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TIERRA FIRME

TIERRA
FIRME

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revista de historia y ciencias sociales


TIERRA FIRME. Caracas, Venezuela. (Segunda poca) Vol. XXVIII, N 109, Julio-Septiembre, Ao 2015

Simn Bolvar

TIERRA FIRME

TIERRA FIRME
Revista trimestral arbitrada
Fundada en 1983
1983 - 2015, Nmeros 1-109
ISSN: 0798-2968
Depsito Legal pp. 198302DF882

TIERRA FIRME
Revista de historia y ciencias sociales
Av. El Cortijo (Entre Los Laureles y Amrica), Quinta Vitalia N 79
Los Rosales. Telfonos: 693.50.01 - 693.50.92
Correo electrnico: revistatierrafirme@gmail.com
Caracas, 1041-A, Venezuela

TIERRA FIRME

TIERRA
FIRME N 109
Revista de historia y ciencias sociales

Comit Editor:
Arstides Medina Rubio, Pedro Calzadilla lvarez, Carlos Viso C.,
Germn Cardozo G., Federico Villalba F., Jos Ramrez Medina
y Lionel Muoz Paz.
Director:
Arstides Medina Rubio
Asistente a la Direccin:
Alexander Torres
Concejo de Redaccin:
Fabricio Vivas R.,Pedro Calzadilla P., Gniver Cabrera, Mike
Aguiar, Roger Blanco Fombona, Manuel Almeida y Jos Olivar.
Correccin:
Nancy Piango Sequera
Diagramacin:
Daisy Portillo Jaimes

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Los trabajos publicados en Tierra Firme, aparecen reseados en:


Social and Human Sciencies Documentation, Unesco, Pars;
Clase, Departamento de Biblioteca Latinoamericana, Mxico;
Word List of Ciencies Socials, Unesco, Francia;
Sociological Abstracts, Universidad de California
(UCLA), Estados Unidos
y Revista Interamericana de Bibliografa,
Organizacin de Estados Americanos (O. E. A.),
Washington, Estados Unidos.

TIERRA FIRME

TIERRA FIRME. Caracas, Venezuela. (Segunda poca) Vol. XXVIII, N 109, Julio-Septiembre, Ao 2015

SUMARIO

Presentacin

Libres y horros de toda servidumbre: Ordenamiento jurdico para normar la libertad


de las y los esclavizados africanos y sus descendientes durante el perodo de dominacin
colonial
Karin Paola Pestano
9

Los incentivos de la patria: la poltica de haberes militares en el Departamento de


Venezuela (1819-1830)
Neller Ramn Ochoa Hernndez
27

Las perlas en Nueva Esparta en el siglo XIX


Grecia Salazar Bravo

45

El concepto de pueblo en Juan Vicente Gonzlez, Cecilio Acosta y Fermn Toro


Andrs Eloy Burgos
55

El faro cubano y la insurreccin poltica del Movimiento de Izquierda


Revolucionaria en 1960
Carlos Alfredo Marn Medina
77

Reseas:
Ibarra, Jaime (2009). El Torren de alambique. Historia del auge y decadencia de la
agroindustria de la caa de azzar en Montalb (1938-1960).
Jos Alberto Olivar
95
Polanco Alcntara, Toms (2009). Perspectiva histrica de Venezuela.
Andrena Da Silva Caires
97
Samudio A., Edda O., (2011). Pasado y presente de un Templo del Saber.
Emad Aboaasi El Nimer
99

TIERRA FIRME

TIERRA FIRME

PRESENTACIN

Despus de superar -por ahora- no pocas


dificultades, reaparece Tierra Firme, ahora
en su Segunda poca, pues aos de irregular
presencia nos obligan a reiniciar el camino
con fuerzas renovadas.
El espritu corporativo y generoso de
todos quienes se agrupan en Tierra Firme.
permiti una presencia sostenida entre la
comunidad de investigadores y profesores
de las ciencias sociales y humanas el ao
2008. Diferentes circunstancias confluyeron
para que, a partir de aquel ao, Tierra Firme
apareciera ocasionalmente, y la ausencia se
fue haciendo cada vez ms intensa, hasta
casi desaparecer de la discusin acadmica
en que vena propiciando desde los aos
ochenta. En esos aos corridos, desde el
2009 en adelante, la discusin acadmica
continu, se ampli y hasta se fortaleci, pero
no apareci una publicacin que sustituyera
a Tierra Firme, en su carcter de revista de
investigacin que vinculara a sus oficiantes
en todo el pas. Por eso no iniciamos ahora
una nueva aventura, sino que retomamos
el camino de Tierra Firme y comenzamos
el 2015 con nuestra Segunda Etapa. Ojal
los numerosos jvenes investigadores y
profesores de nuestas disciplinas acepten este
llamado y colmen con sus nuevas energas,

sus nuevas lneas de investigacin y el


nuevo expritu de lo que est ocurriendo
en el mundo, para as garantizar una nueva
y ms prolongada existencia paraTierra
Firme. Consecuentes con nuestra invitacin
a integrarse y formar parte de la gran familia
nacional que somos los tierrafirmeros, en
ste nuestro nmero inicial de la Segunda
poca, el 109, hemos incluido cinco densos
y documentados ensayos de otros tantos
autores jvenes, licenciados en historia en
aos recientes y todos ya experimentados
investigadores, con quienes compartimos
en la Escuela de Historia de la Universidad
Central de Venezuela y en el Centro Nacional
de Historia. Karin Pestano estudia el marco
jurdico que regula la posibilidad de libertad
para los esclavos y sus descendientes. Analiza
el Cdigo de las Siete Partidas de Alfonso El
Sabio, la Recopilacin de las Leyes de Indias,
el Snodo Diocesano de Caracas, algunas
leyes, ordenanzas y preceptos sobre la materia
y los llamados Cdigos Negros.
Neller Ramn Ochoa estudia algunos
detalles de la compleja red que se form
en la lucha por el poder en los tiempos
de la Independencia. As, las deudas del
ejrcito con sus servidores y los haberes
militares sirvieron para catalizar las crecientes
tensiones sociales en la postindependencia.

TIERRA FIRME

Las perlas en Margarita, Coche y Cubagua,


actual Estado Nueva Esparta, aborda aspectos
de la vida cotidiana en aquella regin durante
el siglo XIX. Andrs Eloy Burgos, estudia el
polismico trmino pueblo, como una especie
de comodn que utilizan quienes se valen del
discurso poltico en cualquier parte del mundo.
Burgos estudia el contenido del concepto en
tres de los grandes pensadores venezolanos
del siglo XIX: Juan Vicente Gonzlez, Cecilio
Acosta y Fermn Toro.

Los aos sesenta del pasado siglo XX


fueron el gran escenario de la lucha poltica
revolucionaria por una democracia verdadera.
Carlos Alfredo Marn estudia la influencia
poltico-ideolgica que tuvo la revolucin
cubana en el nacimiento y ulterior desarrollo
del Movimiento de Izquierda Revolucionaria
(MIR).
Tres breves reseas escritas por nuestros
colegas Jos Olivar, Andrena Da Silva y
Emid Aboaasi, complementan el contenido de
nuestro nmero 109.
En horabuena para todos!
Arstides Medina Rubio

TIERRA FIRME
Tierra Firme (Segunda poca). Caracas - Venezuela
N 109, Ao 28 - Vol. XXVIII, pp. 9-25, 2015

Libres y horros de toda


servidumbre: Ordenamiento
jurdico para normar la libertad de
las y los esclavizados africanos
y sus descendientes durante el
perodo de dominacin colonial
KARIN PAOLA PESTANO
UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA

RESUMEN: La obtencin de libertad jurdica fue una de las formas de resistencia pacfica que
emprendieron muchos esclavizados para oponerse al sistema de esclavitud y rebelarse ante sus
embates, an cuando no todos podan acceder a este derecho consagrado en las leyes. El estudio
del marco jurdico sobre la obtencin de libertad rompe con la visin colonialista de la historia
en la que las y los africanos y sus descendientes son vistos slo como mano de obra, y no como
sujetos sociales transformadores de la dinmica de relaciones de su sociedad y de su tiempo
histrico. En este sentido, se analizan: el Cdigo de las Siete Partidas del Rey Alfonso el sabio,
el cual sent las bases del sistema de esclavitud tanto en Europa como en Amrica durante el
perodo colonial y hasta adentrado el siglo XIX, cuando se aboli por completo la esclavitud; la
Recopilacin de Leyes de Indias; el Snodo Diocesano de Caracas; y algunas leyes, ordenanzas
y preceptos en torno a esta materia emitidos desde las mismas colonias hispanoamericanas;
y los llamados Cdigos Negros, efmeros -porque, a pesar de esta realidad, en los territorios
americanos dominados por espaoles, nunca se promulg un Cdigo de leyes que sistematizara
la esclavitud y se aplicara efectivamente en todos los espacios colonizados-. De esta manera
se aclaran dudas surgidas por el desorden jurdico producto de la dinmica de improvisacin
y a la vorgine propia de la construccin de una sociedad nueva, en la que los problemas que
emergan de la dinmica social, se resolvan con regulaciones locales y particulares, que nunca
fueron centralizadas ni compiladas.
PALABRAS CLAVE: Libertad jurdica, sistema de esclavitud, esclavizado africano, Cdigo
Negro, dinmica social.

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TIERRA FIRME

n los procesos histricos una


sociedad tambin se conoce por
sus leyes. Este texto pretende
explicar de forma sucinta cmo la obtencin
de libertad jurdica fue una de las formas
de resistencia pacfica que emprendieron
muchos esclavizados para oponerse al sistema
de esclavitud y rebelarse ante sus embates
-an cuando no todos los esclavizados tenan
acceso a ella por las condiciones con las
que haba que cumplir para conseguirla-,
para irrumpir contra esa visin retrgrada
de la historia en la que las y los africanos
sus descendientes esclavizados son vistos
slo como mano de obra, y no como sujetos
sociales transformadores de la dinmica de
relaciones de su sociedad y de su tiempo
histrico.
Antes de la invasin europea en Amrica,
en el viejo continente existan esclavizados
de guerras provenientes de diversos lugares.
Sin embargo, con la conquista y colonizacin
europea tanto en Amrica como en frica, se
produjo la divisin social del trabajo en virtud
de la condicin tnica, con la que los europeos
y sus descendiente se convirtieron en el grupo
dominante y los indgenas y africanos y su
descendencia en los dominados. (Aunque en
Amrica tambin hubo esclavizados blancos
pero es tema de otra discusin). A pesar de
esta realidad, en los territorios americanos
dominados por espaoles nunca se promulg
un Cdigo de leyes que sistematizara la
esclavitud y se aplicara efectivamente en
todos los espacios colonizados.

ORDENAMIENTO JURDICO PARA


NORMAR LA LIBERTAD DE LAS Y LOS
ESCLAVIZADOS DURANTE EL PERODO
COLONIAL

Al inicio de la colonizacin europea


sobre Amrica no se promulg ley alguna,
disposicin o cdigo de leyes que slo
definiera exactamente el sistema de esclavitud
y los beneficios o restricciones jurdicos de
los esclavizados que fueron importados de
frica. No obstante, los estatutos decretados
en esta materia se hallan dispersos e insertos
dentro de leyes generales, recopilaciones,
cdula reales, ordenanzas de locales, etc.; y
las leyes que se aplicaron para mantenerlos
controlados fueron prcticamente las mismas
desde los inicios de la poca colonial, hasta
adentrado el siglo XIX, cuando se aboli la
esclavitud, Miguel Acosta Saignes explica
que La mayor parte de las rdenes dictadas
a mediados del siglo XVI, se conservaron
siempre (Acosta Saignes, 1978: 214). Por
su carcter inconsistente, estas leyes estn
llenas de vacos y de complejidades que se
agudizaron mientras se iban definiendo las
particularidades locales de la esclavitud
en cada colonia la legislacin general va
adecundose a las circunstancias propias de
la provincia y, en muchos casos, se modifica
para resolver situaciones propias del lugar
determinado (Ponce, 1994: 30).
Los esclavizados ciertamente formaban
parte de la sociedad en la prctica, y en su
dinmica de relaciones, hallndose en el
estrato ms bajo tenan limitaciones jurdicas
que pretendan separarlos del resto de los
grupos, por el carcter de ignominioso

TIERRA FIRME

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en el Reino. Esta obra es considerada como el


que socialmente se les adjudicaba por su
legado ms importante de Espaa al derecho
condicin de sujecin.
de su reino, incluyendo sus colonias, ya que
Las disposiciones de la legislacin que
fue el cuerpo jurdico de ms amplia y larga
fue hecha en Espaa para ser aplicada en la
vigencia en Iberoamrica, pues sus leyes se
naciente sociedad americana, que tendra
aplicaron hasta el siglo XIX.
sus propias formas de relaEn este se incluyen temas
...Este texto pretende
ciones, no les funcionaran
por completo a esta nueva explicar, de forma sucinta, de carcter filosfico, moral
y teolgico, con tendencias
sociedad, aunque, en ciercmo la obtencin de greco-latinas.
ta medida, se mantuvieron
libertad jurdica fue
Para referirse a la
los preceptos de ese primer
Siete Partidas Carmen Touna de las formas de
ordenamiento jurdico. La
legislacin indiana tuvo que resistencia pacfica que rres Pantn expres que:
Aunque parezca una pallenar sus vacos con reales
emprendieron muchos radoja, para estudiar el sistecdulas promulgadas fueesclavizados para
ma jurdico de la esclavitud
ra de los grandes cdigos
oponerse al sistema de negra en Venezuela tanto en
legislativos, disposiciones
transitorias y particulares
esclavitud y rebelarse la Colonia como en la Repblica, hay que remontarse a
dictadas tanto por las autoante sus embates.
la poca medieval, mucho
ridades reales en Espaa,
antes de que los europeos
como por las autoridades espisaran estas tierras (Topaolas y criollas facultadas
rres Pantn, 1997: 16); pues este documento
para tal accin en Amrica. En definitiva, la
oficial se bas en el Derecho Romano, y sus
legislacin tuvo que ajustarse paulatinamente
leyes fueron las primeras aplicadas a la socieal desarrollo social de las colonias devenir del
dad de las colonias, en consecuencia, muchos
tiempo.
de sus preceptos no se aplicaron a la realidad
EVOLUCIN DEL MARCO JURDICO
social del Nuevo Mundo, a pesar de su larga
PARA LA OBTENCIN DE LIBERTAD DE
vigencia. Entre muchos otros factores sociaESCLAVIZADOS
les, trata el tema de la esclavitud y define servidumbre
como:
Las Siete Partidas del Rey Don Alfonso
(1282)
El Cdigo de las Siete Partidas fue un
cuerpo normativo elaborado en Castilla,
durante el reinado de Alfonso X (1282-1284),
su objetivo era lograr homogeneidad jurdica

La ms vil et la mas despreciada cosa que entre


los homes puede ser; porque el home, que es
la ms noble et libre criatura entre todas las
otras criaturas que Dios fiso, se torna por ella
en poder de otri, De guisa que puedan facer
dl lo que quisieren como de otro su haber
vivo o muerto: et tan despreciada cosa es esta
servidumbre que en ella cae non facer de lo

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TIERRA FIRME

suyo lo que quisiere, mas aun de su persona


mesma non es poderoso sinon quantol manda
su seor (Cdigo de las Siete Partidas,
1851, pp. 4, T. 5, L. 7)1.

Los preceptos ms importantes sobre


los que se desarroll la esclavitud en Hispanoamrica fueron establecidos en las Siete
Partidas, y repetidos en distintas leyes y normativas sobre esclavitud promulgadas posteriormente. Tales fueron: el condicionamiento
de la prolongacin de la esclavitud a travs de
las generaciones, Nacidos seyendo algunos
padres libres et de madre sierva, estos atales
son siervos porque siguen la condicin de la
madre quanto a servidumbre a franqueza
(Ibdem., P. 4, T. 21, L. 2), con lo que se eliminaba la libertad de aquellos hijos de madres
esclavizadas antes de su nacimiento; y la orden de que los esclavizados deban ser leales
a sus amos, hasta morir por ellos (Ibdem.
P. 4, T. 21, L. 5), mientras que los amos se les
dio el poder sobre su siervo para facer dl
lo que quisiere (Ibdem. P. 4, T. 22), con lo
que se le daba pleno poder de decisin a los
propietarios sobre sus esclavizados.
Ntese que en este texto nos referimos
a las personas que fueron importadas desde
frica (por diferentes razones: secuestro o
venta generalmente), y a sus descendientes
como esclavizados o esclavizadas y no como
esclavos o esclavas (as llamados tradicionalmente), porque consideramos que la esclavitud es una condicin jurdica y social, y
no gentica, como se hizo creer socialmente
durante el perodo de dominacin colonial,
cuando se parta de la premisa de que vientre
esclavo engendra esclavo, ya que tanto las
madres como los hijos, y cualquier persona

sometida a esta condicin lo fue por dictmenes de leyes creadas por los poderes de las coronas y no por los designios de la naturaleza.
Sin embargo, este cdigo reconoci que
la esclavitud atentaba contra las condiciones
naturales de los hombres, y que a su vez stas
se vean violentadas por los intereses de otros
hombres. Por esta razn reconoce el acceso
jurdico a la libertad como nica manera de
salir de tan vil condicin, y por ello se
ordenaron preceptos sobre las maneras de
acceder a sta:
Aman et cobdician naturalmente todas la
criaturas del mundo la libertad, cuanto mas
los homes que han entendimiento sobre todas
las otras, et mayormientre aquellos que son
de noble corazon [] Queremos aqu decir
de la libertad, et mostrar que cosa es, et quien
la puede dar, et a quien y et en qu manera:
et qu derecho ha el seor en la persona et
los bienes del que era sus siervo despus que
los han fecho libre: et por qu razones puede
perder este derecho (Idem.).

La primera forma de acceder a la libertad


jurdica se estableci en la Siete Partidas por
razones de fe, pues se orden que hobiere
siervo que non fuese de nuestra ley, si aquel
siervo se tornase cristiano, que se face por
ende libre (Ibdem. P. 4, T. 21, L. 8). Se
referan a los moros (como se le llamaba a
los musulmanes en Europa occidental) y a
los judos que estuviesen esclavizados por
cristianos. Despus de la invasin europea
en Amrica, en las colonias hispnicas se
aplic esta ley para con los esclavizados que
provenan de colonias inglesas y francesas,
y se convertan en catlicos en las colonias
espaolas y portuguesas.
Por otra parte, a los amos o propietarios
se les concedi el derecho de otorgar

TIERRA FIRME

voluntariamente libertad a sus esclavizados,


la nica condicin que se les impona era la
de seguir lo dispuesto en la ley sobre este
asunto: Et puede dar esta libertad el seor
a su siervo en iglesia fuera della, et delante
del juez, otra parte, o en testamento,
sin testamento por carta. Pero esto debe
facer por s mesmo et non por otro personero
(Ibdem, P. 4, T. 22, L. 1).
En esta misma ley se establecen todas las
maneras a travs de las cuales un propietario
poda otorgarle libertad a su esclavizado y las
normativas para hacerlo, como por ejemplo,
que si se iba a dar la libertad a travs de una
carta, deba hacerse delante de cinco testigos
y despus de haber cumplido 20 aos de
edad, o que poda ahorrar o libertar a sus
esclavizados mediante testamento despus de
tener 14 aos de edad.
El trmino ahorrar, es sinnimo de
liberar, proviene de la palabra horro, que
significa libre, desembarazado, carente de
algo, y se utilizaba en la poca colonial para
caracterizar a los esclavizados que conseguan
su libertad jurdica. Horro: Se aplica al que
habiendo sido esclavo ha conseguido su
libertad (Escriche, 1851: 1185).
Tambin se daba licencia para librar de
esclavitud a personas con las que se tuviera
algn parentesco sanguneo o afectivo,
por ejemplo, se poda dar libertad a una
esclavizada con la que algn propietario
quisiera casarse, a los hijos que se tuvieran
con esclavizadas; al igual que a esclavizados
que hayan emprendido alguna buena
accin por su(s) amo(s) y merecieran una
recompensa, aunque, esta modalidad tena

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algunas condiciones y poda ofrecerse a los


esclavizados que delataran violaciones de
mujeres vrgenes, falsificacin de monedas
o traiciones al sistema monrquico, ante las
autoridades (Ibdem, P. 4, T. 22, L. 3).
La libertad jurdica tambin poda ser
otorgada a los esclavizados en contra de la
voluntad de sus amos o para castigar a ste.
sta se daba, por ejemplo, cuando un amo
expona a alguna de sus esclavizadas a la
prostitucin para ganar dinero con ello, se le
otorgaba la libertad a la mujer (Ibdem, P. 4,
T. 22, L. 4). Los esclavizados tambin podan
hacerse libres al casarse con una persona libre:
Casndose siervo de alguno con mujer libre,
sabiendo su seor et non lo contradeciendo,
faciese el siervo libre por ende: eso mesmo
decimos que serie si casase la mujer sierva
con home libre: et aun decimos que si el seor
se casase con su sierva que se harie la sierva
libre por ende (Ibdem, P. 4, T. 22, L. 5).

