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Espaoles
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1.

La historia de los Tercios Viejos

2.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios Espaoles (Parte I)

3.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles (Parte II)

4.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles,


Caballera (Parte III)

5.

Encamisadas, ataques nocturnos de los Tercios

6.

La Batalla de Gravelinas, supremaca continental de


los Tercios

7.

La Batalla de San Quintn

8.

El Arcabuz y los Doce Apstoles de los Tercios


Espaoles

9.

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La historia de los Tercios


Viejos
Posiblemente los Tercios Viejos tengan su origen en las tropas que se
encontraban a cargo de Gonzalo Fernndez de Crdoba en Italia, y que
empezaron a ser reconocidos por sus grandes victorias y su vala a raz de las
reformas militar que llev a cabo el "Gran Capitn" a favor de la corona por la
que luchaba. Pero donde se acu el trmino "Tercio", que fueron los soldados
ms temidos y admirados de Europa a partes iguales, fue a raz de la ordenanza
de Gnova de 1534 durante el reinado de Carlos I de Espaa.

La historia de los Tercios Viejos

La historia de los Tercios Viejos


Los principales Tercios Viejos fueron los de Lombarda, Npoles y Sicilia.
Posteriormente se aadiran el Tercio Viejo de Cerdea y el Tercio de Galeras .
Todas las unidades de Tercios que se crearon a partir de estos cinco principales,
considerados como viejos, se llamaron y fueron conocidos como Tercios Nuevos.

En este artculo conoceremos a grandes rasgos a los Tercios Viejos de


Lombarda, Npoles, Sicilia y Cerdea.

Escondida debajo de tu armada, Gime la mar, la vela llama al viento,


Y a las Lunas del Turco el firmamento Eclipse les promete en tu
jornada.
Quiere en las venas del Ingls tu espada Matar la sed al Espaol
sediento, Y en tus armas el Sol desde su asiento Mira su lumbre en
rayos aumentada.
Por ventura la Tierra de envidiosa Contra ti arma ejrcitos triunfantes,
En sus monstruos soberbios poderosa;
Que viendo armar de rayos fulminantes, O Jpiter, tu diestra
valerosa, Pienso que han vuelto al mundo los Gigantes.
Francisco de Quevedo

La historia de los Tercios Viejos, el Tercio


Viejo de Lombarda
E l Tercio Viejo de Lombarda fue bautizado a su nacimiento como "Tercio
Ordinario del Estado de Miln" bajo el reinado de Carlos I de Espaa y V de
Alemania hacia 1534. Su nombre cambi a Tercio Viejo de Lombarda a partir de
1560, ya durante el reinado de Felipe II. Este Tercio particip desde su creacin
en la ltima dcada de las Guerras Italianas que duraron hasta 1544 y su
presencia fue decisiva en la toma de Bastida o por presentar batalla en la famosa
batalla de Pava que termin con la victoria de los Habsburgo frente al reino de
Francia, adems de participar en las batallas de Cerizola, Vicenia o las defensas
del Puente Stura y la plaza de Volpiano.

La historia de los Tercios Viejos


Tambin lucharon en 1609 cuando Felipe III los hizo llamar para combatir las
rebeliones moriscas de Cortes de Palls (Valencia), y cuyo resultado se tradujo en
sofocar la rebelin adems de capturar al lder morisco. El Tercio Viejo de
Lombarda se consider como "el padre de todos los tercios", y sus veteranos
soldados eran respetados por todos los miembros del resto de compaas.

La historia de los Tercios Viejos, el Tercio


Viejo de Npoles
El Tercio de Npoles junto al Tercio de Sicilia fue una unidad homognea
registrada bajo el nombre de "Tercio Viejo de Npoles y de Sicilia", pero poco
despus se separaron para formarse como unidades independientes. El Tercio
Viejo de Npoles se cre tambin durante el reinado de Carlos I de Espaa. Una
de las caractersticas que mejor le representan es que estaba conformado
nicamente por soldados de procedencia espaola. Las gestas del Tercio Viejo
de Npoles recorrieron Europa.

La historia de los Tercios


Viejos
El Sitio de Castelnuovo se podra considerar una de las mayores gestas picas de
este Tercio a pesar de su derrota contra los otomanos de Barbarroja, pues
resistieron con memorable contundencia a sus rivales a pesar de estar en una
gran inferioridad respecto de sus enemigos. 50.000 soldados, 130 galeras y 70
galeotas contra poco ms de 3500 hombres. Los primeros intentos de asedio
otomano fueron un fracaso, y los soldados del Tercio Viejo de Npoles
defendieron la plaza con honor bajo las rdenes de Francisco de Sarmiento; sin
rendirse y batallando hasta la muerte. Se compuso incluso un soneto a su
admirable valor:

"Hroes gloriosos, pues el cielo


os dio ms parte que os neg la tierra,
bien es que por trofeo de tanta guerra
se muestren vuestros huesos por el suelo.
Si justo es desear, si honesto celo
en valeroso corazn se encierra,
ya me parece ver, o que sea tierra
por vos la Hesperia nuestra, o se alce a vuelo.
No por vengaros, no, que no dejastes
a los vivos gozar de tanta gloria,
que envuelta en vuestra sangre la llevastes;
sino para probar que la memoria
de la dichosa muerte que alcanzastes,

se debe envidiar ms que la victoria."

