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CUENCAS HIDROGRFICAS

Una cuenca se refiere a un espacio de la tierra en donde el agua que llega hacia ella, corre
por un mismo ro, hacia un lago o hacia el mar.
Las Cuencas Hidrogrficas son los espacios geogrficos, cuyos lmites inician en las partes
altas de las montaas - conocidos como "parteaguas" y terminan en donde el agua de las
precipitaciones que corren por un ro principal llega al mar, lagos o embalses artificiales.
Tambin se conocen otras cuencas como las cuencas hidrolgicas, estas son reas mucho
ms grandes que una cuenca hidrogrfica, pues incluyen toda el rea hidrogeolgica
subterrnea que abarcan un manto acufero. Una cuenca hidrolgica puede incluir a varias
cuencas hidrogrficas.
Las cuencas hidrogrficas son utilizadas como unidades para la planificacin territorial y se
subdividen en reas menores llamadas subcuencas y microcuencas. La manera de hacer
estas subdivisiones es por los distintos riachuelos que las conforman.
Todas las cuencas hidrogrficas tienen tres reas o zonas donde el impacto del agua es
distinto, aunque se mantiene una estrecha interaccin e interconexin entre ellas:
La primera, es la parte alta conocida como cabecera de la cuenca hidrogrfica; en esta
regin se da la mayor captacin del agua de lluvias y ayuda con la regulacin y suministro de
agua durante el resto del ao a las otras partes de la cuenca. Todas las acciones que se hagan
en esta parte de la cuenca, ya sean buenas o malas, tendrn sus repercusiones en el resto de
la cuenca.
La segunda, es la parte media de la cuenca hidrogrfica, en esta zona se dan mayormente
actividades productivas y es la regin en donde se ejerce mayor presin hacia la parte alta
de la cuenca. Esta regin es como una zona de amortiguamiento entre las acciones de la
parte alta de la cuenca y los efectos que se evidencian en la parte baja de la cuenca.
Y la tercera, es la parte baja de la cuenca hidrogrfica, que generalmente esta cercana a las
costas, por ejemplo toda las reas cercanas al Ocano Pacifico son las partes bajas de
muchas cuencas hidrogrficas en Guatemala. En esta zona se evidencian los impactos
positivos o negativos de las acciones que se hacen en la parte alta de la cuenca.
Toda la cuenca hidrogrfica funciona como un sistema indivisible e interdependiente, en el
que interactan en el tiempo y espacio los diferentes aspectos que pueden ser biolgicos,
fsicos, productivos, sociales, economicos, culturales, polticos, legales, institucionales y
tecnolgicos.
Por esta razn es muy importante el buen manejo de las cabeceras de las cuencas, porque
cuando se mantiene una cobertura forestal adecuada, ayudan a regular y controlar la
cantidad y estacionalidad del agua que escurre por los ros y manantiales. Tambin protegen
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a los suelos de ser erosionados y evitan la perdida de la fertilidad en las tierras agrcolas,
especialmente aquellas que estn en reas de ladera.
Las cuencas hidrogrficas cumplen muchas funciones, entres las principales se mencionan:
La funcin hidrolgica cuando captan el agua de las lluvias la almacenan y la distribuyen a
travs de los manantiales y los ros durantes distintos momentos a lo largo del tiempo. La
funcin ecolgica pues provee diversidad de espacios para completar las fases del ciclo
hidrolgico, adems es un lugar para la flora y fauna que conviven con el agua. La funcin
ambiental, pues ayudan en la captura de dixido de carbono (CO 2), regula la distribucin del
agua de lluvia durante el invierno, evitando con ello las inundaciones en la parte baja de la
cuenca y contribuye a conservar la biodiversidad, la cuenca es un espacio ideal para la
implementacin de la gestin ambiental. La funcin socioeconmica cuando suministra
recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas de las poblaciones que
habitan la cuenca.
El manejo integrado de cuencas hidrogrficas es un proceso de toma de decisiones sobre
el uso de los recursos naturales y los impactos de las acciones a lo largo del tiempo.
Considera la participacin social, cultural, productiva y econmica de las poblaciones
ubicadas dentro de la cuenca
Fuente:
Jimnez, F. 2005. Gestin integral de cuencas hidrogrficas. Enfoques
actuales. CATIE Recursos, Ciencia y decisin. No.2.

estrategias