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/
I

MINAS

DI

RIO

TINTO.

UNIVERSIDAD COMPUITENSE DE MADRID


FACULTAD DE
GEOGRAFIA E HISTORIA

FONDO PRESERVADO
- USO PROTEGIDO
- LECTURA EN SALA
INVESTIGADORES
- NO SE PRESTA
(202)

BIBLIOTECA UCM
lilil 11 II s II I! III
5305044819

MEMORIAS
SOBRE

LAS

MINAS

NACIONALES

DE

RIO-TINTO,

PRESENTADAS AL GOBIERNO DE S. I.

por

Don Joaqun

(Bjqumra

M Bayo,

consecuencia de las diferentes visitas que, de real or


den , ha heeho aquel establecimiento , con algunos
otros documentos relativos al mismo objeto, mandados
imprimir bajo los auspicios

DEL EXCfflO. SEOR DON JUAN BRAVO 1URILL0.

ACOMPAA UNA GRAN LMINA LITOGRAFIADA DE LA TOPOGRAFA DEL TERRENO


ACOTADO PARA DICHAS MINAS.

FACULTAD r~ GEOGRAF' ' HISTORIA


BIBLIOTI
\

IMPRENTA DE LA VIUDA DE D. ANTONIO YENES,


Plaza del Progreso, nmero 13.
1852.

AL EXCMO.

DOIV

JIM

SEOR

BRAVO

MURILLO,

MINISTRO DE HACIENDA Y PRESIDENTE DEL CONSEJO DE MINISTROS POR S. M.

IVadie ha puesto nunca en duda la gran riqueza meta


lfera que hay depositada en el portentoso criadero que,
desde tiempos tan remotos, aunque con algunas inter
rupciones 9 se est beneficiando en el establecimiento na
cional de las minas de Rio-Tinto , provincia de Huelva,
porque asi se puede deducir de los grandiosos y visi
bles documentos que all nos han dejado

los antiguos

esplotadores ; pero , para adquirir una completa convic


cin de que tal riqueza ecsistiese , era preciso hacer in
vestigaciones y emprender trabajos de cierta considera
cion , que lo pusieran claramente de manifiesto. La re
solucion completa de este tan interesante problema es sin
duda ninguna debido a la superior penetracion de V. E.
y su constante anhelo por fomentar y hacer prosperar
todos los

ramos productivos del

Estado. Desde que

V. E. tan acertadamente dirige el difcil negociado del

ministerio de Hacienda , y sobre todo desde que S. M.


tuvo bien elegirle para la Presidencia de su Consejo
de Ministros, los ingenieros encargados de la direccin
de los trabajos en el referido establecimiento de Rio*
Tinto, han podido disponer de cuantos fondos han si
do necesarios para poner en ejecucin y llevar cabo
todos sus proyectos, y por lo tanto; V. E. esclusivamente es debido que , se haya llegado ya aumentar
all tan considerablemente la produccin de cobre, aun
comparando con las pocas mas prsperas anteriores,
y que el beneficiado en las oficinas de la Hacienda
pblica, bajo la especial direccin inspeccin de nues
tros ingenieros, sea de una calidad tan superior como el
de

los establecimientos

mas acreditados de Europa.

A V. E. sin duda ninguna se le deber muy pronto


tambin el que se aumenten las utilidades, beneficiando
los metales preciosos contenidos en algunos de aquellos
minerales , y que hasta ahora habian pasado desaperci
bidos por falta de estudio y de conocimientos en este
ramo de industria.
Hacer conocer al pblico industrial la marcha pro
gresiva de aquel establecimiento, desde su restauracin
por los suecos Wolters en 1 725 hasta el dia , era ha
cer un gran servicio la industria y las ciencias , por
que se les pondria de manifiesto la marcha que deben
seguir en casos anlogos, demostrndoles ademas el siste
ma de laboreo de minas y beneficio de minerales que acos
tumbraban los antiguos, en particular los romanos, para
de este modo poder establecer con el debido conocimien
to el modo mejor de investigar y sacar partido de tantos

criaderos metalferos como aquellas gentes trabajaron en


el territorio de nuestra Pennsula, y de los que muchos
permanecen todava improductivos por falta de saber sa
car partido de los restos de las labores antiguas de que
se encuentran indicios por todas partes. La publicacion
de los diferentes escritos memorias que he tenido oca
sion de presentar al Gobierno de S. M. por conducto de
mis superiores , consecuencia de las repetidas visitas
oficiales que he hecho aquel establecimiento , llenaran
en muy gran parte este objeto. Asi lo ha comprendido
V. E. tambin, tan luego como tuve el honor de hacr
selo presente ; sirvindose dispensar su alta proteccion
este tal vez imperfecto trabajo , obligndome con esta
ocasion repetirme, con la mayor consideracion , de
V. E. su mas atento y reconocido servidor. Madrid 4 de
noviembre de 1852.

Exemo. Seor:

para el reconocimiento facultadlo de las minas de RioTinto en f 898 , y correspondencia oficial con la Direccin
general del ramo.

Direccion general de minas. =Habiendo dispuesto esta Direccion general de


mi cargo que se forme plano de las reales minas de Rio-Tinto , asi como de
su trmico, poblacion, oficinas de beneficio y mquinas ecsistentes en ellas,
ha nombrado V. para que lo verifique , asignndole diez y ocho reales dia
rios, que se le abonarn desde el dia que salga de esta corte, satisfacindole
tambien lo necesario para pago de su viaje en ida y vuelta ; y urgiendo la for
macion del espresado plano , la Direccion espera realice V. su marcha la
mayor brevedad, en el concepto de que se franquear V., bajo su recibo y
responsabilidad , los instrumentos necesarios, asi como la cantidad necesaria
para emprender su viaje , sin perjuicio de que perciba en Rio-Tinto durante
su permanencia en l , las cantidades que sucesivamente vaya devengando ,
cuyo efecto se pasa con esta fecha la competente rden al gefe de aquel esta
blecimiento , previnindole ausilie V. con cuanto necesite para el desempeo
de su encargo. =Dios guarde V. muchos aos. Madrid 27 de abril
de 1828.=Fausto de Elhuyar.=Sr. D. Joaquin Ezquerra.
Segun tuve el honor de manifestar a V. S. en mi oficio de 21 de junio l
timo , di principio en 25 del mismo los trabajos que esa Direccion general
me tiene encargados , levantando el plano de la poblacion y trmino de estas
reales minas. He concluido antes de hayer de poner en limpio dicho plano,
y hoy he dado principio trazar el de los subterrneos , nivelando la entrada
del socavon de la mina en actual disfrute, con el nacimiento del agua que sur
te la caera de cementacion , para desdo alli ir trazando esta hasta su salida
por bajo de la ermita de S. Roque: verificada esta operacion emprender el
plano y perfiles de los subterrneos en actual disfrute , disfrutables por me
jor decir , poniendo de mi parte en estos trabajos la misma actividad y celo
que en los anteriores.
Tambien tengo trazadas en borrador parte de las mquinas y oficinas de
fundicion, todo lo cual pongo en conocimiento de V. S. por si tiene que hacer
1

s
me alguna advertencia , encargarme alguna nivelacion cualquiera otra
operacion antes de mi regreso esa corte. = Dios guarde V. S. muchos aos.
Minas de Rio-Tinto 16 de agosto de 1828.=Joaquin Ezquerra.=Sr. D. Faus
to de Elhuyar.
Direccion general de minas. =Por el oficio de V. de 16 del actual se ha he
cho cargo esta Direccion del estado en que se hallan los trabajos de su come
tido en esas reales minas , y respecto que manifiesta haber dado principio
la formacion del plano de las minas despues de tener concluido el topogrfico
de esa poblacion y trmino , se encarga V. toda la posible esactitud , breve
dad y distincion en el delineado de las bajadas y caas interiores , asi como
tambien en la demostracion de los puntos en que se encuentran las labores
practicadas , cuidando de representar con claridad la situacion en toda la lon
gitud de la caera del cemento con relacion dichas labores , cuyo fin pre
viene V. no omita diligencia alguna ni la correspondiente especificacion en
cortes verticales y horizontales. =Dios guarde a Y. muchos aos. Madrid 26
de agosto de 1828.=Fausto de Elhuyar.=Sr. D. Joaquin Ezquerra.
He recibido el oficio de V. S. fecha 26 de agosto, en el cual me encarga
toda la posible esactitud , brevedad y distincion en el delineado de las bajadas
y caas interiores , asi como tambien en la demostracion de los puntos en que
se encuentran las labores practicadas , etc. En su contestacion debo manifes
tar V. S. que, cuando me encargu de esta comision, me propuse desde lue
go llenar todos estos objetos , para lo cual he puesto en prctica mis cortos
conocimientos y toda la actividad que me ha sido posible. Tengo ya . hecho el
plano geognstico y cinco perfiles cortes verticales de la caera de cemen
tacion, como el punto mas interesante de estas minas , habiendo rectificado
cuatro veces su nivelacion , con todas las incomodidades y molestias que ofre
ce su malsimo estado , como V. S. le consta por haberla reconocido perso
nalmente , aunque en el dia est poco menos mal , pero no menos espuesla,
como que estando yo en la caa llamada de Martinez, abierta hace dos aos, se
desprendi del techo un gran lastron de pizarra, que cay mis pies y me apa
g el candil que tenia en la mano.
Tambien tengo ya casi concluido el plano del primer piso plan de esta
confusa ruinosa mina , (si es que se puede decir en ella cul es primero ni
segundo) detallando todas las galeras y caas por donde he podido penetrar,
resultando ya por mi dibujo tres plazas sitios de labores , enteramente arrui
nados, La Pastora , S. Gabriel y S. Cayetano, cuya habilitacion costaria mu
cho tiempo y mucho dinero , pues en otros menores hundimientos recien fran
queados , se encuentran grandes trozos de roca esterior. La nica ventaja que

3
ofrece esta mina para la delineacion de sus irregulares y estensas labores, son
los muchos puntos de comunicacion que tiene , tanto en la vertical por pozos,
como en la horizontal por caas y galeras , resultando de aqui la facilidad de
rectificar y comprobar las operaciones , y por consiguiente seguridad y con
fianza en su esactitud.
En todo el presente mes , sino me sucede alguna averia , y mi salud resiste
al mucho calor y mal olor que se esperimenta en casi toda la mina , pienso te
ner concluida mi comision; inmediatamente despues me pondr en camino
para esa corte , para presentar mis trabajos esa Direccion general , cuya
aprobacion deseo. =Dios guarde V. S. muchos aos. Minas de Rio-Tinto 3 de
setiembre de 1828.=Joaquin Ezquerra.=Sr. D. Fausto de Elhuyar, Director
general de minas.
Direccion general de minas. Entre las prevenciones que con esta fecha se
comunican D. Diego Trujillos, comisionado en esas reales minas, para que
d diferentes noticias en rden al estado en que se hallan las mismas y dispo
siciones que con arreglo su disfrute convengan, le ordena la Direccion que
con referencia los planos formados por V. especifique los sitios de labor que
las minas presentan en sus respectivas plantas pisos , y que se asocie con
usted para determinar informar mancomunadamente sobre algunos de los
puntos que dichas prevenciones comprenden; y en su virtud lo comunica us
ted para su gobierno , confiando en que contribuir con su celo y luces al me
jor desempeo de dicho encargo. = Dios guarde V. muchos aos. Madrid 16
de setiembre de 1828.=Fausto de Elhuyar. =Sr. D. Joaquin Ezquerra.
Seor D. Fausto de Elhuyar Director general de minas del reino. =RioTinto 24 de setiembre de 1828. =Muy Sr. mio y de mi mayor respeto. =Como
no he tenido el gusto de tratar con V. mas que las dos tres veces que me
he presentado para recibir mi comision , no he entrado en correspondencia
particular desde mi llegada estas minas como lo hubiera deseado. Me tomo
ahora la libertad de escribir V. confidencialmente, porque los veo muy des
orientados y confusos con las relaciones del buen Trujillo. Este tal vez habr
sido en su juventud un escelente prctico en las minas de Almaden , pero aqui
en razon su avanzada edad no sabe por donde se anda ; no sabe todava
transitar solo por la mina y no ha podido aprender los nombres de los sitios
ni mucho menos sus correspondencias , asi es que , todas las relaciones que ha
enviado esa Direccion estan equivocadas , puestas sin reflecsion ni conoci
miento ; de donde ha resultado naturalmente el no formarse V. una idea del
estado de estas labores. Sus conocimientos en minera son muy cortos ; sin
dos de los muchachos que ha traido de Almaden no hubiera tal vez podido des

4
empear su comision ; por consiguiente no puedo yo asociarme con l para
dar ningun informe ni noticia. En cuanto los cinco primeros artculos cuya
contestacion desea V. tener cuanto antes, voy satisfacer lo que mi pa
recer es el objeto de sus prevenciones , porque la contestacion de Trujillo no
la tendr V. tan pronto.
En esta mina se entra por un socavon recto como V. sabe , al cabo del
cual parten labores Levante y Poniente; las primeras , particularmente en
su primer piso , estan sobre un mineral estremadamente pobre en cobre y que
tal vez no abonar los gastos ; las labores de Poniente tienen un mineral mas
rico , pero siempre es piritoso. Todas estas labores son nicamente del tiempo
de los Wolters y de su sucesor Sanz , el cual las estendi mucho hcia el Po
niente , llevando siempre tanto en esta direccion como en la del Norte caas
de registro que le iban sirviendo de batidores. En los ltimos tiempos que se
ha trabajado aqui por la Real Hacienda, ha dirigido estas labores subterrneas
un capataz que ha muerto en este ao : este hombre sin roas instruccion que
la de conocer todos los rincones de la mina , era el nico que desempeaba
las funciones de ingeniero ; asi es que cuando menos lo pensaba se metia con
una galera debajo de un pilar, y otras veces, con un barreno que hacia dar
en un banco salia al cielo de un piso inferior. El resultado de todo esto es que
aunque todo est muy desordenado , se pueden considerar seis pisos niveles
principales, en los cuales se hallan 19 planes sitios de labor. De los cua
les 13 estan al Poniente y 6 al Levante. Particularmente en los primeros se
presenta el mineral con igual uniformidad en todas direcciones , escepto en la
del Medioda, porque por alli se acercan la superficie; como todos estos pla
nes no se corresponden enteramente unos debajo de otros, ni son de igual estension , resulta que se puede seguir beneficiando esta mina durante muchsi
mos aos sin necesidad de estenderse en ninguna direccion sobre lo ya labra
do , prescindiendo de las caas de registro, que deben continuarse por via de
investigacion. Trujillo al principio entendi que el objeto de su comision era
habilitar la mina y ponerla en disposicion de beneficio completo ; asi es que
carg de gente y empez limpiar planes , dejndolos barridos como si fuera
un estrado : recomendada por V. la economa pas al estremo contrario y
abandon los demas planes de tal modo que , solo los que me han acompaa
do pueden decir las incomodidades que he pasado para su reconocimiento y
medicion ; de lo cual se ha resentido mi salud. A lo que l llama trabajaderos
son los parajes que ha dejado barridos ; pero aqui todo es trabajaderos, y sea
en bancos empezados , en frontones en cielos , se pueden colocar el nmero
de barreneros que se quiera , los cuales se podrian aumentar todava mas des

5
pues de sacados los bancos en regla. Por lo tanto, esta mina puede producir
semanalmente cuanto mineral se quiera. Lo que limita esta cantidad son las
fundiciones , pues cuando estaban las diez corrientes no daban abasto trein
ta barreneros, los cuales tenian que estar parados una parte del ao. Por con
siguiente , lo que aqui debe llamar particularmente la atencion, son las fbri
cas de fundicion , tanto en la perfeccion de las mquinas que dan movimiento
los fuelles , como en la construccion de los hornos y calidad de sustancias
refractarias, siendo de primera necesidad el establecer el horno reverbero
para la afinacion. En el dia no hay mas que cinco fundiciones , inclusa la del
afino, en disposicion de marchar; por consiguiente , mientras no se habiliten
mas y se perfeccionen todas , no merece la pena de ponerse estraer mineral.
Me voy estendiendo demasiado para los lmites que prescribe una carta, y asi,
reservando para otra ocasion mas detalles , concluir diciendo lo que producen
los barreneros segun las noticias que de antemano tengo tomadas. Una pa
reja de barreneros regulares hacen al mes de cuatro seis varas de banco, el
cual tiene tres de ancho y dos de alto : cada vara de banco produce fuera de
la mina tarea y media , es decir, 210 cubas de 6 arrobas de mineral , y se
paga cada vara lineal ocho , diez y doce pesos flojos : y para esplicarnos
mejor dir que , una pareja de barreneros regulares hacen de 24 36 varas
cbicas por mes , que cada 6 varas cbicas se pagan de ocho doce pesos , y
al cabo del mes una pareja de barreneros produce fuera de la mina de 5
7.000 arrobas de mineral , por las cuales se les viene pagar de 500 1000
reales , es decir, unos 4 mrs. por arroba, lo cual es menester aadir el
coste de la estraccion , que es cuatro jornales de 5 reales por tarea , lo cual
corresponde un maraved mas en arroba , incluyendo los muchachos que lle
van el mineral los cargaderos. Lo que no he podido averiguar de ningun
modo es lo que merma el mineral en la calcinacion, porque aqui nadie ha he
cho la menor observacion sobre el particular ; pero segun la esplicacion que
me han dado de su manipulacion creo que le falta mucho para la perfeccion.
Los crudios que de la ltima calcinacion pasan la fundicion , pierden en esta
operacion un 85 por 100 de su peso , y en cobre negro en la afinacion pierde
un 10 por 100, segun me han dicho. =Su mas atento y seguro servidor
que B. S M. Joaquin Ezquerra.

6
Razon que la Direccion general de minas pide D. Diego Trvjillo acer
ca del estado actual de las labores y obras que demanden las reales minas
de Rio-Tinto.
1 .' Haciendo una indicacion por su rden de los diferentes labrados que
presenta cada planta piso de las minas con espresion de sus nombres , res
pectiva situacion, y con referencia los planos de ellas formados por D. Joa
quin Ezquerra, que al efecto se los comunicar; distinguir los que por haber
se escavado arrancado el mineral que contenian no permitan su ulterior
disfrute , de los que todava lo ofrezcan y puedan mirarse como labores pro
ductivas en el dia.
2." De cada una de estas ltimas labores especificar la estension de su
macizo macizos de mineral aprovechables , el nmero de trabajadores que
admita , y el de los quintales Varas cbicas de mineral que diariamente
semanalmente pueda producir , regulado prudencialmente.
3. Espondr las diferentes calidades de mineral que observe en cada una
de las mismas labores cuando las haya , con indicacion de su proporcion
respectiva abundancia , y de cada calidad escoger muestras por duplicado en
pedazos de una dos libras , de las cuales destinar una para remitir esta
Direccion , y reservar la otra en su poder , por lo que pueda convenir su
conservacion.
4. Cada muestra se envolver en papel separado con su nmero peculiar,
referente al que le correspoda en la lista que todas se forme , y debe acom
paarlas, indicando en ella la labor y planta piso de que proceda y la calidad
que represente ; y las que se reunan de todas las labores se pondrn en un ca
jon envueltas y bien apretadas, rellenando los huecos con afrecho salvado,
paja otro material adecuado que impida se revuelvan y destrocen sus pape
les , el que en este estado se entregar al director del establecimiento para
que disponga su remision esta Direccion como se le previene. El ejemplar
de cada muestra que se reserve quedar tambien envuelto en papel con el pro
pio nmero que el que se remita.
5." En captulo pliego separado de la precedente relacion espondr las
obras de fortificacion que demandan los labrados interiores de las minas de
toda especie en su actual estado para su debida seguridad , especificando la
que corresponda cada uno y su fin , con el presupuesto prudencial de su
costo.

7
6. Ecsigiendo la buena economa simplificar las faenas de las minas, dis
minuyendo lo posible el empleo de brazos en ellas , y admitiendo la estraccion
de los minerales la superficie , siempre que se verifique con algun malacate
otra mquina por un tiro pozo general , al que se conduzcan de las labo
res de los diferentes pisos ; se ecsaminar cul de los que hay abiertos al esterior ser por su situacion y circunstancias el mas propsito para este fin,
desfondndolo continuando su ahonde hasta la ltima planta piso mas pro
fundo , y determinado , se reconocer la obra que ecsija tanto en su ahonde
ulterior como en la amplificacion que requiera para el nuevo destino , y se
dar razon individual de ella con el presupuesto prudencial de su costo , te
niendo en consideracion el mineral que acaso se arranque con la misma
obra.
7. Con el mismo objeto se ecsaminar tambien la disposicion que en cada
planta se necesitaria tomar para su comunicacion con el espresado pozo , y el
debido arreglo de su suelo, fin de que el acarreo de los minerales de sus di
ferentes labores se efectuase por medio de carretoncitos ; y se dar razon de
ella con la graduacion de su costo , bajo la misma consideracion indicada en
el nmero precedente.
8." El desage de las minas debe merecer igualmente particular atencion,
para que reunidas las aguas en un punto central puedan estraerse con la de
bida economa por medio de alguna mquina.En las de Rio-Tinto la elec
cion de dicho punto debe combinarse con la situacion del canaleo de cementa
cion, al que han de encaminarse, fin de aprovechar el cobre que tengan di
suelto , y si bien en el dia podr quizs conseguirse este objeto con una sim
ple comunicacion que se abra entre los labrados mas bajos y el principio de
dicho canaleo , si estuviere este mas profundo que aquellos , no podr tardar
en suceder lo contrario y necesitarse el desage artificial hasta su nivel. Con
vendr, pues , determinar el punto interior mas acomodado al efecto, y la
boca pozo esterior en que en tal caso deber colocarse la mquina , si ha
br disposicion , y ser mas ventajoso situarla dentro de la misma mina.
9." Debe tambien ecsaminarse si el orden sistema que se ha seguido
hasta aqui en la disposicion distribucion de los labrados , es susceptible de
alguna reforma y mejora , sustituyndole algun otro , con el que se escuse
dejar los pilares y bvedas de mineral til , como se ba verificado en aquel ,
sin perjudicar la seguridad de la mina.
10. Respecto del socavon de cementacion , reconocida por los planos for
mados por D. Joaquin Ezquerra su actual disposicion, se determinar la

8
obra que requiera para su uniforme competente altura en toda su longitud,
levantando su cielo en los tramos que al efecto sean necesarios ; conservn
dole el mejor declive y aun procurando aumentarlo cuanto sea posible , fin
de que todas las canales que se estienden hasta su boca adquieran con igual
dad el que conviene para la mayor de las cscaras y asientos de cobre que
en ellas se depositen. De dicha obra se dar razon individual con la regula
cion de su costo y tiempo que pueda ecsigir.
11. De los puntos indicados en esta nota los comprendidos en los cinco
primeros nmeros deben fijar de pronto con preferencia la atencion , para
dar razon de ellos la mayor brevedad ; resevando los demas para medi
tarlos y manifestar despues por separdo el juicio que cerca de ellos se
forme.
12. Para el ecsmen y determinacion de estos ltimos se asociar D. Die
go Trujillos con D. Joaquin Ezquerra, fin de que conferenciando sobre ellos
dispongan de comun acuerdo el informe correspondiente. =Madrid 16 de se
tiembre de 1828. =Elhuyar.
He recibido el oficio de V. S. del 16 del corriente ; en su consecuencia
me he avistado con D. Diego Trujillo , y hemos convenido que para que l
pueda satisfacer completamente los cinco primeros artculos de las preven
ciones que con la misma fecha le hace esa Direccion , le dar una nota des
cripcion de la mina , con especificacion de los nombres de cada plan porcion
de subterrneo un nivel , sus comunicaciones y nombres de los tornos.
Pienso dejar igual nota al director de este establecimiento , para que en
adelante pueda entenderse con esa Direccion general : pues entre todos estos
empleados y dependientes no he encontrado mas que un barrenero que sepa
andar la mina y fijar los nombres de los sitios , y no se puede fiar en la mala
esplicacion de un simple operario para establecer la correspondencia que pueda
tener esa Direccion con este establecimiento.
El entibador Castor Verdejo que me ha acompaado y ausiliado en las
mediciones de los subterrneos , y los dos mozos que me han servido , quedan
igualmente instruidos en los pasos y comunicaciones , habiendo aprendido los
nombres de cada plan y su posicion respectiva ; pues aunque esta mina no
tiene mas que seis pisos , sus labores estan tan mal dirigidas y tan confusas,
que nadie los habia podido determinar y lo miraban como un problema casi
imposible de resolver.
En cuanto los demas artculos que comprende la instruccion , y para
cuya contestacion debo asociarme con el dicho Trujillo , son precisamente los

9
puntos que han llamado mi atencion , y sobre los cuales he hecho algunas retlecsiones y apuntes , y como pienso marchar de aqui dentro de ocho diez
dias por estar ya casi concluidos todos los planos , despues de llegar esa
crte pondr en orden mis observaciones y las presentar esa Direccion por
si encuentra en ellas algo que merezca su atencion , sin que esto impida el
comunicar Trujillo cuanto est mi alcance sobre los puntos que me con
sulte.
Dios guarde V. S., etc. 24 de setiembre 1828.

Descripcion de las minas de Rio-Tinto con arreglo al plano general de


ellas, levantado por D. Joaqun Ezquerra y redactadas por el mismo.
Ao de 1828.

SOCAVON Y LABORES DE LEVANTE.


Se entra en el socavon por la parte del Medioda y media falda del cerro
colorado. Este socavon va recto y esactamente al Norte 157 varas hasta el
torno de S. Gabriel ; sigue despues una caa en la misma direccion , y que
las 20 varas est obstruida. De la caja de este torno sale hcia Levante una
galera , la cual pasando por el torno del paso de las Animas , y dejando la
derecha el plan de la Pastora , que est arruinado , va parar al segundo
torno de las Animas. Saliendo de la caja de este torno hcia Levante, se deja
la izquierda el plan perdido de S. Cayetano , casi obstruido, y la derecha
el plan de las Animas , el cual tiene comunicacion con el torno del paso de
las Animas. Continuando Levante se sale al plan de Santa Ana, en cuyo es
tremo corresponde el torno de este nombre la superficie.
Junto al segundo torno de las Animas y un poco Levante corresponde
el primer torno del mismo nombre la superficie.
2. piso. Por el segundo torno de las Animas se baja al plan de S. Bue
naventura, sea segundo de las Animas : este se estiende Levante y Ponien
te , teniendo por esta parte una caa que comunica al torno de S. Gabriel.
Antes de entrar en dicha caa hay un pozo por el cual se baja al plan de San
Croscopio tercero de las Animas.
3." piso. Del pequeo plan de S. Croscopio parte una caa muy tor
tuosa hcia Poniente que, despues de pasar por el segundo torno de S. Carlos,
va salir al callejon de la calor y las labores de Poniente , siendo el nico
punto de comunicacion entre estas y las anteriores. De esta caa salen otras
s

10
dos hcia el Medioda , y que estan obstruidas , las cuales deben comunicar
con el pozo de S. Gabriel , tambien obstruido en su caldera.

LABORES DE PONIENTE.
Entrando por el socavon y antes de llegar al torno de S. Gabriel , parten
dos galeras hcia Poniente : la primera de estas va directamente a la plaza
de S. Luis, y la segunda pasa primero por debajo del primer torno de San
Carlos , despues por la caja del segundo del mismo nombre , y sale dicha
plaza de S. Luis, que est junto al referido torno.
De la plaza de S. Luis sale una caa llamada callejon de la calor , que
dirigindose primero al Norte y despues hcia el Poniente , dando varias re
vueltas , va salir la caja del segundo torno de Santa Brbara, comunican
do en este intermedio , primero con el plan de S. Diego , y despues con la
caa que viene de S. Croscopio.
De la plaza de S. Luis por la parte del Sudoeste se entra en el plan de San
Luis, el que se estiendo al Medioda; tiene un pozo y una caa agria que co
munican al plan inferior de S. Diego.En el mismo nivel comunica inmedia
tamente por la parte del Norte con el plan de S. Felipe. Este plan est lleno
de escombros la mayor parte , y debe comunicar con el callejon de la calor.
El plan de S. Luis comunica tambien inmediatamente por la parte del Me
dioda con el plan de S. Frutos, que se estiende hcia el Poniente. Estos tres
planes constituyen el primer piso de las labores de Poniente.
2. piso. Bajando por el callejon de la calor, despues de haber pasado una
bveda de ladrillo y una entibacion antigua en mal estado , torciendo la iz
quierda hcia el Medioda, se entra en el plan de S. Diego , en el cual al prin
cipio , por la parte de Levante , tiene una bajada S. Leon , practicada sobre
escombros de una cortadura llamada la baranda. Al estremo de Medioda de
San Diego y por la parte de Poniente , se entra en el plan de Santa Brbara
por una boca muy pequea , nica comunicacion de este plan. El plan de San
Diego por la parte del Medioda tiene una cortadura al primer pozo de Santa
Brbara, y una caa gria que baja la caja del segundo pozo del mismo
nombre.
5." piso. Por la bajada indicada de la baranda eq el plan de S. Diego
se entra S. Leon, el cual se estiende hcia Medioda hasta comunicar por
una caa muy estrecha con la caja del segundo torno de Santa Brbara. Las
labores de este plan se estienden ademas hcia Levante hasta comunicar con

II
el segundo pozo de S. Carlos, y se estienden tambien hcia el Norte , en cuya
parte tiene un pozo para bajar al plan de S. Antonio.
Desde la caja del segundo torne de Santa Brbara por la parte de Poniente,
se entra por una caa estrecha al plan de S. Francisco , cuyas labores se es
tienden hcia el Norte , y comunican inmediatamente por esta parte con el
plan de S. Pedro.
4. piso. Siguiendo el callejon de la calor despues de la entrada de S. Die
go , se vuelve de repente al Medioda bajando por una bveda de ladrillo , des
pues de la cual , volviendo la izquierda hcia Levante , se entra en la caa
que viene de S. Croscopio , la cual siguiendo su rumbo hcia Poniente , entra
en el plan de Santa Isabel. Las labores de este plan se estienden hcia Po
niente, siendo las mas avanzadas de todas en esta direccion. Este plan comu
nica inmediatamente con el de S. Pablo, que se estiende hcia el Norte.
Por el pozo indicado en el plan de S. Leon se baja al pequeo plan de
San Antonio , el cual , igualmente que el de S. Pablo , son los que mas se es
tienden al Norte.
Viniendo por la caa de S. Croscopio , despues de pasar el torno de San
Carlos torciendo la derecha hcia el Norte , se entra en el pequeo plan de
San Rafael , el cual se estiende hcia Levante y tiene una cortadura al segun
do pozo de S. Carlos. A este plan de S. Rafael corresponde una cortadura
de S. Leon.
5." piso. Por el principio del plan de Santa Isabel y hcia el Medioda se
baja al plan de los Desamparados por una caa gria , la cual va parar
una plaza, de donde parten labores en diferentes rumbos. En el estremo de
nna galera que va hcia Medioda , est el pozo llamado de la garrucha , que
comunica al plan de S. Joaquin. Desde la misma plaza siguen labores hcia
Levante , que comunican con el segundo pozo de Santa Brbara , y del estre
mo de ellas sale una caa al segundo torno de S. Crlos. Por esta parte tie
nen las labores una elevacion hasta de 10 varas , y asoman por junto al techo
varias galeras pertenecientes al plan de S. Ramon, cuyo plan no se puede
entrar por parte ninguna , y por consiguiente no se ha podido reconocer; pero
debia tener su entrada por una galera obstruida de vitriolo que hay al princi
pio de Santa Isabel la derecha , y debia comunicar tambien por una caa
ciega que hay en la que viene de S. Croscopio, pasado el pozo de S. Carlos
la izquierda.
Desde la misma plaza se estienden igualmente labores hcia el Poniente,
en cuya parte corresponde el pozo del plan de Santa Isabel. Este plan es el
mas estenso de toda la mina.

li
6. piso. Por la cortadura del segundo pozo de Santa Brbara en el plan
anterior, se baja al de S. Joaquin. Este plan no tiene mas que dos galeras
principales , de las cuales , una se dirige al Sudeste , y la otra camina Po
niente , torciendo despues al Medioda y dirigindose al pozo de Poniente de
la caera de cementacion; concluye 21 varas al Norte de l. Este plan es
el mas bajo de todas las labores, y est 4,18 varas mas alto que el nivel del
agua que surte la caera de cementacion.
Nota. El primero , segundo y tercer piso de las labores de Levante , cor
responden respectivamente al nivel del segundo , tercero y cuarto de las de
Poniente.

Esplicacion razonada del plano topogrfico de las minas de Rio-Tinto y


de su trmino acolado por la Real Hacienda.