La historia de los Tercios Viejos, el Tercio


Viejo de Sicilia
Se trata del segundo Tercio ms viejo de la historia junto al de Npoles. Su
objetivo principal fue defender la hegemona en la Pennsula Itlica de los
enemigos europeos. Una de sus primeras misiones fue la inspeccin de La Goleta
bajo dominio otomano.
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Las hazaas blicas de este Tercio van desde combatir en Piamonte a los
franceses, luchar en Lepanto contra los otomanos, combatir a Guillermo de
Orange en Flandes o batallar en la conquista de Portugal adems de hacer
frente a los turcos en Tnez o de participar en el fracaso de la Armada
Invencible.

La historia de los Tercios Viejos, el Tercio


Viejo de Cerdea
Fue creado en 1536, poco despus de los Tercios anteriores. Adems de servir
en Italia, este Tercio tambin fue llamado al combate para combatir las
rebeliones holandesas en Flandes. El Tercio Viejo de Cerdea fue disuelto por el
Duque de Alba tras la fatdica derrota de Heiligerlee.

La historia de los
Tercios Viejos
Al considerarse como la primera victoria de un ejrcito holands en muchos
aos, la decisin del Duque de Alba fue tan tajante para disolver todo rastro de
tan amarga derrota.
Autor: Tito Batn para revistadehistoria.es
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Tcnicas y Tcticas de los


Tercios Espaoles (Parte I)
Los famosos tercios espaoles fueron, sin duda, la mejor fuerza de lite
entrenada para el campo de batalla durante la era moderna. Con toda
probabilidad se trat de la formacin ms temida por los ejrcitos franceses y
holandeses durante los siglos XVI y XVII. En palabras de Fernando Martnez
Linez fueron:

"la herramienta decisiva que forjaba la victoria y conjuraba las


amenazas"
Los hombres que daban forma al tercio eran voluntarios que no excedan la edad
de 20 aos. Los soldados reciban el llamado pan de municin, que era una masa
de levadura de baja calidad de trigo y centeno. Fue muy caracterstico llamar a
los tercios por el nombre de su maestre de campo o por seudnimos.

Tcnicas y
Tcticas de los Tercios Espaoles, voluntarios
El Tercio de los Monsiures, conocidos por su aficin a la plvora o el Tercio de la

Zarabanda, que se llam as por representar a soldados a los que les gustaba el
baile, son solo algunos de los muchos ejemplos que podemos encontrar en la
distinta documentacin relativa a la denominacin de los tercios. En cuanto a la
infantera que compona a los tercios espaoles, el grueso central consista en
soldados conocidos como piqueros y que eran respaldados en los flancos con
arcabuceros y mosqueteros. No se puede menospreciar el rol del rodelero ni el
de los msicos, portaestandartes o capellanes. Como as tampoco el de la
artillera, sobre todo ya entrando en el siglo XVII. Todos tenan un papel
fundamental que fue lo que dio el xito rotundo a los tercios espaoles.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios Espaoles,


Formaciones Anti-Caballera: El Piquero
La figura del piquero naci de la imperiosa necesidad de frenar a la caballera
pesada que tuvo un auge considerable durante la edad Media y que se perpetu
en la nueva era en los conocidos escuadrones de caballera franceses (los
coraceros o cuirassiers) o los hsares alados polacos que tan excelentes
resultados haban tenido en diversos frentes que tuvieron lugar a partir del siglo
XVI.

Tcnicas y
Tcticas de los Tercios Espaoles, Piqueros
El piquero, por tanto, fue una figura esencial a la hora de defender la posicin

ante un ataque de caballera pesada. Fue as como, durante el siglo XVI, se


organizaron soldados armados con picas dispuestos en bloques cerrados con la
punta del asta al frente para combatir las cargas de caballera enemigas. La
figura del piquero dentro de los tercios se convierte as en la mxima presuncin
defensiva de la infantera. Los coseletes fueron el cuerpo de mayor grado dentro
de los piqueros.
Eran los que mejor armadura y armas tenan, los que se ocupaban de defender
las primeras lneas defensivas. Eran los llamados piqueros de vanguardia, que a
su vez estaban respaldados por las picas secas de la retaguardia. Los
escuadrones se disponan de manera rectangular y en hileras, ofreciendo as
todo un espectculo de formacin tctica que supona un gran obstculo a
considerar.
Era todo un honor formar parte de los coseletes, y los que ms dinero tenan
eran los que podan permitirse las mejores armas y armaduras.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios Espaoles,


Formaciones en los flancos: Arcabuceros y
Mosqueteros
Lejos de ser una formacin defensiva, que poco o nada tena que hacer ante el
avance de la caballera enemiga, la infantera encargada de llevar una ofensiva
de este tipo tena un papel esencial a la hora de secundar a los escuadrones de
piqueros, que a su vez se nutran de la proteccin de estos.