Esta disposicin cambi posteriormente


en territorios americanos, y fue anulada
porque atentaba en contra de los intereses
religiosos, ya que el matrimonio se
convirti en una excusa para hacerse libres
jurdicamente, y afectaba la economa de los
propietarios. Durante la primera mitad del
siglo XVI, para derogar este precepto, en la
Recopilacin de Leyes de India se dispuso:
Procrese en lo posible, que habiendo de
casarse, sea el matrimonio con negras. Y
declaramos, que estos, y los dems, que
fueren esclavos, no quedan libres por haberse
casado, aunque intervenga para esto la
voluntad de sus amos (Recopilacin, 1774,
Lib. 7, T. 5, L. 5.).

El Cdigo de las Siete Partidas asienta


que los ahorrados o libres deban honrar a
la persona que los haya librado (Cdigo de

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TIERRA FIRME

las Siete Partidas, Ob. Cit., P. 4, T. 22, L. 8),


en este sentido, los libertos deban seguir
supeditados a sus antiguos propietarios an
despus de haber conseguido su libertad
jurdica, de este modo se alimenta el
omnmodo poder que tenan los amos y
se mantiene su preponderante condicin
jerrquica en el sistema de esclavitud.
Tambin exista la posibilidad de que
un liberto pudiese tornar a esclavitud, s
deshonraba a su antiguo propietario y a su
familia, si los acusase, a si los enfamase,
a si hiciese amistad con los enemigos dellos
en su destorbo, non les quisiese dar que
comiesen o vistiesen (Ibdem. P. 4, T. 22, L.
9). Si el amo demostraba esto en un juicio y
lo ganaba, poda tornar a su ex esclavizado
a la servidumbre. Aunque, de primera mano
se estableci que una vez que se otorgaba la
libertad a un esclavizado, no haba vuelta a
atrs sin motivo valedero alguno.
RECOPILACIN DE LEYES DE INDIAS
(1680)

La Recopilacin de Leyes de Indias fue


un compendio de la legislacin promulgada
por los monarcas espaoles para regular la
dinmica de sus colonias en Amrica y las
Filipinas. Fue sancionada por el Rey Carlos
II (1665-1700) mediante una pragmtica
firmada en Madrid de 18 de mayo de 1680.
Es un sumario de las distintas normativas
vigentes en los llamados Reinos de Indias para
esa poca, y su texto resume los principios
polticos, religiosos, sociales y econmicos
que inspiraron la gestin gubernamental de la
monarqua espaola.

Dentro de este conjunto de leyes se


incluye un apartado dedicado a la esclavitud,
cuyas clusulas se ajustan un poco ms a
la realidad existente en Amrica que las de
las Partidas, por ende, existen mandatos
para obtencin o negacin de libertad para
los esclavizados. Lo primero que expone la
Recopilacin en esta materia es la prohibicin
de acceso a la libertad jurdica a travs del
matrimonio con personas libres como
explicamos antes-.
Otra de las formas de acceder a la
libertad jurdica expresada en la Recopilacin
es la de otorgar licencia para la compra
o justiprecio que podan hacer los padres
espaoles o blancos criollos de los hijos e
hijas que hayan tenido con esclavizadas, para
hacerlos libres (Recopilacin, Ob. Cit., Lib.
7, T. 5, L. 6), segn una cdula dada en 1563.
El justiprecio era el valor que se le otorgaba
al esclavizado o esclavizada segn su sexo,
edad y condicin fsica, era el justo valor de
una cosa, o la estimacin hecha por peritos
nombrados por las partes o de oficio por el
juez en caso de contestacin o disputa sobre
el verdadero precio (Escriche, Ob. Cit.:
1133).
Sin embargo, no especifica en ninguna
otra ley o clusula sobre libertad jurdica para
esclavizados, a pesar de dar toda una serie de
instrucciones para tratar a los africanos y sus
descendientes libres o esclavizados, por lo
que es presumible que se diera por sentado
el otorgamiento de libertad promulgado en el
Cdigo de las Siete Partidas.
Los dictmenes en materia de obtencin
de libertad jurdica dados en la Recopilacin

TIERRA FIRME

se simplifican en una orden dada en 1540


a las Reales Audiencias de que oigan, y
provean justicia a los que proclamaren a
libertad (Recopilacin, Ob. Cit., Lib. 7, T. 5,
L. 8), pidiendo adems que no se maltratase a
ningn esclavizado o esclavizada, por utilizar
este amparo legal que se les brindaba.
REALES CDULAS

La Legislacin Indiana se halla dispersa


en varios archivos, tanto en Amrica como
en Espaa, pues sobre esta temtica se
puede encontrar informacin en los registros
nacionales, municipales y particulares, de
modo que se hace difcil su recopilacin y
estudio2. Este desorden jurdico se produjo
debido a la dinmica de improvisacin y a
la vorgine propia de la construccin de una
sociedad nueva, producto del proceso de
invasin, conquista y colonizacin, en el que
los problemas que emergan de la dinmica
social, se resolvan concretamente con
regulaciones locales y particulares, que nunca
fueron centralizadas ni compiladas.
Sin embargo, Richard Konetzke hizo una
gran recopilacin documental, basando su
bsqueda en aquellos legajos que permitieran
construir su obra titulada Coleccin de
documentos para la historia de la formacin
social de Hispanoamrica (1493-1810), la
cual sirve para reconstruir la historia de la
formacin social en los territorios americanos
colonizados por espaoles. De alguna manera,
podemos decir que esta compilacin contiene
las leyes que verdaderamente se ajustaban a la
realidad de las colonias hispanoamericanas.
En esta obra Konetzke explica que:

15

La metrpoli otorg a las autoridades


coloniales facultad de reformar las leyes y
aun de suspender su ejecucin, y les concedi
una cierta legislacin autnoma. Los
mandamientos de los Virreyes y Gobernadores,
los acuerdos de las Audiencias y los bandos
de los Cabildos seculares, constituyen una
importante legislacin supletoria que hay
que tener en cuenta para estudiar el estatuto
jurdico de la vida social en Hispanoamrica
(Konetzke, 1953: IX).

En cuanto a la libertad de los


esclavizados, no es mucho lo que se pude
extraer de las cdulas promulgadas fuera de
los cdigos legislativos generales. En esta
materia, ni la monarqua de los Habsburgo,
ni el Reformismo Borbnico con su poltica
de despotismo ilustrado, introdujeron
novedad alguna. Por el contrario, durante
todo el perodo de dominacin colonial y
luego de las independencias de las colonias,
se mantuvieron vigentes los primigenios
preceptos del Cdigo de las Siete Partidas,
as como los introducidos posteriormente
por la Recopilacin de Leyes de Indias,
prcticamente hasta que se aboli por
completo la esclavitud en todos los territorios
que conformaron las colonias hispnicas.
La constante oposicin que tena la
corona en cuanto a la concesin de libertad
jurdica de los esclavizados, se ve reflejada
en el hecho de no tener el control absoluto
sobre las posiciones sociales que stos
pudieran alcanzar al ser libres, lo que en
proporciones numricas se refiere al hecho
de que los blancos propietarios eran mucho
menos que el resto de los grupos sociales,
y su estrato se vea amenazado si haba la
mnima posibilidad de movilidad social de
los sectores subalternos a ellos. Para ellos,

16

TIERRA FIRME

esto significaba un problema social ya que,


segn la concepcin de la Corona acerca de
su sistema social, los libertos formaran parte
del grupo de haraganes, sin productividad
alguna.
Por otra parte, les ocasionara inconvenientes econmicos, porque de ese modo
los esclavizados podran vender su fuerza de
trabajo donde quisieren y no especficamente
en las plantaciones, haciendas, hatos, hogares
de propietarios, o lugares especficos donde
se requiera de su trabajo. En consecuencia, es
posible afirmar que, contrario a lo que se cree,
nos esclavizados no eran poco inteligentes ni
pasivos, pues hacan lo posible por disminuir
los embates de sistema al que estaban sometidos y supeditados.
SNODO DIOCESANO DE CARACAS (1687)

El Snodo Diocesano de Caracas fue una


normativa religiosa dada para la Provincia
de Venezuela o Caracas. Fue redactado
en 1687, aprobado en 1698 y reeditado en
1761. Sin embargo, sus preceptos tuvieron
vigencia hasta 1904, cuando fue promulgada
la legislacin eclesistica, y se extendi al
territorio que luego se convirti en Repblica
de Venezuela.
A pesar de que sus dictmenes eran propios de la doctrina catlica, -pues era la normativa impuesta por la institucin eclesistica-, tom en cuenta todo lo relacionado a la
sociedad y sus componentes, por lo tanto se
pronunci en cuanto al sistema de esclavitud
durante la poca de donacin colonial:
La Iglesia venezolana se destac
en comparacin con los otros snodos

americanos, al sostener una postura de mayor


hondura moral. La presin de los intereses
esclavistas sobre la Iglesia venezolana
tena que ser menor que en otras partes del
mundo hispano. El snodo no va a cuestionar
la injusticia misma de la esclavitud, pero
asentar principios morales que revelan
un cristianismo que no se resigna ante la
esclavitud existente y por eso arbitra una sutil
distincin para salvaguardar el principio
evanglico de la igualdad y libertad de todo
ser humano, aunque termine legitimando la
realidad esclavista (Gonzlez, 1998).

El Snodo Diocesano inst a la moderacin en los trabajos para los esclavizados,


as como la satisfaccin de sus necesidades
primordiales y bsicas (alimento, techo y
vestido), conminaba a los propietarios a tener piedad cristiana en los castigos y en las
actividades en las que los ocupaban; con la
promesa de graves sanciones, exigi que no
se les coartase su libertad matrimonial y se
les garantizara el goce del derecho a cultivar
algn trozo de tierra en su propio beneficio,
que se les asegurase el tiempo de descanso
para sus deberes religiosos, que se les cumpliera con las promesas o tratos acordados, en
cuanto a la libertad jurdica expres que:
Cuando contrataren los seores con sus
esclavos en orden a su libertad o en otro
gnero de contrato, tienen obligacin de
justicia de cumplirles lo que han contratado:
pues por el mismo caso de contratar con ellos
los hacen hbiles y los tales esclavos lo son,
para que de su peculio y trabajo ejercitan,
con permiso de sus amos y sin faltarles a
sus tareas, satisfagan lo que han quedado;
sobre que les encargamos las consciencias
(Constituciones Sinodales, 1848. Lib. 2, T.
19, L. 366).

Finalmente, el Snodo Diocesano estableci que se les otorgase la libertad cuando


pudieran justipreciarla o pagar el precio por

TIERRA FIRME

ella, ms no as cuando fuesen de edad avanzada:


Porque de ordinario sucede, que habindose
servido los dueos de los esclavos de ellos todo
el tiempo de su vida, a la vejez o enfermedad
larga, en que ms necesita del abrigo y
amparo de sus amos, stos los despiden,
diciendo que les dan libertad por otros modos
los despiden de sus casas: exhortamos en el
Seor a los dichos amos y dueos de esclavos
no cometan semejante crueldad contra el
derecho natural y piedad cristiana, pues
es de justicia que se les asista en la ltima
parte de la vida, a los que la han gastado
en servicio de sus amos y dueos (Ibdem).

De esa manera, la Iglesia en la provincia


de Venezuela intentaba menguar el absoluto
poder que ejercan los amos sobre sus siervos,
aunque paradjicamente la iglesia tambin
era propietaria de esclavizados.
EDUCAR Y NORMAR: LOS EFMEROS
CDIGOS NEGROS Y LA INSTRUCCIN
DE 1789.

Los efmeros Cdigos Negros


Pese a la existencia de las normativas
antes mencionadas, la elaboracin de cdigos
y reglamentos para controlar slo el sistema
de esclavitud se dio en las colonias hispnicas
despus de pasados dos siglos y medio de
la colonizacin, ya que fue a partir de la
segunda mitad del siglo XVIII cuando los
legisladores espaoles se preocuparon por
regularla efectivamente. Los encargados de
las promulgaciones fueron los reformistas
borbnicos durante el reinado de Carlos III.
Estas disposiciones tenan un trasfondo
econmico y fueron elaboradas en un intento
de aumentar la trata africana, ya que vieron en

17

tal accin el xito econmico obtenido por las


coronas inglesa y francesa, las cuales desde
antiguo contaban con un sistema jurdico
de represin y control de esclavizados para
sus colonias. Tambin observaron que las
disposiciones legislativas previas, en materia
de esclavitud, no haban logrado controlar el
sistema esclavista hispanoamericano, y que
este hecho habra incidido en los problemas
econmicos por los que atravesaba el erario
real espaol, el cual estaba sumido en una
gran escasez econmica.
En este sentido, la corona espaola encarg la elaboracin de un Cdigo Negro
previendo una adquisicin masiva de esclavizados, lo que fue propiciado por una serie de
hechos que as lo confirmaban, entre ellos, se
encuentran las mercedes otorgadas a la Compaa de Guinea; la incautacin de bienes,
incluyendo los esclavizados que pertenecan
a los jesuitas cuando fueron expulsados de la
colonias hispnicas en 1767 lo que convirti al Rey en el mayor esclavista de todas las
colonias-; la adquisicin de islas en el Golfo
de Guinea, por el Tratado del Pardo, cuando
Portugal se las cedi a Espaa producto del
establecimiento de lmites de 1777.
Adems, en 1778 se promulg el
Reglamento de Libre Comercio, lo que
estimulara la trata; la promulgacin de
una rebaja de derechos para la entrada
de esclavizados a las colonias hispnicas
en 1784 y; finalmente, la libertad de trata
decretada el 28 de febrero de 1789, por dos
aos para Santo Domingo, Puerto Rico, Cuba
y Caracas, la cual se extendi a dos aos ms
en 1791, y ahora inclua a los virreinatos

18

TIERRA FIRME

de Nueva Granada y de Buenos Aires, para


luego prorrogarse por algunos aos ms,
hasta 1804.
As, surgieron los efmeros Cdigos Negros, el primero de ellos se cre en 1768, tambin conocido con el nombre de Ordenanzas
dirigidas a establecer las ms proporcionales
providencias as para ocurrir a la desercin
de los negros esclavos, como para la sujecin
y asistencia de stos (Lucena Salmoral, 1996:
29), la cuales nunca fueron aprobadas, prcticamente fue una legislacin nonata.
Al ao siguiente se promulg lo que
debe llamarse histricamente el segundo
Cdigo Negro espaol, conocido como Cdigo Negro o Decreto del Rey en forma de
Reglamento para el Gobierno y Administracin de Justicia Polica, Disciplina y Comercio de los esclavos negros en la Provincia y
la Colonia de la Louisianne (Ibdem.: 49).
No fue ms que el reconocimiento legal de
la implementacin del Cdigo Negro Francs
de 1685, el cual se vena aplicando en esta colonia desde 1724, y permaneci en vigencia
hasta la devolucin de su territorio a Francia,
en 1801, cuando volvi a adoptar el original
Cdigo Negro francs.
El siguiente Cdigo Negro creado para
las colonias hispanas fue el llamado Carolino
o Cdigo de legislacin para el gobierno moral, poltico y econmico de los negros de la
isla Espaola, (en la obra de Koneztke (1953)
aparece titulado: Extracto del Cdigo Negro
Carolino, formado por la Audiencia de Santo
Domingo, conforme a lo prevenido en Real
Orden del 23 de septiembre de 1783 para el
Gobierno Moral, Poltico y Econmico de los

negros de aquella Isla). Fue creado en 1784,


tras la euforia ocasionada en 1783 por la adquisicin de las islas Annabn y Fernando
Poo, en el Golfo de Guinea de donde se importaran nativos que seran esclavizados y se
destinaran directamente a Santo Domingo,
y otras colonias hispnicas. Estas decisiones
fueron originadas de la necesidad econmica que haba en La Espaola (hoy Repblica
Dominicana y Hait), por la poca cantidad de
esclavizados que exista y, como consecuencia, la baja produccin agrcola (Lucena Salmoral, Ob. Cit.: 65).
Entre otras cosas, el captulo 19 de este
reglamento estaba dedicado a la libertad de
los esclavizados (Konetzke, Ob. Cit.: 565),
en l se introducan algunos cambios que
reforzaran el sistema esclavista a favor de
los propietarios. Nunca antes en ninguna real
orden se haba tomado alguna determinacin
general en virtud de la libertad de los
esclavizados desde la promulgacin de las
Siete Partidas, pues generalmente este era un
tema evitado en la legislacin.
Se mantuvo el otorgamiento de liberad
jurdica por acciones heroicas y por fidelidad
a los propietarios, as como la libertad que
se le otorgaba a los esclavizados de colonias
extranjeras, la libertad por testamento en
caso de ser el nico heredero de su amo, la
prohibicin del matrimonio entre blancos y
esclavizadas, y si suceda el hecho, que sta
no obtuviera libertad por ello, pero con la
novedad de que sus hijos seran libres:
Queda siendo la libertad la mayor recompensa para los esclavos, sern pocas las acciones dignas de ella, y as dispone la [] ley
1, que sern justas causa para concederla las

TIERRA FIRME

siguientes: Descubrimiento de conjuracin


asechanza a la vida de su amo, la de un sitio
en que estn levantados porcin de esclavos;
la de una sublevacin o fuga general premeditada, el haber salvado en igual situacin
la vida de un blanco; el que en incendio de
un edificio pblico o habitacin de campo
redima la comunicacin a la poblacin o hacienda de su amo o de otro propietario; el que
haya alimentado por largo tiempo a su seor
o hijos; la maternidad de seis hijos vivos, que
lleguen a la edad de siete aos; treinta aos
de servicio con fidelidad; el que viniendo de
las colonias extranjeras prfugo o arrojado
al naufragio, abjure los errores del gentilismo
y comunicacin en que haya sido instruido
sin perjuicio de lo estipulado con la colonia
vecina; el instituido por heredero o legatario
universal de su seor o ejecutor testamentario, tutor curador de sus hijos y otros motivos iguales, que se dejan a la direccin de la
sabia mano que conduzca la Isla Espaola,
satisfacindose al dueo el valor del esclavo
de la caja pblica en los casos que su libertad
no provenga de la voluntad de su amo con inters propio (Ibdem: 565).

Se propuso que fuese posible darles la


libertad a esclavizadas que tuvieran ms de
seis hijos que hayan sobrevivido a los siete
aos de edad y a los esclavizados que llegaren
a los 30 aos de servicios con fidelidad a un
mismo propietario. Se prohibi a los amos
la facultad ilimitada de otorgar libertad a
sus esclavos a fin de evitar robos de dinero,
por ello los esclavizados que pretendieran
comprar su libertad tendran que demostrar
que el peculio obtenido para este fin lo haban
conseguido lcitamente y con buena conducta,
tambin se haca necesaria la intervencin del
Gobierno y autoridades legales para hacer
posible tal otorgamiento.
Se estableca que los que pretendan dar
libertad a un hijo suyo con alguna esclavizada

19

deban pagar la cantidad en la que se valuaba


al erario pblico. El propietario que dejase
libre algn esclavizado deba velar por la
vida social que ste tendra en lo adelante,
as como preocuparse por su manutencin.
Se plante que a final de cada ao los
esclavizados deban presentar a sus dueos la
cantidad guardada en su peculio.
En cuanto a los efectos del otorgamiento
de libertad jurdica y sus causas (Ibdem: 56567), se mantuvo que los libertos que faltaren
a sus amos y a la familia de stos podran ser
retornados al estado de servidumbre. Y se
propuso que cualquier dueo que impidiera
por cualquier medio la obtencin de libertad
de sus esclavizados, sera multado con 25
pesos que se destinaran al hospital. Si algn
esclavizado muriese con una causa de libertad
pendiente, sta la heredaran sus hijos, si no
tena herederos, la causa sera heredada por el
hospital de esclavizados.
El Cdigo Carolino de 1784 tambin dio
normativas para otros habitantes de la isla
que no estuviesen en condicin de esclavitud,
tales como blancos y libres en general. Fue
aprobado por la Audiencia de Santo Domingo
y enviado a Espaa para ser aprobado, lo que
nunca sucedi y propici que esta ordenanza
quedara obsoleta tras la promulgacin de la
Instruccin de Trato, Ocupacin y Educacin
de los esclavos de 1789 (Lucena Salmoral,
Ob. Cit.: 89).
El estatuto de 1784, era verdaderamente
un cdigo de leyes con normas legales
sistemticas que regulaban unitariamente
el sistema de esclavitud, a diferencia de la
Instruccin promulgada en 1789, que slo era

20

TIERRA FIRME

un conjunto de reglas o advertencias, sobre


el trato, la educacin y la ocupacin de los
esclavizados.
Las autoridades espaolas crearon slo
dos Cdigos Negros, el de 1768 y el de
1784, los cuales nunca fueron promulgados,
y aprobaron la adaptacin del Cdigo Negro
francs a las colonia de Luisiana en 1789. En
este sentido Lucena Salmoral explica que:
Los Cdigos Negros espaoles acabaron
aqu. Los instrumentos jurdicos realizados
posteriormente para la sujecin de los esclavos, a los que la historiografa americanista
llama Cdigos Negros, no lo fueron, aunque
estaban basados en ellos (Ibdem: 89).