A. Cerro colorado , cabezo de los hornos. En toda su falda por la parte


del Norte se encuentran vestigios de antiguos trabajos , estando toda ella ho
radada de pozos , que en el dia estan todos cegados. En la falda del Sur estan las obras de actual disfrute.
B. Santa Brbara. Entrada del socavon , galera general de los actua
les trabajos.
C. Pozo de Santa Brbara.
D. Pozo de las Animas.
E. Pozo de Santa Ana. El objeto principal de estos tres pozos es la estraccion de mineral ; cada uno de ellos tiene su torno de cigea para este
objeto , y unos grandes cubiertos que llaman alpendes y sirven para conser
var el mineral al abrigo de la intemperie.
F. Terraplenes junto los tornos , sobre los cuales se hacen las calcina
ciones al aire libre, por cuya razon los llaman impropiamente hornos de cal
cinacion. Esta obra fue hecha el ao de 1826 por el albail del establecimien
to. El paso y salida de las aguas que bajan del cerro colorado estan muy mal
dirigidas ; asi es que los muros de fortificacion que no tienen cimientos , han
empezado ya destruirse.
G. Ermita de S. Roque sobre el fin de la caera de cementacion.
H. Castillo de Salomon. Se reconoce haber ecsistido algun edificio de poca
consideracion , y que probablemente serviria de fuerte para custodia y vigi
lancia de los trabajadores en tiempos muy remotos.
I. Cumbre de Salomon.

13
J. Caera de Nerva. Esta mina, como todas las antiguas, tiene su cae
ra de desage, cuya direccion est marcada por una lnea de pozos de 25 en
25 varas ; produce agua gria. El ao de 1777 quisieron poner en actividad
esta mina , para lo cual empezaron por habilitar el socavon de entrada ; pero
como el terreno en esta parte es de una pizarra muy deleznable , y que por
otra parte no hicieron fortificacion en regla, se les vino todo abajo , y tuvie
ron que abandonar los trabajos , estando en el dia obstruida hasta la boca.
En estos trabajos encontraron una plancha de cobre con una inscripcion al
emperador Nerva. Hay algunos escoriales en las inmediaciones.
K. Cueva del Lago. Este sitio , llamado impropiamente Cueva del Lago,
no es otra cosa que una mina antigua llena de agua por la obstruccion de la
salida de esta. Tiene una grandsima plaza en su entrada, de la cual salen di
ferentes caas de registro y de beneficio con algunos pozos. La gran galera
de disfrute que sigue hcia el Este y es descendente , est anegada hasta su
boca, y esto es lo que dan el nombre de Lago, aadiendo mil absurdos.
L. Cueva del Tabaco. Al Este de la cueva del Lago y un poco mas alto,
se hallan otras labores antiguas que empiezan igualmente por una gran plaza
de 50 60 varas de dimetro ; todava se conservan transitables muchas ga
leras sin ningun rden , que dan otras plazas de disfrute de poca menos
consideracion que la primera ; todava se conserva un pozo de 20 varas de
profundidad. Observando las labores mas superficiales, se ve que iban siguien
do los filones , lo cual manifiesta que por aquella parte termina el gran ncleo
piritoso en esta especie de ramificaciones. En comprobacion de esta verdad,
se nota en la misma Cueva del Tabaco un manantial de agua dulce , proce
dente de las filtraciones mas superficiales de la montaa.
M. Caera del agua que va las Fbricas de los planes. Esta caera,
como todas las que se encuentran en el establecimiento , es obra de los anti
guos , y su objeto como el de otras varias , era el desage de las minas del
Tabaco y del Lago; tiene 59 varas de longitud en la direccion 0. R. 8 horas
la mayor parte fortificada con mampostera ; las dichas 59 varas empieza
una entibacion de madera de encina , pero mal construida como todas las an
tiguas (las entibaciones son todas del tiempo de D. Francisco Sanz) ; y que por
consiguiente se ha hundido y obstruido el paso ; pero sin embargo, todavia se
alcanzan ver tres ramales , que al parecer se dirigen , el uno la Cueva del
Tabaco , otro la del Lago y el tercero hcia la derecha : la obstruccion del
segundo ramal es sin duda ninguna la que ha producido la inundacion de
aquella mina. El asentista Sanz habilit esta caera hasta el punto indicado
de division en tres ramales, con el objeto de hacer andar sus fbricas.

14
N. Nacimiento de Rio-Tinto.
0. Cerro de las Vacas. En este cerro no se reconoce ningun trabajo anti
guo. En pozos abiertos modernamente, buscando aguas para aumentar el
caudal de la que mueve las mquinas de las fbricas de fundicion , se ha en
contrado cobre nativo cristalizado , cuya ganga es la pizarra gris oscuro.
P. Mesa de los pinos. Los pinos de la Mesa son los nicos que hay lim
pios en todos los montes de las minas ; pero su mala calidad y su mucha es
pesura hace que apenas se encuentren piezas de construccion , y nicamente
pueden servir para entibaciones; pero todos los demas del trmino ni aun
para esto sirven.
Q. Puerto rubio.
R. Pinar de S. Dionisio. Al pie de este cerro por la parte del Medioda
hay muchos pozos antiguos.
S. Caera de S. Dionisio. Labores antiguas con su caera de desage
en la parte inferior y dos lineas de pozos en la parte superior, que marcan la
direccion que llevaban los trabajos. Don Francisco Sanz , arrendador que fue
de estas minas, hombre emprendedor, trat de habilitar esta caera ; pero
poco ayudado de maestros inteligentes , tuvo que abandonarla por la mucha
agua que encontr.
T. Escoriales antiguos.
U. Dehesa encinares.
V. Columna de la muralla, trmino de la dehesa. En esta parte se en
cuentran vestigios de columnas y una grandsima porcion de piedra labrada,
de donde deducen algunos hubo alli en tiempos antiguos una grande y popu
losa ciudad romana , opinion bastante recibida no solo por el vulgo , sino por
otras personas. Ecsaminando con juicio y sin deseo de encontrar maravillas
en donde efectivamente no las hay, ecsaminando, digo, las ruinas citadas,
especie y circunstancias del terreno sobre que estan, se ve claramente que
alli ni ha habido ni ha podido haber nunca una gran poblacion ni otros edi
ficios que los precisos para algunos operarios ; teniendo en el castillo de Sa
lomon un pequeo fuerte para un presidio, guarda de ellos. Primeramente la
localidad no es propsito para poblacion , porque no hay agua potable en
las inmediaciones ni se ve el menor vestigio de algibes. Segundo , no parece
probable hubiesen fundado sobre montes de escorias , si la poblacion hubie
se sido anterior estos , en la disposicion en que estan no pueden haber en
cumbrado una ciudad. Lo que todo aquello manifiesta es , que hubo tiempo
en que se trataron de establecer trabajos en toda forma y de comprender bajo
un recinto muralla todos los trabajos, tanto de estraccion como de fundicion,

1S
pues se encuentran todava algunas grandes piedras que manifiestan en su
labor haber sido como crisoles , mas bien unas especies de copelas , por el
estilo de las que en el dia se usan en este establecimiento. Pero este proyec
to no lleg realizarse , por mejor decir concluirse , porque se ven varias
basas y cornisamentos de columnas , trazados en la piedra , pero medio la
brar ; piedras labradas junto las canteras y otras amontonadas cerca del
paraje donde habian de colocarse. Lo nico que hay son dos columnas que
formaban la entrada del establecimiento, desde donde partia un camino car
retil (que est perdido en el dia) hcia Aracena 6 Campo Frio, en cuyas inme
diaciones estaria tal vez la gran ciudad que quieren poner en el cerro de Sa
lomon. Estas columnas son muy mezquinas para servir de entrada una al
dea , cuanto mas una ciudad romana , ademas que , los romanos dirigieron
sus trabajos por la parte opuesta del cerro , en donde no hay el menor indicio
de poblacion ni de edificios.
a. Santa Mara. Fbrica de afinacion.
b. San Luis. Fbrica de fundicion. En muy mal estado.
c. San Jos. Fbrica de fundicion ; est en disposion de servir.
d. San Francisco de Borja. Fbrica de fundicion, habilitada igualmente.
e. Desamparados. Fbrica de fundicion. No ecsiste mas que la rueda y las
paredes.
f. San Carlos y la Concepcion , sea fbrica de los chaparrales , en esta
do de servicio. Tiene dos pares de hornos movidos por una misma rueda.
Est sobre el Rio-Tinto que es linde ; hay ademas un molino harinero de represon , que anda con las aguas sobrantes de las fbricas ; en el dia est des
mantelada su mquina , pero se puede habilitar poca costa.
g. Fundiciones de los planes llamadas S. Francisco Javier , S. Juan, San
Antonio y S. Bruno. Estan en el dia enteramente desmanteladas y destecha
das, no ecsistiendo mas que la obra de mampostera paredes.
h. Caera de agua potable, de donde se ha surtido siempre la poblacion;
en el dia tiene tan poca agua que se reparte por medida los vecinos.
i. Fuente de la Garrucha nuevamente habilitada. Se aprovecha para la
operacion de las rosetas y demas necesidades de la fbrica de afino.
j. Pozo de agua dulce nuevamente habilitado tambien, del cual se surten
los vecinos para los usos domsticos y los trabajadores de la mina para
beber.
k. Fuente de agua fria. Manantial perenne: inmediato hay un cubierto
para hacer las coladas para la limpieza domstica.
1. Fuente de mal ao. Esta es una fuente intermitente sin perodo fijo ni

16
regular ; solo se observa (segun dicen) que por lo comun cuanto mas calor
hace , cuanto menos llueve y por consiguiente cuanto mas escasas estan las
demas fuentes , mas abundante est esta ; y por la inversa cuando llueve mu
cho se agota. Circunstancia que ha dado lugar al nombre que lleva con bas
tante propiedad ; tal vez la intermitencia de esta fuente influir en la regula
ridad de cantidad de agua que sale por la caera de cementacion.
m . Iglesia.
n. Casa de la Direccion.
o. Fragua y carpintera.
p. Almacen de plvora.
q. Posada.
r. Hornos de pan.
s. Pozos de la caera de cementacion.
t. Huertas pertenecientes al establecimiento.
u. Huertas propias de particulares concedidas por los directores de este
establecimiento en beneficio del abasto pblico los individuos que las han
formado.
v. Huertas propias de particulares quienes pertenecian antes del acota
miento del trmino de las minas y cuya posesion han conservado.
w. Tres molinos dentro del trmino ; pero que pertenecen vecinos de la
aldea de Rio-Tinto.
x. Hornos de teja.
y. Puente sobre Rio-Tinto en el camino que va la aldea de este
nombre.
z. Cercados que se cultivan para pastos.

17
Observaciones sobre el estado actual y mejoras de que son susceptibles as
labores de beneficio de las minas de Rio-Tinto ; presentadas la Direc
cion general del ramo por D. Joaqun Ezquerra del Bayo. Madrid 24
de octubre de 1828.

La gran cordillera de Sierra Morena, que corre de Levante Poniente y


separa la Andaluca del resto de la Espaa , vuelve despues hcia el Sud para
ir perderse en el mar entre Huelva y Ayamonte. En este recodo se halla la
sierra de S. Cristobal , que es una de sus ramificaciones y sigue la direccion
primitiva de Levante a Poniente. Media legua mas al Medioda, y tambien en
la misma direccion , se encuentra otra cordillera no tan alta ni de tanta estension que, llaman el pie de la Sierra. Todo este terreno es ferruginoso y podia
muy bien ser objeto de beneficio ; en las minas del Pedroso no se presenta de
mejor calidad el hierro ocsidado rojo en todas sus especies y variedades. En
medio de estas dos cordilleras de S. Cristobal y del pie de la Sierra, corre
en la misma direccion que ella otra de un rden mas inferior , llamada cum
bre de Salomon , sin duda por la idea de riqueza que acompaa al nombre de
aquel Rey. Esta cumbre, aunque separada por una pequea cortadura gar
ganta, contina al cerro colorado por el Poniente, cuyo cerro se ramifica des
pues en cumbres inferiores y estas en ramales , hasta desaparecer y confundir
se en las faldas de otras sierras de mayor magnitud.
Por lo interior de toda esta cumbre de Salomon corre un gran banco de piri
ta de hierro mas menos cobriza, pero siempre es tan pobre en cobre, que bajo
el aspecto mineralgico no puede considerarse como verdadera pirita cobriza,
sea el doble sulfuro de cobre y de hierro. Los lmites de este gran banco no
estan conocidos mas que por la parte de Levante , en la cual , el Rio-Tinto
corta y remata bruscamente la cumbre de Salomon. La sustancia principal
que constituye este terreno es la pizarra gris, que en algunos parages es algo
talcosa; el hierro comunica las pizarras un aspecto ferruginoso, y aun
muchas de ellas las hace pasar a lapiz rojo. Esta tinta rojiza contribuye dar
al conjunto de aquella montaa el aspecto de que nace el nombre de cerro co
lorado con que vulgarmente se conoce.
Las pizarras estan atravesadas por masas de una sustancia feldesptica que
entra fcilmente en descomposicion , reducindose una arcilla blanca.- Tam
bien esta sustancia ofrece masas que corren en la direccion de la pizarra,
y en la parte de Levante se halla diseminada en ellas la pirita de hierro de otro

18
color y aun veces cristalizada. En la cumbre del cerro colorado y la del de
Salomon , se presenta tambien el cuarzo en vetas , combinado veces con la
pizarra , lo cual contribuye dar estas una dureza que las hace pasar cor
neas y una especie de jaspe silceo. Por medio de la pizarra se presentan ban
cos y masas enormes de brechas cuarzosas ferruginosas , y las pizarras tam
bien pasan algunas veces una especie de lapiz negro.
Aunque mi comision en aquellas minas no ha sido geolgica , y que por
consiguiente no he podido abrazar la estension de pais necesaria para calificar
el terreno, sin embargo ala naturaleza de los minerales y otras circunstancias,
me inducen clasificar de terreno de transicion intermediario, la esten
sion acotada por el Rey en aquellos parages, y que constituye lo que llaman
las minas de Rio-Tinto. Paso ahora manifestar las observaciones que en mi
corta permanencia en ellas he hecho , sobre el modo de obtener su mejor be
neficio, y demas puntos que comprende la instruccion que con fecha 16 de se
tiembre ltimo pas esa Direccion general D. Diego Trujillo , con quien yo
debia asociarme para su contestacion , y cuyo encargo se ha servido Y. S.
renovarme en particular mi regreso esta corte , por su oficio de 12 del
actual.
Labores antiguas.
La gran masa mineral ha sido beneficiada por los antiguos por todos los
puntos posibles, como lo manifiestan las labores antiguas que actualmente sir
ven para la cementacion , y la caera de Nerva por la parte del Medioda,
la caera de S. Dionisio por la de Poniente, la cueva del Lago, la del Tabaco,
y el sin nmero de pozos que se reconocen en la falda septentrional del cerro
colorado por la parte del Norte ; estas ltimas labores deben tambin tener su
boca-mina , pero estar obstruida y no se conoce. Lo que manifiesta sobre
todo la antigedad y multitud de los trabajos en estas minas , es la inmensa
cantidad de escoriales que se encuentran en diferentes sitios , particularmente
al Norte del cerro colorado y de Salomon , cuyos escoriales corresponden sin
duda alguna las labores , cuya boca-mina digo que debe estar perdida.
Estas escorias manifiestan por su figura y calidad que, se hacian las fundi
ciones en copelas lo mismo que en el dia , y que nunca se ha beneficiado alli
otro mineral que la pirita ferruginosa algo cobriza ; todo lo que se dice de ha
ber sacado oro son vulgaridades , propaladas por algunas personas que creen
que una mina no puede dar utilidad sino produce oro plata (1). Por las mis(1) Esta idea la he modificado despues.

19
mas escorias se reconoce lo poco adelantados que estaban los antiguos en el
arte de producir calrico , por lo menos en Rio-Tinto. Ecsisten de dos clases;
las unas, que son las mas abundantes, contienen todava mucha parte de cobre.
Estas son las que en el dia usan como fundente para el mineral ya calcinado,
porque dicen que con ellas producen mas las fundiciones ; cosa bien natural y
bien sencilla porque, se aumenta el producto con el cobre que ellas contienen.
Esta clase de escorias es, mi parecer, la tierra que el vicario de Zalamea queria
beneficiar, segun me han dicho, y cuya localidad y calidad guarda como secreto
hasta que no se le conceda el privilegio. Pretension quimrica porque, no se le
puede conceder una cosa que no se sabe qu es ni dnde est.
La otra clase de escorias manifiesta que beneficiaban la pirita por otro
medio mejor que no me atrever decir cul fuese , lo cierto es que en ellas
no hay absolutamente otra cosa que hierro sin mezcla de ningun otro metal y
solo si , un poco de carbono que se le uni en la fundicion : de modo que lo
que llaman metal blanquillo no es mas que hierro fundido mejor peor.
En la parte meridional del cerro colorado se encuentra, como hemos dicho,
la caera de cementacion. Esta caera no es otra cosa que el socavon de en
trada una mina antigua , como lo manifiesta claramente el plano topogrfico
que de ella tengo presentado. Esta mina, como todas las antiguas, tiene su ca
era de desage que , aunque cegada en el dia , se reconoce va esactamente
por debajo del otro socavon , y tiene su salida bien manifiesta debajo de la
rueda de la fundicion de S. Luis. Toda la parte que escede en longitud la
superior , fue habilitada por D. Francisco Toms Sanz , igualmente que los
pozos de direccion , sin los cuales no sabian andar por debajo de tierra antes
del descubrimiento de la brjula ; pero posteriormente, no solo se ha abando
nado , sino que se han cegado los pozos. La obstruccion de esta caera de
desage , tanto por su abandono como por haber tapado su boca y la de la
superior los poseedores, que vencidos tuvieron que huir otro continente, pro
dujo necesariamente el anegamiento de todas las labores. Al cabo de un cier
to nmero de aos result una gran cantidad de agua que , buscando su
salida rebosaba por todas partes , sin ser vitrilica la que salia la superfi
cie, porque no estaba en contacto con la pirita. Asi es que, en uno de los
pozos del antiguo socavon establecieron una noria. Todas estas seales hicie
ron sospechar la ecsistencia de esta galera , y efectivamente se fueron descu
briendo y habilitando todos los pozos de direccion , la entrada de mina , y por
ltimo, toda la galera, dejndola Sanz casi en el mismo estado que ecsiste en
el dia , cuando ces en sus funciones de administrador. Esta relacion destruye
los ataques demasiado ecsagerados que los estranjeros y aun algunos espao

so
les hacen nuestra nacion y nuestro Gobierno , pues como este caso hay
muchos en que se meten criticar, sin ecsaminar ni tener conocimiento de lo
que critican , y por consiguiente sus invectivas muchas veces son infundadas.
Qu desidia de espaoles , dicen , no haber disfrutado esas preciosas aguas
vitrilicas hasta el ao de 1789 , y haber dejado ir tanto cobre al mar. Pero
se les puede hacer callar con pocas palabras. Mientras no se verific la opera
cion referida de cegarse la mina y anegarse , y luego volverse descubrir
conservndose obstruida la caera inferior de desage, no pudieron ecsistir se
mejantes aguas vitrilicas , y por consiguiente no tiene nada de estrao que
ni los antiguos ni los modernos las disfrutasen. Despues de verificada esta ope
racion , el primer hombre de conocimientos que visit las minas de Rio-Tin
to, que fue D. Francisco Angulo en 1787, reconoci desde luego la ecsistencia
de dichas aguas , hizo sus ensayos , y por fin estableci la sencilla manipu
lacion de la cementacion en 1788, cuya manipulacion ha llevado la marcha de
todo establecimiento nuevo : en un principio fue muy imperfecta , y en el dia
toca casi su total perfeccion. Casi no sb puede dudar que Sanz tuvo conocimieto de la utilidad que podian dar estas aguas , pero estando para espirar el
trmino del arriendo de Tiquet, y deseando contratar otro nuevo por s, como
buen especulador , que lo era , no le tocaba l dar conocimiento al Gobier
no de las ventajas que se podian sacar de aquel establecimiento. Con esto
queda demostrado que, en punto las aguas vitrilicas de Rio-Tinto no he
mos sido tan ignorantes los espaoles.
Disposicion en que se encuentran algunas labores antiguas respecto de
las modernas.

Las aguas vitrilicas que se benefician en el diasalen por dos puntos, el uno
es un pozo antiguo llamado de Poniente , y el otro es un represon constitui
do en unas galeras antiguas , y este surtidero se llama de Levante por ser
esta su posicion respecto del otro. El agua sale casi en igual cantidad por am
bos puntos, y es casi la misma en invierno que en verano, debindose tal vez esta
uniformidad la intermitencia de la fuente de mal ao, que aunque algo distante
la parte del Noroeste puede estar en comunicacion, bien sea por los mismos tra
bajos antiguos, bien por la calidad del terreno, formando sifones naturales, que
es la causa de todas las fuentes intermitentes : sin esta otra circunstancia
semejante , no podria ser tan constante y uniforme el agua que sale por
la caera de cementacion. Segun las observaciones hechas en agosto de

SI
1789 por D. Manuel Aguirre, de orden de D. Francisco Angulo, salian 48.000
libras de agua en una hora, es decir , en un ao 16.819.200 arrobas. Se
gun las mediciones hechas por m en agosto ltimo , resultan 15.960.000 ar
robas al cabo del ao. Siendo 6.000 arrobas de cobre el mcsimo producto
que se puede aspirar , mi modo de ver, no llega, pues, 0,0004 de su peso
el cobre que contienen estas aguas: un anlisis escrupuloso ejecutando sobre
una arroba de agua por lo menos , comprobar destruir mi proposicion.
De mis nivelaciones resulta que , el nivel de salida de las aguas de Poniente
est 0,68 varas mas alto que el de las de Levante , y sobre 3,5 varas
mas bajo que las labores mas inferiores de la mina moderna. Dicho pozo de
Poniente est unas 22 varas de distancia , en horizontal , de una galera que
en el ltimo plan de S. Joaquin se dirige hcia el Sudoeste , la cual fue abier
ta el ao de 1825 con nimo de dirigirse al pozo de Poniente. Las labores an
tiguas correspondientes la caera de cementacion vienen estar en parte
debajo de las modernas , pero como que conforme se fueron internando tenian
precisamente que subir de nivel para facilitar su desage resulta que , muchas
galeras antiguas aparecen en el plan de los Desamparados , que es el penl
timo de los modernos , y en la galera citada del plan de S. Joaquin , la que
llamaremos galera de Martinez. Estas galeras antiguas, que aparecen entre los
trabajos modernos y que estan enteramente obstruidas , es lo que llaman
en el dia trabajos viejos. Es muy estrao que habindoles dado un nombre
tan adecuado y propio , no hayan unido l la idea que naturalmente repre
senta. Estan en la persuasion que los trabajos viejos son vetas de tierra, y
por consiguiente tienen por mcsima el cesar las investigaciones y las labores
por la parte donde se manifiestan , diciendo ser indicio de concluirse el mine
ral. No hay duda que son labores antiguas, porque ademas de manifestarlo
claramente sus dimensiones, su construccion en bveda, y su direccion en lnea
recta, pero no siempre la misma, lo prueba todava mas el haberse encontrado
entibaciones podridas en la galera de Martinez. Estas labores deben haberse
hecho en tiempos muy remotos , asi es que , las filtraciones , en las cuales
viene disuelta una gran cantidad de sulfato de hierro y un poco de sulfato
de cobre , las han ido obstruyendo medida que iban cristalizando confusa
mente, cuya operacion se ve verificar, digmoslo as, en las labores modernas,
en las cuales se han perdido por este medio comunicaciones que hace pocos
aos estaban habilitadas. Al cabo de algun tiempo el sulfato de hierro se que
ma, segun dicen algunos qumicos, esto es, se carga todava mas de ocsgeno , sacndolo ya del aire atmosfrico que circula en aquellas oquedades,
cuando no de la misma descomposicion del agua, debida un efecto galvni


co producido por las afinidades qumicas , y resulta un tritcsido de sulfato de
hierro con aspecto terroso , que es lo que ha dado lugar creer que los
trabajos viejos anunciaban limite de mineral. Ensayada esta sustancia ter
rosa por el profesor D. Jos Duro , disolvindola en agua, se ha cargado esta
de sulfato de hierro y de sulfato de cobre, el cual se manifiesta muy abundan
temente por la precipitacion sobre el hierro , y ha quedado un residuo sedi
mento terroso insoluble , que no es otra cosa que el tritcsido de sulfato de
hierro. Los trabajos viejos de la galera de Martinez , como que es el punto
por donde las aguas de las labores modernas de Poniente se comunican
pasan las labores antiguas , estan mas lavados ; asi es que, apenas tienen
sulfato de cobre, por mejor decir no tienen ninguno , pues se han resis
tido todos los reactivos.
No entrar en la esplicacion de cmo se verifica el fenmeno de descom
ponerse la pirita ferruginosa cobriza , cargndose las aguas de cido sulf
rico , y formando una sal doble de hierro y de cobre ; es materia que no
pueden satisfacer completamente los buenos qumicos , y por consiguiente yo
mucho menos, que no lo soy ni bueno ni mediano. Pero el resultado que nos
interesa saber para nuestro objeto es que , tanto por la disposicion que en el
dia tienen por s mismas las labores antiguas , en cuyo socavon de entrada
est establecida la labor de la cementacion , como por la que tienen respecto
de las labores modernas , ecsiste en aquellas un gran depsito de agua que
se alimenta , no solo de las aguas superficiales correspondientes , sino tam
bien de las labores modernas de Poniente , lo menos de la mayor parte de
ellas. Esta gran masa de agua, obrando toda ella del modo que quiera so
bre la pirita , trae en disolucion una gran cantidad de sulfato de hierro y un
poco de sulfato de cobre , que es el que constituye una de las principales ri
quezas de las minas de Rio-Tinto , beneficindose del modo que diremos mas
adelante. Por ahora bastenos saber lo dicho, que es lo que ha de servir de
base principal para establecer los trabajos ulteriores en el disfrute de dichas
minas. Para decir mi modo de pensar sobre este asunto, necesito primero dar
una ligera idea del estado en que se encuentran las labores subterrneas
modernas.
Labores modernas.
A media falda del cerro colorado, por la parte del Medioda, est el soca
von de entrada bajo la inauguracion de Santa Brbara , cuya imgen est
la puerta. A las 100 varas del principio de este socavon se manifiesta ya la
presencia del mineral , correspondiendo este punto precisamente en la lnea

83
Este-Oeste de donde empieza tambien manifestarse en el socavon de cemen
tacion , encontrndose primero en ambos parages la pizarra gris oscuro; Des
de dicho punto empiezan repartirse las lobores derecha izquierda, es de
cir, Levante y Poniente , estendindose muy poco en la direccion N.S.,
sin llegar penetrar debajo de la cumbre del cerro. Las labores de Poniente
siguen en esta direccion unas 220 varas y profundizan 73 debajo de la su
perficie , formando seis pisos planes que no se hallan perfectamente unos de
bajo de otros , ni son de igual estension ; de los cuales , el suelo del ltimo
se halla 30 varas mas bajo que la entrada del socavon. Las labores de Levante
tienen tres pisos , el primero que est labrado sobre una pirita muy pobre en
cobre , es el que mas se estiende y llega hasta 220 varas al Este del socavon :
los otros dos pisos, que estan en mineral mas rico, son de muy poca estension,
y su mayor profundidad no pasa de 14 varas respecto de la entrada del soca
von , es decir , 16 varas menos que las labores de Poniente.
Lo que ahora hay que ecsaminar es : 1." si trae cuenta beneficiar el mine
ral, cosa que algunos ponen en duda; y 2." cul de las dos labores, de ce
mentacion de esplotacion merece la preferencia.
En cuanto que se deba beneficiar el mineral no creo que quepa duda nin
guna , y dar las razones que tengo para ello. Aquella gran masa piritosa se
presenta muy pobre en cobre cerca de la superficie , y es una verdadera piri
ta de hierro , pero cierta profundidad ya est mas cargada de aquel metal,
sin que mi parecer vaya aumentando de riqueza despues. Para determinar
esto, seria necesario hacer muchos y muy escrupulosos anlisis. En lo benefi
ciado hasta el dia nunca es la pirita muy abundante en cobre , pues nunca ha
llegado rendir un 4 por 100: pero esto de obrar sobre una masa indefinida,
digmoslo as , y no tener que andar buscando filones ni vetas , hace que se
puedan dirigir las labores como se quiera ; porque , toda galera pozo que
tenga que construirse, sea de comunicacion, de ventilacion de estraccion, se
hace sobre mineral , y por consiguiente es labor productiva ; pudindose ade
mas colocar una porcion de barreneros que , como trabajan siempre sobre
una masa y que se puede disponer cada destajo y aun cada pareja de modo
que no se estorben unas otras , resulta que , pueden producir mineral inde
finidamente, por cuya razon , la pobreza relativa est completamente recom
pensada por la abundancia. Esto lo prueba muy bien la historia de la mina
moderna. El primero que la benefici fue D. Liberto Wolters, que en el ao
de 1725 tom aquella finca en arrendamiento , por mejor decir, se le conce
di permiti el disfrutarla. D. Liberto muri los dos aos , y continu en el
goce su sobrino D. Manuel Tiquet, el cual en 27 de julio de 1746 obtuvo pr

34
roga de otros 30 aos, empezados contar desde la fecha, obteniendo igual
mente privilegio para beneficiar la caparrosa. Muri D.Manuel Tiquet en 1758,'
sin haberse labrado hasta entonces casi mas que el primer piso de la parte
de Poniente y parte del primero de la de Levante , y en aquella poca de
bian las minas 601.529 reales, ademas de haber gastado los fondos que pro
dujo una sociedad formada por dicho Tiquet , habiendo sido en esta poca de
doce aos , la fabricacion de la caparrosa verde cuasi la nica utilidad que
se sac de la mina.
Luego entr D. Francisco Toms Sanz de administrador, tanto por la so
ciedad como por los herederos de Tiquet y aun por si mismo, pues tenia alguna
parte en la empresa , profundiz hasta el tercer piso , y puso en grande acti
vidad todas las labores, llegando obtener en el ao 1760 4.226 arrobas de
cobre fino, que produjeron en venta 597.655 rs. vn., y este producto fue au
mentando progresivamente, hasta que en el ao de 1778, ltimo que fue ad
ministrador por la sociedad, lleg 11.126 arrobas, que dieron en venta
1.256.409 rs. , quedando de ecsistencia en almacenes 383 arrobas de co
bre fino.
De aqui result que, para el citado ao de 1778 habia pagado Sanz
541.815 rs. de los 601.529 que debia la sociedad al fallecimiento de Tiquet,
no habindolo verificado de lo restante por no haberse presentado, ni aun te
nerse noticia de quines eran los acreedores. De las 601 acciones de que cons
taba la sociedad , amortiz consumi 207 favor del fondo , pagando
doa Dionisia Rivas por todas ellas 180.400 rs., y por ltimo, despues de
cubiertos todos los gastos result un sobrante de 1.030.647 rs., sin contar
con las ecsistencias en mineral arrancado , que ascendia su valor mas de un
millon de reales. Si no tocaron todas estas ventajas los accionistas, fue por
una clusula mal puesta mal admitida por Wolters y por Tiquet , en la
cual se obligaban dejar la Real Hacienda todas las mejoras de edificios,
huertas, fbricas, etc. que ecsistiesen al fin de los 30 aos de concesion. Si
guieron pleito sobre esta clusula contra la Real Ilacienda , y la rectitud del
Seor Don Carlos III no pudo menos de indemnizar los herederos de los sue
cos, entregndoles por valor de 375.000 rs. en sal. Los demas interesados si
guieron su recurso, pero por los documentos que he podido registrar no cons
ta fuesen reintegrados , aunque en una consulta hecha al Seor Don Carlos IV
por una comision de su Consejo de Hacienda en 1790, fue esta de parecer se
les atendiese y reintegrase. A pesar de haberse decretado la devolucion de las
minas la Real Hacienda en 1778, no se verific la entrega hasta el ao de
82, en cuyo tiempo las sigui administrando Sanz, con un contador puesto por

