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CONOCIMIENTO Y VISIONES DE LA REALIDAD

EL FENMENO HUMANO
Que el hombre tiene mente y consciencia es algo que sabemos por experiencia propia.
Que los animales parecen tener ms actividades mentales cuanto ms prximos estn a
nosotros, tambin resulta evidente. As, los mamferos tienen ms mente que los reptiles,
los reptiles ms que los peces, los peces ms que los invertebrados (con la posible
excepcin de los cefalpodos). Todos los animales menos las esponjas tienen sistema
nervioso, aunque algunos tengan muy poco: el nematodo Caenorhabditis elegans tiene
slo 300 neuronas. Las plantas no tienen sistema nervioso, pero s alguna sensibilidad y
son capaces de realizar movimientos lentos. Y cuando Antonie van Leeuwenhoek
descubri los microorganismos en el siglo XVII, al ver su actividad nadie dud de que
estos seres diminutos estn vivos. Slo con los virus, seres an ms pequeos, los
bilogos an no se han puesto de acuerdo sobre si estn vivos o no.
Ante esta situacin, los pensadores suelen tomar una de las dos posturas contradictorias
siguientes:
La mente es un epifenmeno sin inters alguno. Como mucho, es un factor secundario
que ayuda a la supervivencia de algunas especies.
La mente es el fenmeno fundamental del universo. Cualquier explicacin csmica que la
pase por alto es una explicacin invlida, pues deja fuera el factor ms importante.
El paleontlogo jesuita Pierre Teilhard de Chardin adopt la segunda alternativa, pero dio
un paso ms: si la mente es el fenmeno ms importante del universo, cualquier forma de
materia debe poseerla en algn grado. Por eso, adems de asignar a los
microorganismos una actividad mental incipiente, propuso que toda la materia, incluso en
los niveles ms elementales, como tomos o electrones, tiene que tener actividad mental
de algn tipo, aunque en el caso de la materia inerte esa actividad sea indetectable. No
podemos constatarla, pero est ah.
En 2015 se cumplen 60 aos de la muerte de Teilhard de Chardin, uno de los personajes
clave del siglo XX. Su figura ha sido fuente de inspiracin para los novelistas, que a veces
han basado en l alguno de sus personajes. Citemos como ejemplo al padre Telemond
en Las sandalias del pescador de Morris West, o al exorcista de la novela del mismo
nombre de William Peter Blatty. Las dos novelas han sido adaptadas con xito al
cine.Teilhard choc con sus superiores jesuitas debido a dos notas breves que escribi en
1920 y 1922, en las que describa sus ideas sobre el pecado original, que entraban en
conflicto con la doctrina de la Iglesia Catlica. Esas notas no fueron publicadas hasta
1969 en la coleccin de artculos Cmo yo creo, pero fueron suficientes para que se le
prohibiera la docencia y la publicacin de sus libros. No se le prohibi, en cambio, publicar
decenas de artculos cientficos y filosficos en revistas especializadas, que luego se
recogieron en ocho colecciones editadas entre 1956 y 1973.