En 1789 se crearon nuevas expectativas


en torno al tema de la regulacin de la
esclavitud, como consecuencia de la
promulgacin de libertad de trata, por estas
razones le fue encargado a Antonio Porlier,
Ministro de Gracia y Justicia de la corona
espaola para ese momento, la creacin de un
reglamento para sujetar a los esclavizados, as
naci la Instruccin sobre Educacin, Trato
y Ocupacin de los esclavos y fue aprobada
por el Rey, quien dictamin fuese distribuida
en las colonias hispanoamericanas y en las
Filipinas.
Sus estatutos son una ampliacin de una
cdula promulgada en el palacio de Buen
Retiro, Madrid en 1683 (Konetzke, Ob. Cit.:
784), y gener la aversin general de los
propietarios de esclavizados, quienes profetizaron agites de tilde racial si se implantaba.
Consecuentemente, se produjo la remisin de
sus protestas a la corona, y con ellas lograron
que el Consejo de Indias persuadiera al Rey
de que suspendiese los efectos de la Instruc-

cin en 1794. Con estos se dejaba al sistema


de esclavitud en los mismos trminos en los
que se haba mantenido durante todo el perodo colonial, y se evitaba los inconvenientes
que pudieran surgir por influencia de la abolicin de la esclavitud en las colonias francesas
en 1793. Sin embargo, el ltimo lustro del
siglo XVIII fue de contantes agites tnicos,
sublevaciones e intentos revolucionarios estimulados por ideales abolicionistas.
Finalmente, se crearon reglamentos de
sujecin de esclavizados especficamente
para Puerto Rico y Cuba, en 1826 y 1842
respectivamente. Ambos fueron medidas
desesperadas ante eventualidades presentadas en el devenir. El primero, conocido como
Instruccin sobre educacin, trato y ocupaciones que deben dar a sus esclavos los dueos mayordomos de esta Isla, se hizo tras el
precipitado crecimiento de la poblacin de
esclavizados, y las rebeliones generadas por
este hecho, el cual ameritaba un instrumento
jurdico de regulacin.
ste se bas en la Instruccin de 1789, con
algunos ajustes a la realidad de esa localidad.
El de Cuba, denominado Reglamento de
esclavos para Cuba, se cre por las mismas
circunstancias, las cuales se dieron en un
ambiente de trata ilegal, este reglamento se
bas en el de Puerto Rico, pero ajustndose a
las particularidades de la esclavitud cubana,
y en cierto sentido vigorizando las clusulas
que le otorgaban el poder a los propietarios.
Estas disposiciones fueron iniciativa de
autoridades regionales, tales son los casos
del primer y segundo Cdigo, mandados a
hacer por el Cabildo de Santo Domingo y el
Gobernador de Luisiana respectivamente, y
de los reglamentos de las islas Puerto Rico y
Cuba. Pero tambin surgieron como iniciativa

TIERRA FIRME

de las autoridades peninsulares, como el


Consejo de Indias y la Junta de Estado, lo
que se aprecia en la promulgacin del Cdigo
Carolino y la Instruccin de 1789. Su objetivo
principal fue el de reforzar la sujecin de los
esclavizados y prevenir sublevaciones y el
cimarronaje. Adems, fueron promulgados
en momentos de eminentes peligros, o de
amenazas muy concretas para la estabilidad
de la corona espaola.
Sin embargo, el control de la esclavitud
siempre estuvo en manos de los propietarios,
y la Corona nunca pudo intervenir en ello,
ms de lo que haba logrado con sus primeras ordenanzas. Cuando intent hacerlo hubo
toda clase de reacciones negativas y amenazas de sublevaciones de esclavizados, que en
el fondo escondan las verdaderas amenazas
independentistas de las lites propietarias.
Lucena Salmoral afirma que:
Result as que el Reformismo Borbnico
esclavista qued prcticamente anulado en
1794. A partir de entonces la Corona espaola bail al son que le tocaban los criollos
esclavistas. El Reformismo qued reducido
a una fiebre de verano, que dur apenas un
cuarto de siglo, y demostr que el Despotismo Esclavista era mucho ms fuerte que el
Despotismo Ilustrado. Tan fuerte, que puso
en ridculo al mismo Rey de Espaa, que tuvo
guardarse la Cdula (1789), que haba aprobado, publicado y hasta repartido por sus (?)
dominios en Indias (Ibdem: 22).
INSTRUCCIN SOBRE EDUCACIN,
TRATO Y OCUPACIN DE LOS ESCLAVOS
(1789)

Por real orden de Carlos IV el 28 de


febrero de 1789, para las islas de Santo
Domingo, Puerto Rico y Cuba, as como
tambin para Venezuela, se produjo el
otorgamiento de libertad en el trfico

21

de esclavizados, o libertad de trata, en


consecuencia, surgi la necesidad de crear un
reglamento para gobernarlos.
Las autoridades seguan basndose en
los obsoletos preceptos de las Siete Partidas,
la Recopilacin de Leyes de Indias, y las
cdulas generales y particulares enviadas de
Espaa a Amrica, as como en las ordenanzas
particulares de cada regin que, adems, eran
instrumentos jurdicos dispersos y de difcil
acceso y difusin, lo que se hizo evidente
en los abusos cometidos por los propietarios
contra sus esclavizados. Por todas estas
razones se mand a hacer la Instruccin sobre
educacin, trato y ocupacin de los esclavos.
La causa y urgencia de publicar la
instruccin; la libertad de comercio de Negros
en Amrica, que lleg a considerar necesario
formar un Reglamento para el gobierno de
Negros esclavos. No se trataba de Hacer un
Cdigo Negro, como en los casos anteriores,
sino un reglamento urgente para gobernar
muchos esclavos que llegaran prximamente
a Indias como consecuencia de la libertad de
trata (Lucena Salmoral, Ob. Cit.: 97).

Esta cdula fue elaborada con el objetivo


de afianzar la sujecin, por eso no se trata
en ella el proceso de obtencin de libertad
jurdica, ni las formas que existan de acceder
a sta. Tambin pretenda reconocerles
nfimos derechos, ya que los malos tratos
que reciban de sus propietarios atentaban
contra principios humanitarios y religiosos.
Adems, propiciaban hudas, cimarronaje y
rebeliones, lo que no era conveniente para el
gobierno monrquico y su afn de mantener
el orden establecido. Con todo esto la corona
intervena en el podero que ejercan los amos
sobre sus siervos.

22

TIERRA FIRME

La instruccin de 1789 fue la nica


legislacin para negros que lleg a Venezuela,
especficamente a la ciudad de Caracas, pero
la reaccin de las lite criolla propietaria no
se hizo esperar y, por esa razn, a pesar de
ser una orden de la Corona, nunca lleg a
cumplirse. Prueba de ello fue la realizacin
de una Consulta Del Consejo [Sic] de Las
Indias sobre el reglamento expedido en 31 de
mayo de 1789 para la mejor educacin, buen
trato y ocupacin de los negros esclavos de
Amrica, citada por Lucena Salmoral:
Efectivamente la instruccin de 1789 motiv
reuniones de urgencia de los cabildos hispanoamericanos, que pidieron su suspensin,
ante la amenaza de una sublevacin general
de los esclavos (los que amenazaban con sublevarse eran los propietarios) [] Caracas
fue la primera en reaccionar, pues su Cabildo
se puso en marcha simplemente ante el rumor que se ha levantado sobre una real Cdula, que se dice haber venido se reuni el 16
de noviembre de 1789, y comision al Sindico
General de la capital para que se presentase
ante la Audiencia pidiendo testimonio de ella
(la Cdula de que tanto se hablaba, sin que
nadie la hubiese visto) en caso de ser cierta y
que se suspendiese su publicacin hasta tanto
representaba este Ilustre Cabildo lo juzgase
oportuno. As pues se peda suspender una
cdula que ni siquiera se haba ledo (Lucena
Salmoral, Ob. Cit.: 108-109).

Las reacciones en contra de las


disposiciones de la instruccin tambin se
hicieron or desde Cuba, Nueva Granada,
Quito, Luisiana. En Caracas, lo propietarios
pedan suspender la cdula con slo saber de
su existencia, sin haberla ledo.
El Sndico Procurador General Juan
Jos Echenique, suponiendo lo que deca la
cdula, hizo una representacin en contra
de ella donde afirmaba que los esclavizados
estaban alborotados porque tenan noticias de

una cdula real que les asignaba defensores


pblicos, les reduca las horas laborales,
ordenaba descansos, entre otras exposiciones,
aadiendo que en Caracas no se les daba mal
trato, y que stos no podan llevarse slo a
la agricultura, pues se necesitaba de ellos en
los trabajos domsticos. Cmo pudo saber
sobre las rdenes especficas que se le haban
dado en la instruccin, si ni siquiera la haba
ledo?. Esta renuencia dej en evidencia
la preocupacin de la lite al decir que
era necesario controlarlos, porque podran
sublevarse, y en ese caso sera imposible
contenerlos, pues eran mucho ms en nmero
que los propietarios criollos y espaoles.
En esta reaccin de la lite minoritaria
y minusvlida, que era capaz de predecir
un estallido social sin siquiera ser el grupo
afectado, aun cuando, por otra parte, saban
que era preciso realizar un cdigo negro,
e insistan en que ste deba contener las
particularidades de cada regin, y no ser
producto de leyes generales, pues slo dentro
de la provincia se daba gran cantidad de frutos
con sistemas de cultivos diferentes a los que
no poda aplicarse las mismas restricciones.
El ayuntamiento caraqueo envi la
representacin al rey, ante la tardanza de
la Audiencia en responder, sta estuvo
acompaada por un documento en el que
se exponan sus percepciones sobre las
naturales perversiones de los esclavizados
y libertos; tambin se sumaron a esta accin
las autoridades eclesisticas de Caracas
(Ibdem: 109).
La Instruccin constaba de 14 captulos
(Koneztke, Ob. Cit.: 643-652) y con estas
disposiciones se habra impuesto un control
sobre el omnmodo poder que tenan los
propietarios sobre sus esclavizados, se

TIERRA FIRME

acentuaba as el poder fiscal de cada regin


donde deba aplicarse la instruccin, a
travs de los visitadores que iran a cada
hacienda, y del poder interventor otorgado
a los sacerdotes, quienes tenan la potestad
de recibir denuncias sobre malos tratos que
hicieran esclavizados de sus amos.
En lneas generales las oposiciones de
los cabildos de Amrica que se pronunciaron,
basaron sus quejas en los captulos octavo
y dcimo tercero de la instruccin, ya que
estos eran precisamente los que menguaban
su absoluto poder sobre los esclavizados que
les pertenecan. El primero reduca su mpetu
y poder, porque les haca creer que si no se
les daban ms de 25 azotes para corregirlos,
stos se burlaran del amo y no se veran
seriamente castigados. Y el dcimo tercero,
contradeca el hecho de que los propietarios
tenan el control de la situacin, y no queran
ser ellos los controlados por los sacerdotes
que fueren asignados para corregir a los
esclavizados de su pertenencia.
En junio de 1790, el ministro Antonio
Porlier present las objeciones expuestas por
los distintos Ayuntamientos y hacendados
en las colonias, ante la Junta de Estado, y el
Concejo de Indias sugiri al rey suspender
la cdula en sus efectos en 1794, es
decir, no fue eliminada, sino pospuesta. Sin
embargo, nunca pudo aplicarse porque lleg
la independencia de las colonias sin que
se tomara an alguna decisin sobre esta
materia.
El 17 de marzo de 1794, en Madrid se hizo
una Consulta Del Consejo [Sic] de Las Indias
sobre el reglamento expedido en 31 de mayo
de 1798 para la mejor educacin, buen trato y
ocupacin de los negros esclavos de Amrica
(Konetzke, Ob. Cit.: 727-732), en sta se

23

suspenden por ahora sus efectos, tomando


en cuenta las razones de los propietarios
criollos de Caracas y las otras regiones que se
manifestaron en contra y, adems, a favor de
su reclamo exponan el resto de los derechos
que tenan los esclavizados en las colonias
hispnicas especialmente en Caracas-, tal
como el de casarse, adquirir bienes, comprar
la libertad propia o la de su familia, acudir a
los tribunales a denunciar a sus propietarios
si les faltasen en alguna ley, lo cual, segn
los esclavizadores, era criticado por los
propietarios de otras colonias no hispnicas,
quienes aseguraban que en Venezuela
pudieran aprovechar ms a sus esclavizados
en beneficio de la actividad econmica, y
agregaban:
Que a este humano trato debe atribuirse
el que habiendo en los establecimientos
espaoles mucho menos esclavos que en los
de las dems naciones, hay mayor nmero
de libertos, y que lejos de experimentar
sus negros la decadencia, prosperan y se
multiplican (Ibdem: 727-728).

Es paradjico este alegato, ya que la


verdadera intensin de la Corona al promulgar
la Instruccin, fue la de tener mejor control de
los esclavizados para aumentar la produccin
agrcola y as darle un impulso a la economa
que se hallaba en desventaja con respecto a
la de las colonias inglesas y francesas. Sin
embargo, se pone de manifiesto el divorcio
que haba entre el poder real, que trataba de
no tocar el tema de la libertad jurdica, y la
lite criolla que la practicaba y que adems,
lo que ms tema era una insurreccin que les
fuese difcil, cuando no imposible, controlar,
ya que los esclavizados y libertos eran mucho
ms en nmero que ellos.

24

TIERRA FIRME

La decisin de suspender la cdula tambin atendi a necesidades polticas y blicas,


ya que para esa poca se estaba desarrollando
la Guerra del Roselln, entre Espaa y Francia revolucionaria, y fue preciso poner ms
atencin a la guerra, por lo que la Instruccin
fue olvidada. No lleg a tener plena vigencia
en las Indias, desde el principio fue rechazada
y nunca se puso en prctica.
Este desorden jurdico ha causado gran
confusin entre los historiadores venezolanos
que han escrito sobre el tema. Al respecto,
Miguel Acosta Saignes aseguraba en 1978
que los temores a la propagacin de ideas de
libertad, ya conocidos, as como las presiones
cada vez mayores ejercidas por los propios
esclavos llevaron, en 1789, a la promulgacin
del llamado Carolino Cdigo Negro
(Acosta Saignes, Ob. Cit.: 221).
Pues no fue un Cdigo de leyes y no
se llam Carolino (al parecer hubo una
confusin con el de 1784), y el miedo a las
sublevaciones que se apoderaba de los amos
fue causa tanto de su promulgacin, como
de su derogacin. En este aspecto Marianela
Ponce da una explicacin ms clara:
remitida a Amrica, [la instruccin] no llega
a ser aplicada con carcter general ante las
distintas protestas de las ciudades americanas.
Tampoco, [] modific la condicin jurdica
del esclavo (Ponce, Ob. Cit.: 17).
Los estudios ms recientes, sin embargo,
repiten el error de confundir a los lectores llamndole slo Cdigo o Cdigo Carolino a la
Instruccin de 1789, tal es el caso de Reinaldo Rojas quien, a propsito de sta, explica
que este Cdigo est dirigido a reglamentar
todo lo concerniente a la educacin, trato y

ocupacin de los negros esclavos en las colonias espaolas (Rojas, 2005: 205). Por su
parte, Mireya Sosa expone que:
En la segunda mitad del siglo XVIII se nota
un cambio en la legislacin con una clara
tendencia a mejorar el trato de los esclavos.
El 31 de mayo de 1787 [Sic] una real cdula
dada en Aranjuez conocida como el Carolino
Cdigo Negro (Sosa de Len, 2008: 99).

En general, esta es la evolucin del


marco jurdico en materia de libertad jurdica
de esclavizados. Su anlisis y reconstruccin
se hace difcil en tanto que las fuentes para
su estudio se hallan dispersas por todo el
continente y en parte de la pennsula. Lo
que aqu se expresa responde la revisin
exhaustiva y crtica de los documentos que se
hallaron disponibles para esta investigacin.
Los cuales evidenciaron que las leyes reales
evolucionaron conforme pasaron los siglos y
se produjo el desarrollo y la complejizacin
la sociedad colonial; las disposiciones y
cdulas de los primeros siglos se refieren a las
limitaciones impuestas desde la Corona para
establecer lneas de divisin entre los grupos
sociales. Sobre todo se hace especial nfasis
en la separacin de los grupos segn sus
elementos de definicin, es decir, los estratos
y sus fronteras sociales.
Pero despus del establecimiento de los
preceptos del Cdigo de las Siete Partidas y
de la Recopilacin de Leyes de Indias, no se
promulg ninguna otra regulacin en relacin
a la obtencin de libertad jurdica para los
esclavizados. Por una parte, parece que est
dada por sentada la vigencia de las formas de
acceso a la libertad jurdica, las cuales fueron
promulgadas en estos primeros compendios
legislativos y, por otra, con este hecho se

TIERRA FIRME

confirma que la Corona espaola no tocaba de


cerca el tema del otorgamiento de la libertad
jurdica, porque atentaba contra sus preceptos
de dominacin y para evitar cualquier tipo de
sublevaciones.
Es importante entender que el derecho
de libertad jurdica de los esclavizados
tuvo gran importancia en el desarrollo y la
complejizacin de la sociedad colonial: Aun
cuando difcil de precisar por su naturaleza de
Derecho no formulado y su ndole casustica,
su accin se hizo sentir sin lugar a dudas en
el desarrollo del proceso de la esclavitud
(Ponce, Ob. Cit.: 41) y de las relaciones
propias de la dinmica de esa sociedad. Este
derecho garantizaba el ascenso social de los
esclavizados a travs de la movilidad social
consecuente con su obtencin.
NOTAS
1 Las ediciones del Cdigo de las Siete Partidas y
de la Recopilacin de Leyes de Indias, citadas
para esta investigacin son reimpresiones hechas
mucho despus de su primera publicacin,
por no hallarse una anterior. La referencia se
presenta de la siguiente manera: P. 4, T. 5, L.
7, lo que quiere decir: Partida 4, Ttulo 5, Ley
7, para las Partidas y Lib. 7, T. 5, L. 5, que
significa Libro 7, Ttulo 5, Ley 5, para el caso
de la Recopilacin. Formato que se usa para
referencias de documentos oficiales y leyes en
adelante.
2 Existen cedularios reales en los Archivos de
Espaa cuya informacin es general, los que
fueron consultados no arrojaron resultados
positivos para esta investigacin. Cedulario
Americano del siglo XVIII (Coleccin de
disposiciones legales indinas desde 1680 a
1800, contiendas en los Cedularios del Archivo
General de Indias), (1969). Sevilla: Edicin,
estudio y comentarios por Antonio Muro Orejn.

25

FUENTES
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negros en Venezuela. La Habana: Casa de
Las Amricas, Coleccin Nuestros Pases,
Serie Estudios.
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Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional
de la Historia, Serie Archivos y Catlogos,
N 11.