25
el Rey, y produjeron de 7 8.000 arrobas cada ao. El inventario hecho al
tiempo de la entrega ascendi a mas de cinco millones.
Despues que entraron las minas en poder de la Real Hacienda hasta el
ao de 1810 en que cesaron absolutamente las labores, tuvieron estas mu
chas alteraciones en cuanto su actividad, pero hubo ao en que produjeron
mas de 20.000 arrobas de cobre afinado, cuya cantidad no lleg ni con mu
cho Sanz cuando desempe la compaa , y pesar de eso dej establecidas
tantas mejoras. Todo esto se ha hecho sin haber pasado del 5. piso, porque
el 6. de S. Joaquin no tiene mas que tres galeras muy cortas. Me parece
que dejo demostrado la utilidad que resulta de beneficiar la pirita ferruginosa
cobriza de Rio-Tinto.
Ahora falta asignar el coste que tiene la elaboracion de cada arroba de
cobre, para ver las utilidades con que se puede contar; pero esto es una cosa
muy difcil de averiguar esactamente , por el poco ningun rden que siem
pre ha habido en la contabilidad de aquel establecimiento , sin embargo , ha
remos nuestros clculos lo mas aprocsimados posible.
En toda empresa industrial y comercial se debe trabajar lo mas en gran
de que se pueda , hasta donde lo permita la calidad de la empresa y la venta
factible de sus producciones ; estas dos condiciones son completamente satis
factorias en las minas de Rio-Tinto, y solo las limitan el nmero de fundicio
nes que se puedan establecer , igualmente que las calcinaciones , quiero decir
con economa, porque a fuerza de dinero se pueda poner todo lo que se quie
re en donde se quiera.
Segun los clculos presentados por Sanz , el coste de arrancar la cantidad
de mineral suficiente para la construccion de un horno de calcinacion era 450
reales : el estraerlo fuera de los subterrneos costaba 125 : el primer fuego
354 : el segundo 508 : el tercero G98 : conducirlo las fundiciones y fundirlo
1.633 : y el afinarlo 437 ; siendo el coste total 4.185 reales. Suponia que en
ltimo resultado daba 74 arrobas de cobre roseta, el cual vendido 4% rea
les libra , producian 8.325 reales , es decir , que no teniendo de coste la libra
de cobre mas que 2 reales 9 maraveds , producia cerca de un 100 por 100
de utilidad en su venta. No se debe fiar mucho en este clculo de Sanz , por
que lo present reclamando el valor de una porcion de mineral arrancado que
ecsistia al tiempo que entreg las minas , y por consiguiente ecsager su pro
ducto. Segun las observaciones de D. Manuel Aguirre , la libra de cobre rose
ta costaba en su tiempo 2 reales 15 maraveds. Conque, tomando un precio
mas alto para mayor seguridad en nuestros clculos , se puede decir que , el
coste de una libra de cobre fundido en roseta es de 5 reales libra.
4

26
Cada fundicion en el estado que estan en el dia, calculan que d una con
otra 170 arrobas de cobre negro al mes , es decir , 136 arrobas de cobre ro
seta , conque , las cuatro que hay en estado de servicio producirn al mes 444
arrobas, y al cabo del ao andando sin interrupcion 5.328, que vendidas 5
reales libra producirn 666.000 reales, y dejarn de utilidad 266.400 rea
les. De estas utilidades hay que descontar 30.000 reales de los 50.000 que
ascienden los sueldos de los empleados , pues los otros 20.000 debe abonar
los la cementacion; 72.000 por lo que corresponde las cuatro fundiciones
del rdito del 6 por 100 del capital muerto de 2 millones empleados en el es
tablecimiento , no comprendiendo el valor de las huertas , cercados , y demas
artculos que producen; y 40.000 que es lo sumo que deben ascender los
gastos de entibacion de los subterrneos y conservacion de las cuatro fundi
ciones ; y tendremos por ltimo resultado que , andando constantemente las
cuatro fundiciones darn 124.400 reales de producto lquido por 399.600 de
capital invertido , es decir , sobre un 31 por 100. Para abastecer de mine
ral estas cuatro fundiciones son suficientes cuatro parejas de barreneros , su
poniendo que trabajen todo el ao. Si se aumentasen y mejorasen las fundi
ciones , los productos serian mucho mayores proporcion , es decir que , el
dinero empleado daria mas ; porque los sueldos de los empleados , y el interes
del capital muerto son cantidades constantes ; por consiguiente , si esto se ve
rificase , se podria bajar el precio del cobre , y entrar en competencia con
los estranjeros , siendo asi que al precio de 5 reales libra solo lo pueden to
mar en el dia las casas de moneda y otros establecimientos reales , porque
se les precisa ello.
La labor de cementacion produce en el dia cerca de 4.500 arrobas de co
bre afinado al ao , estando el canaleo bien servido de hierro , que , no tenien
do de coste mas que 2 2 % reales libra , dan de utilidad mas de 300.000
reales, cantidad nada despreciable, sobre todo por lo sencilla y econmica que
es su manipulacion; por consiguiente, se debe tratar de conservar y fomen
tar. Teniendo presente lo que hemos dicho acerca de la disposicion en que estan las labores antiguas respecto de las modernas de Poniente , se ve clara
mente que , si se profundizasen estas mas que el nivel de la salida de las
aguas de aquellas , dejarian de correr por la caera de cementacion , se en
charcarian los trabajos nuevos que se hiciesen , y por consiguiente se perderia
aquella utilsima labor. Tal vez se me dir que por medio de bombas se podria
echar el agua la caera; pero esta operacion seria muy costosa, y tanto mas
cuanto que el contacto de aquellas aguas aciduladas destruiria todo , pues aun
que los pistones fuesen de plomo de bronce , los ajustes tenian que ser de

27
camo, de estopa de suela, sustancias que descompone al momento el cido
sulfrico. Ademas, que mi entender, no debe ser la pirita mas rica en cobre
mayor profundidad , y que por otra parte no falta masa sobre que traba
jar durante muchsimos aos sin necesidad de ahondar. Sentados estos princi
pios, y no perdindolos nunca de vista, pasar decir la clase y orden de tra
bajos que segun mis alcances deben establecerse en la parte de Poniente, para
que la esplotacion y la cementacion marchen una , pues ambas labores son
de conocida utilidad y merecen ponerse en la mayor actividad posible.
Orden de trabajos que debe establecerse en las labores modernas.
Primeramente se debe establecer un pozo principal de estraccion que ten
ga por lo menos cuatro varas en cuadro , en cuya boca se colocar una m
quina , la que se crea mas til para estraer el mineral por medio de grandes
soleras , del modo que se verifica en Almaden , desterrando para siempre las
cubas y la mala costumbre de reducir el mineral pedazos pequeos dentro
de los subterrneos , en cuya operacion se pierde una parte no despreciable
de lo ya arrancado. Este pozo debe ser el actual de S. Carlos por su posicion
en el medio de todas las labores , ensanchando su primero y segundo tramo,
para de los dos formar uno solo, sin que por esto deje tambien de servir
el de Santa Brbara en caso de necesidad, en la misma disposicion que est en
el dia. Las labores del primer piso, sean los planes de S. Luis , S. Felipe y
San Frutos, se deben abandonar enteramente, dejando solo un paso comu
nicacion cmoda al segundo piso. En todos los demas planes se deben abrir
galeras espaciosas , de tres varas de ancho y tres de alto , que vayan co
municar en lnea recta con el pozo de S. Carlos , dndolas un pequeo des
nivel, para que las aguas (que son en corta cantidad) corran hcia la ca
era de Martinez, y por alli vayan comunicarse con las de cementacion,
para cuyo efecto tendrn una pequea regata en uno de los lados , que se
tendr cuidado de conservar siempre limpia , para que no se encharque el
paso principal. Por estas galeras se har la conduccion del mineral al pozo
principal de estraccion , llevndolo en carretillas de mano con tres cuatro
espuertas , con las cuales se cargan despues las grandes soleras con el n
mero que permita la potencia de la mquina de estraccion. Bien s yo que,
el desnivel de las dichas galeras est en contra del esfuerzo de los trabajado
res cuando van con las carretillas cargadas , pero ademas de que basta muy
poco desnivel para el curso de las aguas , esta desventaja se compensa con
la utilidad que de ellas se saca en la cementacion. Una vez construido el

28
pozo maestro y las galeras de transporte y desage , se debe continuar el dis
frute de todos los planes hasta igualar todas las labores de los diferentes pisos,
beneficiando toda la masa descubierta hasta el dia. Ecsaminando -los planos
y perfiles que tengo presentados , se ve que por este medio hay labor para
muchsimos aos todava. Despues, al mismo tiempo, si se quiere, deben es
tenderse las labores hacia el Poniente y hcia el Norte , pudindose entonces
hacer reconocimientos en profundidad , pero cuidando siempre de hacerlos
algo distantes de las labores antiguas , las cuales segun los indicios deben es
tenderse por la parte de Poniente de las actuales.
Segun la cantidad en que se presenta el mineral, parece que deberia adop
tarse el beneficio de travs ; pero , aunque es abundante , como al mismo
tiempo es tan pobre , apenas pagaria el gasto de dicha labor , fuera de que
esta se podria adoptar cuando se hubiera encontrado el lmite de la pirita
en profundidad, en cuyo caso no estamos todava. Por consiguiente yo
creo que se debe continuar como hasta aqui dejando pilares , pero cui
dando siempre de guardar bien esactamente las correspondencias de unos
pisos con otros , para lo cual es indispensable destinar un buen delineador,
que no lo ha habido nunca en aquel establecimiento. Por este medio se
conservaria , y aun se aumentaria el producto de las aguas de cementacion,
las cuales no pueden disolver la pirita sin la presencia del aire atmosfrico
una alta temperatura , cuyas dos circunstancias desaparecen rellenando las
galeras a medida que se van beneficiando en la esplotacion de travs. Una
vez establecidas estas correspondencias , en cuanto lo permita el desrden de
las labores actuales , se pueden correr los pisos , cortando despues las alturas
con entibaciones en los puntos que se vea ser necesarias , tanto para seguri
dad de la mina, como para las comunicaciones indispensables de sus labores.
El grueso que haya de dejarse los pilares deber arreglarse las circuns
tancias que presente el mineral , que en unas partes es mas compacto , y en
otras presenta una testura en hojas , pero nunca deben pasar de cuatro
cinco varas de dimetro , porque segun he observado , en los parajes bien
ventilados y secos la masa piritosa tiene toda la firmeza inalterabilidad ne
cesarias.
Este es mi parecer el nico modo de conciliar el beneficio del mineral
con el de las aguas vitrilicas. No entro en mas detalles , y solo presento la
idea del plan que debe seguirse , porque creeria molestar la atencion de una
corporacion tan ilustrada como esa Direccion general , ademas que , cual
quier empleado que se destine la direccion de estos trabajos tendr mas co
nocimientos que yo en la parte ejecutiva. Solo s me resta decir que , en el

29
ltimo plan llamado de S. Joaquin , y que no est mas que principiado , debe
destinarse una parte de l , hcia la caera de Martinez , para recipiente ge
neral de aguas , profundizando dicha parte una dos varas mas, y de este
modo serviria como de embudo , por donde con mayor facilidad pasarian la
caera de cementacion todas las disoluciones del sulfato de cobre que se
forman en la parte de Poniente , cuyas disoluciones se aumentarn medida
que se aumenten las labores.
En cuanto las fortificaciones que necesita esta mina son todas de poca
consideracion. A pesar del desorden de sus labores, no se advierte ningun
hundimiento ; solo hay un punto que corresponde al alpende de Santa Br
bara , por el cual las aguas esteriores se abrieron paso hasta el segundo piso
de la mina , pero en el dia est corregido con la construccion de los terraple
nes de calcinacion , que han hecho variar la direccion del curso de las aguas
que vierte la cumbre del cerro colorado en tiempo de lluvias. La direccion de
las aguas lluviosas es mi parecer una de las cosas de que mas se debe cui
dar en una mina , pues se debe evitar en lo posible el que se estanquen y aun
el que corran por la parte de la superficie que corresponde los labrados.
Sin embargo , las circunstancias particulares de las minas de Rio-Tinto hacen
modificar esta proposicion , y asi se debia fomentar la filtracion de las aguas
las labores antiguas dirigindolas , y aun estancndolas en una quebrada
que hay la derecha del hoyo de la Reina , y que corresponde ya fuera de
las labores de Poniente modernas. En Ungria en minas de naturaleza seme
jante echan agua dentro los subterrneos , para volverla sacar despues que
se ha cargado de sulfato , y cementarla.
El aspecto ruinoso que presentan las labores modernas es debido , pri
mero las filtraciones de las aguas , que todas son vitrilicas , las cuales no
teniendo curso, porque nunca han pensado en darselo , forman estalactitas de
un hermoso color azul en un principio , pero despues que se quema el sul
fato de hierro presentan un aspecto como de escombros. Segundo , de la
mala inteligencia en la direccion de los trabajos ha resultado , no solo ha
ber huecos debajo de macizos , sino que muchas veces al dar un barreno en
el techo en el suelo de un piso , se encontraban con el superior con
el inferior, pues en algunos parajes la separacion de un piso otro no
tiene ni medio pie de grueso, y por consiguien se han abierto algunos
agujeros ; pero solo hay dos de consideracion , uno en el plan de San
Luis, y otro en el de San Diego, siendo el primero de indispensable re
paracion por hallarse junto un paso de comunicacion. En la parte de Le
vante se debe igualmente abandonar todo el primer piso , y seguir las labo

31
res de los otros en todas direcciones , dndoles un desage del modo que
dir despues , y abriendo galeras de comunicacion al torno maestro , del mis mo modo que hemos dicho antes. En esta parte se pueden hacer reconoci
mientos en profundidad todos los que se quieran.

Mejoras que pueden establecerse en la labor de cementacion.

Antes de hablar del mtodo que debe seguirse para despojar de cobre
completamente y con la mayor economa las aguas vitrilicas , dir un au
mento de labor de cementacion que debe establecerse.
En el ao de 1824, D. Juan Santa Ana Bolaos, obtuvo un privilegio
para beneficiar las aguas despues de su salida de la caera de cementacion,
por va de indemnizacion de un alcance que tenia contra el crdito pblico.
Efectivamente, sac grandes utilidades , cuyas cuentas est liquidando en el
dia su hijo y heredero D. Bernab. No lleg D. Juan reintegrarse de todo
su crdito , porque con la idea que tienen algunos en Espaa de que nadie
puede ganar sin robar , empezaron sospechar de la fidelidad de los que cui
daban de la caera de cementacion , diciendo que dejaban salir el agua sin
pasar por las canales , con la cual se le hizo suspender sus manipulaciones
y se form un espediente que tuvo muy malas consecuencias para algunos
empleados. Para aclarar esto, es menester tener presente lo que hemos dicho
al principio , de la disposicion en que se encuentra la caera de desage de
la antigua mina , cuyo socavon de entrada sirve en el dia para la cementa
cion. Esta caera de desage, aunque obstruida en el dia , nunca puede es
tarlo tan hermticamente que , no deje filtrar una corta cantidad de agua,
la cual se rezuma por uno de los pozos cegados. En este punto fue donde
precisamente estableci Bolaos lo principal de su manipulacion , lo me
nos de donde sac la mayor utilidad. No llamo la atencion sobre este asunto
con el objeto de justificar Bolaos ni aquellos empleados , sino para pro
bar la utilidad y ventaja que resultaria aquel establecimiento de rehabilitar
esta parte de aquella caera hasta un poco antes de llegar debajo de la ermi
ta de S. Roque , es decir, unas 400 varas , y establecer alli un canaleo pro
porcionado la cantidad de agua que resultase. Seria una ligereza de mi par
te el querer profetizar , digmoslo asi , el producto que se aumentar con
esta operacion , pero aun cuando no llegue lo que da el agua que se bene
ficia en el dia , nunca ser una cosa despreciable , como lo manifiesta el re
sultado de Bolaos. No se sigue de aqui ningun perjuicio las fundiciones,

obra.

saltado de Bolaos. No se sigue de aqui ningun perjuicio las fundiciones,

31
porque tanto el agua que se rezuma , como la que se reune de todas las ca
adas inmediatas la poblacion , no entran servir de motor hasta la f
brica de S. Jos.
Despues de rehabilitada esta caera , y desde su estremo inmediato San
Roque, se debe seguir otra que vaya parar debajo del pozo de Santa Ana (1),
la cual le corresponde tener 400 y tantas varas de longitud, y vendria es
tar 10 12 mas baja que la actual caera de cementacion. El objeto de esta
segunda galera es desaguar las labores de Levante, las cuales por este medio
se podrn profundizar 13 15 varas mas que las de Poniente ; pero todava
tiene otra ventaja que, a mi modo de ver, presenta una perspectiva muy
halagea. Una vez construida esta galera , y adelantados algun tanto los
trabajos de Levante para que haya filtraciones y descomposicion de la piri
ta , debe resultar otra corriente de agua de cementacion no menos abundan
te ni menos rica que la que ecsiste en el dia , porque las aguas que se en
charcan en el tercer piso de Levante son de la misma calidad que las del
quinto de Poniente, y se prestan igualmente la cementacion. Creo que todas
las probabilidades estan en favor de mi asercion, y si esta se verificase , qu
finca habria en Espaa que diese tanto rdito proporcion de tan cortos
gastos? ninguna (2). Desde un punto intermedio de esta galera, se deber sa
car despues una caa de registro hcia Levante , para reconocer el cerro de
las Vacas , en cuya falda en unos pozos modernos se han encontrado mues
tras de cobre nativo en la pizarra gris.
Pasemos ahora ecsaminar las economas que se pueden y deben esta
blecer en la labor de cementacion respecto de como se hace en el dia.
La caera actual de cementacion tiene 432 varas de longitud , desde su
entrada por debajo de la ermita de S. Roque hasta el surtidero de Levante.
Despues tuerce casi en ngulo recto hcia la izquierda , habiendo 50 varas
hasta el surtidero de Poniente. En toda esta estensionhay colocadas 524 va
ras de canales de madera, de 0,38 varas de anchura y 0,24 de profundidad,
en las cuales se ponen unas barras de hierro planchuela de Vizcaya ; sobre
ellas pasa el agua vitrilica , y por medio de una accion galvnica , y en
virtud de la mayor afinidad que tiene el ocsgeno con el hierro que no con el
cobre, la parte de aquel que contiene el sulfato de cobre que traen las aguas,
se combina con el hierro y abandona al cobre , el cual por consiguiente se

(1) Vase la lmina adjunta.


(2) A principios de este afio de 1852 han emprendido ya la ejecucion de esta tan interesante
obra.

32
precipita sobre las barras de planchuela , adquiriendo al cabo de tres cua
tro dias, en virtud de la fuerza de cohesion, toda la dureza metlica , y for
mando una cascara que recubre toda la barra.
Las 542 varas de canales estan divididas en dos secciones tramos prin
cipales , en la forma siguiente : el primer tramo lo constituyen 60 varas de
canaleo colocado en el astial de Levante desde el represon , y 107 en el de
Poniente , que vienen desde el pozo de Poniente. Despues hay un trecho de
51 varas sin canaleo, en cuya parte corren las aguas por el suelo, y estan
contenidas por un represon en donde principia el segundo tramo. En este
segundo tramo hay primeramente colocadas 145 varas de canaleo en una
sola lnea hasta un represon , desde el cual parten dos lneas de 11 5 varas
cada una. El descascaro limpia de cobre se hace cada diez dias , escepto en
la lnea doble del segundo tramo, que solo es cada quince. En esta operacion
se emplean dos hombres durante cuatro dias, y ganan 5 rs. cada uno ; pri
mero descascaran y renuevan el hierro en el primer tramo , y despues en el
segundo : mientras hacen el descascaro quitan el agua de las canales , y la
echan por el suelo. El desnivel de las canales no es uniforme en toda su lon
gitud ; en el principio tiene el agua mucha corriente, y despues muy poca. Y
por ltimo, estando bien servidas las canales se gastan 6.000 arrobas de
hierro al ao, las cuales producen sobre 4.500 de cobre afinado. Vamos aho
ra a ecsaminar los defectos que hay en esta manipulacion, y luego pasaremos
decir los medios que se deben adoptar para su perfeccion.
Es un absurdo el creer que estas aguas han de desprender cobre indefini
damente , y que proporcion que se aumente el canaleo , se ha de aumentar
su producto : las aguas no pueden precipitar mas cobre que el que traen en
disolucion , y para saber el mcsimun que podemos aspirar , se debia ha
cer un anlisis esacto de la cantidad de sulfato de cobre que contiene un peso
determinado de agua , y sabiendo el peso de la que sale durante un ao por
ambos surtideros , tendramos el lmite del producto que podramos llegar
fon las manipulaciones. Pero falta de este anlisis observaremos que , las
barras de hierro colocadas en las canales no se cargan absolutamente nada de
cobre hasta que las superiores estan completamente saturadas, digmoslo asi;
esto manifiesta que, las aguas se despojan enteramente del sulfato de cobre al
pasar por las primeras barras de hierro , lo cual se ha comprobado por los
ensayos que el profesor D. Jos Duro ha tenido la bondad de hacer en mi
presencia , sobre aguas recogidas por m en las mismas canales ; asi es que,
el ltimo trozo de canaleo que hemos dicho se renueva cada quince dias,
apenas produce cobre, y solo sirve para pudrir hierro , para quemarlo, se

gun el lenguaje moderno de los qumicos. Y es claro que esto debe suceder
asi, porque, cuando el agua llega aquella parte, ya va completamente des
pojada de cobre , y si acaso llega alguna pequea porcion , es por el mal es
tado de las canales del segundo tramo , que dejan salir el agua por algunas
partes , por algun otro descuido de los operarios : iguales defectos hay en el
primer tramo , pero sus desperdicios se aprovechan en el segundo. Por con
siguiente , no se puede esperar que la cantidad de agua que sale en el dia de
posite 10 ni 12.000 arrobas de cobre; nos podramos dar por contentos con
que diesen algo mas de 5.000 arrobas.
Segun las leyes de las afinidades qumicas y combinaciones que de ellas
resultan, 20,75 partes de hierro deben precipitar cementar 24,25 de co
bre, cuya teora he comprobado con tres barritas de hierro puestas cemen
tar; la una de 8 onzas de peso, otra de 5 y otra de 4,5: pero teniendo en
consideracion los desperdicios que hay en toda operacion en grande , por ra
zon del descuido y torpeza natural inherente todo jornalero , y la prdida
que resulta err el afino de la cascara , que es .muy poca, para obtener las cua
tro mil y tantas arrobas de cobre debian consumirse lo sumo igual nmero
de arrobas de hierro; conque este esceso de cerca de 2.000 arrobas se que
ma intilmente en las canales , como hemos dicho antes.
Cuando se hace el descascaro de casi todo el canaleo cada diez dias , re
sulta que las primeras barras han estado mucho tiempo intilmente sumergi
das en el agua , y las ltimas poco , porque , como hemos dicho , no se car
gan simultneamente de cobre; por lo tanto, se debe adoptar, mi parecer,
el mtodo siguiente para establecer el canaleo , y para la operacion del des
cascaro. Con un desnivel de 4 5 lneas por vara lo sumo , se debe colo
car en cada astial de la caera de cementacion un canaleo doble , de la for
ma y dimensiones que indica la figura adjunta.
c

34
AB, CD , son dos canales unidas , mas bien una canal dividida longitu
dinalmente por medio ; en la primera seccion , es decir , en la mas prcsima
al astial , se colocaria el hierro planchuela , en barras de un pie y medio de
largo , y se deberia descascarar y remover por partes todos los dias , hacien
do de modo que , las barras puestas en cada porcion de 6 varas de canal ven
gan estar tres dias sumergidas en el agua y uno en seco. Las partes ab,
a'b', a"b", etc., representan unas pequeas compuertas que se pueden tambien
colocar en la posicion bc , b'c' , ae , a'e' , para de este modo dejar en seco
cuando convenga , la porcion que se quiera de la canal AB, circunstancia in
dispensable para verificar bien el descascaro. Por este medio se evitaria echar
el agua por el suelo , como hacen en el dia , filtrndose y perdindose siempre
alguna parte. Estando bien construidas estas canales (se podria enviar un
modelo), y poniendo el mayor cuidado por parte de los operarios, y la mayor
vigilancia por parte del gefe para cuidar de su conservacion y de que no se
salga una gota de agua por ninguna parte , estoy seguro , de que , con 150
varas de canaleo por cada astial , habr mas que suficiente para despojar
completamente de cobre aquellas aguas , pues de las 542 que hay en el dia,
las 230 apenas dan ninguna utilidad. Esta es mi idea, la cual podr tal vez
recibir alguna modificacion , que dar conocer la prctica reflecsiva de un
gefe celoso de la prosperidad de aquel establecimiento , como lo es el que
hay en el dia.
No solamente para establecer este canaleo , sino aun para el imperfecto
que ecsiste en el dia , es indispensable aumentar las dimensiones de la galera,
dndole por lo menos 2,5 varas de ancho y otro tanto de altura , revistindo
la de una bveda de ladrillo en todos los parajes que manifiesten la menor
flojedad. Otro beneficio , que podria dar mucha utilidad , es el de las aguas
encharcadas y el de los vitriolos filtraciones interiores de la mina : para esto
se deben establecer en paraje conveniente , fuera de los subterrneos , unos
grandes depsitos balsas , bien sean de madera de mampostera , para
echar en ellos dichas aguas encharcadas y vitriolos , y hasta la tierra que
obstruye los trabajos viejos , disolver todo esto en cantidad proporcionada de
agua para que suelten todo el sulfato que contengan, teniendo cuidado de re
volverlo bien para conseguirlo . Hecha esta operacion , y una vez reposados
los sedimentos , se deben meter planchas de hierro bien delgadas , para obte
ner el cobre que contenga aquella disolucion , y una vez satisfechos de que no
queda nada , se debe pasar el lquido unas calderas de plomo para evapo
rarlo , y obtener la caparrosa verde.
Para establecer el sistema mas econmico que deba seguirse en esta ma

35
nipulacion , conviene hacer primero algunos ensayos , para lo cual pueden
servir tres cuatro tinas que hay en el establecimiento.
Tambien se podia establecer una corriente , haciendo pasar la disolucion
dicha desde los depsitos un canaleo en donde estuviesen colocadas las
barras de hierro , por cuyo medio obtienen en Schmoellnitz en Ungria mas
de 6.000 arrobas de cobre al ao , pero aquella operacion no debe estar
en toda su perfeccion , porque gastan para ella 12.000 arrobas de hierro,
es decir , una tecera parte mas de lo que proporcion se gasta en el dia en
Rio-Tinto.
Calcinaciones.
Como no he visto calcinar , no puedo decir con fundamento los defectos
que haya en esta operacion ; sin embargo , por la relacion que me han he
cho debe admitir muchas mejoras y economas. En unos terraplenes destina
dos al efecto , se arman unos montones de mineral que llaman hornos , de
forma cnica , cuya base tiene de 5 6 varas de dimetro , la cual descansa
sobre una capa de lea de encina y monte bajo ; por el eje de este cono se
deja un cilindro hueco que se llena de carbon de brezo. Se encienden 14 20
hornos la vez , dndoles fuego por la parte superior , y se les abandona
despues su suerte , de modo que , unos se cuecen bien y otros se cuecen
mal. Despues que se ha consumido el combustible, desbaratan los hornos, se
parando lo que no se ha calcinado completamente, para hacerle sufrir un se
gundo fuego bajo el mismo sistema , y lo que resulta mal calcinado pasa un
tercer fuego , y de alli las fundiciones ; como estas calcinaciones se hacen
enteramente al aire libre , no pueden verificarse sino en tiempo de verano,
perjudicando mucho las lluvias su buen resultado. Bien s yo que la gran
dificultad est , en la grandsima cantidad de azufre de que hay que despojar
la pirita , y de lo en grande que tiene que ser esta operacion ; sin embar
go , se podrian hacer algunos ensayos en la economa de combustible y de
tiempo, que son los artculos mas esenciales. Primeramente no s por qu no
ha de servir el carbon de pino lo mismo que el de brezo para llenar el eje de
los hornos , no teniendo otro objeto que el de comunicar la combustion la
solera inferior. El carbon de pino costaria alli muy poco, cuando el otro es
muy caro , pero seria preciso confeccionarlo bien.
Tambien se pueden ensayar los hornos de cuatro paredes, mas bien ci
lindricos por el estilo de los que se usan para la cal ; en ellos se podrian co
locar con arte los pedazos grandes de mineral conforme salgan de los subter

36
rneos , no desbaratndolos en porciones menores hasta despues de haber re
cibido la primera calda, porque de lo contrario hay un gran desperdicio con
lo que se desmenuza en forma de tierra ; por las observaciones de D. Fran
cisco Angulo asciende un 12 por 100 esta prdida.
Tambien se pueden hacer unos cubiertos grandes tinglados con su gran
chimenea , lo que los franceses llaman une halle , para debajo de ellos verifi
car las calcinaciones en tiempo de lluvias.

Barreneros.

Ya he dicho que no me correspondia entrar en detalles sobre el rden


que se debe establecer en el sistema de beneficio que he indicado , por estar
hablando personas mas prcticas y mucho mas inteligentes que yo. Sin
embargo , har una lijera reflecsion sobre el mtodo de dar la pega los
barrenos. En todas las minas se acostumbra sealar una hora para esta
operacion, dando la seal con una campana con otro ruido cualquiera.
El objeto y utilidad de este mtodo , no me parece mi que es tanto la
economa de tiempo como la seguridad de los trabajadores. En la mina de
Rio-Tinto, que no se parece en nada ninguna otra , no hay peligro ningu
no^ asi me parece muy acertada la prctica de que, cada pareja de barrene
ros d fuego sus barrenos medida que los tiene cargados. Por muchos
barreneros que trabajen , se puede colocar cada destajo , y aun cada pareja,
de modo que ni se vean ni se oigan unos otros , y no tienen que dar mas
que cuatro pasos para ponerse detras de un pilar , y estar al abrigo de loa
efectos de la esplosion , no habiendo memoria de que haya sucedido la menor
desgracia por esta causa. Las ventajas que de aqui resultan son dos ; la pri
mera, que rio hay que pagar pegadores como en otras partes, porque aqui es
obligacion de los barreneros sin estipendio ninguno ; segunda, que como no
prenden mas que dos cuatro la vez , es mas seguro su efecto, sobre todo
por la cuenta que ellos mismos les trae en la economa de tiempo. Ademas,
qu seal podria darse en la mina de Rio-Tinto que pudiese ser oida en to
dos los puntos de ella , y que libertase de un accidente imprevisto que hasta
ahora no ha podido verificarse siquiera? Esta es la nica cosa en que debe res
petarse la prctica de aquel establecimiento ; en otras partes el uso merece
mas consideracion.

17
Fundiciones y sus mquinas.
Solo me resta hablar sobre las fundiciones y las mquinas que les sumi
nistran el viento. En el arroyo que sale de la caera de cementacion hay si
tuadas cinco fbricas , inclusa la del afino , de las cuales solo tres se hallan en
estado de servicio. La del afino (que he visto en actividad), necesita reempla
zarse por un horno de reverbero , siendo sus ventajas tan conocidas , que no
necesito detenerme sobre este particular. Las otras fundiciones son hornos ba
jos castellanos , en los cuales cabe la mejora de la buena eleccion de tierras
refractarias , y sobre todo en el aseo y esmero en su construccion , haciendo
una mezcla bien cernida y limpia para las copelas. Lo que admite mas refor
mas es la construccion de las ruedas hidrulicas que dan movimiento los
fuelles. Prescindo de los defectos que tienen las mquinas en la comunicacion
de movimientos , sus rozamientos y mala disposicion de palancas; esto es fal
ta de construccion; voy solo las ruedas, que es falta de eleccion de modelos.
Estas ruedas que tienen 8 varas de dimetro , y que estan mal copiadas de la
que describe el Delius en el segundo tomo de su instruccion de minas , quie
ren ser de presion y de percusion un tiempo , y no son ni de uno ni de otro.
Antes que Delius presentase su obra la Academia Real de Schemnitz en
1773, Mr. Borda tenia ya una memoria en la Academia de Pars sobre rue
das hidrulicas ; tanto en esta memoria como en otras obras de sbios que
han unido la teora los esperimentos, se demuestra que , en toda mquina
se deben evitar lo posible los choques y cambios bruscos de direccion, porque
de ellos resulta una prdida de fuerza viva : este defecto es mucho mayor en
las ruedas de Rio-Tinto , porque no tienen ni pueden tener un punto regula
rizado de choque , pegando el agua unas veces contra el plano de las tablas
que forman los cajones , otras contra sus cantos , y otras contra la misma
agua; cuya ltima circunstancia hace que nunca puedan llenarse los cajones,
porque el impulso de la que cae echa fuera parte de la que habia dentro, ade
mas ; el choque del agua en una rueda de percusion debe ser los 30 de la
vertical que pasa por el eje, y en la que describe Delius est colocado este pun
to los 15, cuya circunstancia hace que, la mayor parte de la fuerza debida
la caida del agua se emplee en comprimir el eje contra los soportes. El mis
mo Delius, cuando calcula el efecto de su rueda, solo aprecia el peso del agua
que lleva cada cajon y el efecto que produce al estremo de su palanca res
pectiva , y nicamente dice que , la caida del agua que sale del canal contri
buye tambin en algn modo su velocidad : no me parece muy esacto este
lenguaje; sin embargo, manifiesta que l mismo considera su rueda mas bien

38
como de presion que de percusion. Para el mcsimo efecto de una rueda de
presion, debe entrar el agua en los cajones con una velocidad infinitamente pe
quea , es decir , con la menor posible ; por consiguiente , en Rio-Tinto se
desperdicia una gran caida de agua, y se podian establecer cuando menos dos
fundiciones mas , en la ostension en que estan colocadas las cinco de Santa
Mara, S. Luis, S. Jos, S. Francisco de Borja y los Desamparados. Esta ltima
es una prueba bien clara de todo lo dicho : aunque dicha fbrica est destrui
da, se conserva todava su rueda, en la cual entra el agua por un costado,
resultando que , para su movimiento necesita solo la mitad de la caida que
tienen las otras , y segun lo que me han dicho , y es lo que debe suceder,
hacia el mismo efecto que las demas , pesar de ser la ltima , es decir , de
tener menor cantidad de agua.
Casi me parece intil el aadir , despues de lo espuesto , que , para tra
tar de poner en movimiento aquel establecimiento , es de primera necesidad s
rehabilitar las fundiciones de S. Luis y los Desamparados, y tambien las de los
Planes , colocando estas ltimas mas cerca de la poblacion si se pudiese ha
cer atravesar la cumbre del cerro de Salomon al arroyo que las daba movi
miento. En estas fundiciones que se rehabiliten, y las que se pongan nuevas, es
donde se han de hacer las mejoras primeramente , es decir que, no se debe to
car las que pueden servir en el dia, mientras no haya otras que las reemplacen.
Como en toda esta pequea memoria no llevo otro objeto que el de in
dicar las mejoras que admite aquel establecimiento, si mis observaciones
pareciesen justas , se deberia enviar un modelo de ruedas hidrulicas, consul
tando para su eleccion las obras de Borda , Bossut , Smeaton , Christian y
otros autores de no menos reputacion , porque tanto alli como en las demas
minas de la provincia de Sevilla, y lo mismo creo que ser en todo el Reino,
hay muy pocos conocimientos de mecnica, siendo esta falta el escollo de to
das las empresas en esplotaciones y beneficios un poco difciles, como lo
prueba tristemente la compaa del Pedroso sobre todas , cuya compaa
lleva gastados mas de 100.000 duros , sin haber reportado la menor utilidad,
por no poder construir un horno de reverbero , ni establecer una mquina
que suministre viento un horno alto de fundicion.
Deseo que estas cortas reflecsiones nacidas de las observaciones hechas sobre
el terreno , en los cuatro meses que he estado levantando el plano topogrfico
esterior y el de equellos subterrneos , merezcan , cuando menos algunas de
ellas , la aprobacion y consideracion de esa Direccion general al cargo de V. S.
cuya vida guarde Dios muchos aos. Madrid 24 de octubre de 1828.= Joaquin
Ezquerra del Bayo.