Aunque Teilhard, por obediencia a sus superiores, no public ninguno de sus libros en
vida, dej prevista la publicacin despus de su muerte. En 1955, el mismo ao de su
muerte, sali el primero, El fenmeno humano, en el que describe sus ideas desde el
punto de vista cientfico y filosfico. En este libro explica con detalle, no slo su teora de
la mente como propiedad universal de la materia, sino sus predicciones hacia el porvenir:
la evolucin, a partir del hombre actual, dejar de ser divergente y entrar en
convergencia (hoy quiz la llamaramos globalizacin) hacia un punto crtico final: el punto
Omega.
Dos aos despus apareci su segundo libro, El medio divino, sin leer el cual es difcil
entender el primero. Como he indicado en otro artculo de este blog, quienes slo leen El
fenmeno humano suelen interpretar que Teilhard crea que el punto Omega sera una
especie de paso del hombre al superhombre, algo as como Dios creado por la
naturaleza. Sus ideas, sin embargo, eran precisamente opuestas, y en El medio divino las
deja claras: para Teilhard, el punto Omega ser el encuentro de Dios con el hombre, la
segunda venida de Cristo, el fin de este mundo y el paso a la salvacin, no gracias a la
accin del hombre, sino por la atraccin de un Dios preexistente y creador.
Aparte de sus ideas dudosas sobre el pecado original que, salvo por
las dos notas breves mencionadas, no volvieron a aparecer en sus
escritos, las ideas de Teilhard nunca fueron oficialmente condenadas
por la Iglesia Catlica (sus libros no estuvieron en el ndice de libros
prohibidos), y fueron reivindicadas, ya en 1968, en el
libro Introduccin al cristianismo de Joseph Ratzinger, que despus
fue cardenal prefecto de la Congregacin para la Doctrina de la Fe, y
ms tarde papa Benedicto XVI.
En uno de mis libros, del que habl en otro artculo en este blog, he
descrito con ms detalle la vida y la obra de Pierre Teilhard de
Chardin, junto con mi propia versin de sus ideas.
REALIDAD Y COGNICIN
El cerebro de la especie humana, al nacer,
se halla inacabado, inmaduro. Debido a esta inmadurez el cerebro humanoposee una gra
n plasticidad y unas valiosas habilidades para adquirir conocimientos durante un dilatado
perodo de tiempo,
lo cual contribuye a reestructurar complejas redes de interconexiones, formando genuinos
circuitos neurales. En estamodificabilidad,
a partir del conocimiento, radica la gran capacidad de adaptacin de
los humanos a las diversascondiciones ambientales. Sin
embargo, para lograr una adaptacin exitosa al medio con
el que interactuamos queincremente la probabilidad de supervivencia de
la especie, debemos ser capaces de extraer informacin (conocimientos)verdica y til. De
bemos estar dotados de unos sensores (receptores) y sistemas perceptuales.

En nuestros das, se entiende por cognicin, en cuanto acto de conocer,


el conjunto de procesos mediante los cuales elingreso sensorial
(lo que entra por los sentidos) es transformado, reducido, elaborado, almacenado, recorda
do o utilizado(Neisser, 1967).
La mente, en cuanto sistema que posibilita el conocimiento (la cognicin) de la realidad
natural (interna y externa, a su vez, social, cultural, ambiental), trata de conseguir su
objetivo (la adaptacin de la especie) a travs de su actividad. Esta actividad es,
fundamentalmente, procesamiento de informacin. Para abordar el estudio del sistema
cognitivo humano, se analiza dicha actividad en una serie de procesos bsicos, los cuales
no actan independientemente, sino que interactan de modo coordinado. As,
Percepcin, Aprendizaje, Memoria, Razonamiento, etc., son procesos
cognitivos que tienen lugar en un mismo sistema, al que es habitual referirse con la
denominacin de Sistema General de Procesamiento de Informacin o Sistema cognitivo
(vase Figura 1). En este sistema la percepcin vendra a ser el pilar bsico en el que se
asientan los procesos cognitivos superiores (memoria, aprendizaje, razonamiento,
pensamiento, etc.). Y ha sido definida como el proceso de extraccin activa
de informacin y elaboracin de representaciones.