26

TIERRA FIRME

TIERRA FIRME

27

Tierra Firme (Segunda poca). Caracas - Venezuela


N 109, Ao 28 - Vol. XXVIII, pp. 27-43, 2015

Los incentivos de la patria: la


poltica de haberes militares en
el Departamento de Venezuela
(1819-1830)
NELLER RAMN OCHOA HERNNDEZ

RESUMEN: La Gran Colombia no solamente signific la perfecta unin entre pases

sudamericanos, sino que constituy un complejo entramado de redes y luchas por el poder,
tal como lo evidencia la poltica de reparticin de bienes nacionales entre los servidores de la
patria. Los haberes militares y las deudas sostenidas con el ejrcito, sirvieron para catalizar las
crecidas tensiones sociales producto de la guerra independentista. A travs de las siguientes
notas, se busca un acercamiento crtico a la conflictiva sociedad del Departamento de Venezuela
durante los aos 1819-1830, amn de reflejar los crecidos descontentos populares suscitados
por las promesas incumplidas.

as privaciones que usted cree


insoportables no son peculiares a slo el ejrcito de Venezuela. En todo
el mundo la guerra tiene mil inconvenientes, disgustos e incomodidades para los que
la sostienen. El hambre, la sed, la fatiga y el
cansancio son inevitables en estas circunstancias, y aun entre las ms poderosas naciones
los soldados estn expuestos a sufrirlos....
Estas palabras expresadas por Simn Bolvar
el 17 de abril de 1819, adems de insuflar
valor a las tropas acantonadas en Angostura, resuman detalladamente sus adversas

condiciones de vida. Como la desercin e


indisciplina se traslucieron en saqueos generalizados, obrar con mano de hierro y evitar
las desbandadas era una poltica de primera
necesidad.
Si hubo una queja constante durante el
desarrollo de la guerra independentista, esa
fue la irregularidad en los pagos militares.
Meses enteros pasaban las tropas sin recibir
raciones dignas ni salarios, teniendo que conformarse con lo extrado en sus recorridos.
Vivir sobre el terreno, se haba convertido en
una opcin bastante rentable. Una temprana
pero certera descripcin de Dionisio Franco,
Intendente de Caracas para 1814, pone al descubierto algunas de estas anomalas:

28

TIERRA FIRME

Hemos llegado al extremo de no tener ni aun


con qu satisfacer el diario de la tropa, ni el
de los enfermos, y esta escasez va a ser cada
da mayor: la renta del Tabaco es muy poco lo
que produce, pues con la disminucin enorme
que ha tenido la poblacin en esta capital, y
fuera de ella se han disminuido los consumidores de la especie: el derecho de Alcabalas
est reducido a poco ms de nada: la remisin de ganado vacuno con que hasta ahora
hemos sido socorridos, se ha suspendido: los
frutos secuestrados que hasta ahora se han
recibido as en el Puerto de La Guaira, como
aqu se han consumido en ambos parajes, y en
los socorros remitidos a Cuman y Barcelona
para socorrer las tropas que todava estn
operando en aquellas Provincias... (Carrera
Damas, 1972: 120)

Estas precarias condiciones econmicas siguieron marcando la pauta de la nueva


Repblica de Colombia, creada en diciembre
de 1819. Pese a los numerosos y cuantiosos
emprstitos solicitados, la enorme deuda sostenida con el ejrcito, continuara siendo una
preocupacin de primer orden
El cuento de la patria deba traslucirse en beneficios concretos, y as lo entendieron los caudillos realistas, quienes durante
la primera fase de la guerra, frustraron las
iniciativas republicanas. El reparto del botn
saqueado y la cesin en posesin o propiedad
de cuantiosos bienes secuestrados, se erigi
como una consigna de alistamiento bastante
efectiva. Si las fuerzas insurgentes queran
hacerse con las mayoras populares, evitar
la indisciplina y garantizar seguridad, deban
actuar en consonancia a las necesidades de
estos sectores, de estos hombres ... que se
han desprendido de todos los goces, de todos
los bienes que antes posean, como el producto de su virtud y talentos; hombres que han
experimentado cuanto es cruel en una guerra

horrorosa, padeciendo las privaciones ms


dolorosas, y los tormentos ms acerbos; hombres tan benemritos de la patria... (Bolvar,
1988: 143-144)
Los agradecimientos oficiales emanados
desde el Congreso y dems instancias gubernamentales a los hroes libertadores, a veces
no encajaban con sus esculidas condiciones
de vida. Esto lo comprendi Bolvar una vez
establecido en Angostura; pero en 1817, las
cajas no tenan el dinero suficiente para satisfacer esta deuda, por eso, apoyado en la
institucin del secuestro El 3 de septiembre
de 1817, Bolvar expide un decreto en Guayana la Vieja, por el cual quedan secuestrados y confiscados a favor de la Repblica los
bienes muebles e inmuebles pertenecientes al
Gobierno espaol, a sus vasallos de origen
europeo o a los americanos realistas, aadindose que las propiedades quitadas por los
espaoles a los patriotas sean embargadas,
hasta que se presenten sus dueos y herederos y prueben que han permanecido fieles a
la causa de la Independencia... (Gil Fortoul,
1942, T. II: 369)
Obtener recursos era una ardua tarea,
as que la confiscacin de innumerables propiedades de habitantes tenidos por realistas,
fue uno de los mecanismos ms efectivos de
hacerse con ellos. No obstante a estos esfuerzos, la pobreza vivida por los soldados y funcionarios era tan acentuada, que sus clamores
llenaron las oficinas de las mximas autoridades republicanas, tal como evidencia el cirujano de los ejrcitos libertadores, Sebastin
Bolvar, quien en 1821:
... se presenta y dice: que si bien ha manifestado hasta el da su decidido amor a la causa
mejor, ha comprobado su desinters as en la

TIERRA FIRME

29

durante tantos aos de combate. Como una


especie de probanza de mritos, iban sucedindose uno a uno los acontecimientos o batallas importantes en las cuales participaron,
con la finalidad de justificar y acelerar el pago
de sus acreencias.
Quienes reclamaban, estaban conscientes de su protagonismo en la
conformacin de la RepbliMuchos denunciaron ...Meses enteros pasaban ca, y basados en ello, exigan
no haber recibido nunca
sin tapujos su pedacito de palas tropas sin recibir
sus salarios y vivir slo de
tria, tal como lo hizo Joaqun
raciones dignas ni
la caridad. Tal vez el relato
Ornellas, Capitn de Fragata
hecho en julio de 1822 por
salarios, teniendo que de la Marina Nacional de CoJuan Antonio Hernndez,
lombia en 1822, apoyndose
conformarse con lo
Alfrez de Fragata de la
en el hecho ... que habiendo
Armada Nacional, pueda extrado en sus recorridos. sido uno de los oficiales que
ayudarnos un poco. En su
desde el ao 10 ha estado
descripcin,
Hernndez Vivir sobre el terreno se continuamente con las armas
expresa que desde el ao haba convertido en una en las manos en defensa de
de 1814, cuando sali el
la sagrada causa, habiendo
opcin bastante rentable... siempre contribuido al desComandante Jos Bianchi
de la isla de Margarita al
empeo de mil obligaciones
bloqueo de Cuman, se ha
con todo el carcter y honraconsagrado al servicio en el ramo de Marina,
dez propios a los sentimientos honrados que
y tambin ha tenido la gloria de combatir por
me caracterizan; de cuya verdad es constanella en diversas ocasiones sin separarme de
te...6
este deber sino cuando ocurri el desgraciado
UNA EFMERA ESPERANZA
suceso de perderse dicha isla por la llegada
de la expedicin del general espaol Morillo:
Antes de pensar en restituir el control
que en las poca que he sido empleado, jams
sobre todo el territorio venezolano, las
he recibido del Erario Nacional ningn suelfuerzas republicanas asentadas en Guayana,
do, ya porque no me hallaba con medios de
deban resolver algunas cuestiones de orden
subsistir...5
econmico y social de vital importancia.
Los aos de servicio fueron un alegato
Para nadie es un secreto el estado deplorable
recurrente al momento de reclamar las deudas
de las arcas y los innumerables reclamos
militares; dichos testimonios versaban sobre
por la falta de vveres, pagos y vestimenta,
el herosmo y gran sacrificio desempaado
proferidos diariamente entre las tropas, amn
solicitud de empleos, como en la percepcin
de sueldos, racin ni otro premio como lo va
a acreditar; pero no sindole ya posible sostenerse por la miseria a que lo ha trado la
emigracin y males que ha sufrido, y estando
obligado a socorrer su familia indigente, no
puede ya omitir la justa solicitud que eleva
a vuestra excelencia por esta representacin
acompaada de los documentos que acreditan
lo que va a decir....4

30

TIERRA FIRME

del polmico conflicto que llev a Piar al


cadalso en 1817.
La nica solucin a corto plazo ideada
por Simn Bolvar y su Estado Mayor, fue
blandir la promesa de resarcir todas las deudas contradas, y aunque informalmente ya se
vena barajando esta posibilidad, no es sino
hasta el 10 de octubre de 1817, que se expide
el Decreto sobre reparto y adjudicaciones de
bienes secuestrados a espaoles y americanos
realistas a los oficiales y soldados del ejrcito patriota. La escasez de numerario y las
grandes sumas adeudadas, impidieron la cancelacin inmediata en metlico; asimismo, la
principal fuente de ingresos republicana una
vez establecidos en Angostura, se bas en la
administracin, arrendamiento y venta de los
bienes secuestrados.
El reparto entre las tropas se hara de
acuerdo a su gradacin. Segn la ley, esta era
una prueba incontestable de los servicios hechos a la patria. Las cantidades quedaron estipuladas de la siguiente forma: ... al General
en Jefe veinticinco mil pesos; al General de
Divisin veinte mil; al General de Brigada
quince mil; al Coronel diez mil; al Teniente
Coronel Nueve mil; al Mayor ocho mil, al
Capitn seis mil; al Teniente cuatro mil; al
Subteniente tres mil; al Sargento primero y
segundo mil; al Cabo primero y segundo setecientos y al soldado quinientos7. La diferencia entre los 25.000 pesos estipulados para
el General en Jefe y los 500 asignados al soldado era abismal, ms si consideramos que
la mayora de las bajas y privaciones fueron
sufridas por este numeroso sector, verdadero
protagonista de la guerra.
Los pagos dados al ejrcito se nutrieron
esencialmente de los bienes confiscados, esto

provoc la proliferacin de ordenamientos


sobre secuestro de bienes pertenecientes a las
fuerzas enemigas. Sostener la Repblica de
Colombia requera medidas extremas, y as
lo estipul la Ley de 1 de Octubre de 1821,
sobre embargar las propiedades al gobierno
espaol, pues Libertada por las armas de
la Repblica cualquiera provincia, ciudad o
lugar debern ser secuestradas y confiscadas
todas las propiedades que se encuentren en
su territorio correspondientes al gobierno espaol.8
Esta normativa exceptuaba a los americanos que en espacio de tres meses se hubieran devuelto al lugar donde emigraron,
los menores de 21 aos, los bienes propios y
gananciales de las mujeres, y a los individuos
fieles al sistema republicano, pero la realidad
fue muy diferente. Las constantes emigraciones originadas por la guerra, dificultaban
hacer tajantes distinciones partidistas. No se
distinguan -salvo contadas excepciones- filiaciones polticas, en ... estas huidas, donde la gente corra cada cual por s (...) sin
planificacin ni control, las ciudades quedaban desiertas, lo que haca fcil el saqueo de
almacenes, bodegas, casas, comercios, iglesias... (Quintero, 2008: 218-219)
Confiscar propiedades sera uno de los
principales medios de subsistencia, as lo evidenci la ley de secuestro expedida el 30 de
julio de 1824, que en lneas generales estipulaba el embargo de todos los bienes muebles,
semovientes o inmuebles pertenecientes a
sbditos del rey de Espaa, todo basado en
Que el gobierno espaol confisca y ha confiscado siempre los bienes de todos los que
han sido fieles a la causa de Colombia, o
que permanecen entre los colombianos, aun

TIERRA FIRME

cuando no hayan defendido su causa con las


armas, sino que solo se han sometido al gobierno.9 El complemento de estas medidas,
estuvo representado en los decretos que estipulaban el destierro a todas aquellas personas
adeptas a la monarqua espaola 10.
UN PRIVILEGIO DE POCOS

Apenas dos meses despus de promulgada la Ley de Repartimiento de Bienes Nacionales en octubre de 1817, una resolucin
emitida por la Comisin encargada del ramo
estableci Como una gracia singular concedida al mrito y distinguidos servicios del
seor General de Divisin Manuel Cedeo
(...) que se adjudiquen cien yeguas y el resto
de su haber ntegro en ganado vacuno de cra,
permitindole que establezca su hacienda en
las sabanas del Palmar. Esta gracia ser la
primera de que su ocupar la Comisin11
Posteriormente en 1818, el mismo organismo, exhortado de nuevo por el Libertador, le
otorg en propiedad unas tierras del emigrado Aniceto Doazn. Cedeo desempeaba el
cargo de General de Divisin, y su remuneracin ascenda a la suma de 25.000 pesos,
cantidad que seguramente se traslucira en
cuantiosas bienes.
El principal alegato para satisfacer la
deuda contrada con los ejrcitos, fue el reconocimiento de las glorias y sacrificios alcanzados en batalla, pero cuando se trataba
de un militar de alto rango, estas facultades
eran elevadas hasta el lmite. Ms adelante,
veremos que para muchos soldados, el hecho
de solicitar, acreditar y cobrar su haber fue
una verdadera odisea, muy al contrario de lo
acaecido con estos altos funcionarios.

31

La legislacin sobre los repartimientos


estipulaba unas cifras bastante concretas,
pero al momento de retribuirse el desempeo de personajes importantes en la vida pblica colombiana, estos parmetros fueron
violados flagrantemente. Francisco de Paula
Santander, Vicepresidente de la Repblica
desde 1819, haba prestado valiosas ayudas
con su accionar poltico y militar; por ello,
segn decreto del 12 de septiembre de 1819,
el Presidente Bolvar, a travs de la Comisin
de Repartimiento de Bienes Nacionales, le
remuner con la propiedad de una casa perteneciente a un espaol emigrado, y con la
hacienda Hato-Grande, ubicada en la jurisdiccin de Zipaquir.
Lo ms llamativo de la adjudicacin, fue
la resolucin que asentaba lo siguiente: Si
valoradas la casa y hacienda cedidas, excediere de precio total de ambas de la cantidad
de veinte mil pesos que la ley asigna a los
generales de divisin, el exceso que hubiera
queda tambin como recompensa extraordinaria a favor del general Santander12
Posteriormente, en enero de 1822, Santander
renuncia a una cuantiosa suma de dinero, y
expresa que ya haba recibido como pago
algunas propiedades. La cantidad ascenda
a 52.500 pesos, repartidos en siete vales de
siete mil quinientos pesos cada uno, y aunque
segn este testimonio el Vicepresidente estaba obrando honestamente, cabe preguntarse
Por qu expedir una suma equivalente al
doble del pago correspondiente a los Generales de Divisin?, Ya con las propiedades
otorgadas no se haba pagado gran parte de
la deuda?
Tambin Bolvar renunci a su haber y a
su sueldo como presidente en mayo de 1821,
como pago de una suma de 14.000 pesos que

32

TIERRA FIRME

haba tomado prestadas de las cajas pblicas


de Bogot en 1819. Su deuda era nfima, en
comparacin a los 25.000 pesos que le correspondan como General de Divisin, y a los
50.000 anuales destinados al jefe del Ejecutivo, pero igualmente se evidencia la inmediatez en la cancelacin a un miembro de la elite
poltica y militar colombiana.
EL ETERNO CLAMOR

El 6 de enero de 1820, el Congreso de


Colombia expidi una Ley sobre reparticin
de Bienes Nacionales entre los Servidores de
la Patria, la cual era una continuacin de la
poltica iniciada en 1817. En ella se pona
especial atencin a ... las privaciones a que
han sujetado todos los Servidores de la Patria,
sacrificios que han hecho, y peligros a que se
han expuesto...13; igualmente, estableca hacer efectivas las asignaciones a los que hayan
servido entre la campaa de 1816 y la instalacin del Congreso de 1819.
Un ao ms tarde, las autoridades
colombianas se encargaron de reafirmar
estos ordenamientos, a travs de la Ley
haciendo asignaciones de bienes nacionales
a los que sirvieron a la Repblica desde
el ao 6 hasta el 9, la cual, adems de
normar el tiempo requerido para gozar de la
remuneracin, estableci que el pago de los
haberes podra hacerse a travs de: todos los
bienes races confiscados, los terrenos baldos
y los muebles o inmuebles enajenados. Segn
el contenido de estas leyes, la situacin
del ejrcito era ptima, pero la realidad
distaba mucho de estos artilugios legales, y
presionaba constantemente a la Repblica,
recordndole la magnitud del compromiso
adquirido.

La rapidez empeada en el pago de la


alta oficialidad, contrast con la respuesta gubernamental ofrecida a las bajas gradaciones,
quienes en todo el territorio de Venezuela,
llenaron de reclamos las Oficinas Subalternas de Reparticin de Bienes Nacionales para
obtener al menos sus escuetos 500 pesos. Viviendo las penurias de un pas en reconstruccin, y con escasas oportunidades de trabajo,
la importancia revestida en las pagas de estos
haberes creca vertiginosamente.
En medio de esta situacin, es fcil enmarcar el reclamo del indio Jos Nijas14, cabo
1 de la Segunda Compaa del Batalln
Bravos de Apure, quien en 1826 reclam
ante la Comisin Subalterna de Reparticin
de Bienes Nacionales de Venezuela, el pago
de sus beneficios. Nijas se ampar en la ley
y en los valiosos servicios prestados a la patria, desde que en abril de 1817, se incorpor como soldado al Regimiento Hsares de
Pez. Entre la primera orden de reparticin
y el reclamo del indio Jos, hay un tramo de 9
aos aproximadamente, tiempo en el que seguramente enfrent penosas dificultades. Este
soldado haba sobrevivido a la guerra, tarea
difcil de por s, pero ahora deba sobrellevar
los efectos de la pobreza y luchar contra la
burocracia.
Las victorias republicanas conseguidas
en Las queseras del medio y Carabobo de
1819 y 1821 respectivamente, fueron objeto
de los ms desbordados elogios. Desde las
instancias gubernamentales, se promovieron
ascensos y condecoraciones dignas de tan
loables hazaas, dado que ... es un deber de
justicia presentar a sus ilustres defensores los
sentimientos de gratitud nacional, as como

TIERRA FIRME

tambin pagar el tributo de dolor a los que


con su muerte, dieron honor y vida a la patria...15 Para el indio Vicente Montenegro16,
cabo 1 de la segunda compaa del batalln
Bravos de Apure, las mieles de estos agradecimientos no haban llegado, pese a los
aos transcurridos desde la contienda hasta el
mes de abril de 1826, fecha en la que hace el
reclamo ante las instancias correspondientes.
En aras de ganar mayor credibilidad,
Montenegro cit al teniente coronel Rafael
Prez y al capitn Vicente Parra como los
principales testigos de sus esfuerzos y sacrificios realizados en combate. Durante el proceso, se destac la participacin del cabo en las
dos contiendas anteriormente sealadas; sin
embargo, esto no fue alegato de peso para la
cancelacin inmediata de sus haberes.
Pese a las repetidas denuncias y procesos
ejecutados por los soldados, estos se vieron
en la necesidad de buscar, denunciar e inventariar propiedades no secuestradas ni incluidas en ninguna Comisin de Bienes, con la
esperanza de acreditrselas posteriormente.
Aunque la poltica de confiscacin a espaoles, emigrados y enemigos polticos de la Repblica, haba sido un mecanismo de ingreso
regular para la administracin colombiana,
todava quedaban innumerables bienes ociosos en todo el territorio.
Segn la Comisin y sus dependencias
regionales, las cuales tenan la responsabilidad de hacer un registro exacto de los bienes, todo ... estar fundado en las relaciones
que le pasen por el Tribunal de secuestros, y
expresar el valor justo, calidad, situacin y
estado de cada propiedad, la Provincia y lugar donde est situada, el nombre del dueo