3
Condiciones bajo las cuales debe verificarse el arrendamiento de las mi
nas de Rio-Tinto , presentadas S. M. por la Direccion general
del ramo.

1 .* El arrendamiento comprender las minas , oficinas de beneficio , fin


cas urbanas , y montes que la Real Hacienda posee en aquel establecimien
to, y estan comprendidas en la media legua en contorno que le est seala
da, abrazando tambien las mquinas, los minerales arrancados ecsistentes,
y las herramientas , enseres y efectos que le pertenecen, bajo las condiciones
que se indicarn por cada uno de dichos objetos.
2." Las disposiciones que desde el principio hayan de adoptarse para el
buen rden, seguridad y debida economa de los trabajos subterrneos , y las
obras que al efecto hayan de ejecutarse , sern determinadas por el facultati
vo que designe la Direccion general del ramo y otro nombrado por el asen
tista , con sujecion al ecsmen y aprobacion de la misma Direccion.
3." En lo sucesivo el director de aquel establecimiento visitar de cuatro
en cuatro meses , con mas frecuencia si fuere necesario , sus minas , acor
dando lo conveniente para la prosecucion de los trabajos , bajo los mismos
principios , sin coartar por esto al asentista la libertad de disponer sus labo
res de disfrute como mejor le convenga , siempre que sea con arreglo arte
y sin perjuicio de su seguridad y de la subsistencia de la mina, sobre lo cual
celar el director.
4.a Las disposiciones y obras que con arreglo las condiciones anteriores
deban plantearse y ejecutarse, sern de cuenta del asentista, sin que en
tiempo alguno pueda ecsigir por ellas abono ni retribucion de ninguna espe
cie, escepto el valor de las mquinas que para cualesquiera faenas establezca,
sea en lo interior en las bocas de las minas , abonndosele por la Real Ha
cienda fenecido el tiempo del arrendamiento , el que entonces tuviesen por
tasacion de peritos nombrados por ambas partes.
5.a Siendo una parte principal del producto de las minas el de la labor
de cementacion , lo disfrutar el asentista ; y estando determinado perfeccio
narla prolongando y variando la disposicion de su canaleo , ser de su obli
gacion verificar su reforma en el modo principiado con las modificaciones
que determine la Direccion general consecuencia del plano que har formar
y demas instrucciones que tome sobre el particular , llevando cuenta separada

40
por notas semanarias , intervenidas por la direccion del establecimiento , de
los gastos que causen las obras y nuevas disposiciones necesarias este fin,
para el abono de su importe por descuento del arrendamiento en el trmino
de un ao despues de la conclusion de la reforma: y quedando al mismo tiem
po obligado entregar al fenecimiento del arriendo todo lo concerniente di
cha labor, en el estado en que por las referidas disposiciones llegue poner
se , mediante el reconocimiento que entonces se haga y relacion que se forme,
y el que se verifique la conclusion de aquel trmino.
6." Las oficinas de beneficio, que se hallan habilitadas y en estado de ha
cerse uso de ellas , sern entregadas al asentista con sus mquinas y hornos,
valundose por dos peritos, uno nombrado por la Real Habienda y otro por
aquel , sin que por el uso de ellas deba abonar dicho asentista cantidad algu
na , quedando en libertad de ampliar las dichas oficinas , y hacer en ellas las
modificaciones que le convengan; y fenecido que sea el tiempo del arrenda
miento se har nuevo avalo en los trminos indicados, para abonar recpro
camente la diferencia que resulte respecto de la primera tasacion.
7." Hallndose en el dia deterioradas inservibles en su actual estado
otras oficinas de beneficio , si conviniese al asentista repararlas , podr verifi
carlo de su cuenta , previo su avalo , que se repetir al tiempo de su devo
lucion, para el correspondiente abono de la mejora que entonces aparezca;
esto mismo se observar respecto de las que construya nuevas , con tal que
convengan la Real Hacienda.
8." Los minerales arrancados ecsistentes , en cualesquiera estado que se
hallen , asi como la cscara de cementacion , las herramientas , enseres y
efectos de toda especie destinados al servicio de las oficinas y talleres , se en
tregarn al asentista , quien estar obligado recibirlos , previa tasacion que
se practicar con la formalidad ya indicada , debiendo realizar el pago de su
valor en el trmino de un ao , y fenecido que sea el arriendo , la Real Ha
cienda recibir en los mismos trminos las ecsistencias que haya de los espre
sados artculos.
9." Tambien se entregar el asentista de todos los edificios pertenecientes
la Real Hacienda , escepto las casas necesarias la inspeccion , la escue
la , botica y crcel , la iglesia y el molino harinero , con el cuartel destinado
al destacamento de tropa ; verificndose su tasacion en venta y renta en los
trminos espresados , fin de que , pagado anualmente el alquiler que cor
responda , las conserve en buen estado , practicndose igual tasacion al devol
verlas despues de concluido el arriendo , satisfacindose mtuamente las me
joras demrito que en ellos aparezca ; pero la Real Hacienda no estaria

41
obligada recibir edificio alguno de dicha especie que nuevamente haya cons
truido el asentista si no le conviniese.
10. El asentista tomar igualmente su cargo los montes consignados
las minas, pero obligado la conservacion tanto de los altos como de los ba
jos , no pudiendo disponer corta ni roza alguna sin obtener antes la compe
tente licencia del director , quien espondr las maderas que necesite , tanto
para la ademacion interior de las minas , como para cualesquiera otras obras
en la superficie , y los tramos de monte bajo que para cualesquiera usos con
venga rozar , concediendo dicho director la licencia en la parte que permita
el estado de los montes , mirando siempre su conservacion.
H. El asentista estar obligado entresacar anualmente los pies in
tiles, podando y limpiando, con arreglo la ordenanza de montes, los
mas sanos , robustos y propios para las minas y demas usos del estableci
miento, debiendo tener siempre planteles olivadas, que aseguren anual
mente el aumento triplo del nmero de pies que se corten; practicndose
todo con conocimiento del director , que visitar y reconocer los montes
con frecuencia , para hacer cumplir lo estipulado y ecsigir del asentista cua
lesquiera perjuicio que por haber contravenido ello pueda originarse.
12. El vecindario continuar con el uso y disfrute de los conftustibles
precisos para sus hogares, y del arbolado que demanden sus necesidades
domsticas , del modo que hasta aqui le haya tenido , y con sujecion las
penas en que segun la espresada ordenanza incurran , si causan algun dao
en los montes : del mismo modo continuar en el goce del fruto de su be
llota que le est concedido por Real orden.
13. Se entregarn al asentista los montes, practicndose reconocimiento
de ellos , con asistencia del director y persona que aquel comisione, nombrn
dose peritos por ambas partes , y estendindose diligencia que acredite el esta
do en que se encuentren ; repitindose lo mismo despues de concluido el con
trato , para ecsigir del asentista cualesquiera demrito que los montes pre
senten por su negligencia abuso.
14. Las aguas de cementacion, que despues de su salida de la mina sir
ven para las oficinas de beneficio tituladas los Desamparados , y las que han
servido paralas de los Planes , estarn disposicion del asentista, sin per
juicio del uso de las segundas en el molino harinero. Si el asentista aumentase
el caudal de aguas , la Real Hacienda , concluido el arriendo , estar obligada
satisfacer el valor que tengan las obras que haya hecho para su conduccion,
por tasacion de peritos , siempre que se califiquen tiles.
15. La reparacion de los caminos que conducen desde la mina las ofi
6

ta
cinas de beneficio , ser de cuenta del asentista , sin que por ellas deba ecsigir retribucion alguna , ni tampoco por cualquiera otro camino que le convenga abrir habilitar para los transportes que puedan ofrecrsele en el
trmino consignado las minas.
16. El arrendamiento se entender por el tiempo de 20 aos, contados
desde el dia en que el asentista tome posesion de las minas y sus dependen
cias espresadas en las condiciones anteriores , que ser un mes despues de
concluido el remate.
17. Las proposiciones del mayor postor se elevarn conocimiento de
S. M. transcurrido el tiempo sealado , para que se digne resolver sobre
ellas , y si merecieren la soberana aprobacion , el sugeto cuyo favor re
caiga quedar obligado satisfacer el importe por tercios de ao , siendo de
su cuenta poner en la caja de esta Direccion lo correspondiente cada uno
su cumplimiento.
18. El asentista estar obligado prestar una fianza de 500.000 reales
en metlico en fincas libres , para seguridad de la Real Hacienda en el cum
plimiento de lo estipulado , y que puedan repetirse daos y perjuioios, si los
hubiese, otorgndose la correspondiente escritura. =Madrid 3 de abril de
1828.

Proyecto presentado al arrendatario D. Gaspar Remisa por D. Joaqun


Ezqerra en i 829, para la administracion y manejo de las minas de
Rio-Tinto.

Empleados permanentes con sueldo fijo.


1." Un director encargado en gefe.
2. Un segundo subordinado l.
3. Un pagador , que ser guarda-almacen general al mismo tiempo.
4." Un capataz principal de la mina.
5." Un maestro entibador.
6. Un maestro carpintero para puertas , ventanas , muebles , carreti
llas , ruedas , etc.
7. Un capataz de fundiciones.
8. Un guarda-herramientas, que ser portero de la mina.
9. Un guarda de montes.

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Obligaciones de cada uno de estos empleados.
1. Director principal.
No se necesita asignar sus obligaciones , porque l es el responsable del
buen rden y buena direccion de todo el establecimiento , y por consiguiente
estan reasumidas en l las de todos los demas , pero estar su particular
cuidado la caera de cementacion.
2. Segundo director.
Ayudar al primero en la vigilancia de los diferentes ramos del estableci
miento y en la contabilidad , pudiendo ser su interventor el que ponga
el V. B.
Entrar en la mina, cuando menos, tres veces la semana y otras tantas
en la caera de cementacion , para observar y vigilar sus trabajos , y dar
parte al gefe de las novedades que haya y observaciones que se le ocurran.
Alternando con el cajero y el capataz principal de la mina , har cada ter
cer noche su ronda las fundiciones para vigilar el trabajo de los fundidores.
Esta ronda no tendr hora fija , antes al contrario ser variada , pero nunca
mas temprano que las nueve de la noche : y al dia siguiente dar parte al
gefe de las novedades que haya encontrado, dando providencias por s para el
remedio de las que lo necesiten en el acto.
Asistir los remates y las mediciones de escavaciones , y finalmente,
se prestar cualquiera trabajo estraordinario que ecsijan las circunstancias.
3." Pagador y guarda-almacen.
Ejercer -las funciones de pagador con arreglo lo que determine la em
presa: pero no se le abonar recibo que no est visado por el interventor.
Recibir la cascara de cobre de la cementacion , los cobres afinados del
maestro afinador , el hierro que se compre para la cementacion , las herra
mientas y utensilios que construyan carpintero y herrero , y todos los demas
efectos que tengan entrada en los almacenes , dando el correspondiente
recibo.
Entregar al guarda-herramientas todas las que se necesiten para el traba
jo de la mina, aceyte, candiles, etc. , previa papeleta del capataz principal
de la mina y visada por el gefe.
Entregar al carpintero y herrero la madera, hierro y cualquiera otra
cosa que necesiten , siempre que le presenten un recibo visado por el gefe.
Usar igual prctica con los fundidores, calcinadores, cortadores de
lea, albailes y cualquira otro trabajador que necesite algo de lo ecsisente en almacenes.

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Alternar con el 2. director y capataz principal de la mina en la ronda de
noche , dando parte al dia siguiente de las novedades que hayan ocurrido y
remediando por s las de perentoria necesidad. Estar pronto cualquir tra
bajo estraordinario que ecsijan las circunstancias.
4." Capataz principal de la mina.
Estar la puerta de la mina por la maana antes que ningun trabajador
entre en ella, y no se retirar hasta que todos hayan salido.
Todos los dias , al retirarse de la mina el anochecer , ir en casa del
gefe , para darle parte de todo lo ocurrido en los trabajos del dia , y tomar
sus rdenes para el siguiente.
Vigilar constantemente sobre el buen rden de los trabajadores dentro
de la mina , de que no les falte el agua para beber , y de que la mina est
aseada.
Pondr precio los trabajos para que sirva de primera postura en los
remates de las escavaciones.
Medir en presencia del 2. director las escavaciones hechas destajo, y
pondr la nota de las varas cbicas que resulten (notando los nmeros en le
tra), autorizndola el 2." director.
Distribuir y vigilar con mas particularidad los peones que trabajen
jornal; cuyo modo de trabajar se evitar siempre que se pueda.
Cuando haya un crecido nmero de trabajadores que los trabajos esten
muy distantes unos de otros , el gefe nombrar uno mas segundos capata
ces que esten las rdenes del principal , para poder vigilar mas completa
mente los trabajos.
Pasear con frecuencia la mina , aun fuera de los puntos en que esten
trabajando , con el objeto de observar los hundimientos flogedades que se
puedan presentar, para que, avisado el gefe , disponga su reconocimiento:
estos reconocimientos se harn por el 2. director, el capataz principal y el
maestro entibador reunidos.
El guarda-herramientas estar sus inmediatas rdenes , el cual no podr
entregar ningun utensilio los trabajadores sin rden del capataz prin
cipal.
Cuidar de que el guarda-herramientas tenga siempre un repuesto com
petente y proporcionado los trabajadores que haya , de todos los utensilios
y herramientas que puedan necesitarse dentro de la mina, para lo cual dar
papeletas recibos que presentar al gefe para su V. B., sin cuya circuns
tancia no podr salir nada de los almacenes.
Cuidar de la buena colocacion del mineral en los alpendes , y por consi

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guiente estarn tambien su cuidado los tornos esteriores , pero en estos se
debe poner un peon viejo de confianza , que lleve cuenta del mineral que se
strae.
Estar su cargo la llave de la mina , que la podr confiar al guardaherramientas.
Alternar en la ronda de noche con el 2." director y el pagador.
Se prestar cualquier trabajo estraordinario que ecsijan las circuns
tancias.
5. Maestro entibador.
Asistir al reconocimiento de hundimientos flogedades con el 2." direc
tor y el capataz principal , y luego que se haya decidido la necesidad de forti
ficar un paraje , y que el gefe haya dispuesto la ejecucion , pondr una nota
de la clase de fortificacion que se necesita ejecutar , sus dimensiones , cantidad
de madera y materiales , y nmero de oficiales y peones ; despues de aproba
da esta nota por el gefe, pasar ejecutar la obra.
Medir y trazar todas las piezas que hayan de entrar en la fortificacion,
tanto de madera como de piedra si fuese necesaria , y asi para la mina como
para la caera de cementacion , cuidando y dirigiendo su buena colocacion
para conseguir el objeto propuesto , como nico responsable.
Estender papeletas recibos , visados por el gefe , para tomar de los
almacenes las herramientas , materiales y maderas que necesite , entregando
las primeras al guarda-herramientas para su custodia de un dia otro.
Se presentar todas las noches al gefe para darle parte del estado de sus
trabajos.
Se prestar cualquiera servicio en que le crea til el gefe , y todo tra
bajo en circunstancias estraordinarias.
6 . Maestro carpintero .
Dar recibo al guarda-almacen de toda la madera y materiales que le
entregue.
Ecsigir recibo del guarda-almacen de toda obra nueva compostura
que ejecute.
No podr hacer ninguna obra nueva sin orden del gefe.
Dirigir el corte de las maderas de construccion.
Se presentar todas las noche recibir rdenes del gefe y darle parte de
lo que haya trabajado en el dia.
Se le darn los oficiales y peones que necesite proporcion de la obra
que tenga que hacer.
Se prestar cualquiera trabajo en que el gefe le crea til.

46
7. Capataz de fundiciones.
Estar constantemente vigilando las fundiciones y afinacion , sin venir
la poblacion hasta despues de puesto el sol , y saliendo de ella antes de ama
necer.
Se presentar todas las noches al gefe del establecimiento para darle par
te de los trabajos de todo el dia y noche anterior.
Si durante el dia hubiese novedad de consideracion en cualquiera de las
fundiciones , avisar al momento al gefe por medio de un peon.
Cada quincena presentar al gefe un estado del cobre fundido , sea
cobre negro , acompaando los recibos que los maestros fundidores ha
yan ecsigido al maestro afinador de las cantidades que le hayan entre
gado , para que de este modo consten siempre las ecsistencias en las fun
diciones.
Dar las papeletas recibos al guarda-almacen , para las herramientas y
materiales que necesiten los fundidores y afinadores , quienes har respon
sables de lo que les entregue.
Se prestar todo trabajo en circunstancias estraordinarias.
8. Guarda-herramientas.
Estar la puerta de la mina una hora antes que los trabajadores en
tren en ella , para distribuirles los tiles que necesiten , segun la rden que
reciba del capataz principal.
Ser responsable del repuesto de herramientas que le entregue el capa
taz principal , quien dar parte todos los dias de las que se hallen intiles
para que disponga su reposicion.
Cuidar de tener siempre corrientes de aceite y torcidas el nmero de
candiles que se necesiten para la mina y algunos mas.
No se separar de la puerta de la mina del inmediato cuarto de her
ramientas , mientras aquella est abierta ; y luego que todos hayan salido
la cerrar y pondr la llave disposicion del capataz principal.
Deber vivir en una de las casas mas inmediatas la entrada del socavon
de Santa Brbara.
9." Guarda de montes.
Estar en el campo recorriendo los montes , todo el dia natural , y lle
var siempre puesta la correa de distintivo, y sus armas y municiones para
hacerse respetar.
Se presentar todas las noches en casa del gefe para darle parte de los
ganados que haya sorprendido dentro del trmino, cortadores de lea cual
quiera otra inobservancia, de cuya vigilancia est encargado.

47
En caso de fuego en algun monte , vendr al momento la poblacion
para dar parte al gefe.
En tiempo de la quema de monte despues del agosto , el gefe pondr otro
guarda mas , para que vigile constantemente por la noche.
Estas , mi parecer , son las obligaciones que se debe sujetar cada em
pleado , para que el establecimiento marche con rden y sin confusion ; sin
embargo , despues podr el gefe modificarlas segun vea que algunos esten
mas menos cargados de trabajo.
Las obligaciones de los fundidores , calcinadores , y demas operarios de
pendern del rden que se establezca en los trabajos y marcha general
del establecimiento , pero las dichas son independientes de toda circunstan
cia particular. = Joaquin Ezquerra.

49
Tradiciones vulgares sobre las minas de Rio 'Tinto.
NUMERO 1.
Adriano y Constantino dividieron la Espaa en seis provincias (segun la
historia de los Romanos); la primera fue la Btica, que contenia el Andaluca,
todo el reino de Portugal (digo de Granada) , y una parte de Portugal , cu
ya capital Isplis (oy Sevilla la Btica) tom nombre de Beto, 6., Rey de Es
paa , que sucedi Tago, y este sucedi Brigo , que fue el 4., quien su
cedi Imbal, y este Ibero, Ibero Tubal, que fue el primer Rey de esta
provincia. El Rey Beto fue 1822 aos antes de la venida de Jesuchristo. Rein
51 aos : fund la Betulia en el nacimiento del rio Ibero (que oy llaman RioTinto) : trabaj prodigiosamente en sacar metales de las ruinas de un Bolcan
que antiguamente habia rebentado en aquella montaa ; sigui las betas de los
metales, y de l tomaron este nombre de betas , por llamarse el Rey Beto y su
provincia Betulia.
El Rey 24." de este reino fue Abidis, que fue 1105 aos antes de Jesu
christo , rein 24 aos, y luego en 448 aos no hubo Rey en Espaa.
El sapientsimo Rey Salomon , que floreci 992 aos antes de Jesuchristo,
habiendo sus naves venido Espaa , penetrando sus gentes estas montaas,
encontraron las ruinas de Betulia y Escoriales , trabajaron poderosamente en
sacar metales, y en lo eminente de la montaa formaron un castillo, que oy
se ven sus cimientos , y se nombra castillo de Salomon , que la falda del
monte nace el rio Ibero (oy Tinto); y legua y media hcia el Poniente funda
ron una ciudad llamada Solomea, oy dia Zalamea la Real, y en las mapas ge
nerales de Espaa , Zalamea del Arzobispo.
Nota 1."
El original de este escrito (del cual se sacaron esta y otras varias copias)
ue hallado en un salon alto de las casas capitulares de la espresada villa de
Zalamea la Real , en el prcsimo pasado mes de octubre del presente ao de
1816, con motivo de haber subido un albail recorrer el tejado principal de
unas canales maestras, que descompusieron las lluvias otoales: se cree estaba
casualmente guardado entre otros varios papeles , que se custodiavan dentro
de una Lata en un desbn oculto de dichas casas ; y que pocos dias antes ha
bia sacado aquel Escrivano de Cavildo del sitio en donde fue puesta la Lata
7

5
para ocultarla de los Franceses con otros varios papeles desde antes de su he
nida el AndWtca ; mas no se tiene presente haver visto persona alguna el
espresado original , ignorndose su procedencia : El dicho escrito est esten
dido en una cuartilla de papel de letra de buena forma y clara, aunque la tin
ta est sumamente blanca como si fuera su compostura de puro vinagre.
Nota 2."
Los indicados de las antiqusimas noticias que figura el dicho original se
notan y justifican en el dia en todas sus partes : una cueba estensa y suma
mente admirable , que yace mirando al Norte en la falda del monte de Salo
mon , que nombran Cueba de los murcilagos (por contener infinitos de estos
animales nocturnos) , contiene un Lago de desconocida profundidad y estension , el cual es el nacimiento del Rio-Tinto , pudiendo ser este el Bolcan an
tiguo que habiendo rebentado, podria haver destruhido la antiqusima Betulia (que desde luego savemos no es la de la tierra de Promision) , por estar si
tuada al pie de dicha montaa entre montes , aunque sitio espacioso , ocupan
do el camino que va de la aldea de Rio-Tinto al de la villa de Campofrio. Su
distrito segun los cimientos numerables pedazos de columnas , algunas ente
ras y varias piedras de silleria, y lozas trabajadas ; muchos pequeos ladrillos,
su construccion como el calicanto en su fortaleza, de media quarta de largo,
como dos pulgadas escasas su ancho (digo una pulgada) y su grueso de una
tambien : ocupa como media larga legua ; y su ancho llega una mitad : se ve
claramente entre infinitas seales de cimientos y paredes una de las principales
puertas de dicha ciudad , que se pasa por medio de ella, por ser el camino rec
to la espresada villa de Campofrio : Las piedras y columnas tiran rojo su
color , y blanquesino los ladrillos.
Nota 3.",
Asimismo se deja ver claramente el castillo de Salomon en lo mas alto de
dicha montaa , por los cimientos de sus murallas , conservndose indemne la
construccion y suelo del algibe entre varias seales : y por otras noticias tam
bien hay tradiccion de haber sido este castillo formado por las gentes de aquel
savio Rey.
Nota 4."
En el cimiento de esta antiqusima ciudad , se hallan inmensos producidos

51
de escorias en montones elebados , que forman por muchas partes su perspecti
va montuosa. La calidad de mucha parte de esta escoria denota no ser de co
bre , y si de otros ricos metales, lo que no es estrao.pues la vista inme
diacion de estos escoriales , est el monte que contiene mirando al Norte , los
mas superiores metales, que beneficiaron los facultativos de las antiguas pocas,
principalmente en la en que floreci el Savio Rey referido . Desde la espresada
ciudad se denotan los carriles en piedra viva , que alcanza su direccion hasta
el puerto de Palos. = Es copia literal. =Ezquerra.
Sevilla 8 de noviembre de 1828. = Sr. D. Joaquin Ezquerra. = Amigo
mio: No he adelantado lo que queria y pens en su encargo de V.; pero voy
all y valga lo que valiere.
De los estados que por las relaciones , inventarios y cuentas de los aos
desde 1794 1798 form y remiti la administracion de las minas de RioTinto en sus respectivos tiempos la Direccion general de rentas, result que,
el cobre afinado en dichos cinco aos ascendi 84.768 arrobas, 3 libras y
12 onzas, saber: 26.652, 18 libras y 12 onzas en punto de martinete y
58.115 arrobas en el de artillera : que los gastos de esta labor con los cau
sados en reparos de edificios de la poblacion y fbricas, de entibaciones de los
subterrneos , en el servicio de la iglesia y demas atenciones del estableci
miento ascendieron 9.120.826 rs. , suponiendo que en esta suma fueron
comprendidos los sueldos de empleados : y que el precio que sali la libra
de ambas clases de cobre fue de 4 rs. y 8. mrs. , en los trminos que lo dice
el adjunto papel.
El precio que el cobre punto de martinete se vendi particulares, fue
la mayor parte 43^ rs. libra al pie de las fbricas , y la restante 5 y 5%.
Al del cobre para bocas de fuego , que todo se destin la fundicion de
artillera de Sevilla, fue necesario, para la formacion de estados, darle distin
to precio y se consider debia serlo de 6 rs. libra ; y con respecto este pre
cio, el cobre para bocas de fuego y el de k% el de punto de martinete impor
tan, si no me equivoco , 11.715.676 rs. y 21 mrs., de que deducidos los espresados 9.120.826 rs., invertidos en la labor del cobre referido, quedaron
de utilidad 2.594.850 y 21 mrs.
No puedo decir punto fijo de la procedencia de las 84.768 arrobas, 3
libras y 12 onzas, porque los apuntes de este y otros ramos de aquel esta
blecimiento , que conservaba , han desaparecido de entre mis papeles ; pero
atendiendo la escasez y mala calidad del hierro con que fue ausiliada la la
bor de cemento , creo no me desviar mucho en dar su producto anual en
dicho tiempo 1.200 arrobas, en lugar de 4.000 y pico de que es susceptible

52
con el hierro planchuela , de que ahora se surte ; y que de consiguiente , de
las referidas 84.768 arrobas y libras, por el juicio formado , 6.000 fueron
procedentes de cemento, y las restantes de mineral.
Dejo su cabeza de V. , mas firme y mejor organizada que la mia , las
reflecsiones que dan mrgen estos datos, y que acaso pueden servir para la
cosa que est V. escribiendo , de que me alegrar.
Consrvese V. con salud , y mande con franqueza su apasionado ami
go^ Vicente Letona, administrador de estas Reales minas.

cel
desde
aos
del
UN
de
qlos
hasta
oel
del
um17S8,
ipunonreqnuseinvio
bdel
las
Reales
eminas
lESTADO
cobre
de
Rncada
en
ieqof
fuen-icTdiandctoin ao

salid
qnc

Rs.
lUrs. 3
22

3
12

la
libra.

Precio

26
4

8
4
2

caussuque
labor.

Mrs. 26

Gastos

16

10

26

1.22.042

1.62 .28

2.312.648

2.280.302

1.20.826

Rs.vn.
.
108.032
labor,
del
precio
sall
gasto
libra.
la
caus
que
suue
qy
a
ntimero
de
ar obas.
TOTAL

Onx. 4
Lib. 16

12

11.631

11.413

12.462

20.020

18.182

84.268

Lib. 12

6.608

2.162

10.831

11.801

28.112

Lib. 18

Arbs.

de
bocas
punto
para

Ont.

fuego.

Idem

16.22

Arbs.

punto
martinete
finoen de
cobre
Arrobas de

8
6
Oni.

2.030

2.221

1264

1262

4.631

18

3.328

6.381

26.622

1262

1268

Arbs.

AOS.

M
Sobre los metales preciosos que contiene la mina de Rio-Tinto. Por Don
Joaqun Ezquerra , caballero page que fue de S. M.

Cuando ful Sajonia pensionado por S. M. , llev conmigo algunos ejem


plares de minerales de Espaa, entre otros de la pirita de Rio-Tinto, los cua
les present al ecsamen de varios de aquellos facultativos y , con mucha sor
presa mia , todos los profesores y demas empleados que tenian alguna depen
dencia con el ramo de fundiciones , tan luego como veian aquella pirita me
preguntaban cul era su contenido de plata , cuya pregunta desgraciada
mente no podia dar otra respuesta que, no s. Sin embargo, esto me hizo
recordar la tradicion que ecsiste en las minas de Rio-Tinto de que, en tiem
pos antiguos se han beneficiado all metales preciosos , cuya tradicion habia
yo mismo despreciado cuando de rden de la Direccion general fui en 1828
a levantar los planos de aquellos subterrneos ; pero no asi luego que o las
observaciones de los fundidores sajones , y por lo tanto, determin desde lue
go , no solo hacer el ensayo por m mismo cuando estuviese al corriente de
las manipulaciones necesarias para el efecto , sino que supliqu mi compa
ero D. Lorenzo Mujica verificase el ensayo , y adems ped de oficio lo hi
ciesen dos de los ensayadores de aquellas Reales fundiciones y el profesor de
qumica analtica , asesor de la direccion de fundiciones , cuyos tres sugetos
rae dieron sus correspondientes certificaciones que conservo originales.
Es de advertir que los ejemplares que yo llev conmigo , eran de diferen
tes puntos de la mina, y por consiguiente los resultados varian algun tanto,
porque es sabido que aquella pirita no es una masa homognea en su compo
sicion. Los resultados fueron los siguientes :
Anlisis hecho por el Sr. Carlos Kersten , profesor de qumica analitica y
asesor de la Direccion de fundiciones de Sajonia.
En 100 partes contiene la pirita
40,00 de hierro metlico
53,50 de azufre
5,50 de cobre
99,60 y ademas una pequea cantidad de plata aur
fera que no determin.

55
Ensayo del Oberschieds-guardein Sieghardt, profesor de docimasia en la
Real academia de Freiberg.
En un quintal de pirita
4 libs. de cobre
0,125=% de onza de plata.
Ensayo de Carlos Federico Plattner, ensayador de las compaas de minas.
En un quintal de pirita
5,5 libs. de cobre
0,2 de onza de plata.
Ensayo de D. Lorenzo Mugica.
En un quintal de pirita
6 libs. de cobre
0,125=% de onza de plata.
Ensayo de D. Joaqun Esquerra.
En un quintal de pirita
7 libs. de cobre
0,2 de onza de plata.
De modo que , el cobre afinado de Rio-Tinto debe contener por quintal
Onzas.
Segun Sieghardt... 3,125 de plata.
Plattner
3,636.
Mujica
2,071.
Ezquerra.... 2,857.
Si se toma por trmino medio tres onzas de plata por quintal de cobre
afinado , y suponiendo que se pueden obtener 5.000 quintales de cobre de fun
dicion anualmente (que en tiempo del Sr. Angulo se han producido hasta
6.000), en los 5.000 quintales de cobre fino (1) irn embebidos 1.875 mar
cos de plata fina, que razon de 192 reales, tienen de valor 360.000 reales

(l) La produccion en el da es ya mas del doble de esta cantidad.