FIGURA 1.- Modelo de multialmacen de procesamiento propuesto por Atkinson y Shiffrin


(1968)
La epistemologa se ocupa de la validez de los conocimientos que obtenemos, de si es
procedente el mtodo empleado, si son fiables los saberes de que disponemos. En
definitiva, es una teora crtica del conocimiento. Desde el punto de vista epistemolgico, o
teora del conocimiento, son abundantes los problemas planteados en torno a los
fenmenos perceptivos. En el ncleo de la cuestin se encuentran, an sin respuesta
definitiva, los que se preguntan por la certidumbre e incertidumbre de nuestro
conocimiento. ?Se corresponde la realidad con la representacin cognitiva que el hombre
tiene?, o ?el mundo cognitivo es slo un producto inventado por la mente humana?. ?Son
fiables y vlidos los datos informativos que los rganos sensoriales captan y transmiten? o
?nos engaan los datos sensoriales?. Estas cuestiones giran en torno a la
correspondencia entre lo fsico y lo psquico y la validez de la percepcin, existiendo una
variedad de posiciones tericas que se enclavaran en los diversos grados del Realismo
(ingenuo o radical, moderado, etc.), nominalismo, idealismo, etc. Pero, en general, todos
los autores parecen admitir de modo incuestionable que existe un mundo fsico y, con

menor rotundidad, que existe una cierta congruencia aceptable, aunque no siempre, entre
la informacin proporcionada por la energa fsica y la experiencia psicolgica
correspondiente. Si bien, excepto la postura ecolgica de J.J. Gibson, se asume que,
adems de la informacin estimular y contextual, intervienen las experiencias previas, las
motivaciones, inferencias, expectativas, etc., aadiendo un plus de informacin en la
construccin del mundo perceptual.
EL FENMENOS DE LA PERCEPTICON
Son los procesos mentales que se apoyan de nuestros sentidos para organizar las
sensaciones del ser humano en patrones significativos que se quedan en nuestra
memoria para utilizarlos en momentos determinados.
Puede decirse que resulta como un aprendizaje perceptual ya que a travs de ste somos
capaces de detectar y diferenciar situaciones o eventos significativos.

Existen diversas definiciones al respecto


de lo que la percepcin es, entre ellas
tenemos las siguientes:
1. La sensacin es el sentimiento que
experimentamos como respuesta a la
informacin recibida a travs de nuestros
rganos sensoriales y la percepcin es la
manera en que nuestro organismo
organiza esos sentimientos para
interpretarlos, es decir, el reconocimiento
de los objetos que proviene de combinar
las sensaciones con la memoria de
experiencias sensoriales anteriores.1
2. Todo conocimiento del medio exterior e
interior proviene de la descodificacin y de
la interpretacin de los mensajes
sensoriales surgidos de los diferentes
receptores sensoriales repartidos a travs
de todo el cuerpo. Este influjo nervioso que constituye lo que se designa generalmente
bajo el nombre de sensaciones dar nacimiento a las percepciones que consisten en una
toma de conciencia de los sucesos exteriores. Este proceso, lleva al conocimiento de su
medio ambiente, por parte del sujeto.2
3. El planteamiento ecologista de Gibson defiende la teora de que la percepcin es un
fenmeno simple; en el estmulo est la informacin, sin necesidad de procesamientos
mentales internos posteriores. Dicho planteamiento parte del supuesto de que en
las leyes naturales subyacentes en cada organismo estn las claves intelectuales de la

percepcin como mecanismo de supervivencia, por tanto, el organismo solo percibe


aquello que pueda aprender y le es necesario para sobrevivir.
4. Segn la psicologa clsica de Neisser , la percepcin es un proceso activo-constructivo
en el que el perceptor, antes de procesar la nueva informacin y con los datos archivados
en su conciencia, construye un esquema informativo anticipatorio, que le permite
contrastar el estmulo y aceptarlo o rechazarlo segn se adece o no a lo propuesto por el
esquema. Se apoya en la existencia del aprendizaje.
5. Para la psicologa
moderna, la interaccin con el
entorno no sera posible en
ausencia de un flujo
informativo constante, al que
se denomina percepcin. La
percepcin puede definirse
como el conjunto de procesos
y actividades relacionados
con la estimulacin que
alcanza a los sentidos,
mediante los cuales
obtenemos informacin
respecto a nuestro hbitat,
las acciones que efectuamos
en l y nuestros propios
estados internos. 3