Tcnicas y
Tcticas de los Tercios Espaoles, Arcabuceros

Se colocaban en los costados para llevar a cabo su fuego a distancia, dispuestos


en hileras de guarniciones que permitan el avance y retroceso segn se iniciaba
un disparo, para as permitir respaldar una recarga o el propio cansancio que
ataa a las tropas.

Tcnicas

Tcticas de los Tercios Espaoles, Mosquetero


Los arcabuceros tambin se colocaban en una formacin conocida como
"mangas", que se disponan en las cuatro esquinas del escuadrn de piqueros y
la cual resultaba ser la ofensiva esencial de los tercios.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios Espaoles,

Formaciones de segunda lnea: Los Rodeleros


Los rodeleros deben a su nombre a que posean escudos de forma redonda (las
rodelas). Adems del escudo portaban una espada, y se trataba de la infantera
mejor adaptada para adentrarse en las filas enemigas con el fin de causar el
pnico.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios


Espaoles, Rodelero
Su ligereza les permita colarse de una manera muy gil entre las picas enemigas
para diezmarlas desde dentro. Muy conocidos fueron los rodeleros de Hernn
Corts en sus refriegas y batallas en el Nuevo Mundo.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios Espaoles,


Formaciones de motivacin y apoyo: Msicos,
portaestandartes y capellanes
El papel fundamental de los msicos y los portaestandartes a la hora de animar a
los ejrcitos de los tercios era tarea esencial para mantener la unidad de grupo y
el arrojo y el valor que se necesitaban a la hora de ganar una batalla.
As, en la zona central del escuadrn, respaldados por la retaguardia y
custodiados por piqueros en vanguardia, los tamborileros, los pfanos y los

abanderados quedaban protegidos por todos sus flancos para que su msica
empujase al frente e intensase desestabilizar al enemigo.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios


Espaoles, estandartes y msica
El cuerpo espiritual era el encargado de predicar la fe en los soldados, adems
de dar la extremauncin a los cados en medio de una batalla, a riesgo de caer
tambin durante el transcurso de esta.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios Espaoles,


Formaciones de artillera: caones, culebrinas
y falconetes
A pesar de su potencial grado de decisin, los espantabellacos, denominacin
dada por los tercios espaoles a los caones, no era el fuerte de su ejrcito. Pero
poco a poco la artillera fue cobrando un papel decisivo con la llegada del siglo
XVII, en especial porque se mejor la tcnica, uso y manejo de la plvora y por
su efectividad a la hora de romper las filas enemigas, que eran armas muy
violentas, en especial hacia piqueros enemigos.

Tcnicas y Tcticas de los Tercios Espaoles, artillera


Nos hacemos eco en la obra del militar e historiador Bernardino de Mendoza,
concretamente en su libro Teora y Prctica de Guerra:

rompe y abre los escuadrones y batallones deshacindolos y as la


mayor parte de victorias que se ganan en estos tiempos es
habindose conseguido con la artillera desordenando los
escuadrones del enemigo de suerte que los ponen en rota y
deshechos
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Tcticas y Tcnicas de los


Tercios Espaoles (Parte II)
En el artculo anterior se puso especial nfasis a las diferentes formaciones que
llevaron a cabo los Tercios espaoles durante los siglos XVI y XVII, as como
diferentes ancdotas acerca de la alimentacin de los soldados, la edad mnima
de reclutamiento, algunas denominaciones que se les daban a los escuadrones o
el papel de los msicos y los capellanes. Dejaremos para un posterior escrito un
especial para la caballera. En este artculo se har un recorrido por la
organizacin de la infantera y algunos de sus rangos ms destacados.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles (Parte II)

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles,


Organizacin de los Tercios de Infantera

Muchas son las variantes respecto a la organizacin de los tercios. Pero, la


estructura original, consista en 10 compaas de 300 hombres, que a su vez se
dividan segn su especializacin en piqueros, arcabuceros, rodeleros u oficiales,
adems de incluir otros cargos de auxilio militar. Cada compaa estaba
comandada por un Maestre de Campo, el cual, por ley, tena que ser de origen
espaol o pertenecer y simpatizar con la corona y ser escogido especialmente
por el monarca o el Capitn General. El Capitn General poda ser nombrado
por el rey o ser el propio Gobernador de los Pases Bajos.