33

antiguo a quien perteneca antes de la confiscacin, y el decreto del Tribunal de secuestros


declarndola confiscada.17, pero era evidente que al Estado colombiano se le escapaban
muchos detalles en sus inventarios.
En octubre de 1825, el Alfrez de Caballera Marcos Dorantes, ante la tardanza en
la cancelacin de sus acreencias, se vio en la
necesidad de denunciar unas tierras ociosas
que sirvieran para mitigar sus necesidades.
El empeo puesto por Dorantes en la investigacin de los bienes inactivos es digno de
mencionar; la ubicacin y los datos ofrecidos
a la Comisin de repartimiento fueron exactos, declarando ... que en la jurisdiccin de
Guasdualito, hay un pao de sabana, lindando por el naciente con el ciudadano Luciano
Olibera, por el sur con el Ro Arauca, por poniente con las tierras del finado Recaute y por
norte las divide un cao titulado Orichuna, el
cual se haya baldo por cuya causa y estando destinadas las tierras de esta naturaleza al
pago de los haberes militares, hago oposicin
a ellas...18
Dos aos ms tarde, en febrero de 1828,
el primer comandante de artillera de la Repblica, Eugenio Rojas, le expresa a la Comisin que gracias al atraso en el pago de sus
haberes, tuvo la necesidad de salir a buscar
bienes para sobrevivir. El resultado de su
pesquisa se puede resumir en las siguientes
frases: ... que en la plaza pblica de esta ciudad [se refiere a Caracas] se encuentran dos
portales pertenecientes al emigrado por causa
de la Repblica Toms Sogovia...19.
Tener un as bajo la manga, se convirti
en una necesidad para los reclamantes, quienes en ms de una ocasin vieron rechazadas

34

TIERRA FIRME

o demoradas sus solicitudes sobre determinadas propiedades. Francisco Meja, capitn


graduado de infantera, es muestra palpable
de ello. Con el anhelo de su inmediata entrega, en junio de 1823, Meja haba denunciado
ante la Comisin de Cuman una hacienda en
la Costa de Guiria, pero la misma no estaba
confiscada, lo cual representaba una dificultad legal que este denunciante no quera enfrentar; por ello, meses ms tarde se present
ante la misma instancia, esta vez denunciando
otra propiedad: la hacienda perteneciente al
emigrado espaol Diego Lamela.
El haberse jugado la vida en un enfrentamiento cruel y devastador, no pareca razn
de peso para las autoridades. Adems de no
pagrseles las deudas en metlico a las tropas,
ahora deban investigar dnde se encontraba su
paga, o al menos eso deca el Decreto sobre
recompensas a quienes denuncien la existencia
de Bienes Nacionales ocultos, al instituir que:
Todos los bienes, valores o fincas del Estado
que se hallen ocultas en poder de los particulares y que fueren descubiertos desde la
publicacin de este decreto en adelante sern
aplicados exclusivamente a la persona o personas que los denuncien y pongan en claro su
pertenencia al cmulo de bienes nacionales,
con tal que el denunciante o denunciantes
consignen en documentos de la deuda consolidada de inscripcin al cinco por ciento de la
cantidad a que asciende el valor y adems un
veinte por ciento sobre este...20

En pleno inventario de la nacin, ahora


los combatientes fungiran como peritos; delatores de cualquier propiedad que contribuyera con unas rentas en apuros.
LAS MUJERES TAMBIN CUENTAN

En medio de hroes, batallas y grandes


debates polticos, pasan ante nuestros ojos los

acontecimientos independentistas; lo mismo


ocurre con las vivencias republicanas, que
desestiman el accionar de amplios sectores
sociales en el fraguado de la patria. La visin
tradicional cernida sobre la figura femenina,
trata de enmarcarla en un limitado radio de
accin donde la familia y la religin lo son
casi todo. No es de extraar que haya sido
historiada como un apndice y no como fin
en ella misma.
La activa participacin de los hombres
en la guerra y sus masivas muertes en los
campos de batalla, nos llevan a preguntarnos:
Qu hacan las mujeres durante este tiempo?
Cuando no se dedicaban a pelear, o a colaborar activamente con las tropas regulares, simplemente estaban ideando los mecanismos de
supervivencia para ellas y sus familias. Creer
en la estricta circunscripcin de las fminas
al mbito privado, es desconocer sus luchas
durante una poca violenta y de constantes
cambios. Por ello queremos acotar que
La suposicin obvia de que la historia de
la vida pblica, una esfera poltica de gran
importancia, ocupada principalmente por
actores histricos varones, est claramente
separada de la historia de la vida privada,
una esfera social de interese ms estrechos
ocupada sobre todo por las mujeres, parientes y varones perdedores, empieza a parecer
un artfico cuyos fundamentos requieren una
revisin crtica... (Stern, 1999:25).

Slo cuando creemos ver una Luisa


Cceres de Arismendi, una Juana La Avanzadora o una Manuelita Senz, nos contentamos y celebramos la representatividad del
hallazgo, olvidando que la verdadera heroicidad de las mujeres durante estos aos, puede
observarse en su accidentada cotidianidad.
Legalmente, la Repblica de Colombia
defendi los bienes de las fminas cadas en

TIERRA FIRME

desgracia. Especficamente el 20 de junio de


1819, el Congreso promulga la Ley sobre
secuestros y confiscaciones de bienes pertenecientes al Gobierno Espaol y a los emigrados, y en su artculo 5, contemplaba:
Quedan exceptuados de la confiscacin
de los bienes de las mujeres hijos de los
emigrados que permanecieron en el territorio libre; pero se reservarn para el estado el
tercio y quinto de los que aquellos haban de
heredar del Padre emigrado.21
En vista del gran nmero de combatientes abatidos, las leyes colombianas establecieron un mecanismo de proteccin para sus
familias, asignando a sus esposas e hijos, un
porcentaje de los haberes correspondientes al
fallecido. As pues, la Ley sobre reparticiones de Bienes Nacionales entre los Servidores
de la Patria del 6 de enero de 1820, instauraba en su artculo quinto un beneficio para las
viudas al establecer: Las viudas de los que
murieron sin tomar su haber tendrn la mitad
de l, quedando la otra mitad para los herederos forzosos por su orden legal, con exclusin
de todos los dems...22 En caso de no haber
viuda, el pago corresponda a los herederos
indicados, y si el difunto no los tuviese, el beneficio recaera en el Estado.
La tnica de proteger legalmente a las
mujeres, tambin se reflej en la ley de 28
de septiembre de 1821, la cual estableci las
asignaciones de los Bienes Nacionales a los
que sirvieron desde 1816 hasta 1820. En su
artculo 4, el reglamento estipula lo siguiente: El haber de los militares que hayan muerto, corresponde a sus herederos forzosos, y
no tenindola quedar a beneficio del Estado,
pero en cualquier caso las viudas gozarn del
haber de sus maridos.23

35

Si nos regimos fielmente por el ordenamiento jurdico colombiano, podramos


afirmar que las dificultades vividas por el
bello sexo no fueron tan complejas como
imaginamos, pero una realidad fue la norma
y otra muy distinta su cumplimiento. Aunque
jurdicamente se les adjudicaban a las viudas
y madres los haberes de sus maridos e hijos
muertos, era preciso desencadenar una lucha
incesante para lograr la cancelacin de los
mismos.
Esta misma batalla fue librada en noviembre de 1825, por la seora Margarita
Blanco24, madre del fallecido General Jos
Mara Carreo. Impulsada por la necesidad y
la larga espera, Margarita busc por s misma
la propiedad que le servira como pago de los
haberes de su hijo. As fue como el 26 de noviembre se present ante las autoridades de
la Comisin de Repartimiento, diciendo que
los bienes del emigrado Pedro Gonzlez de
Fuentes, seran suficiente para satisfacerse.
El caso de Juana Francisca Mena tambin pone en evidencia la referida prctica.
Madre del difunto sargento mayor Juan de
Dios Morales, Juana Francisca, vecina de La
Guaira, reclamaba ante la Comisin Principal
que el pasado 7 de marzo de 1824, dicha instancia haba aprobado la suma de ocho mil
pesos en haberes; todo esto luego de una minuciosa comprobacin que demostr la legitimidad del cargo desempeado por su hijo.
Seguidamente, la demandante solicit una
finca para cubrir el valor de su haber, expresando capciosamente estar informada de la
hacienda de la propiedad del espaol emigrado Juan Andrs Salazar en Ro Chico, que
tiene en calidad de administracin o arrendamiento su consorte Seora Rafaela Lpez25

36

TIERRA FIRME

Aunque algunos de estos reclamos fueron satisfechos por las diferentes Comisiones
de Repartimiento, las batallas legales y necesidades sufridas por estas mujeres mientras la
justicia fallaba a su favor, son muestra palpable de valor y protagonismo.
LA MOFA DE UNA GESTA: CONVULSIONES SOCIALES E IRREGULARIDADES
EN EL PAGO DE LOS HABERES MILITARES.

Las promesas con respecto al pago de los


haberes militares, hechas a partir de octubre
de 1817, sirvieron para mitigar un poco las
crecidas tensiones sociales inherentes a una
soldadesca agotada y depauperada. Bien saban los artfices de la nueva Repblica, que
el principal factor de cohesin era el ejrcito;
y desde el Congreso, se empearon en resolver legalmente sus necesidades. Aunque
pudimos evidenciar el pago efectivo y casi
inmediato de los haberes pertenecientes a
los Generales y principales figuras polticas,
el grueso de las solicitudes pertenecan a los
miles de soldados, que esperanzados con la
cancelacin de sus escuetas remuneraciones,
se haban jugado la vida en pro de la causa
patriota.
Los batallones ilusionados con estos
ofrecimientos, fueron los mismos que entregaron sus vidas en los campos de Boyac,
Carabobo, Bombon y Ayacucho. Muy comn era toparse con incontables relaciones
hablando de la escasez de paciencia entre las
tropas, y de una posible sublevacin a gran
escala. Y es que alimentar constantemente
una esperanza para luego destrozarla sin ninguna contemplacin tuvo sus consecuencias,
por tanto

El descontento de los militares, ya fuesen


activos, ya hubiesen sido licenciados, al no
ver retribuidos sus servicios con la largueza
que crean merecer, no poda menos que ser
un componente, en alto grado determinante, de la intranquilidad social y poltica. El
Congreso dio pruebas de preocupacin por
esta situacin, bien fuera disponiendo que se
guardase el respeto del ofrecido pago de los
haberes militares, bien fuera procurndoles
a los militares reconocimientos y distinciones... (Carrera Damas, 2011: 145-146).

Una de las salidas ms inmediatas y


efectivas empleadas por el Gobierno en el
pago de estas deudas, fue la utilizacin de
vales. Esta especie de bonos respaldados
en el tesoro nacional, paliaron momentneamente los numerosos reclamos llegados desde las diferentes Comisiones de Repartimiento. El estado deplorable y la desorganizacin
existente en la administracin de las rentas
pblicas, impedan cancelar de inmediato y
en efectivo los haberes militares de esa gran
mayora, constituida por soldados y oficiales
de baja y media gradacin.
La administracin colombiana tambin
se vali de estos papeles para cancelar los
sueldos de los funcionarios civiles y militares. Slo un pequeo porcentaje era pagado
en metlico, el resto quedaba pendiente en la
figura del vale. Tal vez la ley Sobre asignacin de sueldos a los empleados en la administracin de la Repblica, promulgada por
el Congreso colombiano el 8 de octubre de
1821, pueda servir de ejemplo a lo antes sealado. En su artculo 7 estipulaba: Durante
la guerra de independencia y dos aos despus, slo se pagarn en efectivo a todos los
empleados civiles y militares los dos tercios
de su asignacin; a no ser que la escasez de
fondos, u otras circunstancias particulares y

TIERRA FIRME

extraordinarias, obliguen al Ejecutivo a disminuir la cuota del pagamento...26


Mientras los beneficios asignados a las
tropas dependan de las fluctuaciones socio
econmicas, sus responsabilidades con la Repblica se mantenan intactas, y en la mayora
de los casos iban en aumento. El descontento
se acrecentaba vertiginosamente y no era para
menos, ms si consideramos que entre 1821
y 1830 en razn de que los ingresos fiscales
no satisfacan las necesidades del Tesoro, la
burocracia civil y militar reciba su sueldo en
papel moneda o vales, que perdan en 10 por
ciento de su valor cuando sus poseedores podan convertirlos en dinero efectivo... (Brito
Figueroa, 1986, T. I: 224-225).
Al observar este seguro caldo de cultivo
de futuros conflictos, los principales diarios
de circulacin en Venezuela, no escatimaron
lneas en criticar el desdn hacia las tropas libertadoras, expresando la necesidad de pagar
con creces sus sacrificios y evitar una sublevacin generalizada que acarreara nefastas
consecuencias polticas, econmicas y sociales. No sin razn alguna, El Venezolano, importante diario caraqueo, en septiembre de
1822, se quej de las burlas recurrentes perpetradas contra la soldadesca, en su mayora
conformado por el pueblo en armas
Nuestro pueblo es un ente con quien solo se
cuenta para exigirle que haga sacrificios y
que obedezca sin rplica a quanto se le mande. De estos principios, tan peregrinos como
peligrosos en un gobierno popular, proviene
el desconcierto de la administracin y de
ellos nace el descontento de muchos hombres
de bien, llamados facciosos y malos patriotas
por un corto nmero de individuos, que si los
sacamos del estrecho crculo de sus tertulias
no conocen ni el punto del globo en que por
casualidad se encuentran figurando...27

37

El tiempo fue pasando, las necesidades


creciendo y los papeles que supuestamente
gratificaran una vida dedicada a la lucha, se
sometan a la crtica inclemente de los roedores y del olvido. Ahora no eran soldados
valientes sino facciosos deseosos de acabar
con el sueo colombiano, traidores que
en vez de un pago justo, merecan un castigo
ejemplar.
Acorralados por estas condiciones adversas, el grueso de las tropas haba recibido
su pago en vales, y no tuvieron otra opcin
sino recurrir a una desesperada venta, operacin ejecutada por ... todos aquellos que
dudaban de la posibilidad de que algn da
fueran rescatados por el gobierno o que simplemente tenan necesidad de dinero en efectivo... (Bushnell, 1985: 305).
Esta cavilacin, ms que representar una
falta de fe en las instituciones republicanas,
estaba sustentada en la dura cotidianidad de
un soldado licenciado, cuya nica vocacin
era guerrear, con una numerosa familia y sin
muchas opciones de trabajo. A este componente, sera propicio agregar las constantes
pero frustradas visitas a las distintas Comisiones de Repartimiento de Bienes Nacionales en
todo el pas, donde slo encontraban palabras
de consuelo instndoles a tener paciencia. De
esta forma, en fechas tan tempranas como octubre de 1818 -si tomamos en cuenta que la
primera ley de Repartimiento fue promulgada
en octubre de 1817-, los Ministros de las Cajas de Angostura, consultaban si deban o no
pagar alcabala, los militares a quienes se han
adjudicado algunos bienes por cuenta de su
haber y que los han vendido.
Cuando la administracin colombiana
se propuso resolver las crecientes deudas

38

TIERRA FIRME

militares a travs de la emisin de vales, no


previ los requisitos, medidas de seguridad y
fondos necesarios para acreditarlos. Para muchos no haba diferencia entre esta poltica y
la alocada circulacin de billetes sin respaldo
de 1811. Ya para 1821, Francisco de Paula
Santander, Vicepresidente de la Repblica,
adverta a Simn Bolvar sobre ... el decrdito en que han cado los vales que en virtud
de la Ley de reparticin de bienes nacionales
mand emitir y distribuir el Congreso General en el ao prximo pasado..., dado que
... poca previsin se necesitaba para conocer
que semejante emisin y circulacin de simples billetes iba a causar la prdida absoluta
y completa de nuestro crdito pblico...28 El
informe peda la urgente reforma de las leyes
sobre repartimientos y la paralizacin en el
otorgamiento, tambin sealaba la gran devaluacin sufrida por estos papeles, estimada en
un 95%.
La usura de quienes obtenan a precios
irrisorios las propiedades de la desesperada
soldadesca, sumado a las constantes falsificaciones, puso en graves aprietos a la administracin colombiana; igualmente, muchos
generales estaban comprando barato los
beneficios de sus subordinados, las riquezas
forjadas por Pez y Monagas, -entre otrosson un claro ejemplo de esta prctica. Segn
las leyes establecidas por el Congreso para
disfrutar de los haberes, cada uno de los futuros beneficiarios deba consignar unos papeles justificativos de su servicio, pero como
los registros administrativos de la Repblica
eran deficientes, las estafas estuvieron a la
orden del da. No en vano, las autoridades reconocan para mayo de 1826 Que la falta de

una administracin regular y uniforme en los


aos anteriores de 1819, 20 y 21 ha privado a
los cuerpos y oficiales del ejrcito libertador,
de los documentos legales para comprobar las
revistas y abonos en dichos aos...29
En noviembre de 1828, la Gazeta de Colombia denunci escandalizada el descubrimiento de una estafa con dos haberes militares que ascendan a diez mil pesos cada uno.
Julin Sifuentes y Martn Jos Delgado, ambos coroneles, eran los acreedores de dichas
cantidades. Buscando erradicar este flagelo,
las autoridades determinaron que todos los
vales existentes deban cotejarse minuciosamente por el presidente y los miembros de la
Comisin de Repartimiento respectiva; adems, se estableci que estuviesen debidamente firmados por los miembros de la institucin
encargada del ramo. Otros requisitos fueron
estipulados en el proceso, tal como se seala
a continuacin:
Que los ya expedidos [se refiere a los vales],
y los que en lo sucesivo se expidan, del modo
que va dispuesto, no sean admitidos en la
comisin del crdito pblico, sin que antes en
lugar del visto bueno que pone la secretara
de hacienda a otra clase de documentos, no
se le hay puesto por la de repartimiento de
bienes nacionales la nota de 'es corriente'
que firmarn los miembros que la componen,
y el secretario, despus de verificado
escrupulosamente el cotejo de los libros y
expedientes...30

La Repblica no haba logrado zafarse


por completo de las coyunturas propias de
la guerra independentista, y llevar ordenadamente estados mayores, libros de filiacin,
hojas de servicio, libretas, revistas de comisario y nombramiento de funcionarios, no era
uno de sus fuertes. El camino estaba abierto
para los usureros y estafadores de oficio.