SENSACIN
Envuelve dos elementos:
1. Estimulacin de los receptores sensoriales. Los receptores sensoriales
son clulas especializadas capaces de transformar energa fsica en impulsos nerviosos
2. Transmisin de mensajes neuronales desde los receptores sensoriales hasta el sistema
nervioso central.4

En esencia, un proceso sensorial


(sensacin) se limita a una recepcin de
estmulos fsicos aislados simples del
ambiente mientras que el proceso
perceptivo (percepcin) es una
interpretacin, significacin
y organizacin de esa informacin que
brinda el proceso sensorial.
Es decir, sentimos enrarecimientos
del aire (ondas), pero percibimos sonidos;
sentimos acciones mecnicas, pero
percibimos caricias o golpes;
sentimos gases voltiles, pero percibimos
la fragancia de un perfume o el aroma del
desayuno.
De modo que nuestras percepciones no son registros directos del mundo que nos rodea,
sino que se construyen internamente siguiendo reglas innatas y constricciones impuestas
por las capacidades del sistema nervioso.
.La imagen que del mundo tiene el ser humano es tan consistente que se asume que
conocemos el mundo tal como es. Sin embargo, los hechos inmediatos que originan las
percepciones, no estn fuera sino dentro del sistema nervioso.
MODALIDADES DEL PENSAMIENTO
1. Por su Coherencia:
1.1 Pensamiento Lgico: se manifiesta cuando existe el razonamiento, una relacin
racional adecuada entre las premisas y la conclusin, o se expresan ideas o juicios que
tiene coherencia gramatical, sentido de realidad.
1.2 Pensamiento No Lgico: Se manifiesta de modo no racional, tenemos creencias,
supersticiones o el pensamiento mgico - religioso, los sueos.
1.2 Por su Direccin:
1.2.1 Pensamiento Convergente: Cuando nuestras operaciones del pensamiento marchan
en una sola direccin.
1.2.2 Pensamiento Divergente: Es el pensamiento multi direccional, que se mueve hacia
la solucin del problema en muchas direcciones posibles.
1.2.3 Pensamiento y lenguaje.- la actividad conciente de planificacin o anticipacin que
permite la solucin de un problema, es una actividad intelectual del pensamiento que no
puede llevarse a cabo en ausencia del lenguaje

PENSAMIENTO SISTMICO
Pensar sobre la forma en que pensamos en las organizaciones podra parecer, en
algunos casos, de poca utilidad. De todas formas pensamos y tomamos decisiones con
base en nuestros pensamientos. Pero si observamos con cuidado, podramos encontrar
que la forma en que hablamos, la forma en que pensamos, tiene una influencia muy
importante en el comportamiento de una organizacin.
Cuando pensamos, reformulamos a travs de nuestras explicaciones, nuestras
experiencias pasadas y diseamos o limitamos posibilidades de accin para el futuro.
Esto es normal, pero muchas veces, tal vez la mayora de las veces, no somos
conscientes de ello. Y estas formulaciones y reformulaciones tienen sustento en el
conocimiento adquirido, pero tambin en la forma en que usamos este conocimiento.
De la misma forma:
El rol del lder en el cambio de las organizaciones
La escucha efectiva: Una habilidad fundamental para lograr nuestros objetivos
Neurociencias y efectividad en el ejercicio del Liderazgo
Las organizaciones operan como sistemas completos, lo que les permite determinar su
identidad, pero adems lo hacen formando parte de otros sistemas a los que pertenecen y
a los que se agrega valor y de los que se consumen recursos. Pero la forma en que
pensamos podra limitar la comprensin de este comportamiento sistmico.
Tal vez, nos hemos educado de manera que para comprender el comportamiento de un
sistema, es suficiente con entender las partes ms representativas o ms evidentes para
el que observa y esto puede ser muy delicado en la operacin global de un sistema y en
el impacto que esta operacin genera para los sistemas en los que se desempea.
Por ejemplo, creer que mi departamento es lo nico relevante para mi responsabilidad y,
por tanto, para mi accin, puede fragmentar la comprensin de mis aportaciones al
desempeo completo del sistema. Podemos observar en reuniones de trabajo la forma en
que los responsables de las distintas reas, fragmentan la comprensin del
comportamiento global de la empresa como un todo, buscando beneficios y resultados
exitosos slo para la parte de la cual son responsables, limitando la coordinacin con las
dems que son partes del mismo sistema.
Y no es slo un tema de fragmentacin departamental o funcional, sino que al no percibir
el comportamiento sistmico de la organizacin, dejamos de percibir consecuencias que
puedan generarse por el operar de nuestras reas e inclusive de la empresa, en el
comportamiento del sistema en general. Una enfoque reducido a las partes, puede
impedirnos observar consecuencia no previstas porque no son evidentes cuando se toma
una decisin.