Maestre de Campo
Las Maestras de Campo eran respaldadas por otros oficiales, como era el caso
del alfrez, que era el encargado de llevar el estandarte de la compaa o el
sargento, que daba especial nfasis en cuanto a disciplina. Tambin se poda
encontrar la figura del furriel, que era un oficial de rango menor. Los Tercios de
Flandes fueron cambiando su organizacin con el paso del tiempo.
La otra variante, ya posterior, fue la de 12 compaas que incluan a 250 soldados
cada una. Ya vimos en el artculo anterior el papel de los msicos o de los
capellanes. En este artculo se va a escribir acerca de los oficiales y otros cuerpos
- militares o auxiliares - que participaron en las compaas de los Tercios
Espaoles.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles, El


Maestre de Campo
El Maestre de Campo General era el mayor rango de graduacin de un oficial.

Fue la mano ejecutora del Capitn General y su asesor tcnico. El Capitn


General era el nico que poda otorgar aquel rango junto al monarca, y que se
concedi exclusivamente a los hombres ms curtidos y de mejor fama.

Maestre de Campo Francisco Valds


Los objetivos del Maestre de Campo eran - adems de aconsejar al Capitn
General, nombrar a sus suboficiales y ayudantes los de dirigir las operaciones
de las batallas y los asedios, ayudados de los suboficiales elegidos por ellos
mismos. Los ayudantes cambiaron su denominacin en el siglo XVII por la de
tenientes y subtenientes.
Se podra incluir aqu al coronel, que era el encargado de dirigir a las llamadas
coronelas y que tena objetivos idnticos que tambin desempeaban los
Maestres de Campo y que, sobre todo, dirigan a los regimientos europeos
aliados de la corona. A pesar de tener tareas similares a las del Maestre de
Campo, los coroneles estaban por debajo de ellos.

Maestre de Campo Julin Romero y su Santo Patrono


Algunos Maestres de Campo famosos fueron Julin Romero de Ibarrola, que
particip en la batalla de San Quintn. Francisco de Valds, del Tercio Gemelo de
Sicilia o Ambrosio Spinola, famoso por ser un caballero de la Orden de Santiago
y que tuvo un papel destacado en la Guerra de los 80 aos. Fue precisamente
tras esta guerra cuando el nmero de Maestres de Campo se increment a
cambio de que su importancia se desplomase debido a la creacin del rango de
Gobernador de Armas, que sustituy en importancia de grado al rango de
Maestre de Campo.

Batalla de San
Quintn

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles, El


Cuerpo de Intendencia
Los Oficiales del Cuerpo de Intendencia eran los encargados del reclutamiento y
de instaurar disciplina en las tropas. A partir de la tercera dcada del siglo XVII,
este rango fue sustituido por la denominacin de Sargento General de Batalla, y
estuvo supervisado por el del Maestre de Campo.

Sargento Mayor
Los Sargentos Mayores eran expertos en tcticas militares y consejo tcnico,
destacando especialmente en despliegues y estrategia. Su misin era, a pesar de
ser un rango menor de oficial dentro del tercio, la de dar asesora a sus
superiores. Muchas batallas se ganaron precisamente gracias a las decisiones
escuchadas de los Sargentos.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles,


Ingenieros, barracheles, barberos, cuerpo
judicial y furrieles
Los Maestres de Campo tambin se apoyaban de ingenieros en algunos casos
para asesorar tcnicamente sobre construcciones o mediciones de artillera.
El Barrachel alguacil o preboste - era el miembro ms destacado de la Polica
Militar de los Tercios, y se encargaba de la limpieza de los campamentos, de la
disciplina o de la higiene, as como del control de las prostitutas que
acompaaban a los soldados de cada compaa.
Los barberos, adems de mantener la esttica de los soldados dentro de las
compaas, eran los ayudantes principales de los cirujanos. Era obligatorio saber

de medicina bsica y de costura para suturar las heridas y prestar auxilio a los
mdicos. Tambin funcionaban como camilleros junto a los propios soldados de
los Tercios.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios


Espaoles, Ingenieros, barracheles, barberos, cuerpo judicial y furrieles
El cuerpo judicial constaba de escribanos, verdugos, alguaciles o carceleros, y
tenan un lugar de importancia dentro de los tercios. Se encargaban de funcionar
como verdaderos tribunales, de ajusticiar delitos y deserciones o escribir los
testamentos de los soldados.
Por ltimo, el furriel se encargaba del alojamiento y del suministro de tropas, as
como del nombramiento de los reclutas voluntarios y que tena una especial
responsabilidad en la administracin de los bagajes que el tercio precisaba. Eran
la ayuda auxiliar de los Sargentos Mayores.
Autor: Tito Batn para revistadehistoria.es
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Tcticas y Tcnicas de los


Tercios Espaoles,
Caballera (Parte III)
Ya hemos visto en los artculos anteriores algunas tcticas y tcnicas de
infantera, as como sus rangos y los hombres que componan cada escuadrn y
compaa, y adems se han escrito pinceladas sobre varias ancdotas. En este
artculo se quiere hacer un recorrido por la caballera en poca de los tercios.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles,