TIERRA FIRME

Pese a redoblarse los esfuerzos para evitar engaos, las denuncias acerca de las repetidas estafas cometidas durante estos aos,
fueron una constante muy desagradable para
la administracin colombiana. En 1826, la
misma reconoci ...que si este mal no se
cortaba desde sus principios, sera gravado el
erario pblico con dudas ilegtimas, recayendo sin duda esta enorme responsabilidad para
con la Repblica...31
En las consignas oficiales, las palabras
no representaban ideas ni mucho menos
acciones concretas. Detallar los recurrentes
ofrecimientos de mejores condiciones de
vida a la soldadesca, nos podra arrojar
un panorama muy halageo sobre la
cotidianidad del ejrcito, cuando la verdad
es que ...Omos hablar de pensiones que
tienen algunas familias, de adjudicaciones
que se han hecho, de fincas secuestradas; y
por otra parte se nos presentan las madres,
los hijos de las viudas de nuestros guerreros,
que han expirado en el campo del honor y (...)
en esta tierra desgraciada mendingando una
mezquina subsistencia32.
Si las privaciones representadas en los
emprstitos, las tasaciones directas y la poltica de confiscacin no eran empleadas en
el pago de las deudas militares -de prioridad
indiscutible segn los mismos legisladores
colombiano-, entonces... Dnde estaba ese
dinero? y Para qu tanto sacrificio? Estas
quejas eran presentadas por la opinin pblica, comentadas en los cuarteles y rumoradas
en las pulperas. Todos coincidan en las erradas polticas gubernamentales, que buscando construir a la Repblica desde las leyes
e instituciones y no desde la solucin a su

39

aguda crisis social, haban cercenado la poca


dignidad depositada en las tropas. A decir del
propio Bolvar en agosto de 1826, El espritu
militar ha sufrido ms de nuestros civiles que
de nuestros enemigos; se le ha querido destruir hasta el orgullo: ellos deberan ser mansos corderos en presencia de sus cautivos y
leones sanguinosos delante de los opresores,
pretendiendo de este modo una quimera, cuya
realidad sera muy infausta.33
No se equivocaron quienes denunciaban temerosos y avergonzados las constantes
humillaciones perpetradas contra las tropas
colombianas. La mofa se haba cernido sobre
las gestas heroicas, y donde antes existan halagos y condecoraciones, ahora no quedaba
ms que rabia y desconfianza. Pblicamente
se vendan 100 pesos de haberes por 50 60
cuando mucho; los logreros estaban haciendo
su trabajo a la perfeccin, y lo mismo podra
decirse acerca de la desesperacin cernida
sobre las tropas, la cual se traduce en la siguiente descripcin perteneciente al mes de
febrero de 1826:
...sirva de ejemplo un Excelentsimo Seor
que sin el menor disimulo acaba de comprar
infinidad de pesos de haberes en Orinoco, y
por supuesto su prestigio, su influencia, las
relaciones, las consideraciones, la deferencia
a su clase, el empeo, lo har en Venezuela
conseguir ponerse en propiedades equivalentes a los haberes que compr, interin que
el infeliz soldado que le vendi su haber en
la carencia de todos estos recursos para cobrarlo, se conforma con los 50, pesos que le
dio...34

Sintindose burlados y mancillados, el


grueso de las tropas libertadoras no encontraron otra forma de encajar en la Repblica sino
recurriendo a sus viejas prcticas blicas. La
preocupacin de las autoridades no se basaba nicamente en las facciones realistas que

40

TIERRA FIRME

azotaban todo el pas, pues variados movimientos tendientes a la anarqua se haban


esparcido como reguero de plvora. El miedo a la guerra de colores estaba ms vivo
que nunca entre la elite colombiana, de esta
manera, en septiembre de 1822, Pez deca lo
siguiente ... estos hombres aunque hagan un
viaje al cielo, jams, se convertirn en hijos
de la Patria, ni olvidarn los principios que
adquirieron en la escuela de Boves y Morales
en la desgraciada poca de 1814...35 Estas
alusiones al asturiano y a la guerra civil que
haba desatado, evidencia las inestables condiciones socio econmicas de la Repblica y
el miedo sobre la posible repeticin de estos
acontecimientos.
Ms que seguir lamentndose por aquello que nunca sucedi, los esfuerzos investigativos deberan enfilarse a desentraar los
elementos estructurales de la unin grancolombiana, evitando los vicios maniqueos y
teleolgicos, que convierten este episodio
de la historia americana en un apndice de la
vida de Simn Bolvar.
NOTAS
1 Oficio de Bolvar para (una mancha de tinta cubre en el original nombres y apellidos de la persona a quien estaba dirigido); fechado en Paso
Caraballero el 17 de abril de 1819. El contenido
expresa acuse de recibo de una comunicacin
pidiendo un pasaporte para Angostura, debido a
las privaciones que experimenta y deja entrever
ser elemento del ejrcito. Le trata otros puntos,
conforme a lo escrito. Doc. 3680, en: Escritos
del Libertador, Tomo XVI, Doc. 3593-3989 (16
de febrero-31 de diciembre 1819), p. 108.
2 Desde el inicio de la fase blica primaria de la
disputa de la independencia en Venezuela, los
combatientes de uno y otro bando debieron vivir
sobre el terreno. No parece que se distinguiese

escrupulosamente las propiedades, tomando en


cuenta la opinin y militancia de los propietarios; como por lo general tampoco se dejaba
constancia documental del despojo practicado, o
ste era arreglado. En: Germn Carrera Damas,
Colombia, 1821-1827: Aprender a edificar
una Repblica Moderna, p. 253.
3 Inicialmente se le da un corpus jurdico coherente
con la Ley Fundamental de Colombia en 1819,
donde se estipulaba la reunin en una sola
Repblica de las provincias de Nueva Granada
y Venezuela.
4 AGN, Intendencia del Departamento de Venezuela, 1821, Tomo I, Fol. 382.
5 AGN, Intendencia del Departamento de Venezuela, 1822, Tomo II, Fol. 10.
6 AGN, Intendencia del Departamento de Venezuela, 1822, Tomo II, Fol. 86.
7 Decreto de Simn Bolvar sobre reparto y adjudicaciones de bienes secuestrados a espaoles y
americanos realistas a los oficiales y soldados del
ejrcito patriota. 10 de octubre de 1817. Doc.
N 112, en: Materiales para el estudio de la
cuestin agraria 1800-1830. Vol. I, pp. 204-205.
8 Ley de 1 de Octubre de 1821 sobre confiscacin de los bienes pertenecientes al Gobierno
enemigo y a los que huyen del republicano, en:
J.M. Siso Martnez (Comp.), Cuerpo de leyes
de la Repblica de Colombia 1821-1827, pp.
75-76.
9 Ley de 30 de julio de 1824 que declara secuestrada y confiscados todos los bienes existentes
en el territorio de la Repblica, pertenecientes a
sbditos del rey de Espaa en: J.M. Siso Martnez (Comp.), Ob. Cit., pp. 242-243.
10 Decreto de 18 de septiembre de 1821 sobre
expulsin de los desafectos al Gobierno de la
Repblica, en: Ibdem, pp. 53-54.
11 El Libertador fue informado en Campaa de
haberse instalado en la Capital, la Comisin de
bienes nacionales.- Oficia recomendando a la
Comisin obrar con estricta sujecin a la ley.Recomienda especialmente los derechos de uno
de los primeros y ms leales servidores de la
Repblica 3 de diciembre de 1817. Doc. N
116, en: Materiales para el estudio de la cuestin agraria 1800-1830. Vol. I, p. 211.

TIERRA FIRME

12 La Gaceta de Colombia del da 20 de julio de


1823, da publicidad, tomado de un expediente existente en la Superintendencia General
de Hacienda de Bogot por el ao de 1820, al
decreto del General Bolvar Presidente de la
Repblica, de 12 de septiembre de 1819, por
el cual concedi al General Santander, como
representante extraordinario de sus servicios,
ciertos valiosos bienes confiscados a espaoles
enemigos de la causa americana, a cuya concesin alude el General Santander en su oficio
de 10 de enero de 1822, dirigido a la Comisin
de Repartimiento de Bienes Nacionales. 12 de
septiembre de 1819. Doc. N 132, en: Ibdem,
pp. 255-256.
13 Ley sobre repartimiento de Bienes Nacionales
entre los Servidores de la Patria. 6 de enero de
1820. Doc. N 137, en: Ibdem, p. 263.
14 AANH, Seccin Judiciales, 1826, Doc. A11C27-D1103.
15 Decreto de 20 de julio sobre gracias y honores
a los vencedores en la batalla de Carabobo, en:
J. M. Siso Martnez (Comp.), Ob. Cit., pp. 33-34.
16 AANH, Seccin Judiciales, 1826, Doc.
A11-C40-D1301.
17 Reglamento para la Comisin especial encargada de la reparticin de bienes secuestrados.
1 de noviembre de 1817. Doc. N 114, en: Materiales para el estudio de la cuestin agraria
1800-1830. Vol. I, pp. 206-207-208.
18 AANH, Seccin Judiciales, 1826, Doc. A11C41-D1310, Fol. 1.
19 AANH, Seccin Judiciales, 1828, Doc. A11C44-D1421, Fol. 1.
20 Decreto sobre recompensas a quienes denuncien la existencia de Bienes Nacionales ocultos. 27 de febrero de 1830. Doc. N 308, en:
Materiales para el estudio de la cuestin
agraria 1800-1830. Vol. I, pp. 522-523.
21 Ley sobre secuestros y confiscaciones de bienes pertenecientes al Gobierno Espaol y a los
emigrados. 20 de junio de 1819. Doc. N 127,
en: Ibdem, p. 228.
22 Ley sobre reparticiones de Bienes Nacionales
entre los Servidores de la Patria. 6 de enero de
1820. Doc. N 137, en: Ibdem, p. 263-264-265.
23 Ley haciendo asignaciones de bienes nacionales a los que sirvieron a la Repblica desde el

41

ao 6 hasta el 9. 28 de septiembre de 1821.


Doc. N 165, en: Ibdem, pp. 304-307.
24 AANH, Seccin Judiciales, 1825, Doc. A11C44-D1409. Fol. 1.
25 Ibdem, Fol. 3.
26 Ley de 8 de octubre de 1821 sobre asignacin
de sueldos a los empleados en la administracin de la Repblica, en: J.M. Siso Martnez
(Comp.), Ob. Cit., pp. 91-93.
27 Sobre el patriotismo de los Venezolanos y la
no recompensa de su herosmo, a pesar de los
secuestros y confiscaciones. Comentario de El
Venezolano, de Caracas. 2 de septiembre de
1822. Doc. N 186, en: Materiales para el estudio de la cuestin agraria 1800-1830. Vol.
I, pp. 326-327
28 Oficio de Pedro Briceo Mndez para el Ministerio de Estado, Relaciones Exteriores y Hacienda, fechado en Valencia el 17 de julio de
1821, por el cual le hace observaciones, de partes del Libertador, al descrdito en que han cado los vales emitidos para pagar a los militares
en virtud de la ley de repartimiento de bienes
nacionales que ha cado en manos usureras. El
Congreso debe revisar la ley, pues hay imposibilidad de los militares para asistir a los remates
de bienes. Suspenda la emisin de vales y pida
reforma de la ley. La seguridad de la recompensa a los hombres que hicieron la guerra evitar
una contienda civil cuando termine la lucha por
la independencia. Escritos del Libertador,
Tomo XX, Doc. N 5635-6154 (14 de mayo-31
de agosto 1821), pp. 347-349.
29 Modo de hacer los ajustes al ejrcito por servicios prestados de 1819 a 1821 en: Las Fuerzas Armadas de Venezuela en el siglo XIX,
Doc. N 654., Tomo V, pp. 120-122.
30 Aviso, en: Gazeta de Colombia, N 326, 13
de enero de 1828.
31 Sobre los documentos que deben presentar los
individuos de guerrillas que soliciten haber militar, en: Gazeta de Colombia, 29 de octubre
de 1826.
32 Sobre el patriotismo de los Venezolanos y la
no recompensa de su herosmo, a pesar de los
secuestros y confiscaciones. Comentario de El

42

TIERRA FIRME

Venezolano, de Caracas. 2 de septiembre de


1822. Doc. N 186, en: Materiales para el estudio de la cuestin agraria 1800-1830. Vol.
I, pp. 326-327
33 Simn Bolvar, Obras Completas, T. II, p. 458.
34 Sobre Haberes Militares. Nota de Alerta, de
Cuman. 10 de febrero de 1826. Doc. N 282,
en: Materiales para el estudio de la cuestin
agraria 1800-1830. Vol. I, p. 476.
35 Archivo del General Jos Antonio Pez, T. II,
pp. 113-114.
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N 109, Ao 28 - Vol. XXVIII, pp. 45-54, 2015

Las perlas en Nueva Esparta


en el siglo XIXI
GRECIA SALAZAR BRAVO
UNIVERSIDAD DE MARGARITA, EL VALLE
NUEVA ESPARTA
RESUMEN: En el marco de los estudios regionales de Venezuela, el objetivo de esta investigacin
es recrear como era la vida cotidiana de los hombres que practicaron la explotacin de perlas en
las islas de Margarita, Coche y Cubagua en el siglo XIX. El comercio de la perla ha sido estudiado
casi siempre desde el punto de vista econmico, pero se ha desatendido lo referente a la vida
cotidiana de las personas dedicadas a este trabajo, lo que se abordar de manera primaria en esta
investigacin. Luego de lo difcil de la guerra de independencia venezolana, los margariteos
reimpulsaron poco a poco la industria de la pesca de perlas, pero con menos auge que durante
el perodo colonial. A partir de la creacin de Colombia, la bsqueda y extraccin de perlas,
tendr altibajos que se alargarn durante el resto del siglo XIX, en la ya Repblica de Venezuela.
Se introduce un nuevo mtodo de trabajo y comenzar un renovado inters por las perlas
venezolanas en el mercado mundial de joyera; lo que propiciar el inicio de las legislaciones
sobre la explotacin perlfera en nuestro pas, y los contratos con empresas extranjeras para la
extraccin y comercio de las perlas neoespartanas. Esto acarrear el inicio de los conflictos entre
los margariteos y los extranjeros que se queran apoderar de todas las perlas; pero servir para
que los margariteos aprendan nuevos mtodos de extraccin de perlas, que los convertir con
el paso de los aos, en los ms expertos en dicho trabajo en todo el Caribe.
PALABRAS CLAVE: Perlas, Isla de Margarita, pescadores, leyes, comercio, vida cotidiana,

historia local neoespartana, rancheras, joyera.

n el siglo XIX, Venezuela se vio


inmersa por espacio de ms de
diez aos en una cruenta guerra
de independencia, que arras con muchos
poblados, cercen la vida de hombres, mujeres y nios y sumi al pas en una profunda
pobreza; la isla de Margarita no escap a ese
proceso y los margariteos aportaron mucha
sangre para la lucha independentista venezolana, y como era de suponer la bsqueda y

extraccin de perlas, que se realizaba desde


tiempos ancestrales, se vio paralizada por
algn tiempo, para luego resurgir por cortos
perodos, pero nunca con la importancia que
tuvo durante la poca colonial.
Pero aunque la vida fue sumamente difcil y los avatares de la guerra propiciaron
el abandono de la bsqueda y extraccin de
perlas, esta industria tan importante para los
margariteos ser poco a poco rescatada y se
desarrollar todo un mundo alrededor de la

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misma, muchos se dedicarn a ella y la harn


resurgir en varias oportunidades aunque con
dificultades.
CONTRATOS DE EXPLOTACIN DE
PERLAS EN LA ISLA DE MARGARITA,
FIRMADOS DURANTE EL SIGLO XIX

Los mtodos de extraccin usados para


la poca, en las aguas de la Isla de Margarita
eran fundamentalmente el buceo de cabeza o
zambullida, hecho por hombres, desnudos armados de un cuchillo y una cesta para meter
las ostras; y la rastra, que segn palabras de
Pablo Vila (1963) se basa en: arrastrar por
el fondo marino un pesado aparato formado
por un tringulo de hierro,... se lleva consigo
todo lo que encuentra a su paso adems de
las otras (p. 34) lo que nos da una idea de
lo altamente daino para la vida en el fondo
del mar que era dicho sistema.
RUNDELL, BRIDGE Y RUNDELL.

Luego de finalizada la guerra a la primera persona que se le otorga un permiso o


concesin para la explotacin de perlas, es a
Carlos Stuart Cochrane, representante de una
compaa inglesa llamada Rundell, Bridge y
Rundell, que lo solicita ante el Congreso de la
Repblica de Colombia en 1823, esta concesin es discutida en las sesiones del congreso
de los das: 5, 14, 23, 26 de junio y 8, 10,
15 de julio y fue aprobada el 6 de agosto de
dicho ao.
Al leer la recopilacin de leyes que estn recogidas en la publicacin titulada Santander y el Congreso (1984); tenemos que la
justificacin que se argument para aprobar

dicha concesin fue: 1 Que hasta ahora la


pesca de perlas se hace generalmente de
un modo peligroso y casi improductivo; 2
Que si este ramo de industria recibiera las
mejoras que son conocidas en otras naciones, podra ser una de las fuentes de riqueza
pblica y particular (p. 114).
Entre los privilegios otorgados a la compaa inglesa tenemos que podan buscar y
explotar las perlas en unas zonas determinadas, por un espacio de cinco aos y con las
mquinas que fuera necesario para ello y que
los naturales de Colombia deban seguir pescando con el mtodo tradicional (buceo de
cabeza), estableca adems que stos tenan
prohibido terminantemente el uso de la rastra;
que era el mtodo que usara de forma exclusiva la compaa Rundell, Bridge y Rundell.
Rundell, Bridge y Rundell, fue una asociacin entre los seores Philip Rundell y
Juan Bridge, que se ocupaban de la joyera,
haciendo todo tipo de relojes, medallas, espadas, joyas, adornos y algunos objetos utilitarios, convirtindose durante la primera mitad del siglo XIX, en uno de los negocios de
mayor xito en Inglaterra. Esta empresa fue
catalogada en 1815 como la que mayores ganancias obtuvo en todo el Imperio Britnico.
Por ms de cuarenta aos Rundell, Bridge y Rundell, reuni a eminentes artistas que
se encargaron del diseo de los objetos que
se hicieron en la empresa, utilizando las ms
avanzadas tcnicas industriales; adquiriendo
un prestigio tan grande que pasaron a ser los
joyeros oficiales de la corona real inglesa,
desde el rey George III, hasta la reina Victoria. Su forma de tratar con los proveedores de

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piedras y gemas preciosas es descrita, por el


an exactamente la razn de su partida, ni se
investigador George Fox, en su libro: History
hayan conseguido (an) en los archivos ofiof Rundell, Bridge and Rundell, (1843), como
ciales de la nacin venezolana registros de su
de pcaros; ya que solan regatear mucho y
actividad.
pagaban las piedras a los precios ms bajos
Los artculos dos y tres de la concesin
del mercado.
establecen los lmites donde la compaa poTodo lo anteriormente dicho nos hace
da buscar las perlas; el artculo seis dice que
comprender que estuvieran tan urgidos de
luego de un plazo de cinco aos, la compaa:
establecer contacto con
Pero aunque la vida fue deber entregar en propieel gobierno colombiano
dad a la Repblica y en estasumamente difcil y los do de buen servicio, todas las
apenas concretada la indeavatares de la guerra
pendencia y enviaran rpimquinas que haya usado en
damente a un representante propiciaron el abandono los mares Por otro lado el
suyo a solicitar la conceartculo siete exige a los emde la bsqueda y
sin antes mencionada; extraccin de perlas, esta presarios que admitan: a
con la intensin de ser slo
industria tan importante los Colombianos que quieellos, quienes consiguieran
ran ocuparse en esta clase de
las perlas margariteas, para los margariteos ser trabajo, debindolos instruir
que enviaran rpidamente poco a poco rescatada y en el manejo y uso de las
se desarrollar todo un mquinas. Y el artculo ocho
a sus talleres en Inglaterra;
en los que se fabric, entre
mundo alrededor de la ordena que se admitan acciootras piezas, una magnfica
nistas colombianos que estn
misma...
caja de tabaco elaborada
interesados en participar en
en oro, que el Ministerio
la compaa.
de Relaciones Exteriores de Inglaterra, por
EL CASO DE LOS PESCADORES
orden del rey Jorge IV, le otorg como regalo
DE PERLAS SOMETIDOS A JUICIO
al libertador Simn Bolvar, y que le fue entregada por ministros ingleses en 1825.
A pesar de que los naturales tenan proEl 31 de julio de 1824, el Congreso le
hibido el uso de la rastra, (debido a la conprorrog el plazo a la compaa inglesa para
cesin otorgada a la Rundell, Bridge y Runque iniciara la pesca de perlas con mquinas
dell), hubo muchos pescadores margariteos
de arrastre; no se sabe con exactitud cuando
y algunos extranjeros casados y residenciados
dicha compaa empez a trabajar; pero en
en la isla, que clandestinamente usaron dicho
1828 arriba a Margarita el bergantn ingls
mtodo, lo que hizo que fueran perseguidos y
Wolf, cuya misin era buscar perlas; trabajo
sometidos a juicio; el incidente ms conocido
que la compaa efectu hasta 1833, cuande estos es un juicio a tres pescadores mardo abandonaron Venezuela, sin que se sepa
gariteos y tres europeos, que se inicia el 21

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de junio y culmina el 29 de agosto de 1825;


en los papeles de dicho juicio se observa la
pobreza en la que trabajaban los pescadores
margariteos que se dedicaban a la pesca de
perlas.
Los pescadores fueron perseguidos por
la armada colombiana y llevados al puerto
de Cuman, donde se inici el juicio y las
personas encontradas en los barcos fueron
interrogadas, del informe del caso podemos
establecer que tres de los botes tenan licencia para pescar perlas, pero con el mtodo del
buceo de cabeza, y que en todos los barcos se
encontraron mquinas arrastradoras.
Las licencias que los patrones de los
barcos mostraron, se las haba otorgado el
gobernador de Margarita a los seores Luis
Snchez, Benito Marn y Pedro Justiniano
para que buscaran perlas en la isla de Cubagua, por el mtodo de buceo de cabeza, por
espacio de uno o dos meses.
Del inventario hecho a los botes apresados podemos extraer los siguientes datos: en
relacin a la comida se hall casabe, harina
de maz, arroz, sal, papelones, pescado, vinagre, as como implementos para cocinar: totumas, calderos, y en cuanto a la actividad de
bsqueda y extraccin de perlas, tenan a bordo mquinas arrastradoras, cedazos, cofrecitos para guardar las perlas con sus respectivas
llaves y sacos vacios; entre otros enseres propios de la navegacin.
Luis Snchez, pescador, natural y vecino
de la Isla de Margarita, de 22 aos, casado,
manifest en el interrogatorio que haca la
bsqueda de perlas, como empleado del seor Agustn Franchesqui, quien era casado

y viva en la isla de Margarita, donde tena


casa y comercio; expresa el imputado que
desconoca que estaba prohibida la pesca con
rastra, ya que l no saba leer ni escribir y que
tampoco saba cul era el destino final de las
perlas, aunque si estaba al tanto que deban
declararlas y pagar el derecho, para lo cual
de cada cinco onzas deban entregar una al
alcalde de Margarita.
Otro de los imputados fue Antonio Catarinas, natural de Italia, que confes ser marinero, soltero, de 29 aos, y en ese momento
residenciado en la isla de Margarita y quien
manifest que buscaba perlas en compaa de
su hermano Juan. Expres Antonio que tena
una licencia del Gobierno de Margarita, para
sacar perlas durante un mes (por el mtodo de
buceo de cabeza); tambin declar que desconoca la prohibicin del uso de la rastra y que
planeaba vender las perlas obtenidas en la isla
de Margarita.
Basilio Campos, marinero, de 32 aos de
edad, natural y vecino de la isla de Margarita, quien haba sido contratado por Benito
Marn para buscar perlas; en su declaracin
manifest que vio que el seor gobernador
poltico y militar de Margarita, le dio a Marn
la licencia correspondiente, pero que ignora
los detalles de la misma, adems expres que
trabajaba para un ciudadano italiano llamado
Juan Bautista Lance, dueo del bote y que haca das que dicho seor se haba ausentado
de la isla, desconociendo su paradero.
Por su parte el seor Pedro Justino o
Justiniano en su declaracin manifest que
era natural de Grecia, de 39 aos de edad,
navegante de oficio, casado en la isla de Mar-

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garita desde haca cuatro aos, donde viva.