56
vellon , cuya cantidad deja de circular anualmente en la nacion, y el Gobier
no , la empresa que tenga aquellas minas , deja de percibir las ganancias
que dejaria la operacion de separar esta cantidad de plata contenida en el cobre.
No es del caso decir ahora cul seria el mtodo de operaciones que con
preferencia deberia adoptarse para el beneficio de este metal precioso , bien
sea por medio del plomo por el mercurio , y bajo cul de los diferentes sis
temas que se practican en Europa se obtendra un resultado mas ventajoso;
esto depende de una porcion de circunstancias locales que , esa Direccion ge
neral con sus superiores luces y conocimiento de causas , se halla en estado
de poder decidir mejor que yo, igualmente los seores profesores del ramo
que tienen relacion con esta parte. Pero lo que si me permitir ser, el
llamar toda la atencion de V. S. sobre un objeto de tanto interes , dndole
cuenta todava de algunas otras observaciones y trabajos que he tenido oca
sion de hacer.
La pirita de Rio-Tinto est muy lejos de ser homognea, y los ejemplares
de que yo he podido disponer han sido muy pequeos y de puntos indetermi
nados del criadero; por consiguiente, los ensayos que yo he hecho y los que se
han hecho mi instancia pueden solo dar una idea y poner en el camino para
hacerlas investigaciones bajo otra escala y dirigindose un objeto ya mas de
terminado. Sin embago, por dichos ensayos se v desde luego que, las piri
tas mas pobres en cobre y cuasi despreciables bajo el sistema de beneficio se
guido hasta el dia, como las del plan de Santa Ana, v. g., podrn tal vez
ser las mas productivas con respecto Ja plata ; porque , en igual contenido
de este metal en un mineral , cuanto menos cobre contenga tanta mas plata
tendr el cobre afinado que resulte.
Los ensayos hechos por D. Lorenzo Mujica y por m, para obtener la pla
ta directamente del cobre afinado , nos ha dado siempre mucho mas de las
tres onzas de plata por quintal.
Segun el anlisis del profesor Kersten , la plata obtenida de la pirita de
Rio-Tinto debe ser aurfera, y segun mis pequeos ensayos debe contener
de su peso en oro ; en este caso la utilidad en su beneficio seria mucho mayor,
dicindolo de otro modo , lo que se ha desperdiciado hasta el dia seria una
cantidad doble de la calculada anteriormente , es decir , que ascendera
720.000 reales vellon anuales.
Muchos de los que han estado en Rio-Tinto , por el ecsmen de algunos
de aquellos escoriales , han reconocido desde luego que alli se han beneficiado
metales preciosos , como que se encuentran restos de copelas con abundancia
de litargirio ; pero todos han credo que la plata la estraian de minerales,

57
cuyos criaderos no se conocen en el dia , y por consiguiente decian que , lo
que hay que hacer es tratar de descubrir aquellas minas.
Cuando yo estuve en Rio-Tinto en 1828, no tenia la menor idea de lo que
es una oficina de fundicion , y por lo tanto , todos aquellos restos de la anti
gedad no hablaban nada mi entendimiento , y ni aun apenas fijaron mi
atencion. Durante mi permanencia en Sajonia , y tratando de enterarme en
todas las manipulaciones relativas al beneficio de los minerales cobrizos , pas
a Grnthal , en donde se hace el apartado , mas bien , separacion de la pla
ta que contiene el cobre por medio del plomo , sea por el mtodo de resu
dacion , segun tengo manifestado en una memoria que dirig entonces esa
Direccion general. Cuando vi aquellas oficinas se me renovaron las ideas de lo
que habia visto en Rio-Tinto , y ca en la cuenta de que , aquel debe haber
sido el mtodo que usaron los antiguos para aprovechar la plata , y aun el
oro, que contiene la pirita. Efectivamente , en un escorial que se halla no le
jos de las fundiciones llamadas de los Chaparrales, se encuentran una espcie
de lgrimas de cobre puro, en las que el Sr. Martinez Marcos me hizo repa
rar muchas veces , y que no son otra cosa que desperdicios restos de la ope
racion que los alemanes llaman Barren. En el escorial llamado de la Cruz
habia abundancia de lgrimas de plomo , que los mineros han rebuscado y
apurado casi enteramente con el objeto de hacer municiones de caza , y que
no son otra cosa que los restos desperdicios de la operacion llamada Seiger,
como me lo ha comprobado un pedazo que he podido por fin obtener hace po
cos dias. He ecsaminado este plomo y he visto: i ., que est ligado con algo de
cobre; 2., que esta liga contiene razon de cerca de 2 marcos de plata por
quintal ; 3., que la plata resultante tiene una ley de media onza de oro por
marco.
Todo lo espuesto resuelve completamente el problema y nos manifiesta
que los antiguos han beneficiado los metales preciosos que contiene la pirita
de Rio-Tinto , y que para verificarlo se valian del mtodo de resudacion.
Pues , si los antiguos obtenian esta plata , por qu no la hemos de obtener
nosotros en el dia ? Es cierto que entonces este metal tenia mucho mas va
lor , y que por consiguiente dejaba mucha utilidad aun cuando se beneficiasen
pequeas cantidades ; pero tambien es cierto que , la metalurgia y todos los
demas ramos de la minera estan en el dia muchsimo mas adelantados que
entonces , lo cual hace que en muchos puntos de Europa se haya emprendido
el beneficio de minerales , y aun de escoriales que los antiguos tenian aban
donados por estriles , como he tenido ocasion de verlo en el Tyrol y en Sa
jonia.

.58
Si este corto trabajo , que manifiesta cuando menos mi anhelo por la
prosperidad y adelantamiento de la minera en Espaa , merece la aprobacion
de esa Direccion general y llega fijar su atencion , habr conseguido todo el
fruto de mis desvelos.
Dios guarde V. S. muchos aos. Madrid 22 de marzo de 1835. =Joaquin Ezquerra del Bayo.=Sr. Director general de minas del reino.

Direccion general de mmas.=Esta Direccion general ha recibido con mu


cho aprecio la memoria que la ha dirigido V. con oficio de 22 del corriente,
sobre los metales preciosos que contiene la pirita de Rio-Tinto , y en su vista
ha dispuesto , se forme espediente facultativo para rectificar los ensayos ; de
terminar los puntos del criadero que ofrezcan minerales mas ricos en dichos
metales preciosos , y su relacion en rden al de cobre fino que contengan,
calcular la verdadera utilidad que puedan dar los trabajos en grande escala
y medios mas apropiados , fciles y econmicos que deberian adoptarse para
su til aprovechamiento.
Dios guarde V. muchos aos. Madrid 26 de marzo de 1835.=Estanislao de Peafiel.=Sr. D. Joaquin Ezquerra del Bayo.

Direccion general de minas. =Esta Direccion general ha determinado que


designe V. las cantidades de minerales de cobre de Rio-Tinto y sitios dife
rentes del criadero de que debern colectarse , para pedirlos al director de
aquellas reales minas , fin de que se verifiquen nuevos ensayos docimsticos, para mayor ilustracion del espediente facultativo que se est instruyendo
en vista de la memoria presentada por V. esta Direccion en 22 de marzo
ltimo.
Dios guarde V. muchos aos Madrid 14 de abril de 1835.=Estanislao
de Peafiel.=Sr. D. Joaquin Ezquerra del Bayo.
En contestacion al oficio que V. S. se ha servido dirigirme con fecha
del 14 del corriente , debo decirle que , mi parecer, los minerales que se
deben hacer venir de Rio-Tinto para verificar los ensayos docimsticos indi
cados en mi memoria de 22 de marzo ltimo , son los siguientes :
1 . Una docena de pedazos de cobre negro de cuatro seis onzas de peso
cada uno. Estos pedazos deben sacarse con un cortafrio del fondo de las tor

59
4
tas , eligiendo estas en las obtenidas en diferentes fundiciones, especificando,
si ser puede , de qu punto de la mina procedi el mineral con que se hizo la
respectiva fundicion.
2." Unas diez doce libras de galena del Ronquillo y de cualquiera otro
criadero , si es que se conoce alguna mas inmediato las minas de Rio-Tin
to. Si estas galenas se hallan acompaadas de piritas, no solamente no per
judicar, sino que sern preferibles.
3." Una dos libras lo que se pueda encontrar del plomo que se suele
hallar diseminado en el escorial de la Cruz otros.
4." Diez doce libras de la pirita procedente del punto de la mina que se
crea mas rico en cobre.
5. Diez doce libras de la pirita del plan de Santa Ana y del punto en
que se crea mas pobre en cobre.
6." En la cueva del Lago en la del Tabaco (no estoy fijo en cual de las
dos), se presentan unos pequeos filones mas bien venas formadas por la
reunion de una multitud de pequeos cristales de pirita. Enviar de estos has
ta una dos libras (1).
Cada uno de todos estos ejemplares debe estar acompaado de una papele
ta , en la cual se indique su procedencia, y debe envolverse primero en un pa
pel de estraza y despues en un poco de estopa. El total de los ejemplares
vendrn en una caja de madera , bien empaquetados y sujetos unos contra
otros para que no se traqueteen lo mas minimo durante el camino.
Es cuanto se me ocurre por ahora en cumplimiento de las rdenes de
V. S., cuya vida guarde Dios muchos aos. Madrid 17 de abril de 1835.=Joaquin Ezquerra.=Sr. Director general de minas.
Con la mensagera que sale hoy para esa corte , tengo la satisfaccion de
dirigir V. SS. un cajon de minerales que al efecto me ha mandado el se
or inspector del distrito de Rio-Tinto. Adjunto es el billete que espresa el
peso y porte del referido cajon para su conocimiento.
Dios guarde V. S. muchos aos. Sevilla 15 de julio de 1835.=Pedro L.
IIuidobro. = SS. De la direccion general de minas.

(1) Posteriormente he tenido ocasion de ensayar estas piritas y no han manifestado conte
nido de metales preciosos.

60
Direccion general de minas.
Al ingeniero encargado de la biblioteca de la Direccion.
Don Joaquin Ezquerra del Bayo , ha presentado la Direccion una me
moria sobre los metales preciosos que contiene la pirita de Rio-Tinto , de
que es un estracto el adjunto escrito.
La Direccion ha tenido por conveniente formar un espediente facultativo
sobre esta materia, y teniendo presente que V. en calidad de alumno estuvo
en aquel establecimiento por espacio de quince meses , ocupndose en in
dagaciones cientficas sobre aquel criadero , y sobre los trabajos antiguos y
modernos , ha acordado encargar V. escriba una memoria acerca del fruto
de sus indagaciones , con el doble objeto de la utilidad que promete la ci
tada memoria de Ezquerra y de la ilustracion que puede resultar para nues
tra minera.
Dios guarde V. muchos aos. Madrid 25 de abril de 1833.=Estanislao
Peafiol.=S. L. Casiano Prado.
Nota. Por causas que me son enteramente desconocidas , se paraliz este espediente sin
ulterior tramitacion.

6l
Comision de visita Rio-Tinto en 1837.

Direccion general de minas. Aprobado por la Direccion general del ramo


en el ao de 1829 el plan de labores que, en la mina de Rio-Tinto , la propu
sieron su comisionado y el del arrendamiento , segun el cual debia preceder
se establecerlas , igualmente que se aprobaron otros particulares concer
nientes al arriendo , aparece de un espediente instruido en el ao anterior
que , no se han emprendido las escavaciones necesarias para poner en prc
tica el enunciado plan , que este se ha retrasado de un modo muy no
table.
En su consecuencia , interesada la Direccion en la prosperidad y mejo
ras del enunciado establecimiento , que han de redundar tambien en beneficio
de la empresa arrendataria , comisiona V. para que , pasando l reconoz
ca la mina con la debida detencion , y poniendo en ejecucion , si no lo estu
viese ya , el plan precitado de labores acordado por la Direccion , asi como la
habilitacion del socavon de cementacion en los trminos condicionados , in
forme del estado de todos los puntos subterrneos , tomando en considera
cion lo que se dijo al director de Rio-Tinto en oficio de 19 de setiembre l
timo , de que es adjunta copia , por si habiendo variado los frutos segun el
estado que tenian en dicho ao 29 , conviniese destinar pozo maestro otro
que el de S. Carlos , y dirigir l la galera principal que ha de salir del ter
cer plan de los Desamparados , sin perjuicio de alguna otra que deba empren
derse con direccion al mismo , desde cualquiera otro punto , sobre lo cual y
demas que crea convenir conferenciar con el director ingeniero del es
tablecimiento y los de la empresa arrendataria, en cuya compaa reconoce
r V. las minas, arbolado y demas que abraza el arriendo , para informar
esta Direccion y proponer lo que crea conveniente, hacindolo en compaa
del enunciado director de la empresa en todo aquello en que se hallen con
formes , y por s solo de los puntos en que no convengan ; pero acompaan
do lo que l esponga sobre el particular , para en vista de todo resolver esta
Direccion.
A fin de que V. pueda imponerse de cuanto la Direccion acord relativo al
asunto , en el espresado ao de 1829 , se oficia en esta fecha al director, pre
vinindole facilite V. cuantos documentos crea necesarios , y en particular
lo que se comunic la direccion del establecimiento en fecha de 21 de
mayo de dicho ao 29 , remitindola todas las diligencias actuadas , entre

62
las cuales est el plan de labores aprobado por la Direccion , que conviene
ecsamine V. y tenga la vista, asi como el espediente promovido ltima
mente sobre la galera titulada Santsima Trinidad , acerca de la cual y de
los incidentes acaecidos en ella , informar V. despues de oir los directo
res del establecimiento y de la empresa , asi como al ingeniero , sobre el
medio mas conveniente de lograr el objeto con que se estableci dicha gale
ra, ya sea arreglndola del modo conveniente, ya estableciendo una nueva,
segun lo que sea mas ventajoso y econmico. = Dios guarde V. muchos
aos. Madrid 29 de agosto de 1837. = Rafael Cabanillas. = Sr. D. Joaquin
Ezquerra.

Direccion general de minas. Conforme el Excmo. Sr. D. Gaspar Remisa,


arrendatario de este establecimiento , en que se establezca el plan de labores
propuesto la Direccion general en 1829 por su comisionado y el del enun
ciado seor y aprobado por la misma, se hace preciso que V., en union del
ayudante D. Ignacio Goyanes y del director por la empresa con cualquier
otro empleado facultativo que este lleve en su compaa , sesionen sobre el
particular , leyendo cuanto en el referido plan consta y procediendo cuanto
en l se dice relativo labores , ecsaminando con detencion las razones que
en l se espresan , para dar la preferencia como pozo principal al de San Car
los , y manifestando esta Direccion cuanto acerca del particular les ocerra;
espresando ya en general , ya en particular , sino estuvieren acordes en su
opinion las causas que cada uno tenga para disentir de lo propuesto por los
referidos comisionados, y disponiendo V. se ejecute inmediatamente el plano
correspondiente al socavon de cementacion, que el Excmo. Sr. empresario
ofrece poner en el estado conveniente, con la intervencion que segun el con
trato debe haber por parte de V. como representante de la Hacienda nacional:
debiendo como tal y segun lo que consta en el referido plan de labores acer
ca de este particular, conferenciarse tambien en la misma junta acerca del mis
mo , remitiendo esta superioridad el dictmen de los vocales con el plano
para la resolucion conveniente. = Lo que comunico V. para su inteligencia
y esacto cumplimiento. =Dios guarde V. muchos aos. Madrid 19 de se
tiembre de 1836.=Rafael Cabanillas. =Sr. director de las minas de RioTinto.

En cumplimiento de la rden que con fecha 29 de agosto ltimo se sir-

6.3
vi V. S. comunicarme , y que recib en la villa de Almaden donde la sa
zon me hallaba, me puse inmediatamente en camino para las minas de RioTinto donde llegu el 27 de setiembre prcsimo pasado. La primera diligen
cia mi llegada fue ponerme en comunicacion con el ingeniero director del
establecimiento D. Bernardo Larrea , con el ayudante del cuerpo D. Ignacio
Goyanes y con el director de la empresa arrendataria D. Vicente Prebe, para
tratar sobre el desempeo de mi comision con la mayor brevedad y mejor acier
to posible.
He tenido la satisfaccion de haber encontrado las mejores disposiciones en
los tres citados individuos, cada uno en la parte que les correspondia ; pero
con el primero he consultado muy poco porque , su edad avanzada y su estre
mada sordera lo tienen en un estado tal que , no puede verificar reconocimien
tos , ni se puede conferenciar fcilmente con l ; la laboriosidad , aplicacion y
muchas observaciones hechas sobre aquel criadero y sus labores por el ayudan
te D. Ignacio Goyanes , han sido para mi del mayor ausilio. Los conocimien
tos tericos, la prctica minera, y el deseo de concordia y buen acierto que
animan al actual director por la empresa , han hecho que nos pusisemos de
acuerdo en todos los puntos que abraza mi comision , habiendo estendido
mancomunadamente el adjunto informe, segun se me tenia prevenido , y que
presento esa Direccion general para que determine y resuelva lo que crea
mas acertado y conveniente.
Para cortar de una vez las contestaciones y diferencias que habia entre
ambos directores , me ha sido preciso formar los dos adjuntos proyectos con
sus correspondientes planos dibujos; en el marcado con el nmero l ." pre
sento el mtodo de laboreo que mi parecer debe seguirse en aquel precioso
criadero; el marcado con el nmero 2. es para la forma y disposicion que
debe darse la caera de cementacion. Esa Direccion general ver si dichos
dos proyectos merecen su aprobacion , si se deben modificar variar ; yo
por mi parte solo deseo el mejor acierto , la prosperidad de la minera , y so
bre todo , haber desempeado mi comision satisfaccion de mis gefes.=Dios
guarde V. muchos aos. Madrid 5 de diciembre de i 837.= Joaquin Ezquerra.=Sr. director general de minas.

64
Informe sobre el estado de las labores de las minas de Rio-Tinto y mejo
ras de que son susceptibles , que 'presentan la Direccion general de mi
nas el ingeniero profesor D. Joaqun Ezquerra y el director por la em
presa arrendataria de otras, D. Vicente Prebe.

La comision dada al ingeniero D. Joaquin Ezquerra se puede reducir


cinco puntos principales:
1 ." Reconocer las labores de la mina para ver si se ha puesto en ejecu
cion el plan de labores acordado por la Direccion general de minas en 7 de
mayo de 1829 , y en caso de no , ponerlo en ejecucion.
2. Determinar si el pozo maestro se ha de establecer en el titulado de
San Carlos , si ser mas conveniente establecerlo en otros puntos , en razon
de haber variado los frutos.
3. Hacer poner en ejecucion las mejoras que en el citado plan de labo
res de 1829 se mandaron hacer en el cao de cementacion.
4." Informe sobre el mejor modo de poner en comunicacion la caera de
cementacion con las actuales labores , y consiguientemente acerca de lo ocur
rido en la apertura de la galera de la Santsima Trinidad.
5." Reconocer el arbolado , informar sobre su estado.
Nuestro parecer acerca de estos cinco puntos es el siguiente :
PRIMER PUNTO.
Las labores que ha practicado la empresa en la parto de Poniente del
criadero , estan seguidas con mucha inteligencia por debajo de las antiguas,
conservando esactamente la correspondencia de huecos y pilares , de modo
que estas nuevas labores ofrecen toda seguridad y permanencia , pero ha te
nido que resultar el mismo defecto que en las superiores , que es el de no
aprovechar todo el mineral que podria haber suministrado el criadero en aque
lla parte.
En la de Levante tambien se han guardado esactamente las correspon
dencias cuando se ha escavado por debajo de otras labores, pero, cuando han
entrado en terreno virgen por el plan de Santa Ana, no han resultado las la
bores con todo el orden y regularidad que seria de desear, como lo demues
tran los planos levantados por D. Ignacio Goyanes.
El sistema de laboreo adoptado en todos los criaderos semejantes al de

W
Rio-Tinto es de huecos y pilares , porque de este modo se evita el empleo de
fortificaciones de ninguna especie que , habian de tener mas costo que el va
lor 6 producto til del mineral que se deja por escavar. Ademas de que , si
alguna vez en lo sucesivo se quisiesen aprovechar estos pilares , tambien su
ministra el arte medios de verificarlo ; pero el criadero de Rio-Tinto debe la
brarse de modo que , despues de estraida la mayor cantidad posible de mine
ral , quede sin embargo dispuesto producir aguas de cementacion , y por lo
tanto no deben tocarse nunca los pilares : bien que esta cuestion la re
solvern nuestros descendientes dentro de algunos siglos , porque afortunada
mente no falta por ahora mineral en que escavar.
Para que la empresa verifique esta labor en pilares cualquiera otra que
se determinase , es indispensable que reciba un plano , en el cual se mar
quen la direccion , desnivel y dimensiones , que han de tener las caas y tra
viesas , para que de este modo se pueda ecsigir la responsabilidad en caso de
que no las practiquen en regla. D. Joaquin Ezquerra se ha encargado de este
trabajo y dibujado el proyecto adjunto , marcado con el nmero 1 .", del cual
deja una copia en manos del director de la empresa , para que lo ponga en
ejecucion despues que esa Direccion general lo haya aprobado hecho en l
las modificaciones que juzgue oportunas.
Cuando se form el plan de labores en 1829 , no se conocia todava el
rumbo , inclinacion ni corpulencia del criadero , y por lo tanto no podia deter
minarse con certeza la labor mas adecuada para su beneficio ; pero en el dia
no estamos en ese caso. Las escavaciones hechas por la empresa han puesto
descubierto los lmites del criadero en varios puntos y han dado ya una idea
mas esacta de su yacimiento y demas circunstancias. Es sabido que, para es
tablecer la labor atravesada, hay que empezar por abrir sobre el yacente una
galera principal de direccion , de la cual parten despues las traviesas hasta
esterilizar en el pendiente : de este modo tanto las fortificaciones como los enzafres rellenamientos van apoyndose y sostenindose sobre la roca firme
de la caja del criadero. El de Rio-Tinto se puede decir que su direccion es de
Levante Poniente , su inclinacion buzamiento es bastante considerable hcia el Mediodia, pero su lmite por el yacente es muy irregular , y forma una
superficie desigual con grandes entradas y salidas , y aun tal vez es de presu
mir que, el estril del yacente no sea mas que una interrupcion entre el criadero
que se beneficia en el dia , y el que se halla mas al Norte , del cual los roma
nos debieron sacar tantas utilidades , y que nos parece seria conveniente re
gistrar desde las labores mas bajas actuales , convinindose antes para el efec
to la Direccion general con la empresa.
9

06
La potencia de este criadero es de 80 varas en su mnimum : unas travie
sas de semejante longitud dejarian descubiertas columnas inmensas que, ecsigirian mucha fortificacion para sostenerlas, sin otros inconvenientes que estan
demasiado al alcance de esa ilustrada Direccion general, para que molestemos
su atencion refirindola : pero lo que no podemos menos de hacer presente es
que , todos los pozos de estraccion actuales quedarian en medio de la labor
travesada, lo cual es contra todas las reglas del arte.
SEGUNDO PUNTO.
Adoptndose el plan de labores proyectado por D. Joaquin Ezquerra, to
dava hay mucho mineral que escavar antes que las labores se alejen del pie
del pozo de S. Carlos y se acerquen al de Santa Ana ; por lo tanto nos parece
lo mas acertado el habilitar desde luego el 1 ." para la estraccion por medio
de un malacate , segun se previene en el plan de labores de 1829. Pero esto
no impide el que, si mas adelante continan las labores, como deben, hacia Le
vante, se traslade el malacate se construya otro nuevo, bien sea en el
pozo de las Animas en el de Santa Ana , puesto que el citado proyecto
est formado teniendo presente la posicion de dichos dos pozos.
Para la habilitacion del pozo de S. Carlos es preciso continuar en profun
didad el trozo que sale la superficie , evitando el tocar en el tornito , dn
dole los ensanches de modo que , sus costados queden paralelos las nuevas
galeras de direccion , y sus testeros paralelos las traviesas , como se ma
nifiesta en el proyecto y dibujo n. 1." (1). Sus dimensiones nuestro pare
cer no deben pasar de 4 varas de largo y 2 de anchura , porque aunque
se coloquen escalas en uno de sus testeros, no constituirn una bajada princi
pal , y por lo tanto no necesita, esta ser muy espaciosa.
Las fortificaciones que resulten ser necesarias , debern hacerse de mam
postera , segun se marca en el plan de labores de 1829 , como que el pozo
ha de servir para muchos aos , y que la madera no abunda mucho en el es
tablecimiento.
TERCER PUNTO.
La caera de cementacion , prescindiendo de su mala disposicion y cucharoamiento natural , se ha descuidado mucho en estos ltimos aos. Se halla
al poco mas menos en el mismo estado que tenia en 1829 , y por lo mismo
(1) El trazado y esplicacioa de este provecto puede verse en la segunda edicion do mis
Elementos de laboreo de minas, pg. 326 , fg. 141 , J. K.

67
est algo sucia de escombros y maderas viejas , que incomodan los opera
rios que se ocupan en ella , resultando ademas que las canales tienen una por
cion de salideros, cuyo origen no se puede descubrir. Por todas estas causas
se hace indispensable y de primera necesidad el poner en ejecucion lo acorda
do por esa Direccion general en 1829 , para poder sacar de este manantial to
das las utilidades de que es susceptible.
El arreglo de la caera de cementacion consta, como toda obra,
de dos partes: 1.", trazar el proyecto de la obra, marcando en l no
solo las dimensiones de la escavacion , sino tambien el desnivel y dispo
sicion que han de tener las canales de madera , sin perjuicio de que pueda
variarse este ltimo, si una observacion constante hace ver que no es el
mejor : 2.", poner este plan proyecto en ejecucion. Cada una de estas dos
partes presenta dificultades , cuya resolucion puede comprometer la reputa
cion de un facultativo , y esta es tal vez la razon porque la obra ni se ha pro
yectado ni ejecutado hasta ahora: todo el mundo echaba el cuerpo fuera, y se
pasaba el tiempo en repetir oficios, en los que mutuamente se decian siempre
una misma cosa. Para cortar de una vez estas cuestiones, D. Joaquin Ezquerra ha formado el adjunto plan y proyecto marcado n. 2, para que esa
Direccion general se sirva ecsaminarlo , y tan luego como esta lo haya
aprobado modificado, empezar D. Vicente Prebe ponerlo en ejecucion,
recibiendo al efecto la orden de su principal.
Nota. Se omite en esta coleccion la insercion del informe sobre el arreglo de la cafieria
de cementacion , por ser algo estenso y por necesitarse para su inteligencia acompaar los
correspondientes planos y dibujos que , en razon su objeto , no puede reducirse dis
minuir su escala.
CUARTO PUNTO.
La comunicacion de las actuales labores del plan de S. Joaquin con la ca
era de cementacion , por medio de la Santsima Trinidad , ha dado lugar
una porcion de contestaciones entre los empleados del Gobierno , y los de
la empresa arrendataria , cuyas contestaciones forman un espediente que,
para decir verdad, no pone muy en claro la marcha que ha tenido la operacion.
La dificultad de resolver esta cuestion , se hace mayor por cuanto el anterior
director por la empresa D. Alejandro Ezpeleta, al entregar el establecimiento
su actual sucesor , no le dio ninguna instruccion que pudiese aclarar el
asunto.
Por estas razones , y para poder formar una idea esacta de lo ocurrido

68
antes de estender nuestro informe , nos ha sido preciso ecsaminar detenida
mente los documentos oficiales que aqui ecsisten , tomando ademas infor
mes detallados tanto del ayudante del Cuerpo de minas, como de los capata
ces que asistieron al rompimiento de la galera en cuestion , y en vista de
todo creemos de nuestro deber manifestar en pocas palabras lo siguiente :
Por los trabajos hechos en 1828 por D. Joaquin Ezquerra , cuyos pla
nos ecsisten en esta inspeccion y en la direccion de la empresa, resultaba que
el piso del plan de S. Joaquin se hallaba entonces de 5 6 varas mas alto que
el represon de Poniente. Las nivelaciones verificadas por dos ingenieros de
la empresa antes de empezar el rompimiento , dieron con corta diferencia el
mismo resultado , y pesar de eso se empez la comunicacion conservan
do el nivel del piso de S. Joaquin , cuya comunicacion hubiera pasado mas
de 3 varas sobre el cielo de la caera de cementacion , si los alumnos pen
sionados del ramo que accidentalmente se hallaban aqui , no hubiesen lla
mado la atencion sobre el particular, cuando la caa de comunicacion se ha
llaba sobre poco mas menos en la mitad de su longitud. Empezaron enton
ces inclinarse en profundidad , y pesar de eso , cuando consideraron
que habian avanzado bastante, dieron un barreno de flor oblicuo en el piso
de la galera , y que rompi en el cielo de la caeria.
De todos los demas incidentes y contestaciones ocurridas despues en la
correccion de este mal rompimiento , las desgracias que ocurrieron y el esta
do en que qued y subsiste la galera , tiene ya conocimiento esa Direccion
general, y por lo tanto escusamos repetirlo; pero, no podemos menos de lla
mar la atencion sobre una pequea circunstancia, y es que, en las contesta
ciones oficiales que mediaron entre el inspector del distrito y el director de
la empresa, no se ve por parte de aquel la menor indicacion de que el rompi
miento iba mal dirigido, asi como el director de la empresa por su parte, no
dice la razon de por qu se seguia la galera tan elevada, pesar de las nive
laciones hechas por sus ingenieros.
Por lo tanto viene resultar que, en el mal rompimiento de la galera de
la Sma. Trinidad ha habido faltas por parte de los dependientes de la em
presa , y las ha habido tambien en los del Gobierno. No nos toca nosotros
el decir cmo se han de arreglar la Direccion general de minas y la empresa
arrendataria para el abono de gastos ocurridos en este rompimiento, los cua
les si bien no han sido escesivos, han subido mas del doble de lo que debieran.
Para concluir este punto , D. Joaquin Ezquerra en particular cree deber
decir que, si bien la fortificacion practicada en la galera de la Sma. Trini
dad no est toda ella ejecutada bajo las reglas del arte y que en algnuos

69
puntos no se puede responder de su permanencia indefinida, sin embargo, la
considera segura y que llena completamente su objeto, y tanto mas cuanto
que, si se adopta el mtodo de labores propuesto por el mismo, debe abrirse
otra comunicacion desde el plan de S. Joaquin hcia el canaleo de Levante,
antes que las labores bajas tomen demasiada estension , cuya comunicacion
est tambien indicada la Direccion general por el ayudante D. Ignacio Goyanes.
QUINTO PUNTO.
El elemento fundamental indispensable para toda empresa minera, es
sin duda el cultivo de un abundante arbolado en las inmediaciones del criade
ro que se trata de beneficiar. Es verdad que el de Rio-Tinto no ecsige afor
tunadamente mucha madera para entibaciones ; pero en cambio se hace un
consumo grande de -combustible en el afino, en las fundiciones y en las calci
naciones. Por lo tanto es del mayor interes el conservar y fomentar el arbo
lado que la prevision de D. Toms Sanz nos dej establecido , cuyo interes
han conocido igualmente, tanto la Direccion general de minas como la em
presa arrendataria, segun se deja conocer por las condiciones propuestas por
la primera y adoptadas por la segunda cuando se verific el contrato.
Es preciso confesar que, la empresa por su parte ha tratado de llenar sus
deberes y estipulaciones en este tan interesante ramo; pero desgraciadamente
los resultados no han correspondido enteramente sus desvelos y desem
bolsos.
El arbolado del trmino de Rio-Tinto es esencialmente de dos clases ,
saber: encinas y pinos. Los encinares se hallan en muy buen estado y en dis
posicion de satisfacer en lo sucesivo las necesidades que de esta planta hay
en el establecimiento , siempre que se continen guiando y limpiando como
hasta aqui.
Los pinares viejos se han limpiado y entresacado , y una gran parte de
ellos se han podado como corresponde ; pero los pinos nuevos no estan tan
bien cuidados , y la mayor parte de las siembras han servido para engor
dar las cabras de las aldeas inmediatas. Siendo el resultado que, el nmero de
pinos jvenes menores de cinco aos es insignificante, y si no se pone esto
un remedio eficaz, vendr concluirse el pinar actual antes que haya crecido
el que lo ha de reemplazar. Para precaver esta desgracia , que seria una ver
dadera calamidad para el establecimiento, nos ha parecido deber proponer lo
siguiente :
1." El contrato de pastos comunes, que la poblacion de las minas tiene

70
tiene hecho con la villa de Zalamea la Real y sus aldeas, os perjudicialsimo al
establecimiento. Por lo tanto debe tratarse de anular este contrato.
2." Fijar edictos en la poblacion de las minas y en las aldeas inmedia
tas , recordando las leyes vigentes sobre arbolado y penas en que incurren
los que contravienen ellas.
3. El inspector del distrito , como juez ordinario que es , debe ser rigu
rosisimo inflecsible en aplicar todo el peso de la ley las denuncias que le
hagan los guardas.
4. Con la corla que se haga en el prcsimo enero, quedar todo el pi
nar del trmino completamente entresacado. En lo sucesivo las cortas anua
les deben hacerse tala y por porciones , porque est visto que los retoos
nuevos no pueden medrar la sombra de los pinos viejos ; pero esto no im
pide el que se dejen crecer para madera de construccion algunas plantas, que
presentan buen medro.
5. Continuar imponiendo los vecinos la obligacion de sembrar piones
en las suertes que se les reparte anualmente , siempre que el terreno sea
propsito para este cultivo .
6. Procurar adquirir semilla de otra variedad de pino, que sea mas ade
cuada, si es posible, esta clase de terreno que la que se cultiva en el dia.
7. Mientras no se establezca el beneficio de otra clase de minerales que
los de cobre, y en cuyo beneficio se pudiese utilizar el inmenso monte bajo
que crece en el trmino, hacer cortas limpias de este monte bajo, particu
larmente en las inmediaciones de los pinares, para de este, modo evitar algo
de los estragos que suelen ocasionar los incendios de verano.
Es cuanto se nos ocurre decir por ahora acerca de los estremos que abra
za el informe que , con fecha 29 de agosto ltimo nos ha manifestado desea
obtener esa Direccion general , sobre el estado actual de este establecimiento
y mejoras que en l deben hacerse para la mayor prosperidad , y que redun
den al mismo tiempo en beneficio de la empresa arrendataria. = Minas de
Rio-Tinto 18 de octubre de 1837. = Firmado. = Vicente Prebe. = Joaquin
Ezquerra.