Caballera
La caballera de los Tercios de Flandes se divida en hombres de armas y otro
tipo de caballera, compuesta por arcabuceros, coraceros y lanceros. Los
hombres de armas provenan de la nobleza, normalmente hijos de hidalgos o
infanzones, que se alistaban en el ejrcito como voluntarios al considerarlo un
honor patrio y de nacin. Al frente de los hombres de armas iba un general, que
normalmente perteneca a la alta nobleza. Los hombres de armas en realidad era
prcticamente un cuerpo de instruccin de la aristocracia ms que un cuerpo
propiamente militar.
Era en realidad el otro tipo de caballera la que tena las funciones de entrar en
batalla por su profesionalidad, ya que estaba formada por oficiales de gran
recorrido militar cuyas capitanas eran asignadas por la gobernanza de la corona.
El Capitn General iba al mando de las compaas de caballera, y sus funciones
principales eran las de organizar las tropas y su entrenamiento o la compra de
caballos. A su vez la caballera militar propiamente dicha se divida en
arcabuceros, lanceros y coraceros.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles,


Caballera, Lanceros

La caballera de lanceros se solan organizar en cornetas de 100 jinetes. Las


armas que portaban eran similares a la de los piqueros de infantera pero ms
cortas. Llevaban armaduras y una rodela, adems de yelmo y proteccin en los
caballos en la parte frontal que les daba ms resistencia ante los impactos
directos pero les restaba velocidad.

Tcticas y Tcnicas de los


Tercios Espaoles, Caballera
El objetivo principal de los lanceros era la de embestir con sus monturas a las
infanteras enemigas, pero su uso fue perdiendo utilidad a medida que las armas
de fuego iban demostrando su efectividad en diversas batallas. La aparicin de
los jinetes con armas de fuego, a partir de la segunda mitad del siglo XVI, redujo
mucho su uso. La manera de actuar de la caballera era ms rpida que la de los
cuerpos de infantera, y esto se traduca en que el margen de error deba de ser
mucho menor que el de la otra parte.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles,


Caballera, Coraceros
Los coraceros fueron una unidad de caballera provista de armadura y espada,
aunque tambin podan llevar hachas, adems de un arma de fuego. Alonso
Vzquez escribi sobre el coracero en Los Sucesos de Flandes y Francia del

Tiempo de Alejandro Farnesio que:

"eran hombres de armas que peleaban sin lanzas y en vez de ellas


portaban espadones que llaman cortalazos y pistolas"

La tctica esencial del caballo coraza era la de la caracola, que consista en


separar a una primera lnea de la formacin hacia el enemigo descargando el
fuego de sus pistolas y luego viraban para volver a la formacin, lo que
recordaba al movimiento circular de una caracola. Despus lo hacan los
soldados de la segunda fila y as sucesivamente.

Tcticas y
Tcnicas de los Tercios Espaoles, Caballera

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles,


Caballera
Arcabuceros:
Carabineros
y
Dragones
Los jinetes armados con arcabuces, que aparecieron hacia la segunda mitad del
siglo XVI, fueron en un principio considerados como unidades de infantera en
cuanto a su organizacin. Despus se organizaron en dos compaas. Por un lado
la compaa de los Carabineros, equipados con tercerolas y cuyas funciones son
parecidas a los de coraceros, diferencindose principalmente de estos en que se
trataba de una caballera ms ligera.
Por el otro, los Dragones, cuyo uso se generaliz a partir del siglo XVII y de los
que se piensa que eran infantera desmontada con la habilidad de incorporarse a

la caballera. Los dragones estaban equipados con un arcabuz de rueda y una


espada, y que colgaban una bandolera de nombre drogona donde llevaban la
plvora. Eran una unidad rpida y precisa que adems serva para cubrir lneas
de abastecimiento o como unidad de vigilancia.

Tcticas y Tcnicas de los


Tercios Espaoles, Caballera

Tcticas y Tcnicas de los Tercios Espaoles,


Caballera, Rangos y Mandos
Como hemos visto al principio del artculo, quien lideraba cada compaa de
caballera era un Capitn General. Por debajo de l se situaba el Capitn de los
Alguaciles o Barrachel, as como el Furriel Mayor y el Capitn de Campaa,
adems de servirse de secretarios o entretenidos con distintas funciones. En
1560 se cre en Italia el grado de Comisario General de la Caballera, que era
una especie de segundo al mando que se situaba entre el Capitn General y el
resto de oficiales. Posteriormente se establecieron los rangos de Coronel de
Caballera y el de Maestre de Campo, a las rdenes de un Sargento Mayor. Y sus
funciones fueron similares a las de los cuerpos de infantera.