Dijo que tena una licencia del gobierno de
Margarita para hacer la pesca de perlas, en un
bote de su propiedad y con la mquina arrastradora; y que ignoraba que no poda usarse
dicho aparato.
Menciona a otras personas que han hecho lo mismo: Bayona, DeMoulen, el seor
T. C. Ceferino Gonzlez, Juan Antonio Gonzlez, de Pampatar (que lo hizo como buzo de
cabeza) y Gonzalito (el caraqueo).
Manifest adems que la primera vez
que sac perlas (diez onzas), el seor alcalde
de Margarita Jos Jess Guerra le quit dos
onzas, dicindole que por cuenta de derechos,
y que las iba a entregar al seor gobernador
de la isla T. C. Ramn Machado.
Luego de tomadas las declaraciones
compareci ante el Comandante General de
la Marina, el maestro de platera Jos Antonio
Gonzlez, quien hizo el avalo de las perlas
que se encontraban en los cofres incautados a
los buscadores de perlas, cuyo resultado fue
el siguiente: en el de Snchez, ocho adarmes;
en el de Pedro Justiniano cuatro onzas con un
adarme y medio ms de Antonio Catarinas
que las tena guardadas all. Dando la suma
total de 24 onzas, seis y medio adarmes.
El dictamen de las autoridades, con fecha
21 julio de 1825, en este caso fue el siguiente:
que los individuos que fueron aprehendidos haciendo pesquera de perlas en cinco
botes que al efecto sacaron sus componentes permisos del seor Gobernador de la referida isla y que slo puede hacrseles cargo
de haber usado de mquinas contra lo que
expresamente constaba de sus licencias o por

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estar ellas nicamente permitidas a la compaa Rundell es mi dictamen que alce


de embargo a los cinco botes apresados entregndoselos a sus respectivos dueos o patrones con los aparejos que constan de inventario: que se decomisen y quedan a favor del
Estado todas las mquinas que se empleaban
en la pesca de perlas con los tiles que les
pertenezcan, y que las 24 onzas, seis adarmes de perlas encontradas en los buques se
pasen con testimonio ntegro de lo obrado a
S. E. el General Intendente para que se pronuncie sobre ellas o les d el destino que corresponda. (Otte, 1964, p. 61)
Es de hacer notar que en la sentencia se
menciona que no hay claridad jurdica en la
materia y que el tiempo en el que la compaa
de Rundell, Bridge y Rundell deba poner en
prctica su proyecto ya haba finalizado, lo
que dificultaba an ms la interpretacin de
la legislacin respectiva.
Cuando se dicta la sentencia, los pescadores se haban trasladado a la isla de Margarita, incluso abandonando sus embarcaciones,
con todos sus enseres y sus perlas, suponemos que hicieron esto por temor a las leyes,
sobre todo cuando ninguno de ellos saba leer
y escribir y por consiguiente no saban cmo
defenderse de las autoridades.
CONTRATO DEL SEOR
EDUARDO HASLEWOOD

El 14 de julio de 1884, ya habindose


separado Venezuela de Colombia, y bajo la
presidencia de Antonio Guzmn Blanco, se
celebr un contrato entre el Ministerio de Fomento y el Sr. Eduardo Haslewood, para bus-

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car y extraer perlas en las aguas de las islas


Margarita y Coche, el artculo 2 del referido
contrato autoriza al Sr. Haslewood a introducir en el pas todas las mquinas y enseres que
necesitaren para desarrollar su trabajo y el
artculo 3 aclara que la extraccin de perlas
debe hacerse sin que ello acarree la destruccin de los ostrales. Hasta el momento no hemos conseguido datos sobre el trabajo de este
seor en el hoy estado Nueva Esparta; slo
tenemos de l la informacin que nos refiere
la historiadora Mara E. Gonzlez de Lucca,
quien menciona que el seor Haslewood de
nacionalidad inglesa, miembro de la bolsa de
valores de Londres, era un busca fortunas,
que haba hecho la proposicin de adquirir
toda la Repblica de Colombia debido a la
incapacidad de los naturales de sta, de poder
entenderse y poner en marcha a esa joven nacin; por lo que l consideraba que era mejor
crear all pases nuevos, con gente nueva y
sobre todo ilustrada.
CONTRATO CON EL SEOR ROSEMBERG

Durante el siglo XIX, se puede medir


el flujo de la extraccin de perlas, basado en
algunos datos relacionados con la venta de
las mismas, aportados por Fausto Teodoro
Aldrey, en su libro: Apuntes Estadsticos del
Estado Nueva Esparta (1876), que permite
establecer que entre 1833 y 1845 descendi
la pesca de perlas, pero en 1845 se descubrieron nuevos ostiales, en 1854 la extraccin
resurgi hasta 1857; pero segn las estadsticas, para 1880 ya no se encontraban muchas
perlas y ser a principios del siglo XX cuando
se producir un nuevo repunte.

Aldrey, menciona tambin que no se


tiene mucho conocimiento de las actividades
que desarroll la compaa inglesa Rundell,
Bridge, Rundell, y establece que entre 1828
y 1845,se hizo la pesca reducida a pequesimas proporciones, sin que lo notase
el gobierno provincial, que la tuvo siempre
grabada con un impuesto que vari segn las
pocas. (p. 59) Aldrey calcul que para 1845
el producto de la pesca de perlasfue de mil
seiscientas onzas de perlas por ao. El valor
fue de diez y seis a veinte venezolanos la onza
de ltima clase y de cuarenta cien la superior (p. 59)
Comenta que la explotacin de perlas estuvo suspendida durante un tiempo debido a
que stas escaseaban, y que en 1854, se recomenz a buscar perlas gracias al impulso de
un ciudadano hamburgus, de apellido Rosemberg ( de quien no hemos conseguido an
mayor informacin), y quien tena un permiso del gobierno y trabaj hasta 1857, luego de
lo cual se abandon esta actividad debido a
que los ostiales no producan los gastos de
explotacin: en estos aos se sacaron cuatrocientas onzas de perlas anuales; su valor fue
de 24 28 venezolanos las de ltima clase y
de 50 150 la superior(p. 59).
Aldrey nos aclara que el impuesto con
que se grav la industria fue el mismo por
espacio de varios aos y era de 3,2 venezolanos mensuales por cada embarcacin y que
durante algn tiempo se prohibi el uso de la
rastra como mtodo para buscar perlas. En
1853 el impuesto se aument a 9,6 venezolanos y el ao de 1857 produjo a las rentas 960
venezolanos.

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Los viajeros que visitaron la isla de


Margarita en el siglo XIX, dejaron sus comentarios sobre la bsqueda, extraccin y
comercializacin de perlas, por ejemplo J. J.
Dauxion Lavaisse, (1967) dice al respecto:
las ostras en las cuales se les encuentra,
se han vuelto a multiplicar de nuevo en las
costas de esa isla. He visto, en 1807, a un
particular que se haba procurado cerca de
cuatrocientas en el curso del ao anterior. (p.
210); tambin comenta que l vio una imagen
de la Virgen en Pueblo de la Mar que tena
una corona con 365 perlas, las cuales cont
exactamente.
Miguel Mara Lisboa, (1954), expresa
que: La arrastra est hoy prohibida por la
ley en Margarita, pero se usa mucho clandestinamente (p. 177), algo de lo que varios
documentos de la poca dan cuenta.
Lisboa, cuenta que l compr unas perlas
a 150 pesos la onza: A estos indios, compran los mercaderes de Porlamar y Pampatar
las perlas mezcladas de todos los tamaos,
a razn de 25 a 30 pesos de onza. Escogen
despus las de buen oriente y separan los diferentes tamaos, hacindolas pasar por una
serie de cedazos y las venden hasta 200
pesos la onza. La perla que excede en tamao
a un grano de maz, teniendo un valor elevado y arbitrario, se vende por unidades y no
al peso (p. 178) realmente esto siempre fue
as, la perla de ms valor y de mejor oriente
era vendida al mejor postor.
Miguel Mara Lisboa se anim a ir con
buceadores margariteos a presenciar la extraccin de perlas en las aguas de la isla y lo
describi: Me embarqu con ellos y con otro
compaero en una curiara,... y salimos a la
mar... y se dirigieron al lugar del banco de
ostras, guiados por balizas y se desnuda-

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ron. El capataz de los buzos,... fue el primero


que salt de la curiara, sumergindose con
la cabeza hacia abajo... continuaron sumergindose los tres indios, precediendo siempre
a cada uno un trago de aguardiente, sobre un
banco de ostras,... las traan los buzos seis u
ocho cada vez aseguradas por el brazo contra la parte izquierda del pecho. Comenzamos enseguida a abrirlas con impaciencia...
pero trabajo vano! En ms de cien ostras
que abr, slo encontr tres o cuatro perlas
poco mayores que un grano de mostaza,
(pp. 174-175) Esta relacin nos permite comprender que, para la segunda mitad del siglo
XIX, la bsqueda y extraccin de perlas, ya
no era un trabajo tan rentable para los buzos
de cabeza porque la mayora usaba el mtodo
de arrastre; aunque en esa poca hubo un repunte perlfero en Margarita.
ALGUNOS OTROS CONTRATOS
Y DISPOSICIONES LEGALES

Luego de las pocas concesiones que


haba otorgado el gobierno venezolano a algunos ciudadanos en torno a la bsqueda y
extraccin de perlas, el 03 de junio de 1890,
el gobierno venezolano dict una resolucin
a travs del Ministerio de Fomento, que se
puede leer en las Leyes y Decretos de Venezuela, (1992), que establece que como las
ostras se estn explotando sin los permisos
adecuados:se prohba la explotaciny
se nombre a un Inspector especial de aquel
ramo a quien se encargar de velar por el
cumplimiento de esta resolucin, de estudiar
la materia y de informaral Gobierno para
que dicte las disposicionesque sean oportunas (p. 42).

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TIERRA FIRME

Al ao siguiente, 13 de mayo de 1891, el


ejecutivo firma una resolucin donde declara
libre la pesca de perlas, con la condicin de
que los pescadores se registren ante el Ministerio de Fomento y adquieran una patente, y
que la pesca se haga por medio de buzos o
escafandras y no con mquinas arrastradoras.
Lo realmente relevante de este decreto es que
es la primera vez que se menciona el uso de
las escafandras en algn documento legal en
Venezuela.
El 09 de octubre de 1893, el Ejecutivo
Nacional firma un decreto en el que se le concede al seor Alfredo Dalla Costa, un permiso
exclusivo para la explotacin de perlas, en los
ostiales que descubra en las costas de la isla
de Margarita, no tenemos an informacin
certera si esto se llev a cabo.
RESOLUCIN DE 22 DE MARZO DE 1897,
POR LA CUAL SE REGLAMENTA POR
PRIMERA VEZ EN VENEZUELA LA
INDUSTRIA DE LA PESCA DE PERLAS

La primera legislacin en torno a la bsqueda y extraccin de perlas, fue una Resolucin dictada el 22 de marzo de 1897, que
consta de nueve artculos y en su encabezado
reza:considerando que por no estar sujeta
a ningn reglamento la industria de la pesca de perlas, riqueza natural que abunda en
el litoral de Venezuela, especialmente en las
costas de Cuman, de la pennsula de Paraguan y de la isla de Margarita queda por
tales motivos expuesta a su total extincin, a
fin de regularizar su explotacin, dispone
(Leyes1992, p. 47).
Lo ms importante de dicho documento
es la creacin de la figura del Inspector General de la Pesca de Perlas, quien debarecorrer constantemente, en una embarcacin

los lugares donde existen ostiales (Leyes1992, p. 48); tambin se menciona, que
la pesca poda hacerse durante todo el ao y
que para ello deba obtenerse una patente, el
documento prohbe los mtodos de extraccin que puedan causar dao a los ostrales,
pero no aclara cuales son dichos mtodos.
La resolucin establece tambin que
debe hacerse un inventario de los ostiales, su situacin geogrfica, su distancia del
puerto habilitado ms inmediato, su extensin, su espesor, cantidad y calidad de perlas
que produce anualmente, su profundidad de
la superficie de las aguas, los arbitrios empleados en la explotacin, las faltas y abusos
que se cometan; y dems circunstancias y
condiciones relacionadas (Leyes, 1992,
p. 47) y que el Inspector de pesca debe tener
dicha informacin, para que se la haga llegar
al Ejecutivo Nacional.
Algo que se puede resaltar en esta
Resolucin, es que impone una especie de
veda conservacionista, al establecer en el
artculo seis: La concha lisa, nueva, llamada
de flor, no contiene perlas y debe arrojarse
al agua inmediatamente en el mismo sitio de
la pesca, sin que sea permitido conducirla
atierra. (Leyes,1992, p. 48); lo cual era de
vital importancia para asegurar la produccin
de perlas a largo plazo.
Pero sabemos que muchos de los contratos y/o decretos se fueron adecuando a los
intereses personales de los empresarios que
queran obtener concesiones del gobierno colombiano primero y luego del venezolano; ya
que ambos gobiernos no posean la suficiente
informacin para reglamentar adecuadamente esta actividad y en alguna medida pudieron
ser engaados por los intereses de los europeos deseosos de las perlas para sus negocios
en el antiguo continente.

TIERRA FIRME

La significacin de la actividad perlfera


en la isla de Margarita fue tan importante en
la vida cotidiana de los isleos, que uno de
sus ms importantes peridicos, El Sol, por
aos le dedic muchas lneas al problema de
la pesca de perlas, sobre todo desde el punto
de vista de los pescadores, as en fecha 16 de
febrero de 1898, manifiesta en su editorial:
Se queja Margarita la industriosa de que sus
gobernantes no la dejen explotar la nica
industria con que cuentan actualmente, la
de la pesca de perlas, de la cual vivan ayer
muchos de los hijos que no queran morirse
de hambre, pero hoy perseguidos los botes
que las pescan tendremos que dejar nuestras
playas e irnos... a dnde? (s/n). Debemos
hacer notar que incluso los dueos del diario
incursionaron en la bsqueda y extraccin de
perlas, durante algn tiempo.
La resolucin de 1897 se derogar el 29
de abril de 1899, debido a que se consider
que: tiene disposiciones no ajustadas a un
procedimiento legal y adems se prohibi
la pesca de perlas, mientras se elaboraba un
reglamento cnsono con dicha industria; sin
embargo el 16 de enero de 1899, se haba restablecido el cargo de Inspector de Pesca de
Perlas, nombrndose para el mismo al seor
Leandro Alvarado, a quien se le asigna un
sueldo de doscientos bolvares mensuales.
El 22 de abril de 1899, se le otorga un
permiso a la North America Sucking Company, para que haga estudios tcnicos de los
ostiales de perlas que existan en las aguas de
la nacin; designndose al seor M. V. Romero, con un sueldo se seiscientos bolvares,
para que presenciara dichos estudios y tomara nota de todo lo pertinente en cuanto a la
explotacin de las perlas, que pudiera ser de
utilidad para la nacin venezolana; adems

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deba vigilar que no se hiciera pesca de perlas


con mquinas arrastradoras.
De este hecho an no hemos localizado
datos oficiales en los archivos de la nacin
venezolana; pero los editorialistas del peridico margariteo El Sol manifestaron en
su edicin del da 18 mayo 1899: A ltima
hora susurra por aqu la noticia de que se
ha suprimido en absoluto la pesca de perlas,
porque se va a hacer una concesin a una
compaa extranjera que explotar nuestras
riquezas. Creemos que esto no puede ser, porque Cmo es posible que se le quite el pan
de la boca al infeliz obrero para drselo al
que est harto?(s/n). Esta va a ser la poltica
editorial del diario: defender a los pescadores
margariteos a quienes respaldaron ampliamente.
Lo curioso del caso es que en esa misma fecha (18 mayo 1899) tienen como noticia que se haban otorgado:en la aduana
de Juan Griego 31 patentes a pescadores de
perlas; as que por este respecto han ingresado de los bolsillos del pueblo a las rentas
nacionales la cantidad de 3720 bolvares sin
contar con las multas de 6 a 25 pesos que se
le impusieron a las 25 embarcaciones que en
das pasados se trajeron a este puerto; informacin que hace nfasis en lo productivo que
era este rubro dentro de la economa de las
islas de Margarita, Coche y Cubagua.
REFLEXIONES FINALES

El siglo XIX trajo un repunte en la explotacin de las perlas, que ya tena ms de


un siglo paralizada; ste incluy un mtodo,
que si bien ya era viejo, haba sido muy poco
usado en Margarita: la rastra, mtodo por lo
dems muy daino y que slo contribuy a

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TIERRA FIRME

acabar an ms con las perlas y a entorpecer


el delicado equilibrio ecolgico del lecho
submarino.
Por otro lado en el siglo XIX, el mbito
legal que rodeaba a la bsqueda y extraccin
de perlas siempre estuvo un paso atrs en
cuanto a la defensa y conservacin de los ostrales y a la proteccin de los buzos y trabajadores de dicha industria; de hecho slo a fines
del XIX se produce el primer documento jurdico en torno a la extraccin de perlas; lo que
nos demuestra que la vida de los buscadores
de perlas, no era muy importante para la incipiente legislacin de la joven nacin venezolana; dndosele prioridad en el comercio
perlfero a los extranjeros, lo que propiciar
las protestas de los margariteos, quienes en
varias oportunidades sern llevados ante las
autoridades por trasgredir las normas impuestas por el gobierno respecto a la bsqueda y
extraccin de perlas.

Dauxion Lavaisse, J. J, Viaje a las islas de Trinidad, Tobago, Margarita y a diversas partes
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REFERENCIAS

Fuentes Hemerogrficas

Artculos

El Sol. 16 de febrero de 1898.


El Sol. 18 de mayo de 1899

Otte, Enrique, Pesca de Perlas Ilegal en Cubagua


(1825) en, Boletn Histrico de la Fundacin John Boulton, N 6, Caracas, Septiembre de 1964, pp. 39-64.
Vila, Pablo. Las Actividades Perlferas y sus vicisitudes en Venezuela, en Revista de Historia,
Ao III, N 17, Caracas, Centro de Estudios
Histricos de la Facultad de Humanidades
y Educacin de la UCV, Julio de 1963, pp.
13-37.
Fuentes Primarias Impresas
Aldrey Fausto Teodoro, Apuntes Estadsticos del
Estado Nueva Esparta, tomados por orden
el Ilustre Americano general Antonio Guzmn Blanco, Presidente de la Repblica,
Caracas, Imprenta de La Opinin Nacional,
1876.