Por otro lado, podemos dejar de observar lmites de crecimiento para el sistema. En el
operar, es la estructura del sistema la que determina el comportamiento del mismo. En
muchos casos las estrategias y las decisiones son diseadas o tomadas con una visin
que no considera a dicha estructura y puede entonces darse el caso de que esforzarnos,
nos acercamos a los lmites del sistema y lo que en un inicio pueda parecer un
comportamiento exitoso, en el corto o mediano plazo pueda convertirse en un problema
para la organizacin.
La complementariedad de puntos de vista, enriquece la posibilidad de comprender de
manera ms completa la estructura y comportamiento del sistema. Las conversaciones
que permiten buscar posibilidades distintas a las comnmente obvias, ayudan a construir
imgenes ms completas del sistema.
Las relaciones de causa y efecto en el pensamiento sistmico, no son lineales, son
circulares y mltiples. Cuando pensamos en relaciones causales, tenemos la apertura a la
flexibilidad de estas relaciones. El pensamiento si hacemos esto, entonces., se
transforma en si hacemos esto, entonces probablemente y esta apertura a la
probabilidad nos permite evitar la polarizacin en nuestras decisiones y ampliar el
espectro de posibilidades, pero tambin el de causas, porque al pensar en esa
probabilidad podemos imaginar diseos necesarios para acercarnos a lo que queremos
lograr.
El pensamiento sistmico nos invita a construir conocimiento con base en causas raz y
sus interrelaciones. Nos invita a comprender que el comportamiento de los sistemas tiene
su origen en la estructura del sistema y en las intenciones y formas de pensar de los
diseadores y tomadores de decisiones. Si queremos lograr cambios profundos, ser
importante voltear hacia estas estructuras y modelos mentales para disear e
implementar nuevas estrategias y acciones alineadas a las demandas del ambiente, las
intenciones y las capacidades del sistema.
Sistema
Un sistema lo entendemos como una unidad cuyos elementos interaccionan juntos, ya
que continuamente se afectan unos a otros, de modo que operan hacia una meta comn.
Es algo que se percibe como una identidad que lo distingue de lo que la rodea, y que es
capaz de mantener esa identidad a lo largo del tiempo y bajo entornos cambiantes.
Un sistema es una totalidad percibida cuyos elementos se aglomeran porque se afectan
recprocamente a lo largo del tiempo y operan con un propsito comn, La palabra deriva
del verbo griego sunislnai que originalmente significaba causar una unin. Como
sugiere este origen, la estructura de un sistema incluye la percepcin unificadora del
observador.
Como ejemplos de sistemas podemos citar los organismos vivientes (incluidos los
cuerpos humanos), la atmsfera, las enfermedades, los nichos ecolgicos, las fbricas,
las reacciones qumicas, las entidades polticas, las comunidades, las industrial, las
familias, los equipos y todas las organizaciones. Usted y su trabajo son elementos de

muchos sistemas diferentes. Senge Peter, 1998: La quinta disciplina en la prctica;


Pgs.. 93, 95