Tcticas y Tcnicas de los Tercios


Espaoles, Caballera
A pesar de la aparente sofisticacin de la caballera de los tercios, su uso fue
minoritario si lo comparamos con las compaas de infantera. Las armas de
fuego y las innovaciones militares fueron dejando poco a poco, y con cada
batalla, atrs a los modelos tradicionales de caballera arrastrados desde la baja
edad media, con el fin de adentrarse en una revolucin tctica que haran
temidos y prcticamente invencibles a los tercios espaoles.
Autor: Tito Batn para revistadehistoria.es
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Encamisadas, ataques
nocturnos de los Tercios
Encamisadas era como llamaban los Tercios a las incursiones nocturnas contra las
tropas enemigas. Eran ataques por sorpresa, por la noche o al amanecer en
grupos de unos 50 hombres, para sabotear y robar en los campamentos y
posiciones de las tropas enemigas.
En estos ataques, las tropas de los Tercios se vestan con una camisa blanca, que
les permita distinguir amigos de enemigos durante las escaramuzas nocturnas,
de ah el nombre de "Encamisadas".

Encamisadas
A estos ataques los soldados espaoles llevaban un armamento mnimo, daga (la
famosa vizcana) y espada, y ocasionalmente pistolas, arcabuces y mosquetes.
Intentaban degollar el mximo nmero de soldados enemigos, clavar los caones
enemigos para impedir su uso en la batalla, inutilizar cualquier otro tipo de
armamento que encontrasen, as como robar vveres y pertrechos.

Encamisadas: Daga Vizcana


En las encamisadas tambin intentaban hacerse con informacin de inteligencia,
como rdenes de batalla, correspondencia y mapas. Slo cuando iniciaban la
retirada, incendiaban los edificios, almacenes y tiendas del enemigo. Era
entonces, cuando solan usar sus pistolas, arcabuces y mosquetes.

Sola atacarse por la noche, cuando la tropa enemiga dorma, para poder
degollar al mayor nmero posible de enemigos en silencio, inutilizar todo el
armamento posible y, slo al retirarse, incendiar los edificios, tiendas y usar las
armas de fuego que se llevasen.

Encamisadas: Armamento de los Tercios


Normalmente el ataque se calculaba para que la fase de incendios coincidiera ya
con el amanecer, para poder ver el camino de vuelta y permitir que las fuerzas de
cobertura cubriesen su retirada a la base o campamento propio.
Aunque eran operaciones muy populares, no faltaba los que renegaban de ellas
al considerar que matar al amparo de la noche no era muy caballeroso. En
cualquier caso, estaba claro que era mejor quitar de en medio el mayor nmero
de enemigos posible antes de la batalla, mientras dorman, que enfrentarse a un
ejrcito enemigo descansado y bien pertrechado y armado al da siguiente. Puro
pragmatismo.

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La Batalla de Gravelinas,
supremaca continental de
los Tercios
La Batalla de Gravelinas marc el final de la guerra entre Francia y el Imperio
Espaol y tuvo lugar el 13 de julio de 1558. Tras la victoria espaola en la batalla
de San Quintn, el rey francs Enrique II reclut un nuevo ejrcito en la Picarda y
pidi ayuda naval al sultn otomano. Avanzaron por la costa tomando Calais,
Thionville mientras que otro ejrcito francs invadi Flandes con 12.000 infantes,
2.000 jinetes y mucha artillera. Este ejrcito, tras pasar el ro Aa por su
desembocadura, conquist Dunkerque y Nieuwpoort, amenazando Bruselas. Sin
embargo su avance fue amenazado por un ejrcito espaol, que les iba a
interceptar en el ro Aa.

La Batalla de Gravelinas

La Batalla de Gravelinas
El ejrcito espaol, con el duque de Saboya y Felipe II y con el mando tctico en
manos del conde de Egmont estaba formado por 12.500 infantes y 3.200 jinetes,
se present en Gravelinas el 13 de julio de 1558. Sorprendido por la rapidez de
la maniobra espaola, el ejrcito francs tuvo que presentar batalla con el ro a
su espalda, el mar a su izquierda y su derecha totalmente embarullada por la
columna de bagajes de su propio ejrcito. An as, los franceses pensaron que su
victoria sera fcil.
El conde de Egmont, mientras tanto, haba dejado a la artillera detrs ya que le
estorba pues deban interceptar a los franceses antes de que cruzasen el ro Aa.
Avistada las posiciones francesas, Egmont sita a sus tropas en una media luna,
dejando a la caballera ligera en los flancos y en el centro a los tercios espaoles,
junto a unidades de alemanes y flamencos.

Tercios
en Formacin
Los franceses iniciaron el caoneo y las caballeras de ambos bandos
combatieron desordenadamente, sin un vencedor claro. Sin embargo, en ese
momento entraron en accin los arcabuceros espaoles, por aquel entonces los
mejor armados y entrenados del continente, los cuales acribillaron a la caballera
francesa y tomaron la lnea de bagajes francesa, causando el caos entre las filas
francesas.