71

COMISION DE VISITA A VARIOS DISTRITOS MINEROS EN 1843.

Direccion general de minas. =En virtud de lo prevenido en el artculo 2."


del real decreto de 23 de diciembre de 1843 respecto de las atribuciones y
destino de los inspectores generales del Cuerpo; he dispuesto que pase V. S.
con la posible brevedad inspeccionar y reconocer las minas de las provin
cias de Cceres, Badajoz, Sevilla y Huelva, procediendo en dicha comision de
visita conforme las instrucciones que di V. S. esta Direccion en 19 de
junio del ao proximo pasado cuando le confi igual encargo respecto de las
provincias de Soria, Burgos, Leon y Zamora.
Ademas esta Direccion espera que tomando V. S. conocimiento en la se
cretara de la misma, de un espediente instruido sobre la fijacion de l
mites la inspeccion de la Mancha por la parte que confina con Estremadura , me manifestar oportunamente si en su opinion deben no tenerse
en consideracion las razones espuestas por el inspector del distrito de RioTinto para variar la demarcacion ltimamente acordada por el referido dis
trito de la Mancha, con todo lo demas que la ilustracion de V. S. se le
ofrezca para arreglar definitivamente este asunto en bien del servicio pblco.
Dios guarde V. S. muchos aos. Madrid 11 de junio de 1845.=
Rafael Cabanillas. = Sr. D. Joaquin Ezquerradel Bayo, inspector general 2."
del Cuerpo.

Tengo el honor de elevar manos de V. S. la adjunta memoria rela


cion de mis observaciones en la visita que , de su rden , he verificado al
establecimiento de las minas de Rio-Tinto, reservndome comunicarle por
separado otros trabajos de que me estoy ocupando , tanto con respecto al
mismo establecimiento, como con respecto la minera general del distrito de
aquella inspeccion , deseando merecer en todos ellos la superior aprobacion de
V. S. , cuya vida guarde Dios muchos aos. Madrid 1." de noviembre de
1845. = Joaquin Ezquerra del Bayo. = Sr. Director general de minas del
reino.

78
Visita al establecimiento de minas de Rio-Tinto en agosto de 1845 por
el inspector general segundo D. Joaqun Ezquerra del Bayo.

Las antiguas , clebres inagotables minas nacionales de Rio-Tinto fue


ron cedidas en arrendamiento en principios de 1829, por espacio de 20 aos,
una compaa qne llevaba el nombre de D. Gaspar Remisa, pero que cons
taba de cuatro acciones, las tres de socios contribuyentes, y la cuarta indus
trial libre de pago y dividida en dos medias. La renta canon en que se ar
rendaron fue de 260.000 rs. en los 10 primeros aos, y 310.000 en los
diez segundos, dando una fianza de 25.000 duros.
En los 8 primeros aos la empresa arrendataria , aun cuando sac un
interes bastante crecido al capital alli invertido, no obtuvo sin embargo to
das las ventajas que ofrece aquel hermoso y singular criadero. No me cor
responde mi decir cules hayan sido las causas de este mal resultado;
esa es una cuestion que ya habrn dilucidado los socios entre si y con sus
dependientes empleados en el establecimiento : pero lo que no puedo menos
de hacer presente es que , en los citados 8 aos no se foment el arbolado
como era debido , no se hicieron las siembras su tiempo ni con inteligen
cia, y sobre todo no se conservaron las plantas jvenes que, particular
mente los pinos, son tan delicados y tienen tantos enemigos en su infancia.
En esta parte , tan culpable fue el director por la empresa como el direc
tor por el Gobierno : ambos descansan en paz y estan ya libres de toda re
convencion.
Al cabo de los 8 aos la empresa arrendataria entraria en reflecsion;
ello es que cambi sus empleados , se adoptaron varias reformas , y el esta
blecimiento empez prosperar , es decir , dar mayores utilidades sus
usufructuarios. Estas utilidades tomaron su mayor incremento en 1839 que
se form una sub-empresa para el beneficio de los vitriolos de la mina , por
el mtodo llamado cementacion artificial , y de cuyo sub-arriendo no ha te
nido conocimiento oficialmente la Direccion general, ni ha recibido otra
noticia que la memoria presentada este ao por el aspirante D. Joaquin
Luaces, inserta en el Boletn oficial de minas de 15 de abril ltimo.
La empresa arrendataria de las minas de Rio-Tinto , considerada bajo su
aspecto mercantil y especulador , tendr tal vez razon para ocultar sus pro
ductos, sobre todo faltando poco mas de tres aos para concluirse su contra
ta; temer que se presenten otros licitadores concurrir con ella en un nue

73
vo arriendo ; pero no se hace cargo de que esa clase de productos no se
pueden ocultar al pblico : no se podr saber punto fijo lo que sacan , pero
las recuas que salen todos los martes para Sevilla conduciendo 700 y 800
arrobas de cobre fino en cada viaje , no son invisibles ni tienen mas que un
camino por donde transitar. Mientras se les obligaba llevar guia dada por
el ingeniero director por el Gobierno , les era mas complicado y difcil ocul
tar sus productos ; pero lo hacian lo mismo que lo hacen ahora desde que se
han suprimido las guias en febrero de 1842. La Inspeccion y por consiguien
te la Direccion general , tienen que contentarse con las relaciones que ellos
presentan, y que distan siempre mucho de la verdad. Estoy autorizado para
hablar asi, porque, cuando he querido apurar con algunas preguntas los em
pleados de la empresa, inclusos el conductor contratado y el depositario al
macenista de Sevilla, todos ellos han concluido por decirme que, tenian rden
espresa y rigurosa de la Casa para ocultar los productos. Con este motivo me
han ocurrido escenas muy curiosas , que no on del caso referir , tendiendo
todas ellas desorientarme y que no pudiera sacar nada en limpio. Lo que
es por esta parte la empresa puede estar satisfecha de las personas que ha
elegido para el manejo de sus intereses.
Yo he creido ser de mi deber procurar averiguar , siquiera aprocsimadamente los verdaderos productos, para que, concluido el actual arrendamien
to, el Gobierno de S. M. pueda decidir si le convendria mejor administrar por
s aquella hermosa finca, como lo hacia antes; 6 bien, si determina volverla
sacar subasta , saber bajo qu pie y con qu condiciones debe llamar
los licitadores ; pero cmo averiguar este enigma con tantos elementos en
contra mia? Los empleados de la empresa todos prevenidos por sus principa
les ; los ingenieros acababan de hacer dimision de sus destinos , y el inspec
tor saliente desidente no habia dado ninguna instruccion al que interina
mente le habia reemplazado , ni tampoco creo que podia darla porque sabia
muy poco : el interventor , un buen hombre que se cree todo cuanto le dicen
y que no se mete averiguar lo que no le dicen. Pero las contrariedades se
vencen con buena voluntad y con constancia. No dir los medios de que me
he valido , todos ellos honrados y sin sobornos : la casualidad es la que mas
me ha servido para saber cunto ascienden sobre poco mas menos los
beneficios que de cuatro aos esta parte obtiene la empresa arrendataria.

10

74

Empresa de cementacion en los Planes.

La sub-empresa del beneficio de los vitriolos , llamada vulgarmente la


Empresa de los Planes porque es en aquella ventajosa localidad donde han
establecido sus oficinas, se constituy en 1839 por cuatro individuos, de los
cuales , dos de ellos se decian los inventores de la cementacion artificial. Por
intrigas , que no son del caso referir , se ingirieron otros dos socios en la
compaa, que la reorganizaron y formaron 60 acciones, diez para cada socio.
Empez el agio y venta de acciones , y al poco tiempo dejaron de pertenecer
la compaa los dos socios inventores. En el dia, pesar de estar tan procsimo el trmino legal de la contrata, se venden las acciones 20.000 rs.
En un principio creyendo, como creiamos todos, que era indispensable el
movimiento para que se verificase el fenmeno de la cementacion del cobre
en grande escala , hacian circular las barras de hierro dentro de las balsas
llenas de disolucion del doble sulfato de cobre y hierro. En el dia han apren
dido que este movimiento era innecesario y han obtenido una gran economa,
como es fcil de concebir. Cada uno de los seis socios se atribuia el mrito
de esta notable mejora , emulacion que ha contribuido en gran parte su
desavenencia y que se separasen algunos de ellos de la compaa vendiendo
sus acciones.
La marcha de los procedimientos segun se siguen en el dia , estan bas
tante bien descritos en la ya citada memoria del aspirante Luaces , salvo al
gunas modificaciones que se estan introduciendo todos los dias , no siempre
con el mayor acierto. No me ocupar ahora de estos detalles que influyen
muy poco nada en el objeto presente. Pasaremos la parte mercantil de
la contrata.
La empresa Remisa ha cedido la de los Planes la localidad de estas an
tiguas fbricas con todos sus edificios, mquinas y demas enseres. La ha ce
dido tambien otra fbrica para fundir escorias y desperdicios de refinacion ; y
por ltimo, la facilita todos los tiles y herramientas que ecsisten en los alma
cenes , entregando y recibiendo al peso todo lo que sea de hierro.
La empresa Remisa estrae por su cuenta los vitriolos de la mina hasta
la boca de los pozos ; la conduccion desde alli los Planes la hace esta em
presa , cuya conduccion la tiene contratada otra compaa que ha tenido que
empezar por formar una brigada de carros y de caballeras. Hay por consi
guiente tres empresas interesadas en el arriendo de las minas de Rio-Tinto,

78
cuyas relaoiones mutuas estan bastante complicadas y embrolladas , y no
cooperan siempre de acuerdo un mismo objeto inters.
Obligacion es de la empresa Remisa el recibir toda la cascarilla de cobre
cementado que le presente la empresa de los Planes, para afinarla y poner el
metal en estado de entregarlo al comercio. Por cada arroba de cobre fino
que resulta, abona Remisa los Planes 57% rs. vn.
El interes de la empresa de los Planes es entregar mucha cascarilla la
de Remisa, y no tienen el mayor esmero en lavarla y dejarla pura: el interes
de la de Remisa es afinar bien los cobres para que tengan buena salida en el
comercio. De aqui es que en el refino , prescindiendo de si la operacion ha
llegado no su perfeccion, se producen muchas escorias y muchos csidos,
cuyas sustancias vuelve recoger la empresa de los Planes para obtener por
su cuenta cobre negro en la fbrica que hemos dicho , y es la llamada San
Francisco de Borja.
La cascarilla que entrega la empresa de los Planes produce todos los me
ses, trmino medio, 2000 arrobas de cobre fino para la venta, mas bien mas
que menos. Este es un dato que puedo dar por seguro y cuasi oficial. Hacen
pues 24000 arrobas al ao que, al precio de 57% reales son 1.380.000 los
reales que Remisa abona los Planes. No creo que esta empresa saque toda
la utilidad que debiera de cantidad de numerario tan considerable; son en ella
muchos mandar y dirigir , y los ensayos de mejoras y modificaciones se
hacen empricamente, al estilo chino, como dicen los franceses par aonnements. No lo creen ellos asi. Tampoco predominan el orden ni el aseo en
aquel interesante establecimiento.
Los datos que presenta Luaces en su memoria sobre los gastos de este
establecimiento son muy incompletos , asi es que no ascienden mas que
unos 200.000 reales anuales : yo los calculo mucho mayores , pero como la
especulacion es de por si tan ventajosa , siempre les queda una utilidad , por
mal dirigida y administrada que sea. No bajar de 10.000 reales por accion,
sean 30.000 duros anuales para toda la empresa de los Planes, lo cual est
en relacion con el valor que actualmente tienen sus acciones.
Utilidades de la empresa Remisa en el arriendo de las minas de Rio-Tinto.
Esta es la cuestion que verdaderamente interesa la Direccion general de
minas y al Gobierno de S. M. para cuando llegue el trmino de la actual
contrata ; el averiguarlo es lo difcil ; el averiguarlo con esactitud es imposi
ble por lo bien que los empleados de l empresa cumplen en esta parte sus o>

76
denes. Es sabido que los particulares estan siempre dispuestos hacer causa
comun contra el Gobierno : acsioma que no tienen muy presente los econo
mistas en sus escritos ni en sus teoras.
Ya he dicho que todos los empleados de {a empresa me decian tener Or
den para ocultar los productos; pero todava hay mas. Cualquiera creer que
en un establecimiento tan antiguo como el de Rio-Tinto y con unos minera
les tan homogneos y tan constantes como los que constituyen el criadero
que ahora se beneficia, habria un orden regularizado en todas las labores y
manipulaciones ; una marcha uniforme y constante , que es la primera base
econmica en todo establecimiento fabril: nada de eso. El afino en el rever
bero es la nica oficina que marcha con constancia, sin interrupcion ni aun en
los dias festivos, mas que uno en cada Pascua y dos en las fiestas del patron
San Roque. Para la afinacion la antigua que llaman de copela, tan pronto
arden dos hornos, como arde uno solo, como no arde ninguno. Lo mismo
sucede con los hornos de primera fundicion para obtener el cobre negro. Lo
mismo sucede con los hornos de calcinacion , y lo mismo con el arranque del
mineral. Todas estas variaciones y alteraciones han tenido lugar en los 35
dias que yo he permanecido en el establecimiento en sus inmediaciones. A
los pocos dias de mi salida definitiva para Sevilla supe que , se habia dado
mayor impulso todas las operaciones, poniendo mas picadores en la mina,
armando hornos de calcinacion de primer fuego, y poniendo en marcha algu
nos hornos de fundicion de cobre negro.
Yo no puedo convencerme de que a empresa arrendataria ni sus emplea
dos desconozcan que no puede traerles ventaja esta falta de rden , y por lo
tanto estoy inclinado a sospechar que, toda esta maquinaria y fantasmagoria
no lleva otro objeto que desorientar los ingenieros del Gobierno , para que
no puedan averiguar nada , siquiera aprocsimadamente , sobre todo teniendo
ellos que hacer salidas tan frecuentes para visitar las minas de los particula
res en un distrito tan estenso como aquel. De aqui se infiere desde luego que,
mis clculos tendrn que ser muy inciertos y tal vez no inspirarn la mayor
confianza ; por lo tanto proceder en ellos con toda reserva y tratando siem
pre de favorecer la empresa Remisa, quiero decir, suponiendo los mayores
trminos para los gastos y los menores para los productos.

77
Los productos son.
Rs. m.
Por valor de 24.000 arrobas de cobre afinado , procedentes de
la sub-empresa de los Planes, 125 rs
3.000.000
Pongo este precio pesar de que el cobre de cementacion
se vende 520 rs. el quintal y es pedido.
Por valor de 5.000 arrobas de cobre fino , procedente de la ce
mentacion llamada natural, al mismo precio.
625.000
Dicen que en el dia ha disminuido mucho el agua de la an
tigua caera de cementacion y que por consiguiente ha dismi
nuido tambien la produccion de cascarilla , cosa que no es fcil
de creer porque yo he visto el canaleo muy prolongado en la
parte esterior de dicha caera , prescindiendo de que hay otro
canaleo puesto mas abajo de las fbricas, y otro mas considera
ble todava en el agua que sale de la cueva del Lago : este au
mento de canaleo debe compensar muy bien la disminucion que
pudiera haber en el antiguo manantial , el cual sin el canaleo
esterior produca antes l solo las 5.000 arrobas de cobre
anuales, cuando estaba corriente el abastecimieto del hierro.
Segun la relacion que presentan la Inspeccion los emplea
dos de la empresa arrendataria, ningun ao han bajado de 5.000
las arrobas de cobre fino que han obtenido procedentes de fun
dicion ; varios aos han pasado de 12.000, y un ao se han
acercado 24.000. Yo tomo el minimum de las 5.000 arro
bas que, al precio de 112% rs. , hacen
562.500
Valor total de las 34.000 arrobas de cobre fino.

4.187.500

Gastos.
Por primera partida debe figurar el pago que hace la em
presa de los Planes por sus 24.000 arrobas de cobre fino,
cuyo valor como hemos dicho asciende a
El arranque de los vitriolos y tierras , y estraerlos la superflSuma.

1 .380.000

1.380.000

78
Rs. Vil.
Suma anterior
cie, viene costar 10.000 rs. mensuales , que hacen al ao.
El horno de reverbero para el afino est constantemente en ac
tividad porque , en l se quema lea de los pinares del esta
blecimiento ; pero como no todos los dias anda de refino , es
ceder poco de 20.000 arrobas el cobre roseta que produce
al ao. El coste de este refino se reduce nicamente al jornal
de los fundidores y conduccion de las piedras y tierras re
fractarias , cuyo total no llega anualmente
Las otras 14.000 arrobas de cobre se pueden afinar en un solo
horno de copela , si anduviera todo el ao sin interrupcion;
pero como no es asi , tienen que poner dos algunas veces.
En las 14.000 arrobas consideraremos las 9.000 como pro
cedentes de cementacion y les cargaremos por su afino ra
zon de 6 rs. por arroba, que hacen
El beneficio de las 5.000 arrobas de cobre procedente de fun
dicion, no puede llegar costar 60 rs. arroba, que harian.
Para las 5.000 arrobas de cementacion natural supondremos
que se consumen 6.000 arrobas de hierro dulce y con esto
se compensa el esceso correspondiente al hierro colado que
se emplea en el canaleo de la cueva del Lago y que es mu
cho mas barato. Supondremos que el valor del hierro dulce
sea 80 rs. quintal, lo cual produce
Los jornales de 3 operarios empleados en esta manipulacion, y
conduccion de la cascarilla los hornos de afino. . . .
Sueldos de empleados incluso el capellan y el mdico. ...
El sueldo de los 6 capataces para las diferentes oficinas y los
2 guardas de montes asciende
Los gastos que ocasionan la carpintera, la herrera y la cuadri
lla de albailes (cuando trabaja), escluyendo los tres respecti
vos capataces , que ya estan referidos , se puede calcular en.
Por imprevistos y ausilios al ayuntamiento
Por el transporte Sevilla de las 34.000 arrobas de cobre,
contratado 15 cuartos arroba
Suma total de gastos

1.380.000
120.000

20.000

54.000
300.000

12.000
8.000
47.510
23.725

30.000
20.000
60.000
2.075.235

79
RESUMEN.
Rs. vn.
Valor de los productos
Los gastos ascienden

4.187.500
2.075.235

Ganancia de la empresa Remisa .


que sumada con la ganancia de la em
presa de los Planes

2 . H 2 .265

Resulta utilidad total en el estableci


miento

600.000

2.712.265

De todo este producto solo percibe el Gobierno 310.000 rs. vn.


Al presentar estos clculos de cuya completa esactitud no puedo salir ga:
rante , aunque estoy persuadido que es todava mayor la utilidad , no es de
ningun modo mi nimo hacer la menor reconvencion la empresa arrenda
taria , antes al contrario , yo hubiera deseado que todas estas utilidades las
hubiese obtenido desde los primeros aos del arriendo. El Excmo. Sr. mar
qus de Remisa es el minero mas antiguo y mas laborioso de Espaa , y es el
que , con sus capitales y los de sus consocios , ha fomentado y dado mas im
pulso nuestra industria minera , sin arredrarse ni desmayar por las prdi
das que sufriera en otros establecimientos. Por otra parte , cuando se arren
daron las minas de Rio-Tinto en 1829 , no se habia todava desarrollado ni
siquiera indicado el espritu mercantil industrial que felizmente en el dia
se est desenvolviendo : los capitales disponibles para la circulacion eran muy
escasos, y por lo tanto, el que esponia y arriesgaba su dinero en una especu
lacion debia aspirar mayor ganancia que en el dia que , vale meno3 el di
nero, puesto que hay mas de que disponer.
El Gobierno de S. M. arrend las minas de Rio-Tinto porque en 1829 no
tenia otros ingenieros que los precisamente necesarios para el establecimiento
de Almaden , y porque tampoco las circunstancias le permitian destinar un
par de millones de reales al restablecimiento de aquellas labores, abandonadas
desde la guerra de la independencia.
En el dia ya son las circunstancias enteramente diferentes , y yo creo que
convendria al Gobierno volver administrar y utilizar por s esta finca. A un

80
arrendatario nunca puede convenirle emplear su dinero en obras fundamen
tales y de porvenir , y las minas de Rio-Tinto lo tienen muy dilatado y muy
grandioso , si se anticipasen algunos desembolsos.
Pero si en los clculos y superiores combinaciones del Gobierno , no tu
viese cabida ocupar sus empleados en la direccion y administracion de esta
pinge especulacion , deberia sacarse subasta bajo otras condiciones mas
restrictivas y al mismo tiempo mas lucrativas que las de la actual contrata,
como se hace palpable por los datos que acabo de manifestar.
ARBOLADO.
Este artculo es la condicion de vida muerte de aquel establecimiento.
Con abundancia de leas se puede obtener todo el cobre que se quiera. Con
escasez de leas no se puede sacar ningun partido de aquellos minerales. La
Direccion general est desde un principio convencida de esta verdad ; y por
eso ha sido siempre su conato conservar y fomentar el arbolado que , tan
previsoramente plant D. Francisco Toms Sanz; pero la ciencia del cultivo
de bosques es enteramente desconocida en Espaa y asi es que , todos nues
tros desvelos y todos nuestros afanes han dado muy pocos resultados. Es me
nester que tengamos la franqueza de confesar que no lo entendemos , y con
esto habremos dado el primer paso para aprender.
El articulo ctm el epgrafe Montes de la visita que hizo el Sr. D. Fernan
do Caravantes aquel establecimiento en 1840, siendo Inspector general , es
cuanto se puede ecsigir de una persona estraa la ciencia , y , en ltimo re
sultado, siempre fue una providencia muy acertada limitar 1.575 los pinos
de que puede hacer uso la empresa cada ao, en lugar de las cortas y talas
enormes que se habian hecho hasta entonces; porque al fin no cortando, alli
estarn los rboles y ellos crecern y engruesarn, si es que son de casta de
crecer y engordar, que no lo son.
El actual director de la empresa , D, Vicente Prebe, es el nico empleado
de ella que manifiesta un interes decidido por el arbolado y que se desvive
por llenar los deseos de sus principales , quienes es necesario hacer la justi
cia de confesar que , se han empapado de la necesidad que hay de criar rbo
les en Rio-Tinto para obtener cobre: asi es que, en estos ltimos aos los pi
nares van presentando ya otro aspecto mas halageo ; se han hecho algunas
buenas siembras , se han limpiado de monte bajo algunas plantaciones y , en
ciertas laderas antes ridas y desvastadas , se ve ahora prevalecer el hermo
so verdor de los pinos jvenes. Pero, tendremos bastantes pinos viejos para

81
satisfacer las necesidades del establecimiento hasta que el nuevo arbolado
llegue su completo crecimiento? Esta es una cuestion que yo no me atreve
r resolver, pesar de todos los nmeros que pone el Sr. Caravantes en su
visita de 1840. Yo no s como se pueden contar las plantas en unos bosques
tan irregulares y tan diseminados como aquellos estan, y por lo tanto para ra,
lo mismo es que me digan que habia 260.588 como que habia 178.950 pi
nos en el ao de 1840 , que son los nmeros en que parece discordaron los
peritos.
Aun cuando estoy yo muy lejos de creerme inteligente en el cultivo de
bosques , creo sin embargo ser de mi deber el manifestar lo que se me alcan
za acerca de los de Rio-Tinto y en contribuir suministrar datos la Direc
cion general que sirvan de base para sus disposiciones-ulteriores.
En primer lugar , la empresa hace bastante , pero no hace todava todo
lo que podria hacer para el fomento del arbolado. Las siembras se hacen
bajo un mtodo que no est descrito en ningun libro , arrojando los piones
almorzadas , para que de cada 50 granos salga una planta ; pero dicen que
es el mtodo que alli mejor prevalece , y al fin los piones es un fruto barato
en Espaa. Sin embargo , la semilla que tenian preparada para este ao era
en muy corta cantidad.
2. Cuando hacen las limpias y sobre todo las podas , parece que les da
compasion el cortar los arbolitos ; dejan muchos troncos juntos en algunos
puntos , que es el modo de que no se robustezca ninguno de ellos.
3." La semilla que llev Sanz es de mala calidad: son rboles de fruta
y no de madera ; tardan muchos aos en crecer y desarrollarse , y nunca lle
gan ser muy corpulentos. De los rboles que sembr Sanz, y que cuentan
por lo menos 60 aos de edad , no hay en todo el trmino mas que uno solo,
cuyo dimetro sea algo mayor de un pie , y lo que es un pie de dimetro
llegan muy pocos. Por lo tanto , yo creo sea de primera necesidad el buscar
y cultivar semilla de pion menudo , que lo hay en muchos puntos de Espa
a , cuyos pinos ademas de las ventajas opuestas los defectos que acabo de
indicar, tienen ademas la de que su semilla no se la comen los pjaros ni las
gentes , como sucede con la otra.
4. Seria de desear el que se hicieran las siembras con arreglo arte,
bien fuera haciendo surcos aratorios en lnea recta cortados por otros oblicua
mente , bien abriendo hoyos distancias proporcionadas, formando rombos
como en los olivares. Pero veo muy difcil el que esto se pueda realizar alli.
5." El mayor enemigo que tienen aquellos pinares son los incendios en
el verano , que la mayor parte son mano airada. Este ao hemos salido con

82
toda felicidad , pero el pasado hubo uno de los mas grandes y terribles que
alli se han conocido. Todos los vecinos de las minas saben quienes fueron los
autores de tan horrible atentado, pero, como son del pueblo y tal vez intere
sados de los mismos alcaldes y regidores que habian de formar la causa , na
die quiere declarar ; se hizo una pamema de sumaria y no se pudo averiguar
nada legalmente.
El motivo que tuvieron para cometer este atentado lo vociferaban dias an
tes pblicamente, y era que , no se les concedia toda la madera que necesita
ban para la construccion y recomposicion de sus casas. Para evitar este mo
tivo de queja , me parece convendria encargar al director por el Gobierno que
fuese sumamente parco en conceder licencias para edificar de nueva planta, y en
tonces se les podria vender la madera que necesitasen sin menoscabo del ar
bolado. Lo mejor seria no permitir, por ahora, hacer ninguna casa nueva de
propiedad particular , porque alli no conviene de ningun modo fomentar una
poblacion independiente del establecimiento.
6. Las fbricas de los Planes consumen mucho monte bajo para la ce
mentacion de las disoluciones. Las cortas que hacen para este efecto se debe
cuidar que sean en los sitios inmediatos las plantaciones , para de este modo
evitar algun tanto lleguen ellas los incendios.
Toda vigilancia que se tenga es poca , particularmente en los meses de
agosto y setiembre , que es cuando se queman las rozas hechas para sembrar.
Tambien es de advertir que , en las dehesas encinares del trmino nunca hay
incendios, porque todos los vecinos estan interesados en que se conserve la be
llota para engordar sus cerdos, lo cual no habla muy en favor de la moralidad
de los habitantes de las minas de Rio-Tinto. Tal vez sea este su nico lunar.
7. Los chopos se cuidan muy poco y han desaparecido casi enteramente,
pesar de ser una madera muy til para ciertos objetos. Esta falta consiste
en que , se han fomentado demasiado ciertas huertas , sin vigilar al mismo
tiempo el cumplimiento de la cria de chopos que estan obligadas.
No puedo dejar el artculo de los rboles sin hacer mencion del antiguo
guarda Aniceto Rojas , que acaba de ser nombrado portero de la Inspeccion,
desempeando al mismo tiempo las obligaciones de correo. Se podria lla
mar el hijo de los bosques porque , apenas ha tenido otra educacion que las
fuertes impresiones de los fenmenos grandiosos de la naturaleza. En los 25
aos que ha sido guarda se puede decir que ha vivido constantemente en los
montes, visitando los arbolados, contemplando las peas y los barrancos y
criando abejas , que es tambien muy inclinado. Con este gnero de vida ha
llegado tomar una aficion los rboles que escede toda ponderacion, por

83
que al mismo tiempo se ha penetrado de lo indispensables que son la mar
cha del establecimiento , en particular los pinos que son sus predilectos. Cono
ce cada rbol individualmente , asi es que cuando encuentra alguno tronchado
se le saltan las lgrimas : cuando en los primeros aos de la empresa se ha
cia una corta escesiva mal ordenada , se ponia furioso y no guardaba res
peto ninguno de sus gefes ; cuando habia algun incendio era cosa de volver
se loco y no sabia lo que le pasaba , se echaba encima del fuego para apa
garlo con su mismo cuerpo , sin mas resguardo que la chaqueta delante de
la cara. Mucho ha contribuido Aniceto la conservacion de aquel arbolado, y
por eso es tan apreciado de los gefes del establecimiento , tanto del Gobierno
como de la empresa. Con este escesivo celo es claro que debe haberse gran
jeado algunos enemigos que amenazaban hasta su vida, habiendo ya recibido
traidoramente algunos golpes , lo cual le ha obligado solicitar de la Direc
cion general una ocupacion mas descansada y fuera de compromisos. Este
descanso le era sin embargo insoportable los primeros dias , porque no veia
sus rboles de cerca con tanta frecuencia como antes , y aun cuando siga de
portero de la Inspeccion , siempre ser el primer perito del establecimiento y
quien ser preciso consultar en todo lo que tenga relacion con el cultivo y fo
mento del arbolado.
CAMINOS.
Cuando Almadn , que tanta riqueza product , no tiene siquiera un cami
no carretil que le ponga en comunicacion con la capital de su provincia, qu
estrao es el que Rio-Tinto se halle aislado y fuera de toda comunicacion en
medio de las sierras de la provincia de Huelva ? No era sin embargo asi en
tiempo de los romanos : cuatro eran entonces las vas que salian del em
plazamiento donde se estienden los principales escoriales , y cuyos restos se
pueden todava seguir en grandes trozos , de modo que , las carreteras cruza
ban entonces aquellas speras sierras en todas direcciones. Una de las vas
romanas se dirigia hcia el Norte y est reconocida hasta Arazena, conser
vndose todava el puente sobre el Odiel media legua al Norte de Campofrio. Otra va se separaba de esta poca distancia de los escoriales de RioTinto , dirigindose al Oeste , hasta el pueblo hoy llamado Almonaster la
Real. Otra va dicen que se dirigia al Sud , rectamente al puerto de Palos: no
he tenido ocasin de ver ningun trozo resto de ella. La va que est mas
marcada es la del S.E. que se conserva muy visible en largos trozos y llega
ba hasta Itlica, hoy Sancti Ponci.