La Batlla de Gravelinas, El conde de


Egmont

El conde de Egmont, decide en ese momento atacar con su caballera sobre el


centro francs, ponindose a la cabeza de sus jinetes. A su vez la flota espaola
bombardea la retaguardia francesa, causndoles numerosas bajas y ponindolos
en fuga de tal forma que tan solo 1.500 hombres consiguen huir, el resto yaca
muerto o prisionero en el campo de batalla, y el propio seor de Thermes es
hecho prisionero.
Tras esta nueva derrota en la Batalla de Gravelinas, los franceses se vieron
obligados a replegarse a sus fronteras y Enrique II de Francia se vio obligado a
firmar la paz con Felipe II en la llamada Paz de Cateau-Cambrsis en 1559.

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La Batalla de San Quintn


La batalla de San Quintn transcurri en 1557 durante las Guerras Italianas,
enfrent al Imperio Espaol de Felipe II y al Reino de Francia. En esta batalla la
victoria espaola fue decisiva para ampliar su hegemona, adems de
consagrarse como famosa por ser uno de los mayores enfrentamientos blicos
entre ambas naciones hasta la fecha. El 10 de agosto de 1557, da de San
Lorenzo, la victoria espaola fue arrolladora y, anecdticamente, Felipe II orden
aos despus en honor a la batalla de San Quintn poner la primera piedra en
terrenos castellanos en los que aos despus sera su residencia y palacio bajo el
monte Abantos. As, en 1563, comenzaron las construcciones de San Lorenzo de
El Escorial en Madrid.

La Batalla de San Quintn, antecedentes


Los antecedentes de la batalla tuvieron su origen en Italia. El Papa Pablo VI fue el
encargado de crear la ruta de movimiento de las tropas francesas con el objetivo
de desestabilizar su presencia en el Milanesado y Npoles, pero el duque de
Alba Fernando lvarez de Toledo y Pimentel logr detener el avance francs
hacia los dominios espaoles y los primeros enfrentamientos blicos que luego
sucedieron a San Quintn tuvieron lugar en las fronteras de Flandes y Francia.

La Batalla de San Quintn

La Batalla de San Quintn, efectivos al mando


de Felipe II

La batalla tuvo lugar en terrenos franceses. Los espaoles, bajo el mandato de un


inexperto y joven monarca de nombre Felipe, aunque arropado por grandes
gobernantes y generales, entraron en territorio hostil con un elevado nmero de
tropas. El ejrcito a favor de Felipe II sumaba la friolera cifra de 60.000 hombres
de infantera, entre los que haba espaoles, ingleses y flamencos, 17.000
hombres de caballera y 80 caones. Todos ellos comandados por el duque de
Saboya, que haba sido despojado de su ducado por los franceses y que luchaba
a favor de Felipe II.

La Batalla de San Quintn, comienzo


El encargado de abrir la primera brecha en lo que sera llamada la Batalla de San
Quintn fue precisamente el duque de Saboya, Manuel Filiberto, que enga a
los franceses hacindoles creer que el ataque sera sobre las localidades de
Champaa y Guisa. Esta maniobra de distraccin se tradujo en una intervencin
masiva francesa, que llegaron a defender la zona de un ataque fantasma
propiciado por la astucia del duque de Saboya. Nunca se produjo un ataque en
Champaa, sin embargo los franceses haban dispuesto all gran parte del grueso
de su ejrcito y Manuel de Filiberto tom el camino de San Quintn defendida
por unos pocos cientos de soldados.

La Batalla de San Quintn


El 2 de agosto comenz el ataque y la apropiacin. La resistencia era tan burda
que el ejrcito al mando del duque de Saboya no pas muchas calamidades para
hacerse con el control. A pesar de la derrota francesa, su respuesta no se hizo
esperar cuando se enteraron del engao, y enviaron 30.000 hombres repartidos
en 22.000 de infantera y 8000 de caballera, adems de 18 piezas de artillera

con el objetivo de introducirse en la ciudad sitiada. El auxilio de 4500 soldados al


mando del general francs Andelot se vio truncado cuando una emboscada
capitaneada por el conde de Mansfeld termin por frenar la participacin de un
mayor nmero de tropas en el sitio de San Quintn.

La Batalla de San Quintn, desarrollo


El plan francs era ahora atravesar el ro Somne con el fin de reforzar a los
sitiados, pero su plan fracas cuando se vio sorprendido por las tropas
espaolas. El bombardeo de la artillera francesa no fue demasiado efectivo y el
traslado de tropas fue una tarea complicada debido al exceso de carga, lo que
dificult un avance ligero.

La Batalla de San Quintn


En el lado izquierdo del ro, los arcabuceros espaoles sorprendieron a un nuevo
grupo comandado por Andelot, que se haba adelantado al grueso del ejrcito
francs, pero que se vio sorprendido por los espaoles, causando cuantiosas
bajas en el bando francs e hiriendo incluso a su general. La idea posterior de
Francia fue asegurar el paso con maderas para atravesar las zonas vadosas y
empantanadas de la Abiette y cruzar el ro Somne en barcas con el objetivo de
entrar por la puerta de Santa Catalina.

La Batalla de San Quintn


Pero la respuesta espaola fue contundente. El duque de Saboya estaba
respaldado y apoyado por el conde de Egmont, que era caballero de la Orden
del Toisn de Oro. As como de Julin Romero, maestre de campo de los Tercios
Viejos de Sicilia, el temido Alonso de Cceres en el ala derecha y Alonso
Navarrete al frente del Tercio de Saboya. Fue el conde de Egmont quien, al
frente de su caballera flamenca, atac el flanco izquierdo de Montmorency, que
tuvo que ordenar otra retirada ante el ataque sorpresivo del conde de Egmont,
pero sus tropas fueron perseguidas en el bosque mientras que el grueso espaol
desfilaba con tambores y a golpe de pica y arcabuz hacia las tropas francesas,
que se vieron acorraladas violentamente desde el flanco derecho y el izquierdo.
La carnicera fue brutal. El contundente despliegue de los arcabuceros espaoles
agriet las filas galas, y los gritos de horror eran desoladores.

La Batalla de San Quintn, desenlace


En el bando francs las bajas fueron cuantiosas, adems de mltiples prisioneros
de guerra, entre los que haba nobles y el propio Montmorency, que fue
capturado por un caballero de nombre Sedado y que recibi una recompensa de
10.000 ducados por sus servicios a la corona por tan preciado botn de guerra.
Las bajas francesas fueron un total de 25.000, entre los que haba muertos,
heridos y prisioneros, frente a los apenas 300 hombres de Felipe II que haban
cado en combate o haban sido heridos.
Los prisioneros alemanes que se haban rendido durante la batalla fueron
obligados a no servir ms bajo bandera francesa durante seis meses a cambio de
volver a su pas de origen. Despus de la batalla de San Quintn el prximo
encuentro entre franceses y espaoles se produjo en Gravelinas en 1558, donde
una Francia de nuevo derrotada fue obligada a firmar la paz de Cateu-Cambrsis.

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El Arcabuz y los Doce


Apstoles de los Tercios
Espaoles
El Arcabuz fue un arma de fuego que decidi el transcurso de muchas de las
guerras acaecidas desde el siglo XVI. Su disparo de plomo tena un alcance de
unos 50 metros, pero su empleo ms habitual era en distancias cortas debido a
su ineficacia para las distancias largas.

El Arcabuz, mosquetero y arcabucero


Su papel dentro de los Tercios Espaoles quedaba relegado a los llamados
arcabuceros, de los que fueron conocidos por su fama los de Carlos V, los cuales
pusieron fin a la hegemona indiscutible de los piqueros suizos y a la caballera
francesa que tan excelentes resultados haban conseguido en batallas anteriores
como modelos dominantes en Europa respecto de la guerra.

El Arcabuz, equipamiento de arcabucero y mosquetero


Muchas de las victorias se decidieron gracias a los arcabuceros, y se adaptaron
perfectamente a las tropas espaolas porque era un arma idnea para hombres
de baja estatura, inquietos y veloces, caractersticas presentes en los espaoles.
El arcabuz se utiliz, sobre todo, en emboscadas, ataques por sorpresa,
destacamentos o frentes relativamente abiertos. Se saba en poca de los
Tercios, que los espaoles eran los mejores arcabuceros de toda Europa.

El Arcabuz
Carlos V, refirindose a los arcabuceros en seal de agradecimiento, dijo:

La suma de sus guerras era puesta en las mechas encendidas de sus


arcabuceros espaoles y que en lo ms arduo de sus dificultades y
combates, aunque slo se viese rodeado de cuatro o cinco mil se
consideraba por completo invencible, y arriesgaba, nicamente sobre
el valor de ellos, su persona y su imperio y todos sus bienes"

Los Doce Apstoles


Al contrario de lo que se pueda pensar, y a pesar del corte religioso que
impregnaba a los miembros de los Tercios Espaoles, los Doce Apstoles" era
la denominacin popular que otorgaban a las cargas de sus arcabuces que
llevaban colgados en la bandolera.

El Arcabuz en los Tercios


El disparo se preparaba con el vertido de plvora a travs del can del arcabuz.
Al principio esta medicin era un poco arbitraria, y el arma era cargada a travs
de un cuerno que contena la plvora. Se trataba de un mtodo lento y poco
preciso, porque la carga variaba segn crea el sujeto que la realizaba. Debido a
los problemas que conllevaba la medicin arbitraria, como era la insuficiente
cantidad de plvora o su exceso, y los problemas asociados como atascamientos
en los disparos o explosiones accidentales, se comenzaron a usar pequeos
tubos con la cantidad de plvora adecuada para realizar un disparo.

Arcabuceros
De esta manera las cargas fueron mucho ms rpidas y seguras. Para el duque de
Alba el arcabuz era intil a menos de dos picas de distancia, debido a su lentitud
de recarga. A estos tubos se les conocieron como los Doce Apstoles, debido a
su nmero. Con su llegada se redujo el tiempo de recarga, y lleg a ser ms til
de lo que el duque de Alba crey.
Autor: Augusto Alejandro Pea Daz para revistadehistoria.es
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