84
El Sr. Caravantes , en su ya mencionada visita de 1840 , concluye llaman
do la atencion sobre la conveniencia de abrir un camino carretil hasta Sevilla;
esta indicacion no ha tenido hasta ahora otro resultado que un reconocimien
to verificado , por orden de la empresa , de la va de Itlica , que se ha visto
ser la mas directa y la mas ventajosa, como no podia menos de ser asi, puesto
que , la configuracion del terreno no ha variado desde el tiempo de los roma
nos, y aquella nacion se distinguia principalmente por sus magnficos acueduc
tos y por el buen trazado y firme construccion de sus caminos , aunque eran
algo estrechos.
Por la condicion 15." del arrendamiento actual, no se abonar la empresa
la apertura ni compostura de los caminos que la convenga abrir para el trans
porte de sus minerales dentro del trmino de la concesion. Yo creo que el
camino de comunicacion Sevilla no debia entenderse incluido en esta con
dicion, y que por el contrario, debia haberse fomentado su apertura, ausiliando la empresa, bien fuese abonndola una parte delos gastos, bien ha
cindola una concesion de portazgos.
Las ventajas que resultarian al establecimiento con un camino carretil
Sevilla , todo el mundo las conoce, y por consiguiente no se debe perder el
tiempo en hablar de ellas : lo que importa es decidir cul haya de ser su direc
cion , por si alguna vez llega verificarse.
En el dia se va Sevilla por dos caminos , por Aznarcollar y por el Cas
tillo de las Guardas ; con corta diferencia tanto se rodea por el uno como por
el otro. Desde las minas Aznarcollar hay 8 leguas de camino de herradu
ra malsimo , y desde alli Sevilla son 4 leguas de camino de ruedas. Des
de las minas al Castillo , 4 leguas de camino de herradura bastante malo ; de
alli hasta el Garrobo sus 3 leguas de camino de herradura menos malo ; un
poco mas all del Garrobo se toma el camino real de Estremadura , que se
sigue durante 6 leguas hasta Sevilla.
El camino del Castillo de las Guardas parece ser el mas fcil de habilitar,
sobre todo si , como dicen , la compaa que beneficia la mina Admirable,
hace por su cuenta el trozo desde el Castillo de las Guardas al camino real
de Estremadura.
La va romana de Itlica Sancti Ponci , cuya poblacion de todos modos
hay que pasar , es sin duda ninguna el camino mas directo, y yo creo que su
desarrollo esceder poco de 10 leguas y 1 mas hasta Sevilla. El reconoci
miento no est hasta ahora bastante estudiado facultativamente , pero dicen
que varios y largos trozos de esta linea se hallan todava perfectamente tran
sitables y que, en los arroyos que atraviesa no hay necesidad de puentes,

85
porque estan buscados los puntos favorables , y aun mejorados artificialmen
te , ensanchando considerablemente el cauce de ellos , para obtener vados
practicables en todas las estaciones del ao. De modo que, la rehabilitacion
de estas 10 leguas, no costaria tal vez mas que la apertura de las 4 hasta el
Castillo de las Guardas , en la que se necesitarian dos tres puentes de mas
menos consideracion. Esta cuestion merece la pena de ser estudiada deteni
damente.
El nico inconveniente desventaja que tiene la va de Itlica es que , en
las 4 leguas no pasa por mas poblacion que una miserable aldea , de cuyo
nombre no me acuerdo , y seguramente esta circunstancia es lo que debe
su buen estado de conservacion. Sin embargo, si se llegase verificar la reha
bilitacion , se encontrarian las localidades de las estaciones romanas , ahora
cubiertas de jaras y de malezas , y que desde luego se puede asegurar esta
rian muy bien escogidas y ventajosamente situadas para volverlas poblar,
aun cuando no fuese mas que con ventas con casas de postas y de peones
camineros.
Cementacion artificial y privilegio de D. Felipe Prieto.

Ya tengo manifestada al principio la ndole de la sub-empresa de los Pla


nes, y el cmo benefician los vitriolos y tierras de las escavaciones de RioTinto ; pero necesito volver sobre este punto para hacerme cargo de algunas
circunstancias particulares.
Cuando el Sr. Caravantes hizo su visita en 1840 , todava no se habia
perfeccionado el beneficio de las tierras y vitriolos , pero ya empezaba es
tar en buena marcha. Dicho seor emite la opinion de que la empresa estaba
en su derecho en virtud de la condicion 8." de la contrata, y que todava ha
bia que agradecerles la utilidad que resultaba al arbolado por la corta que
hacian de monte bajo, en todo lo cual estoy perfectamente de acuerdo, pero
con una pequea adicion.
La condicion 8." dice: Los minerales arrendados ecsistentes en cualquier estado , asi como la cascara de cementacion , las herramientas , etc. , se
entregarn al asentista , quien estar obligado recibirlos , prvia tasacion
que se practicar con la formalidad ya indicada , debiendo realizar el pago
de su valor en el trmino de un ao. De aqui deduzco yo que, podria ofre
cerse la duda de si la empresa tiene derecho utilizarse de las tierras que en
contr ya arrancadas, sin abonar su prvia tasacion. Y para resolver esta

86
duda , no debia haber consentido el ingeniero director por el Gobierno que se
hubiese establecido ese nuevo beneficio sin conocimiento de la Direccion ge
neral de minas y hasta saber su determinacion.
Como el beneficio de las tierras y vitriolos les reporta tanta utilidad , es
claro que habrn estraido todo lo mas posible ; y han hecho perfectamente.
La cantidad estraida es prodigiosa , como vamos ver , y servir para dar
una idea de lo que son aquellas escavacionos.
En esta clase de estraccion se ocupan diariamente cinco rebezos 6 remu
das de torneros que , para devengar su jornal , tienen que tirar de 260 ar
robas cada uno , es decir , 1 .300 arrobas entre los cinco rebezos ; suponien
do 350 los dias de trabajo , hacen al ao 455.000 arrobas de tierras y vitrio
los ; y en los seis aos , aun suponiendo que en los primeros no fuese la saca
tan fuerte, siempre pasarn de 2.000.000 de arrobas las ya estraidas de aque
llas escavaciones.
Con estos datos podremos calcular el contenido de cobre que se aprovecha
de aquellos vitriolos y tierras, trmino medio. No habr mas que dividir las
24.000 arrobas de cobre fino anuales por las 455.000 arrobas de tierras, y
nos resultar 1 libra y 5 onzas de cobre por quintal de tierras , cuyo conteni
do seguramente no se podria de ningun modo haber beneficiado por fun
dicion.
A pesar de ser tan estensas las escavaciones de las minas de Rio-Tinto,
una saca tan estraordinaria da fin de todo. En razon mi enfermedad no pude
estar dentro de la mina el tiempo suficiente para reconocer el piso inferior de
ella que , me digeron hallarse en el mismo estado que los demas que yo habia
visto. Todas las caas y galeras estaban limpias y barridas como un estra
do. La reproduccion de los vitriolos no es bastante activa para dar abasto
i todas las balsas establecidas en los Planes. Tenian sin embargo algunas
tierras dispuestas en el piso de las galeras hmedas ; pero necesitan su tiem
po para descomponerse y cargarse de sulfato. El recurso que tenian eran las
otras galeras que acababan de descubrir, de las aterradas en tiempo de
Sanz , y que por consiguiente no se sabia hasta dnde llegarian , ni lo que
podrian dar de si.
Cuando no se quieren suministrar datos , es imposible averiguar nada con
esactitud y , como por otra parte , no era decoroso para mi el hacer pregun
tas que tal vez no me responderian 6 me responderian falsamente , no quise
preguntar al director de la empresa , que me acompaaba , para cunto tiem
po contaban con tierras y vitriolos para la marcha activa de los Planes. Yo dudo
mucho que puedan tener hasta la conclusion del trmino legal de lacontrata.

87
Penetrados de esto mismo los de la empresa de los Planes , han tratado
de ver cmo podrian beneficiar directamente por cementacion la pirita del
criadero de Rio-Tinto. Efectivamente , han hecho ensayos, y dicen que han
dado en el secreto ; en cuya consecuencia D. Felipe Prieto ha obtenido del
Conservatorio de artes , con fecha 12 de julio del presente ao , un privilegio
de invencion por 15 aos, para beneficiar los minerales cobrizos por medio de
la cementacion , valindose de un procedimiento qumico que , no se conoce
ni se halla establecido dentro ni fuera de Espaa.
Segun el reglamento del Conservatorio de artes, obtiene patente de privi
legio todo el que lo pide , cumpliendo con ciertas formalidades , pero sin que
por parte del Conservatorio se le ecsija demostracion ni pruebas de la novedad
del mtodo ni de su buena y verdadera aplicacion ; esas son cuentas discutir
entre los industriales que se crean agraviados : si la invencion es falsa , el
agraciado pierde su dinero en pena de su temeridad. Pero el Sr. Prieto ha
andado mas listo: con fecha 6 de octubre ltimo, avisa el seor gefe poltico
de Sevilla al Conservatorio de artes , la cesion que Prieto ha hecho de su pri
vilegio la compaa de la mina Admirable en el Castillo de las Guardas , es
decir, que lo ha vendido.
Este privilegio no podia tener efecto con respecto los particulares por
que , en todos los minachos del distrito de aquella Inspeccion , hace tiempo
que tienen establecida mal bien la cementacion artificial ; al momento ar
man sus balsas sus tinas para dar prestigio las minas y hacer subir el va
lor de las acciones. En la Admirable , que ya tiene descubierto un gran cria
dero de pirita ferruginosa cobriza , como la de Rio-Tinto , los ensayos se han
hecho con mas formalidad y con mejor csito , y ha dado la feliz casualidad
que han atinado con el pretendido secreto de Prieto , pero perfeccionado , es
decir , obteniendo mas economa por la variacion de alguna de las operacio
nes. De aqui ha resultado que Prieto ha tenido que transigir con la Admira
ble , pero como es hombre que entiende mucho de negocios , la transaccion ha
sido en ventaja suya.
El objeto de haber pedido el privilegio por el mcsimo trmino de 15
aos , no puede ser otro que el de entorpecer una nueva contrata arriendo
de las minas de Rio-Tinto y conservar l una parte en las utilidades del bene
ficio de las piritas por cementacion artificial. Yo creo que esto no puede lle
gar verificarse , tanto por las razones ya dichas como por las que voy
aadir.
En el laboratorio de nuestra escuela especial se ensayan los minerales coizos , y se ha ensayado la pirita de Rio-Tinto , por la va hmeda que hace

88
muchsimo tiempo se conoce en todas partes. Se calcina el mineral pulveri
zado y en seguida se humedece con un liquido compuesto de dos partes de
cido clorohidrico y una de cido ntrico ; se filtra la disolucin , aclarndola
con agua, y se coloca en ella una barra de hierro para precipitar el
cobre.
Este mtodo seria muy costoso para practicado en grande , y trae mas
cuenta aprovechar el azufre de las piritas para obtener primero el cido sul
furoso , y en seguida saturarlo mas de ocsigeno por medio de la descomposi
cion de una sal neutra , para de este modo obtener el cido sulfrico que ha
de formar el sulfato de cobre para la cementacion. Fundado en estos princi
pios se ha establecido hace muchos aos en Stadtberg , en la Westphalia,
una oficina para el beneficio de toda clase de minerales cobrizos pobres,
aprovechando las piritas y la blenda para sulfatar los carbonatos. Los detalles
de las diferentes operaciones verificadas en aquel establecimiento , se hallan
descritos muy minuciosamente en una memoria del aspirante de minas de
Francia Mr. Achille Delesse , inserta en el tomo 1 ." de la 2.* entrega de la 4."
serie des Aannales des mines de France ao de 1842. Por consiguiente el
privilegio de Prieto no puede ser de invencion ; todo lo mas seria de intro
duccion, y en este caso su trmino no podria pasar de 6 aos.
Tampoco me parece que puede ser privilegio de introduccion, y mucho
menos en perjuicio del establecimiento de Rio-Tinto , porque en los nmeros 5
y 6 de nuestro Boletn oficial de minas , publicados en julio de 1844 , se ha
insertado una memoria de nuestro ingeniero y profesor D. Luis de la Escosura , con el epgrafe De los casos en que puede utilizarse la pirita de hierro en
las artes metalrgicas. En una parte de esta memoria est indicada la mar
cha que hay que seguir para utilizar el azufre de las piritas de hierro y de
cobre en el beneficio por cementacion de los minerales pobres de cobre. En
esta memoria est esplicado y publicado bajo los auspicios del Gobierno de
S. M. el pretendido secreto del nuevo procedimiento qumico, que cree ha
ber inventado D. Felipe Prieto ; cuyo privilegio queda por consiguiente de
ningun valor , como l mismo lo ha reconocido cuando lo ha cedido tras
pasado la compaa de la Admirable. = Madrid 1 .* de noviembre de
1845. = Joaquin Ezquerra.

89
Visita al distrito minero de Rio-Tinto en 1845, por el inspector general
de minas D. Joaqun Ezquerra del Bayo (i).

MINAS DE COBRE.
Este es el mineral de que mas partido sacaron los romanos , y tal vez
otras naciones anteriores ellos , en la parte del Norte de la spera y mon
taosa provincia de Huelva que , entonces formaba parte de la rica y delicio
sa Btica.
Los focos principales de estraccion en aquella poca eran el Alosno , RioTinto y la Cala , 2 leguas al Norte de Santa Olalla ; cuyos tres puntos se ha
llan situados en una linea recta que corre de S.O. N.E. , y siguiendo esta
misma lnea va parar cerca de Guadalcanal , donde tambien hay unas labo
res antiguas en mineral cobrizo , de que me ocupar mas adelante. En el
Alosno solo consta que haya dos minas de cobre en actual laboreo , no pro
ductivas : en Rio-Tinto est el establecimiento reservado la Hacienda pbli
ca ; y en la Cala se ha colocado hace poco tiempo una compaa , sobre una
gran masa de hierro hematites que , ensayado en el laboratorio de nuestra es
cuela, ha dado 3 % por 100 de cobre, y en cuya masase ven vestigios de traba
jos antiguos muy estensos. Segun tengo observado en otro viaje, la mayor par
te de los criaderos de hierro que utiliza la compaa del Pedroso, degeneran en
aquella clase de mineral las pocas varas que en ellos se profundiza, circuns
tancia que es poco favorable la buena calidad del hierro ; asi es que , han
tenido que tomar muchas pertenencias para utilizar solo la parte mas somera,
porque luego tropiezan en piritas de cobre.
Como me he ocupado tantas veces del insondable incomprensible criade
ro de Rio-Tinto , del cual he dado otro informe especial hace pocos dias,
solo indicar ahora una nueva observacion que , todava no he tenido ocasion
de hacer presente en ninguno de mis anteriores escritos.
Una cosa que ya tengo demostrada anteriormente y que se encuentra
ahora comprobada con nuevos datos es que , los antiguos han beneficiado pla-

(1) De la muy estensa y detallada memoria informe que di lugar esta visita, solo in
cluiremos la parte correspondiente i las minas de cobre , por lo relacionadas que todas ellas
estn con las de Rio-Tinto.
\t

90
ta y oro en Rio-Tinto ; aunque en verdad debia ser una especulacion acceso
ria la principal productiva, que era el aprovechamiento del cobre. Un peda
zo de plomo que he traido en este viaje , y que habia yo obtenido fundiendo
los glbulos que de l se encuentran en ciertos escoriales antiguos, se ha en
sayado en nuestro laboratorio y ha dado; en 82,4 gramas de plomo, 0,28 de
plata y 0,0065 de oro que, puesto bajo otra forma, quiere decir que, un
quintal de aquel plomo contiene 5 onzas, 7 adarmes de plata, y en esta plata
hay 72 granos de oro.
Pero de qu clase de minerales sacaban los antiguos esta plata y este
oro? es la cuestion que se presenta primera vista y que no hemos todava
podido resolver de un modo completamente satisfactorio. Se han ensayado to
das las clases de mineral de aquellos criaderos , inclusos los de hierro , y nin
guno ha dado el menor indicio de plata ni de oro ; lo mismo nos ha sucedido
con las pequeas vetas de galena y de pirita verdaderamente cobriza que al
guna vez se presentan en el criadero principal , y lo mismo con los pequeos
trozos de galena pura que se suelen encontrar en algunos escoriales. En don
de nicamente se ha obtenido alguna vez algo de plata y oro , es en la pirita
ferro-cobriza de las labores actuales mas profundas. Todo esto nos induce
sospechar que los metales preciosos , aunque no en grande cantidad , deben
hallarse en la parte mas profunda de las antiguas labores , cuya profun
didad no hemos llegado todava , ni se ha pensado siquiera en su investiga
cion, ni en la de otros puntos que hay no menos enigmticos, digmoslo as,
en aquel trmino.
En lo que no me parece que cabe duda es en que , el beneficio del cria
dero de Rio-Tinto data de una antigedad remotsima y que, en la ltima po
ca antigua se ocupaban con preferencia en refundir las escorias y los des
perdicios de fundicion de sus anteriores ; lo mismo que estamos haciendo
ahora nosotros con los escoriales del Campo de Cartagena y de otras locali
dades. Con la vista ocular de las localidades se convence uno de ello hasta
la evidencia. El sitio destinado la refundicion de escorias , era en la parte
del Norte del cerro Colorado y de Salomon , que ahora est poblado de en
cinas y que se llama la dehesa de los escoriales. Todava se conservan tres
cuatro montones de minerales calcinados, con la misma forma de los que
ahora llamamos hornos de calcinacion al aire libre; solo que , son un poco
mas elevados y de menor dimetro : otros hay que estan destruidos , pero que
se reconocen muy bien , y , D. Vicente Prebe me ha dicho haber encontrado
uno armado y preparado , pero sin haber ardido todava. No he visto este
ltimo y precioso .monumento de la historia de la antigua metalurgia , por

91
que el Sr. Prebe lo hizo destruir para verificar ensayos en pequeo y que
por consiguiente no le dieron resultado.
Las escorias de esta refundicion estan perfectamente apuradas ; no con
tienen nada de cobre , plomo , plata ni oro : abunda mucho en ellas lo que
llaman metal blanquillo, que tanto ha dado que hacer la administracion del
Gobierno en ciertas pocas y que no contienen otra cosa que hierro, azufre y
mucho arsnico. Es de notar que, cuando se funden los glbulos de plomo
de los escoriales antiguos de que llevo hecha mencion , se obtiene en el crisol
este mismo metal blanquillo formando la mata.
Los hornos en que se verificaba la reduccion , debian ser provisionales y
lijeramente construidos , cambiando de lugar medida que adelantaba el tra
bajo. No se encuentra alli el menor vestigio de cimientos de edificio, como
se encuentran en otros puntos donde se hacia la primera fundicion; pero se
reconocen muy bien los sitios donde se hacia la fundicion : en cuasi todos
ellos se conserva la pequea planicie donde debi estar el horno , cuya pla
nicie, tiene en un costado un frente de roca viva, de donde se conoce que
iban arrancando las lajas de pizarra para la reconstruccion del horno; de
modo que , el emplazamiento de este iba sucesivamente avanzando al mismo
paso que la cantera. Al frente de esta, el vaciadero de las escorias apuradas
purificadas; y en un costado, muy inmediato, el monton calcinado, sea
el material preparado para entrar en la refundicion. En algunos de estos si
tios se puede observar ademas un montecillo de escorias ricas que , se cono
ce eran traidas de los (para ellos) antiguos escoriales , y con las cuales arma
ban los hornos de calcinacion.
Tambien he traido dos pequeos pedazos de lo que me pareci haber
recibido mejor la accion del fuego de calcinacion. La cantidad de plomo re
sultante de esta masa informe era muy pequea , pero sin embargo se ha po
dido apreciar la plata contenida en el plomo , y siempre ha venido resultar
razon de unas cinco onzas por quintal. La presencia del oro se ha manifes
tado igualmente, pero sin poder apreciarse su peso, aun cuando estuviese tal
vez en la misma proporcion antedicha.
26 Dicen que en tiempos no muy lejanos han encontrado un tejo de oro en
aquellos escoriales, lo cual no seria nada estrao. Monedas de oro se encon
traban algunas, pero esto no indica nada, porque las podrian haber traido de
otra parte. Lo que yo he recogido alli mismo ha sido un pequeo crisol, pa
recido los que comunmente usan ahora los plateros : tambien tengo piedras
de toque para el ensaye de los metales, encontradas en una sepultura romana.
Por lo dicho del estado en que se encuentran todos estos restos del bene

92
flcio de las escorias , rae parece deber inferirse que , el establecimiento de RioTinto fue abandonado por los romanos repentinamente , consecuencia tal
vez de una irrupcion de naciones enemigas. Esto se comprueba ademas , ob
servando el estenso cementerio antiguo , en el que hay muchas columnas se
pulcrales , y particularmente sus chapiteles que , estan todava medio la
brar, y aun en algunos solo trazada su primera forma.
En qu poca se verific este abandono , me parece muy difcil de poder
averiguar. El gran cementerio antiguo est en las inmediaciones de la loca
lidad donde se verificaba la refundicion de las escorias : tambien se han en
contrado restos de otro , de muy corta estension , en la falda del cerro de
Salomon cerca del antiguo castillo fortaleza del mismo nombre : alli se en
terrarian probablemente la gente de armas de la guarnicion. En las inmedia
ciones de los otros escoriales mas antiguos no se ha encontrado hasta ahora
ningun vestigio de sepulturas; tal vez se hallen mayor profundidad, recu
biertas por los aterramientos posteriores. Entre las muchsimas monedas que
se han encontrado y se encuentran todos los dias , las hay de pocas muy re
motas y muy distantes entre si ; desde antes de la venida de Jesucristo hasta
el tiempo del bajo imperio : pesar de esto , no aparece que las luces del
cristianismo hubiesen llegado penetrar entre aquellos fundidores , porque,
la forma y disposicion de todas las sepulturas demuestran los usos de la
gentilidad romana ; no encierran otra cosa que las cenizas del cadver , con
algun que otro pedacito de hueso que no lleg quemarse , jarros, lucernas,
fbulas y otros utensilios del difunto , el lacrimatorio y la moneda para pagar
la barca de Aqueronte , y por ltimo , la columna sepulcral r que las hay de
mas de siete varas de altura , y que todas ellas yacen destrozadas por el sue
lo, y que se van ahora aprovechando en la construccion de hornos y edificios.
El establecimiento de Rio-Tinto , como se ve , presenta un vastsimo cam
po investigaciones del mayor interes bajo muchos aspectos , tanto en la
parte de sus utilidades , como en la parte histrica de las distintas naciones
que han ambicionado siempre nuestro suelo.
No he podido visitar las minas del Alosno ; pero , por la descripcion que
me han hecho de los grandes escoriales antiguos que se encuentran en aque
llos sitios , parece haber ecsistido alli otro foco minero , enteramente anlogo
y quiz de mas consideracion que el de Rio-Tinto. No ha sido todava remo
vido por los mineros modernos, porque no lo han llegado comprender; asi es
que , segun me ha dicho mi amigo D. Vicente Prebe , se conservan armados
unos 60 hornos de calcinacion para la refundicion de escorias , de la misma
forma que los que acabo de describir de Rio-Tinto, y dando tambien

93
como ellos indicios de plata y de oro , en. los ensayos hechos en pequeo.
Junto al pueblo mismo de Guadalcanal hay una mina que llaman el Poto
s , sobre unos filones muy irregulares de cuarzo , bastante impregnado de
pirita de cobre y aun de cobre gris en algunas partes. Su direccion es de
0. 20 S. al E. 20 N. bajan cuasi verticales y estan encajonados en terreno
calcareo. Tienen ya arrancado mucho mineral, y hace pocos dias han verifi
cado un primer ensayo de fundicion, en el que han obtenido mas de 10
por 100 de cobre fino , que no deja de ser un resultado bastante satisfacto
rio. Este criadero ha sido beneficiado en tiempos muy remotos, y, en rea
lidad, lo que mas bien hacen ahora es ir desatorando las escavaciones que,
estan todas rellenadas con los sedimentos del agua, que debe tener su salida
mucha distancia.
En el desatoramiento llevaban ya desenterrados 17 cadveres, de los cua
les se encontraron algunos cabeza abajo. Tanto esta circunstancia , como lo
irregular de las escavaciones y los grandes trozos de roca til que se encuen
tran entre el lgamo , manifiestan claramente que , aquellas labores fueron
abandonadas consecuencia de un grande hundimiento , en que perecieron
todos la mayor parte de los trabajadores. Estos debian de ser celtberos,
pues se han encontrado varias hachas de piedra , una maza y unas tenazas
de hierro , unas cazuelas y pucheros de tosco barro , y varias tibias de car
nero , afiladas en punta muy lustrosa en su estremo , que hacian el servicio
que ahora los tenedores. Se conoce que , ni los ranchos se salvaron de la
catstrofe.
Segun las notas de la inspeccion hay , ademas de estas , 49 minas de co
bre en actual laboreo en el distrito ; pero entre todas ellas , solo la Admira
ble y la Poderosa ofrecen hasta ahora algun porvenir.
El cerro de los Silos est junto al pueblo del Castillo de las Guardas, pro
vincia de Sevilla y mitad de la distancia entre Rio-Tinto y el Ronquillo. El
criadero ocupa el centro ncleo de este cerro , que corre de N.O. S. E.
y consiste en una masa piritosa muy semejante la de Rio-Tinto y que ellos
creen sea algo argentfera. La compaa titulada de Minas unidas ha tomado
alli cuatro pertenencias, con el nombre de Admirable 1.", 2.", 3." y 4." Las
labores no estan dirigidas con la mayor inteligencia , y mucho menos los
hornos de fundicion y la mquina para suministrarles el viento ; pero ello es
que han arrancado y arrancan muchsimo mineral, estando ya reconocida la
masa piritosa en una longitud de mas de 80 varas , un espesor de 20 y una
profundidad de 32. Tienen abiertos cuatro socavones diez varas verticalmente uno de otro, que no deja de ser una profusion de labores estriles.

94
Cuando yo visit aquel naciente establecimiento , se ocupaban 80 hombres en
las diferentes faenas y ensayos de beneficio , habiendo obtenido ya mas de
cien arrobas de cobre fino.
Uno de los ensayos , y que parece debia prevalecer sobre los demas , era
utilizar el cobre directamente por cementacion artificial. Para esto calcina
ban la piritita con fuego lento , y la molian despues hasta reducirla polvo,
habindola antes rociado con agua fria , para fomentar el desquebrajamiento
y predisponer la descomposicion. Una vez obtenido el polvo , llenaban con l
un cajon de madera hasta cierta altura , completando esta con agua , en la
que disolvian sosa, nitro azufre, pues esta es la parte de secreto que tenia
la operacion. Parece que de este modo conseguian olgun buen resultado,
puesto que D. Felipe Prieto les quiso poner impedimento , en razon al pri
vilegio que , para esta clase de beneficio , habia obtenido en el mes de junio
ltimo; pero al fin se han arreglado y ha quedado la compaa de Minas
unidas poseedora del privilegio por cesion por venta de Prieto.
El ejemplar de mineral de la Admirable que se ha ensayado en nuestro
laboratorio , solo ha dado el 3 por 100 de cobre, pero nada de plata.
La mina Poderosa radica en trmino de Zalamea la real , legua y media
al 0. del establecimiento de Rio-Tinto. Es un criadero parecido al de Ja Ad
mirable , pero en mucho menor escala : las masas de pirita que alli se han
descubierto hasta ahora , son de poca consideracion. Este mineral ha dado en
los ensayos hasta 7 por 100 , y pesar de eso no han podido todava hacer
una buena fundicion , porque no quieren llevar maestros inteligentes, tenin
dolos tan inmediatos. Esta es una de las muchas bromas que pasan en las
empresas minoras , y que no adelantaramos nada con quererlas esplicar.
En esta mina trabajaron un poco los antiguos , y , las maderas de sus en
tibaciones estaban tan impregnadas de cobre nativo que , habindolas ahora
quemado, han obtenido 20 arrobas de este metal. Los actuales poseedores
tienen establecido un pequeo canaleo de unas 80 varas de longitud , y , aun
cuando el agua de la mina que por l hacen pasar , contiene muy poco cobre
en disolucion , se verifica muy bien la cementacion y hacen sus limpias de
cascarilla que , producen de 14 15 arrobas de metal fino cada vez.
En trmino de la Puebla de Guzman , provincia de Huelva , cerca de la
frontera de Portugal , se estan labrando dos minas tituladas la Restablecida y
la Deleitosa , que siguen un filon de cuarzo muy abundante en cobre gris, del
rual han esportado ya al estranjero una cantidad bastante considerable , sin
pagar derechos. La mayor parte de los socios de esta empresa son gente pro
letaria de la Puebla de Guzman , cuyos habitantes no gozan la mejor reputa

95
cion en la provincia , en razon su carcter agreste y feroz , siendo ademas
el pais muy misero y mal sano. Acababan de contratar la venta de 800 ar
robas de mineral, que todava no habian arrancado , al precio de 25 reales,
escogido y limpio ley de buen minero : pero despues de verificada la prime
ra entrega y recibido su importe , se llamaron engao , diciendo que era
un precio nfimo y que habia sido un amao de la junta directiva confabulada
con algunos socios. Los que habitan en la Puebla se llevaron cada uno su
casa el mineral que les correspondia de lo arrancado ; se resistieron prose
guir las labores y amenazaron atentar contra la vida del contratista si se
atrevia acercarse por aquel terreno; de lo cual se guard muy bien. No
s en qu habr parado este negocio , sobre el cual no me, es permitido emitir
opinion , porque tal vez pueda llegar ser decidido por el tribunal en que
tengo voto.El mineral de cobre gris antimonial ensayado en el laboratorio
de la Escuela ha dado por quintal, razon de 9 libras de cobre y 1 onza, i
adarmes, 17 granos de plata.
Todas las demas labores que, en otros puntos del distrito llevan el nom
bre de minas de cobre , se pueden considerar como muy temerarias la ma
yor parte de ellas , pues que hasta ahora , ninguna ofrece el menor indicio
de criadero constante, que pueda ser beneficiable con utilidad. Entre todas
estas temeridades , pues no merecen ser nombradas de otro modo , la que
mas se distingue es la de la compaa titulada la Esperanza , cuya junta di
rectiva y principales socios residen en la isla Cristina. Se han puesto traba
jar con tres cuatro pertenencias en el sitio llamado Vuelta falsa , orilla del
rio Chanza que, por aquella parto , forma la divisoria con Portugal. El obje
to de sus afanes es un gran banco de pirita de hierro muy cargada de azu
fre , y que por esta razon se reconoce , en el lenguaje comun de los mine
ros, con el significativo nombre de azufron.
El caso es que , ha habido un charlatan estranjero que les ha dicho que
aquel azufron contenia una cantidad grande de oro , y , una vez empapados
de esta ilusion , ya no hay quien sea capaz de persuadirles de lo contrario.
Han hecho ensayar su mineral en Francia y en Inglaterra , y no ha dado nin
gun resultado : se ha ensayado 7 8 veces en el laboratorio de nuestra Es
cuela especial y ha sucedido lo mismo ; pero ellos siempre firmes en su tema.
Lo mas curioso es que , principios de este ao contrataron al referido char
latan , para que construyera los hornos y diese principio la operacion , abo
nndole 10 duros diarios de sueldo y qu s yo cunto por 100 en las utili
dades. El buen hombre tuvo al fin que entregar la carta , porque no sabia
siquiera por donde empezar fundir, ni cmo construir el horno : gracias

96
un fundidor de Rio-Tinto que estaba alli para ausiliar , pudieron obtener un
mazacote de hierro grio impuro que no servia para nada. En vista de este
resultado , despacharon ignominiosamente al estranjero (todava enga des
pus otros en Estremadura) embargndole su pequeo ajuar y equipaje , y
proveyndole de caridad para dos dias de viaje. Cualquiera creeria que por
fin se habian desengaado ; nada de eso : todava sospechan que el estran
jero fue un picaro , que no quiso desplegar su saber , para apoderarse des
pues de tan rico criadero. Las razones que dan para no abandonar su empre
sa son : 1.", Quire V. que dejemos esto , despues de haber gastado 15.000
duros? 2." Es un mineral tan abundante que , con solo que contuviera un
duro de oro por quintal , nos harimos poderosos. Ahora se consuelan con
que tal vez el azufron mejorar de calidad mayor profundidad , y bajo este
principio han emprendido nuevas labores, para gastar mas dinero. Todo
esto parece una novela , pero es una realidad ; y el cuento es que , tal vez hu
bieran podido sacar alguna utilidad , si desde un principio se hubieran de
dicado beneficiar el azufre que contiene su mineral , bien establecer una
fbrica de cido sulfrico ; pero quin es el que se atreve proponerles
semejantes pequeneces , cuando ya tienen las cabezas llenas de oro ?
Sus vecinos los portugueses han sido mas prudentes. Han formado una
compaa que , ha adquirido la propiedad del criadero del otro lado del Chan
za ; pero se han guardado muy bien de malgastar un solo reis en hacer escavaciones, hasta ver en qu paran las locuras de los espaoles.
Madrid 27 de diciembre de 1845.= Joaquin Ezquerra del Bayo.

07
Visita del Sr. D. Joaqun Ezquerra del Bayo al establecimiento de las
minas de Rio-Tinto , en virtud de real orden de 26 de agosto de 1848.

Direccion general de minas. =M Excmo. Sr. Ministro de Comercio Ins


truccion y Obras pblicas dice esta Direccion de real rden con fecha 26 de
agosto prcsimo pasado lo siguiente: Vista la comunicacion de V. E. de 8
del corriente , en que manifiesta la conveniencia de que antes que finalice el
arrendamiento de las minas de Rio-Tinto , se instruya el oportuno espediente
asi sobre su estado actual, como sobre el sistema que convendr sujetar
en lo sucesivo aquel establecimiento, la Reina (Q. D. G.), de conformidad con
el parecer de V. E., se ha servido disponer que el inspector general 2. D. Joa
quin Ezquerra del Bayo pase sin demora y con la mayor urgencia visitar el
referido establecimiento, dando V. E. cuenta este Ministerio del resultado
de la visita que deber estenderse todos los estremos que V. E. propone
en su citada comunicacion. De real rden lo digo V. E. para su inteligen
cia y demas efectos consiguientes. Y lo traslado V. S. para su inteligen
cia y efectos consiguientes, debiendo decir V. S. que su comision en el es
tablecimiento de Rio-Tinto, segun indiqu en la citada consulta que ha promo
vido la presente real rden, tiene por objeto el instruir espediente en que apa
rezca el estado de las minas , el de los hornos y aparatos destinados la
fundicion ; el de la cementacion , el del arbolado y todo lo que pueda contrihuir dar conocer cuanto tenga relacion con la conservacion y prosperidad
de tan importante finca , cuyos rendimientos anuales deben calcularse, para
que el Gobierno pueda tener resuelto con acierto, antes de concluir el contrato
pendiente, lo que mas convenga acerca del porvenir de dicho establecimiento,
tomando siempre en cuenta su importancia y el modo de sostenerle y aun de
mejorarle , utilizando los productos que pueda dar de la manera mas ventajosa
para la Hacienda. Y ltimamente encargo V. S. que tomando conocimiento
del espediente instruido en esta Direccion sobre las cortas y plantos de arbo
lado verificados por la empresa durante su arriendo , asi como de la necesi
dad de practicar una poda, y en que obran los datos reunidos por la oficinas
del establecimiento , y las contestaciones en contrario de la empresa , se
sirva V. S. informar lo que se le ofrezca, cuyo fin y los demas de su co
mision podr enterarse y tomar noticias de los espedientes que obran en la
secretara de esta Direccion para que con toda ilustracion y antecedentes y
todos los demas que V. S. ecsamine en las dependencias del establecimiento,

98
pueda V. S. desempear su cometido. = Dios guarde V. S. muchos aos.
Madrid 1. de setiembre de 1848. = Rafael CavaniIlas. = Sr. inspector ge
neral 2. D. Joaquin Ezquerra del Bayo.

Prescindiendo de tener que ocuparme con toda detencion en mi prcsima


visita las minas de Rio-Tinto de las proposiciones que hace para lo sucesi
vo la empresa subarrendataria titulada de los Planes en el mismo estableci
miento , me parece deber adelantar algunas observaciones que tengo el honor
de elevar esa superioridad para el mejor y mas pronto desempeo de mi
citada comision. En primer lugar, aun cuando el beneficio directo de la pirita
cobriza por medio de la cementacion llamada artificial , no sea una invencion
moderna , sin embargo , no se le puede negar la empresa de los Planes el
mrito de haberlo puesto en prctica en Rio-Tinto, porque efectivamente, hay
una gran distancia entre leer en los libros una cierta manipulacion metalr
gica y establecerla con ventaja en una localidad determinada. Asi es que,
desde el tiempo del Sr. Martinez Marcos se estuvo ensayando por cuenta
del Gobierno el beneficio de los vitriolos de aquellas escavaciones , sin obte
ner el menor resultado , cuando ahora que se ha llegado tocar en el iten de
la dificultad (permtaseme esta espresion que no es muy facultativa), se ha
visto ser una cosa la mas fcil y sencilla. Pero no porque se reconozca el m
rito de la empresa de los Planes, ha de tener esta derecho ecsigir unas ganan
cias tan escesivas en sus manipulaciones; pues aun cuando, tratndose de bue
na f , se la deba tener alguna consideracion , no por eso ha de dejar de ecsarninarse la cuestion bajo todos sus aspectos. Tal vez el mtodo empleado por
esta empresa para la obtencion de su decantado privilegio , no es enteramente
el mismo que en el dia se halla en prctica , en cuyo caso el privilegio ca
ducaria por s mismo , sin necesidad de entrar en mas contestaciones. Por lo
tanto yo creo que, esa Direccion general se halla en el caso de deber reclamar
del Conservatorio de Artes, por conducto del respectivo Ministerio, la presen
tacion del dicho privilegio (que de todos modos debe ya estar prcsimo ter
minar su plazo) para con su ecsmen poder decidir la cuestion y dar cada uno
lo que legalmente le corresponda en derecho. =Dios guarde V. E. muchos
aos. Madrid 18de setiembre de 1848. =Joaquin Ezquerra del Bayo.=Excmo.
Seor director general de minas del reino.

99
Habiendo llegado aqui hace tres dias , he empezado ya enterarme del
estado en que se encuentra este interesante establecimiento que , en general
es sumamente satisfactorio , como tendr el honor de demostrar su debido
tiempo. El arbolado de los pinos sin embargo, por lo poco que de ellos he
visto y por lo que me han informado los dos celosos guardas , Rojas y San
chez , no ha prosperado tanto como debiera , si se hubiera cultivado desde el
principio del arriendo con la inteligencia y el esmero que era de esperar, aun
cuando no fuese con toda perfeccion causa de ignorarse aqui los adelantos
que este ramo de industria ha hecho en otros paises. A mi modo de ver, no
cabe duda, que una de las principales faltas es la mala calidad de las plantas;
son rboles de fruto y de ningun modo propsito para madera de construc
cion, y ni aun siquiera para el carboneo. Por lo tanto , atendido que se va
acercando la poca de la siembra , y aprovechando la circunstancia de haber
actualmante en el real patrimonio un inspector de montes con todo el lleno
de conocimientos necesarios en la materia , y estando por otra parte conven
cido de la buena voluntad del Excmo. Sr. Gobernador de palacio para todo
lo que es fomento nacional , me atreveria proponer , se suplicase este ofi
cialmente para que , por medio del referido inspector de montes , se nos pro
porcionase siquiera una dos fanegas de semilla de Balsain de donde l
mejor le pareciera, para poderlo enterrar en esta otoada y adelantar un ao
en el ensayo. Pido tan corta cantidad porque, una fanega de aquella semilla
equivale cuando menos a cinco seis aos de la de aqui , que son piones
de comer. Si dieran mas , mejor. Bueno seria al hacer el pedido indicar que
aqui, como V. E. sabe muy bien, no ay terrenos calizos, todo es pizarras
arcillosas , talcosas y areniscas antiguas , muy cargadas de csidos de hierro:
que el terreno es quebrado , y por consiguiente hay cerros y hay valles, hay
humbrias y hay solanas , hay terrenos secos y hay terrenos mas hmedos,
donde poder hacer la siembra segun la calidad de la planta que se quiera cul
tivar. El clima tampoco es demasiado clido. V. E. dar esta indicacion mia
el mrito y consideracion que juzgue convenientes para disponer lo que mejor
convenga. Dios guarde la vida de V. E. muchos aos. Rio-Tinto 3 de octubre
de 1848.=Joaquin Ezquerra del Bayo.=Excmo. Sr. director general de mi
nas del reino.

100

Sistema que convendr arreglar en lo sucesivo el establecimiento de las


minas de Rio Tinto.

Tres son los sistemas que pueden adoptarse para beneficiar este criadero
despues de terminado el actual arriendo. l. Volvindolo arrendar por me
dio de subasta pblica. 2. Manejndolo totalmente por cuenta de la Hacienda
nacional y bajo la direccion del Cuerpo de ingenieros de minas. 3. Un sistema
misto ; haciendo lo que en el dia hace la empresa Remisa , que tiene subar
rendada la cementacion artificial dos empresas diferentes.
Para hacer un nuevo arriendo seria preciso publicar la licitacion con la
mayor anticipacion posible ; antes de concluir el ao ; precediendo antes la
discusion de las bases condiciones que se habian de establecer para el ar
riendo, que de ningun modo pueden ser las mismas que rigen en la actualidad;
primero , porque la esperiencia ha manifestado los defectos de que adolecen,
y segundo , porque las circunstancias del beneficio de estos minerales ha va
riado enteramente , segun tengo ya demostrado. Aun cuando no trate yo de
fijar ahora cules hayan de ser estas condiciones, indicar sin embargo que,
las labores de la mina deberian estar mas sujetas y dependientes de la inter
vencion de los ingenieros del Gobierno ; y el cultivo y cuidado del arbolado
no debia de ningun modo confiarse los dependientes de la empresa ; esta
deberia nicamente limitarse recibir la lea y madera que pudiera necesi
tar , y en cuanto lo permitiese el estado y la conservacion de los bosques.
Una de las bases mas esenciales la principal que seria preciso determi
nar, seria el precio mnimo admisible para la postura. Por los clculos que
yo tengo reunidos indicaria 1 .000.000 rs. para que de ah fuesen subiendo
los licitadores , pero siempre es este un dato algo aventurado , y que de nin
gun modo se puede fijar con bastante esactitud sino por esperiencia propia.
La empresa Remisa no quiere , y hace bien , decir cunto ascienden sus uti
lidades ; pero aun cuando lo dijera y nos manifestara francamente sus libros
de contabilidad , no adelantariamos nada , porque era preciso que la empresa
de los Planes y la titulada el Nuevo beneficio tuvieran igual franqueza, lo
cual no es posible en razon la combinacion y complicacion que ecsiste en
los intereses de las tres empresas, por mejor decir, entre sus respectivos
individuos.
No considero, pues, por ahora, conveniente presentar este establecimien

III
to la licitacion de un nuevo arriendo , sin oponerme que tal vez podr
convenir mas adelante.
Otro escollo en que mi modo de ver podriamos caer con una subasta
seria que , como las actuales empresas han guardado tanto misterio en publi
car sus utilidades , tal vez no sern tantas como se les figuraria algunos li
diadores. Ya sabemos hasta donde llega el acaloramiento en una puja, y mu
cho mas cuando se trata de negocios de minas , que siempre van acompaa
dos de una gran dosis de ilusion. Podria muy bien suceder que el rema
tante suviese tan alto que, encontrase su ruina en la pretendida especulacion;
lo cual de ningun modo puede convenir al Gobierno y mucho menos cuando
esta ruina individual seguiria el descrdito del establecimiento.
Trabajar la mina y beneficiar sus minerales por cuenta del erario pblico
y bajo la esclusiva direccion de los ingenieros de minas del Gobierno , aun
que no fuera mas que por una dcada , me parece seria lo que mas conven
dria. Pasado este trmino ya podrimos saber qu atenernos , puesto que
afortunadamente la subsistencia del establecimiento est asegurada para un
tiempo cuasi indefinido.
Adoptar el sistema que sigue ahora la empresa Remisa , de subarrendar
por separado el pilonaje de los Planes y el de S. Roque sin ocuparse directa
mente mas que de la cementacion antigua y del afino de los cobres , tiene la
misma dificultad que he dicho antes para la subasta total ; y es que , no sabe
mos qu dato atenernos para estas subastas arriendos parciales. Sin em
bargo , en atencion los servicios hechos por la actual empresa de los Pla
nes , se podria tomar en consideracion la proposicion que tiene presentada,
con las modificaciones que en su lugar dejo indicadas, y aadiendo ahora que,
en las fbricas de los Chaparrales seria preciso poner un minero viejo como
fiel del afino, para vigilar el que los cobres no marchasen otro destino.
Para estar seguros de que los cobres llegasen al punto ley requerido, basta
ria el que los maestros afinadores y sus ayudantes , aun cuando pagados pol
la empresa de los Planes , fuesen de eleccion y nombramiento del ingeniero
director por el Gobierno.
Si el Gobierno de S. M. determina llevar por su cuenta el manejo de este
establecimiento , ser indispensable formar un reglamento que comprenda to
dos los detalles para su direccion y administracion , especificando el nmero
de empleados que debe haber y las obligaciones que cada uno de ellos
haya de sujetarse. Aun cuando puedan parecer estemporneas , me atrever
hacer algunas indicaciones sobre el particular , y son las siguientes :
Atendiendo que se puede y se debe dar mayor amplitud al beneficio

102
de cementacion artificial , para llegar producir mas de 50.000 arrobas de
cobre al ao , que dejarn por lo menos dos millones y pico de reales de uti
lidad , atendiendo que esta manipulacion debe estudiarse terica y prcti
camente para obtener nuevos adelantos y economas ; y teniendo en conside
racion que los ingenieros aqui destinados tienen ademas que acudir las
atenciones de las demas minas del distrito ; considero que el personal fa
cultativo, que en el dia est reducido un inspector y un aspirante, debe
constar de cuatro individuos, saber: un ingeniero inspector del distrito y
director del establecimiento , un ayudante de primera clase como secre
tario de la inspeccion y subdirector del establecimiento , para sustituir
aquel en sus ausencias y para alternar con un ayudante de segunda clase en
la vigilancia de las cementaciones , visita diaria la marcha de las escavaciones subterrneas , asistencia la tasacion y subasta de sitios de labor y
medicion de trabajos, etc., etc., y por ltimo, un aspirante de primera se
gunda clase que sirva de oficial de la secretara de la direccion , verifique la
medicion de las escavaciones hechas destajo , y que vaya al mismo tiempo
completando su instruccion con el estudio de las tan diversas faenas como
aqui tienen que practicarse. Estos individuos debern disfrutar su corres
pondiente gratificacion para compensar su mucho trabajo y la penuria de
tener que vivir tan aisladamente entre estas breas, que, como no producen
otra cosa que metales , tienen que abastecerse de lejos , y es mas costosa la
subsistencia. En la parte de intervencion contadura bastaria aadir un es
cribiente que, desempease al mismo tiempo los asuntos de la inspeccion ; al
interventor-contador se le aumentaria el sueldo, que ahora es solo de 6.000
reales, 8.000, en razon al mayor trabajo y responsabilidad. Un capataz de
mina , otro de calcinaciones de primera y dos para las cementaciones de pi
lones y sus correspondientes calcinaciones de segundas y terceras , serian per
manentes y de nombramiento de la Direccion general , con la categora de
oficiales de mina, pero con el mismo sueldo de 3.500 rs. que en el dia les da
la empresa, y que es mayor que el que disfrutaban en tiempo de la real Hacien
da. Los guardas de montes deben tambien ser permanentes, con nombramien
to aprobado por la Direccion general. Todos los demas operarios deben ser
eventuales , elegidos por el director del establecimiento , pero teniendo pre
sentes su idoneidad y sus anteriores servicios, como se ha acostumbrado aqui
siempre. Prescindo ahora del tesorero-pagador , guarda-almacen , mdico y
capellan, que son empleados de categora.

103
TRABAJOS QUE DEBEN EMPRENDERSE.

Aumentar la cementacion de minerales.


Lo primero que hay que hacer es disponer desde luego otro sistema mas
de pilones , semejante cada uno de los dos ya establecidos , es decir , 16 disolvedores, 3 reposadores y 14 comentadores, cuyo sistema deber producir
sobre 15.000 arrobas de cobre anuales. La construccion de estos 33 pilones,
no contando el valor de la madera , vendr costar unos 16.000 rs. , sean
300 rs. cada pilon.
Asi como antiguamente la estension del beneficio estaba limitada por la
dificultad de adquirir gran cantidad de carbon precios cmodos , en el dia
se podria obtener todo el cobre que se quisiese si tuvisemos suficiente can
tidad de agua para alimentar los pilones , sin quitrsela las mquinas que
suministran el viento los hornos. Si los bosques fueran mas abundantes,
falta de carbon de piedra , se podrian poner pequeas mquinas de vapor
que, calentadas con lea, diesen movimiento los fuelles, dejndonos libre
toda el agua que sale de S. Roque, nica aprovechable en razon la can
tidad para el uso de los pilones ; todos los demas arroyitos y manantiales
son insignificantes para el objeto.
He reconocido ahora detenidamente todo el terreno , que ya tengo visi
tado cuatro veces en estos ltimos veinte aos , y , teniendo presente todas
las circunstancias que se requieren , no he encontrado otro sitio mas pro
psito que la izquierda del arroyo , entre el reverbero 6 fbrica de San
Gabriel y la de S. Francisco de Borja , aun cuando haya que tomar el agua
de la caucera , por medio de una canal pequeo acueducto , para pasar
la sobre el arroyo. En aquella localidad hay amplitud , y al mismo tiempo
el pequeo desnivel que ecsige la buena colocacion de las diferentes clases
de pilares. Alli es donde con el tiempo debern trasladarse tambien los pi
lones de S. Roque, que ahora se hallan como embutidos entre el arroyo y
el camino , y sin el desahogo necesario para las calcinaciones de segundas
y terceras.
No hablo de las escavaciones de la mina, porque es claro que habien
do ingenieros y ecsistiendo una Direccion general, se plantear el laboreo
con arreglo al arte y se corregirn los defectos que ha cometido la empre
sa; siendo tal vez esta una de las razones que mas deben inclinar no pen

1*4
sar por ahora en un nuevo arriendo. Lo mismo digo con respecto las mejo
ras que pueden introducirse en la forma de los hornos de fundicion , en
las mquinas de surtir viento, y en el modo de tratar los minerales.
Camino carretil Sevilla.
La apertura de un camino carretil , vecinal , de las minas Sevilla es
una necesidad perentoria. Si la empresa Remisa hubiese tenido en los prime
ros aos de su arriendo, la misma esperiencia que ha adquirido en los lti
mos , no hay duda que , por su cuenta hubiera desde luego abierto esta car
retera, de cuyos gastos estuviera ya recompensada con usura. La demostra
cion de esta economa es muy sencilla.
Si se hace subir la produccion 50.000 arrobas , quiere decir que , des
contando las 3.000 sobre poco mas menos que se llevan Segovia, sern
47.000 las arrobas de cobre que se transportarn Sevilla. Como que todo
el beneficio se verifica por cementacion, para las 50.000 arrobas de cobre
vendrn consumirse unas 87.500 de hierro , que hay que traer de Sevilla;
suma total, transporte de 134.500 arrobas anuales, sin contar con el corda
je, clavazon, breas, dinero y otros objetos de menor cuanta. El porte de ca
da arroba de peso , verificado lomo de caballeras , est en el dia por con
trata , de las minas Sevilla en 2 rs. , y de Sevilla las minas en 1 real y
22 mrs. , es decir que, el porte de las 47.000 arrobas de cobre costaria
94.000 rs. y el de las 87.500 de hierro costaria 144.117 rs., cuya suma es
238.117. Ahora bien, este mismo transporte verificado con carros y por un
camino adecuado no llegaria probablemente 1 real por arroba en ida
vuelta , pero supongamos que asi fuese ; la totalidad de los portes ascenderia
solo 134.500 rs. , resultando por consiguiente una economa de. 103.617
rs. anuales que, considerados como rdito al 5 por 100, representan un ca
pital de 103.617 pesos fuertes.
La apertura del camino, segun yo lo tengo ideado, no pasaria de 15.000
duros; de cuya cantidad hay que rebajar lo que contribuiria, en su parte pro
porcional, la empresa de los Planes, y lo que, con arreglo las ltimas reales
rdenes , tendrian que contribuir los pueblos que resultasen beneficiados ; de
modo que , para el establecimiento de Rio-Tinto ser un gasto insignificante
comparado con las ventajas que va reportar. Por consiguiente , me parece
que no hay necesidad de hablar mas sobre el particular, sino poner al ins
tante manos la obra ; lo nico que falta es determinar cul haya de ser la
direccion que ha de llevar , sobre lo cual voy presentar mi opinion.

105
El camino que siempre se ha acostumbrado llevar desde las minas a
Sevilla , ha sido por Aznarcollar , que se desvia hcia Poniente de la lnea
recta que une aquellos dos puntos , y por consiguiente alarga la distancia.
Ahora se ha hecho moda , digmoslo asi , ir por el castillo de las Guardas,
desvindose de la linea recta hcia Levante y alargando tambien la distancia.
Por entre estos dos caminos debe pues estar la verdadera direccion, y es pre
cisamente la que seguan los romanos , cuyo camino carretil se puede reco
nocer todava , cuasi sin interrupcion , desde este establecimiento hasta el
mismo Santi Ponce antigua Itlica. En las tres primeras leguas, que yo mis
mo he recorrido , se ve desde luego el tino con que estan tomadas las laderas
para evitar toda pendiente fuerte y para pasar los arroyos con ensanches
ramblas, sin necesidad de puentes ni alcantarillas. Lo mismo me han dicho
que sucede en el resto de su trazado.
Este camino se podria muy fcilmente rehabilitar , hasta llegar al actual
camino real de Estremadura por junto las ventas de la Pajanosa , que for
ma un desenvolvimiento de unas 1% leguas, y de alli 4 Sevilla. El carril ro
mano sale de este establecimiento cerca de los Planes por la fbrica de San
Carlos, pasa por medio de la grande aldea de Rio-Tinto, por bajo del Vento
so, por junto las aldeillas los Bernales, Juan Gallego y Juan Anton, toca
en la aldea de Villargordo y pasa por medio de el Garrobo, para entrar des
pues en el camino real junto las ventas de la Pajanosa.
Los peritos del pais tienen calculado en 416.000 rs. el costo de la habili
tacion de este camino ; pero incluyen en l la construccion de un puente gran
de, dos pequeos y 14 alcantarillas , cuyas obras me parece m se pueden
escusar en cuasi su totalidad, y que por lo tanto rebajo 116.000 rs. del pre
supuesto , aun cuando seguramente costarian mucho mas.
Todos estos clculos no pueden de ningun modo servir de base para em
pezar hacer la obra. Para esto sera indispensable que ante todo fuese re
conocido , trazado y tasado por un ingeniero. Lo que s puedo asegurar es
que, mi modo de ver, los romanos eligieron la mejor salida que tienen es
tas breas , y que por consiguiente es ya una gran ventaja el no tener que
andar tanteando por donde se han de evitar las cuestas; las cortaduras y des
montes de los pequeos cerros que atraviesa, estan ya practicadas, aun cuan
do hubiese que ensanchar algunas de ellas un poco mas ; en varios trozos de
mucha longitud, no hay mas que apartarlos cantos que se encuentran espar
ramados, y pueden desde luego rodar por all los carruajes , aunque sean de
mucho porte (1).
(i) Despus de concluida mi comision dej encargo de hacer un ensayo por mi cuenta,
14

106
Este camino se podr prolongar despues en direccion opuesta desde las
minas Aracena , que son 4 leguas , poniendo de este modo en comunicacion
directa con Sevilla y aun con Estremadura la villa de mas consideracion de
la provincia de Huelva. Por lo demas, la mayor parte del carril, cuasi todo l,
va por eriales y terrenos del comun, y las indemnizaciones por espropiacion
de dominio particular serian de poqusima consideracion , atendido que de
todos modos vale por alli muy poco el terreno.

Cultivo de los montes.

Otra de las cuestiones vitales, y seguramente la mas esencial para la pros


peridad del establecimiento , es la conservacion y fomento de sus diferentes
clases de arbolado , y en particular los pinos. Confieso que en esta materia
soy cuasi enteramente lego , como lo son todos los que aqui han intervenido
en ella ; pues los llamados peritos , los dos guardas Rojas y Sanchez, solo tie
nen una prctica rutinera , sin haber visto otra clase de rboles que los que
aqui crecen, sin saber cmo estos mismos rboles se cultivan en otros paises,
y por ltimo, sin saber leer ni escribir, poniendo duras penas su firma. Por
consiguiente, yo creo que todo lo que hablemos sobre el modo cmo se hayan
de hacer las siembras , las cortas y las podas , es tiempo perdido, y nos ten
dramos que resignar seguir con nuestras rutinas y nuestros tanteos, si no
tuviramos la perspectiva de la escuela de ingenieros de montes , recien es
tablecida por el Gobierno de S. M. en Villaviciosa de Odon.
Pero como todava se necesitan 2 3 aos para que aquella escuela pro
duzca sus primeros resultados, yo creo que convendria invitar al Sr. D. Agus
tin Pascual , inspector de bosques del real Patrimonio , por medio de su gefe
el Excmo. Sr. Gobernador de Palacio, para que en la estacion mas adecua
da y segun lo permitiesen sus legtimas ocupaciones , hiciese lo mas pronto
posible una visita este establecimiento y dejase prevenido el mtodo que
debe seguirse en el cultivo de sus montes.
Cuando la escuela de Villaviciosa produzca sus primeros resultados, se de
beria impetrar del Gobierno el nombramiento de un ingeniero inspector de
montes para la provincia de Huelva, con residencia fija en Aracena, que es

y por valor de cien reales habilitaron y dejaron espedito un trozo longitud de 800 varas
junto la aldea de los Bemoles que , por senas tiene una fuente de muy esquisita agua po
table.

117
el centro de la parte mas arbolada de ella y al mismo tiempo es cabeza de
partido. Este ingeniero, mediante un sobre sueldo gratificacion por el es
tablecimiento de Rio-Tinto , tendria la obligacion de visitar sus montes por
lo menos una vez al mes, ponindose en cada visita en relacion con el inge
niero de minas director , para comunicarle sus observaciones y que hiciese
ejecutar las disposiciones que l prescribiese.
Socavon de San Luis.
Hace tiempo que tengo indicada la conveniencia de la rehabilitacion del so
cavon de S. Luis, sea el antiguo cao de desage de las labores romanas
por aquella parte , y que profundiza 15 varas por bajo del antiguo socavon
de entrada , que est sirviendo para la cementacion natural. Ahora persisto
en la misma idea.
Mientras la rehabilitacion de este socavon no pase de la correspondencia
de la ermita de S. Roque , es seguro que no puede influir en la disminucion
de las aguas del socavon superior , y da tiempo por consiguiente que se pue
dan ir haciendo las labores preventivas y establecer en l otro canaleo.
Cuando con el socavon inferior se llegue entrar en la masa del criade
ro, se tropezar con el pie de las labores antiguas; el agua en estas conteni
da tendr una salida , y dejar de surtir por el socavon superior , el cual solo
recibir las que ahora le suministre la caa de la Trinidad.
Es verdad que entonces perderemos el motor para la fbrica de Santa
Mara y la de S. Luis , pero para reemplazarlas tenemos la de los Desampa
rados y dos en los Chaparrales (S. Carlos y S. Luis) que , como ya dejo in
dicado estan sin uso en el dia. Por otra parte, se debe tener presente que en
tonces , las fbricas de S. Jos, S. Francisco de Borja y Desamparados au
mentarian su caudal de agua , y tendrimos tambien la necesaria para ali
mentar todava mas pilones de los que tengo dicho deben establecerse frente
al reverbero.
Investigacion de criaderos y de trabajos antiguos.
No hay duda ninguna , est enteramente la vista la demostracion de los
inmensos trabajos mineros que , en todo el distrito , y muy particularmente
en la estension del terreno consignado este establecimiento, practicaron los
romanos y tal vez naciones anteriores ellos cuando se apoderaron de
nuestro territorio. Por el ecsmen de los diferentes escoriales antiguos, que

108
por todas partes se encuentran esparramados , vemos que , aun cuando el
principal objeto de sus especulaciones era el beneficio del cobre, no por eso
dejaban de utilizar tambien algunos minerales plomizos argentferos , ni des
perdiciaban tampoco el poco oro contenido en cierta clase de minerales.
Hasta ahora no sabemos punto fijo de dnde sacaban los antiguos es
tos minerales no cobrizos , pero tambien es verdad que tampoco hasta aho
ra se han hecho ninguna clase de investigaciones para averiguarlo. Las escavaciones de donde en el dia arrancamos el mineral cobrizo que beneficiamos,
se limitan una corta estension en la parte Sud del cerro Colorado , y no
pasan en profundidad del correspondiente socavon de entrada antiguo. En la
prosecucion de nuestras actuales escavaciones se tropieza cada paso con
algunas de las practicadas por los antiguos , las cuales se dirigen todas
hcia abajo , y por consiguiente se hallan inundadas de agua. La falda Nor
te del cerro Colorado , las dos laderas del cerro de Salomon y las inme
diaciones del cerro de S. Dionisio, estan por todas partes acribilladas con
pozos antiguos enteramente atorados , y que hasta ahora no se han investi
gado. Tambien se conocen varios socavones antiguos, como el de S. Dio
nisio, el de la cueva del Lago y el de Nerva, que debian ser las entradas
otros tantos departamentos de esplotacion , y en las inmediaciones de es
tas boca-minas hay amontonadas gran porcion de escorias.
Me parece que seria muy conveniente el destinar una cierta cantidad, aun
que no fuera mas que 20.000 rs. al cabo del ao, para la rehabilitacion
investigacion de dichas labores antiguas , en los puntos que pareciera mas
conveniente al ingeniero director , previa la consulta la Direccion general,
para su aprobacion modificacion de lo que aquel propusiese.
Consideraciones generales.
El nico punto que mi modo de ver, puede presentar alguna dificultad,
quedando el establecimiento dirigido y administrado por los empleados del
Gobierno , es la parte material del giro y venta de los cobres , sobre todo
teniendo que verificarse la mayor parte en el estranjero , y que no siempre
haya disponible todo el dinero necesario para la marcha de las operaciones.
Si el establecimiento ha de dar todos los buenos resultados de que es suscep
tible , es menester que las operaciones marchen siempre sin la menor inter
rupcion , y que los acopios , particularmente de carbon , se hagan con la
debida anticipacion y en las pocas mas ventajosas la economa de su ad
quisicion. Para todo esto es necesario que las consignaciones esten corrientes

109
y disposicion de las oficinas del establecimiento por mensualidades ade
lantadas; lo cual ser hasta cierto punto gravoso en los primeros meses, hasta
que llegue realizarse el valor de los productos que se vayan obteniendo.
Yo creo que deben consignarse 8.000 duros mensuales ; la esperiencia dir
luego si hay que hacer alguna rebaja.
Todas las artes , todas las industrias y todas las cosas de este mundo
se hallan ligadas unas con otras como los eslabones que forman una cadena.
El establecimiento de Rio-Tinto est en intima relacion con el de Jubia en
que se acua moneda calderilla , y se laminan planchas de cobre , recibiendo
este metal al precio de 520 rs. quintal. Prescindiendo de las mejoras y perfec
cionamiento que en la maquinaria y administracion de Jubia puedan tal vez
introducirse, porque al fin es un establecimiento algo antiguo , encuentro escesivo el precio consignado al cobre. Si en Jubia no se hiciese otra operacion
que acuar moneda , el mayor menor valor del cobre seria una cosa indi
ferente ; porque , corriendo por cuenta del Gobierno ambos establecimientos,
lo mismo da el que la balanza se incline en favor del uno que del otro; pero,
en la fabricacion de planchas es diferente ; si el establecimiento de Jubia
toma caro el cobre, caros tiene que vender sus artefactos , y los constructo
res de buques espaoles , que en el dia se fomentan bastante , por mucho
patriotismo de que se hallen poseidos , irn buscar sus planchas y clavazon
Inglaterra adonde lo encuentren precio mas arreglado.
Para decir todo lo que se me alcanza , acerca del sistema que conven
dr sujetar en lo sucesivo este establecimiento , debo indicar por conclusion
que , sea que el Gobierno se encargue de su futuro movimiento , sea que
se saque nuevo arrendamiento por subasta pblica, el trmino acotado
para las minas de Rio-Tinto , todas las fincas y todas las oficinas ecsistentes en este recinto , y todo lo que alli se produzca y se manipule , debe es
tar sujeto una sola y nica autoridad , es decir que , debe depender de
un solo Ministerio ; pues de lo contrario siempre habr las pugnas y los en
torpecimientos que son consiguientes tener que obedecer las rdenes de dos
autoridades que mandan independientes entre s. Harto tendremos siempre
que luchar, con haber erigido en pueblo con su correspondiente ayunta
miento, una pequea porcion de casas construidas por la Hacienda p
blica para dar acogida los operarios de este establecimiento minero.
Minas de Rio-Tinto 20 de octubre de 1848.
Joaqun Ezquerra del Bayo.

PAG.
Comision para el reconocimiento de Rio-Tinto en 1828, y correspondencia ofi
cial con la Direccion general del ramo
1
Descripcion de las minas de Rio-Tinto con arreglo al plano general de ellas
levantado por D. Joaqun Ezquerra en 1828
9
Esplicaciou razonada del plano topogrfico de las minas de Rio-Tinto y de su
trmino acotado por la real Hacienda
12
Observaciones sobre las minas de Rio-Tinto en 1828 , y mejoras de que son sus
ceptibles sus labores de beneficio
17
Consideraciones bajo las cuales debe verificarse el arriendo de las minas de RioTinto, presentadas S. M. por la Direccion general del ramo en 1828.
39
Proyecto del mtodo que debe establecerse en la administracion y manejo de las
minas de Rio-Tinto, presentado la empresa arrendataria por D. Joaqun Ez
querra en 1829
'.
42
Tradiciones vulgares sobre las minas de Rio-Tinto
49
Nota de la produccion de las minas de Rio-Tinto en el quinquenio de 17 94
1798. . .
51
Sobre los metales preciosos que contienen los minerales de Rio-Tinto
54
Comision de visita Rio-Tinto en 1837
61
Informe sobre el estado de las minas de Rio-Tinto y mejoras de que son sosceplibles, presentado la Direccion general del ramo , por el ingeniero profesor Don
Joaqun Ezquerra y el director por la empresa D. Vicente Prebe
64
Comision de visita varios distritos mineros en 1845
71
Visita al establecimiento de Rio-Tinto en agosto de 1845 , por el inspector general
D. Joaqun Ezquerra del Rayo.Cementacion de la empresa de los Planes.
Utilidades de la empresa Remisa.Arbolado. Caminos. Cementacion artifi
cial y privilegio de D. Felipe Prieto
72
Visita al distrito minero de la inspeccion de Rio-Tinto en 1S45
89
Visita verificada por el Sr. D. Joaqun Ezquerra del Rayo al establecimiento de
Rio-Tinto, en virtud de real orden de 26 de agosto de 1848
97
Sistema que convendr arreglar en lo sucesivo el establecimiento de las minas de
Rio-Tinto
100
Trabajos que deben emprenderse. Aumentar la cementacion. Camino carretil
Sevilla.Cultivo de los montes. Socavon de S. Luis.Investigacion de cria
deros y de trabajos antiguos. Consideraciones generales
103