Fuentes Secundarias Impresas


Gonzlez De Lucca, Mara Elena, Negocios y poltica en tiempos de Guzmn Blanco, Caracas, Fondo Editorial Humanidades, Universidad Central de Venezuela, 2001

Publicaciones Oficiales
Cuerpo de Leyes de la Repblica de Colombia
1821-1827, Caracas, Consejo de Desarrollo
Cientfico y Humanstico, Universidad
Central de Venezuela, 1961.
Leyes y Decretos de Venezuela, Tomos: 11, 15,
16, 17, 20, 22, Caracas, Biblioteca de la
Academia de Ciencias Polticas y Sociales,
Serie Repblica de Venezuela, 1992
Santander y el Congreso, Bogot, Biblioteca de
la Presidencia de la Repblica, Fundacin
para la conmemoracin del Bicentenario del
Natalicio y el Sesquicentenario de la muerte
del General Francisco de Paula Santander,
1984, tomo I.

TIERRA FIRME

55

Tierra Firme (Segunda poca). Caracas - Venezuela


N 109, Ao 28 - Vol. XXVIII, pp.55-75, 2015

El Concepto de Pueblo en
Juan Vicente Gonzlez,
Cecilio Acosta y Fermn Toro
ANDRS ELOY BURGOS
DIVISIN ACADMICA DEL TEATRO TERESA CARREO
RESUMEN: Pueblo es una palabra muy utilizada entre polticos, principalmente para designar a
esa parte de la sociedad que carece de los medios materiales necesarios para vivir. Pueblo es el
gran comodn del discurso poltico. En el presente artculo, se examinar el concepto de pueblo
sostenido por tres personajes del siglo XIX venezolano; para conocer la particular acepcin que
de l mantuvieron, estos estelares portavoces de una de las tendencias polticas ms influyentes
en el periodo de la formacin de nuestro Estado Nacional. A travs del anlisis de los escritos de
Juan Vicente Gonzlez, Fermn Toro y Cecilio Acosta, apreciaremos los matices de significado,
con los respectivos sustentos ideolgicos que los soportaron, considerando naturalmente, el
contexto en el cual se constituyeron. De esta manera lograremos aproximarnos un poco ms, a
la comprensin de esos seres cuyo pensamiento sirvi para cimentar nuestra naciente Repblica.
PALABRAS CLAVE: Pueblo, ciudadano, conservadores.

INTRODUCCIN
lgn da, el da que est
completa, la historia se
hallar no ser menos que
el desarrollo de los deseos,
de las necesidades y el pensamiento; y
el libro que las contenga, el ser interior
representado. Hoy, gran parte de la historia
que se est escribiendo, tiene como uno de
sus objetivos primordiales, escudriar lo ms
profundo del ser humano, para descubrir los
mviles de su vida y su comportamiento;
esos bosquejos del ser interno, han permitido
explicar importantes momentos de nuestras
sociedades, en los que se definieron los

derroteros por los cuales ahora mismo


transitamos. Cecilio Acosta, al cincelar esa
frase que abre este escrito, nos ofreci una
profunda reflexin acerca de lo que debera
afrontar nuestro oficio; que es el estudio del
ser interior, para la realizacin de una historia
mucho ms completa. Ese espritu es el que
anima el presente trabajo.
Las ideas dejan huellas en la historia,
que nos permiten sondear lo que los hombres
han pensado acerca de s mismos, del mundo
y el tiempo que les toc vivir. Fue un avance
importante en la ciencia histrica del siglo
XX, considerar a las ideas como un mbito
susceptible de ser historiado, porque a partir
de ese hecho, se abrieron nuevas perspectivas

56

TIERRA FIRME

para la investigacin, que enriquecieron


la visin existente acerca del acontecer.
Abundan a la fecha, las disquisiciones en la
perspectiva de la historia de las ideas, donde
se examinan aspectos como el miedo, el
pensamiento poltico, la moda, entre otros; en
los cuales se colocan de relieve, rasgos que
distinguieron pocas pasadas y que continan
marcando la actual.
Ac estudiaremos el concepto de pueblo, que con mucha arbitrariedad ha sido
utilizado a lo largo del tiempo, dado que el
discurso poltico ha pretendido ganar legitimidad en sus acciones, a partir de la invocacin de esa figura abstracta: vox populi vox
dei. Nos proponemos examinar el concepto
de pueblo sostenido por tres personajes del
siglo XIX venezolano; para conocer la particular acepcin que de l mantuvieron, estos
estelares portavoces de una de las tendencias
polticas ms influyentes en el periodo de la
formacin de nuestro Estado Nacional. A travs del anlisis de los escritos de Juan Vicente Gonzlez, Fermn Toro y Cecilio Acosta,
apreciaremos los matices de significado, con
los respectivos sustentos ideolgicos que los
soportaron, considerando naturalmente, el
contexto en el cual se constituyeron. De esta
manera lograremos aproximarnos un poco
ms, a la comprensin de esos seres cuyo
pensamiento sirvi para cimentar nuestra naciente Repblica.
ELLOS Y SUS CIRCUNSTANCIAS

Luego del establecimiento de la Repblica de Venezuela con la Constitucin de


1830, nuestro pas inicia un proceso de edificacin de un Estado nacional, bajo el influjo
de la ideologa liberal moderna, con la cual

se crean las instituciones y se intenta echar


a andar la economa con el impulso de las
iniciativas individuales. Este ser un proceso
tortuoso de avances y retrocesos, el cual tendr algo de estabilidad gracias a la hegemona
poltica del caudillo Jos Antonio Pez y su
alianza con los sectores econmicamente ms
poderosos de la sociedad.
Constantes alzamientos azolarn la naciente Repblica, caudillos y caudillejos tratarn de imponer su ley sobre el territorio;
algunos sern derrotados, con otros, los ms
poderosos (como Dionisio Cisneros) ser
necesario pactar, para evitar males mayores.
Todo tipo de desatinos ocurrirn en el ensayo
republicano, que redundarn en el aumento
de una crisis nacional a todos los niveles,
la cual se agudizar por la irrupcin de una
nueva clase poltica que se acomoda en torno
al diario El Venezolano, y el Partido Liberal
Amarillo, cuyo lder ser el poltico Antonio
Leocadio Guzmn. Las dcadas del 30 y el
40 del siglo XIX pueden entenderse como de
transicin poltica, dado el surgimiento de una
nueva generacin de polticos en la palestra
pblica, los cuales se diferencian de la vieja
clase en que su liderazgo no se desprendi
de las luchas de emancipacin nacional, por
lo tanto no eran militares; y en que posean
una formacin acadmica, eran intelectuales,
periodistas, cientficos.
Los jvenes que llegan a hacer poltica
en tiempos de la presidencia de Pez, nacieron en el tiempo de la independencia, tales
son los casos de Fermn Toro quien viene al
mundo en la Caracas de 1807; Juan Vicente
Gonzlez que es alumbrado en la Capital con
la Primera Repblica en 1811; y de Cecilio Acosta que para 1818 nace en su casita

TIERRA FIRME

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blanca de San Diego de los Altos. Ellos junto


social; y ante el hermetismo del sistema polcon otros personajes del momento, forjarn
tico slo cuentan con el recurso de la fuerza,
una nueva dinmica poltica, nunca antes vispara hacerse sentir. Esto lo saben quienes esta en la historia de Venezuela; caracterizada
peran apropiarse del poder poltico, por eso
por las ardientes deliberaciones en el Congreexplotan los sentimientos de revancha y los
so, en las calles y en la prensa. De este condeseos de beneficio material inmediato en los
texto, en el cual se derivaron jugosos insumos
peridicos. Tras aos de goteo propagandscomo los peridicos, buscaremos las claves
tico y de una coyuntural baja de los precios
para aproximarnos a las ideas que sostuviedel principal rubro de exportacin (el caf),
ron, acerca de un elemen...Ac estudiaremos el surgirn reacciones sociales;
to presente en el ambiente
el pas se partir fundamenideolgico de la poca: el concepto de pueblo... talmente en dos bandos, unos
concepto de pueblo.
que defienden al orden estasostenido por tres
Las tres dcadas que
personajes del siglo XIX blecido y otro, los que intensiguen a la separacin de
tan derrocarlo.
Venezuela de la Repbli- venezolano; para conocer
1846 va a ser especialla particular acepcin mente convulso, al ser ste
ca de Colombia, estarn
signadas por el caos y por que de l mantuvieron... un ao para las elecciones
las constantes pugnas por
presidenciales, se presentade una de las tendencias rn fuertes tensiones poltiel poder, que desembocarn en la sangrienta con- polticas ms influyentes cas. Apareci un ramillete
frontacin
denominada
de aspirantes a la primera
en el perodo de
Guerra Federal entre 1859
magistratura a lo largo y anformacin de nuestro
y 1863. La antesala de ese
cho del pas; encabezando la
Estado Nacional.
episodio blico, sern las
lista se encontraba el gran
llamadas revueltas campeagitador del Partido Liberal
sinas y anti esclavistas de los aos 40, en las
Antonio Leocadio Guzmn, quien contaba
que grandes colectivos humanos se van tras
con el apoyo de un importante sector del camlos caudillos, reclaman las tierras para trabapesinado y de los artesanos, as como de los
jarlas, protestan contra las leyes de la usura
caudillos como Ezequiel Zamora y El Indio
y contra el orden impuesto por la oligarqua.
Rangel. Otros de la tolda amarilla, maniLos grupos que insurgen estn desprovistos
festarn tambin aspiraciones, sus nombres:
de educacin, de bienes materiales y de todo
General Bartolom Salom, Jos Flix Blanco,
amparo legal por parte de la Repblica; han
Blas Bruzual y Jos Gregorio Monagas. Por
sido excluidos de la participacin poltica y
el sector de los godos, Jos Tadeo Monagas
no reciben auxilio econmico alguno que les
ser el abanderado. Entretanto, en los llanos,
permitan mejorar sus condiciones de vida, esnumerosas partidas de campesinos que lantn sumidos en la pobreza o en la esclavitud,
zan vivas a Guzmn y proclaman la reparhecho que les produce un gran resentimiento
ticin de las tierras, irrumpen en los pueblos,

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TIERRA FIRME

asaltndolos, quemando las propiedades de


los terratenientes.
En el debate poltico afloran las razones
y los argumentos a favor y en contra de las
acciones de los bandos enfrentados. El pueblo como sector mayoritario de la sociedad,
intentar ser ganado para las filas de unos y
otros. Los Liberales sern los primeros en invocarlo, pero a sus consignas les saldrn al
paso los portavoces conservadores. Apreciar la idea que acerca del pueblo tenan los
tres ms eminentes conservadores en el
bosquejado contexto, es lo que intentaremos
continuacin.
DESPERTAD, CIUDADANOS!. LO QUE
IMPLICA DECIR PUEBLO PARA JUAN
VICENTE GONZLEZ

Juan Vicente Gonzlez al ver


aproximarse una ola de anarqua sobre la
Repblica, tratar de advertir al Gobierno, y
a los ciudadanos. Esa multitud de pobres,
corrientemente llamada pueblo, representa
para Gonzlez, lo ms bajo de la sociedad,
que amenaza las instituciones y el orden.
Para denunciar los hechos que considera un
atentado a la sociedad, abri fuego desde el
Diario de la Tarde fustigando as:
Sin ningn gnero de instruccin, torpes, la
hez ms inmunda de la sociedad, por todo
mrito su descaro y su osada. Su lucha no
es un combate de muerte contra toda inteligencia y virtud? No tienen saber. Y es necesario saber para atropellar, para hollar las
instituciones, aduearse del pas y tiranizarlo? Eran sabias las hordas desoladoras de
Roma? Despertad, ciudadanos!
No tienen virtud. Y no es se el ms fuerte
motivo de temerlos? Perdern en la provincia. Y no es procurar su triunfo no disputar
en el cantn, y dejarlos que con aire de ven-

cedores, seduzcan a los unos, perviertan a los


otros, amenacen a todos; cuando una impotente lucha mantendra a los buenos bajo las
banderas de la justicia y del orden. Despertad, ciudadanos!
Habis hecho lomo a esa tirana municipal
que nos envilece. Queris perder la
provincia? Sera perder la Repblica.
Moveos en armona, desplegad la noble
indignacin del hombre honrado, no temis
a esos miserables que hace fuerte a nuestra
paciencia, y los veris fugitivos y se llenarn
los presidios. Ciudadanos desatentados: que
no lamentemos, nuevas Casandras, la vanidad
de nuestros pronsticos y exhortaciones.
Despertad, ciudadanos!1

Es la gran masa campesina que se


levanta en los campos, la representacin de lo
inmundo, de la falta de luces. Deja entrever
a la ignorancia como uno de los principales
mviles de estos colectivos, que buscan
destruir la Repblica y sus instituciones.
Una confrontacin social es planteada por
Gonzlez, entre los buenos ciudadanos
virtuosos e inteligentes y los miserables,
torpes e ignorantes; observa perversin en las
acciones llevadas a cabo por los desposedos,
por ello solicita del Gobierno su persecucin
y arresto. A pesar de lo que aconteca en
varias partes, lo ms dramtico an estaba a
la espera. La caldera herva aumentando cada
da el ambiente social, hasta el momento,
lo que haba ocurrido en el interior de la
Repblica, eran asomos de lo que habra de
venir a conmover profundamente las bases
del sistema poltico oligrquico, y Gonzlez
no descans en sealarlo:
Un ruido subterrneo anuncia a los hombres pensadores un sacudimiento prximo y
terrible. Existe una especie de calma, pero
ms triste, ms espantosa que la tempestad
misma. En el fondo de la sociedad se observa, con sorpresa, un movimiento sordo, pero

TIERRA FIRME

destructor. Hay puntos de la Repblica en


que el mal ha hecho tan rpidos progresos,
que el porvenir es para nosotros un fantasma
ensangrentado y cruel. Donde el hombre lo
imaginara menos, en caseros esparcidos en
la soledad, emisarios de Guzmn convidan a
las revueltas, proponiendo por botn las propiedades del venezolano y los destinos de la
patria, una igual reparticin de bienes y otros
mil sueos con que se alimenta la ignorancia.2

El panorama descrito por Juan Vicente


Gonzlez, puede semejarse al de una hoja
de papel, que incendiada por los cuatro costados, se consume hacia el ncleo del cuerpo. Se dan movimientos armados, que hacen
efectivos los beneficios hasta ese momento
confiscados por un orden jurdico favorable a
los ms acaudalados. Es la base de la pirmide social la que est conmovida, amenazando
la existencia del orden establecido; Gonzlez
ve, oye y siente cmo miles de harapientos se
abalanzan sobre las propiedades de los venezolanos; a este respecto, el 11 de septiembre
de 1846 dir: Muchos aos ha que los enemigos del orden se ocupan exclusivamente en
minar los cimientos de esta sociedad3. Ante
el fuego de la leva rural, el gobierno de Carlos
Soublette permaneca impvido, y es lo que
se le reclamaba ferozmente desde el Diario
de la Tarde; que no actuaba ante las revueltas, que no persegua a sus excitadores ni los
castigaba.
Las ofertas de los liberales, son sealadas
como el resorte poltico de las guerrillas
acaudilladas, partidas de bandidos que
esperaban palpar las tierras y propiedades
que deslumbraban en los discursos de los
amarillos. Pero estos grupos que actuaban
al margen de la ley, estaban movidos por la
ilusin de una promesa, que para un hombre

59

como tragalibros, era imposible cumplir.


Eran (para Gonzlez) arengas que incitaban
y ofrecan para cautivar la ignorancia del
pueblo; ese que no era totalmente venezolano,
dado que se alejaba del tipo ideal, bocetado
en la Constitucin de 1830, en su artculo 14,
donde para gozar los derechos de ciudadano
se necesitaba: ser venezolano, casado o
mayor de veintin aos, saber leer y escribir,
ser dueo de una propiedad raz cuya renta
anual fuera de cincuenta pesos, o tener una
profesin, oficio o industria til que produjera
cien pesos anuales sin dependencia de otro en
clase de sirviente domstico, o gozar de un
sueldo anual de ciento cincuenta pesos.
En el concepto de Pueblo de Juan Vicente Gonzlez, cabe todo aquel que no se ajusta
al ideal de ciudadano recogido en la Constitucin de 1830. Pueblo es el que no sabe leer
y escribir, que no tiene luces y por ende se
deja manipular fcilmente por los discursos
ofrecedores de cosas imposibles. El Pueblo
era quien para 1846 destrua la Repblica; y
ciudadanos, como contrapartida, aquellos que
la edificaban y la sostenan econmicamente
con sus propiedades y rentas anuales; eran
ciudadanos venezolanos aquellos que mantenan polticamente el sistema republicano
con sus votos, practicables (como ya se ha
referido) slo a razn de la gracia material.
En las tantas rencillas peridicas con Antonio
Leocadio Guzmn, Gonzlez dejar expuesta
su apreciacin acerca del papel histrico del
pueblo as:
Nuestra Constitucin, Guzmn, no reconoce
clases, y las razas no se funden por medios
eleccionarios, excitando al pueblo para verificarlo en un momento dado; fndense lentamente a la sombra de la paz y del progreso de
las luces, destruyendo y no irritando los moti-

60

TIERRA FIRME

vos de desconfianza que los desunen; fndense sin decirlo, sin saberlo () No soy aristcrata; soy el amigo ms sincero del pueblo y
del que sufre; mi padre adquiri su fortuna en
los afanes de la vida ms dura y laboriosa.
Usted, que se jacta de una nobleza bastarda,
que jams nombra a su madre por no reconocer su parentela, que nada siente como el
recuerdo de su linaje; usted, aristcrata por
principios y por temperamento, calle. Los
pueblos vengan, al fin, sus engaos sobre los
viles que los alucinaron. 4

La frmula de igualacin social para


Gonzlez radica en un movimiento involuntario de Paz y avance de las luces. De ninguna manera, la igualacin surga de la ruptura
con el sistema de inequidad, como pregonaba
el Partido Liberal. El cambio que poda esperar el pueblo se albergaba en un distendido
proceso, donde no exista cuestionamiento
alguno a lo que se viva, sino aceptacin.
El pueblo deba aguardar en calma, sin desconfiar de sus ricos y poderosos gobernantes
para poder alcanzar el progreso; tampoco, las
elecciones eran para producir un cambio, sino
para mantener el orden recogido por la Constitucin. El pueblo deba ser paciente y pasivo
en su padecimiento material y espiritual. Por
otra parte, es permanente la visin negativa
del pueblo, que ignorante, se deja conducir
por la demagogia liberal. El siguiente prrafo
es elocuente en ese sentido:
no es un sntoma de los ms tristes, de
los ms funestos, esa oposicin a la autoridad, ese grito de muerte en medio de las calles, esa insolente ostentacin de ferocidad y
depravacin? No calcula usted que a mayor
distancia del centro de las luces, libres del
influjo benfico del pensamiento, los hombres
que excita usted y alienta, y a quienes promete no se qu libertad, no s qu reparticin de
bienes, han de precipitarse en excesos de especie ms cruel y peligrosa? Cerca de usted,

al frente del inimitable modelo, pocos pueden


ceirse el ropaje de la ley; ya en La Guaira es
para muchos enojoso, qu quiere usted que
suceda en los salvajes pueblos de los Llanos?
Por esto slo sera usted responsable de las
calamidades de la patria, qu sera si calculamos su proterva ambicin, los predicadores
de vandalismo con quienes se corresponde,
la circular infame que esparci tanta intriga infernal para ver si en el peligro comn
se acogen a usted los pacficos ciudadanos
y lo acogen por asilo de salvacin? () Es
usted, malvado!, la causa del temor de los
buenos ciudadanos, de los males del pas, de
la insolencia de esas hordas que amenazan a
sangre y fuego.5

La contraposicin de las efigies de pueblo y ciudadano, es una constante que


acompaa el discurso poltico de Juan Vicente Gonzlez, en el contexto de las revueltas
campesinas de 1846. Aunque por momentos,
da muestras timoratas de la utilizacin del
vocablo pueblo, para referirse a una buena parte de la sociedad, Gonzlez marca una
diferencia importante entre lo que concibe
como el grupo realmente benefactor de la
patria (ciudadano) y el destructor de la misma (el que no es ciudadano), que cabe dentro del pueblo como definicin laxa de gran
conjunto humano, que habita la Repblica
sin las capacidades para hacerla. Al hablar de
capacidades, nos referimos a determinadas
actitudes y aptitudes, para edificar el sumo
bien republicano concebido por la gida del
Estado liberal moderno. Un ciudadano: sostiene la Repblica con sus rentas y sus bienes
materiales; nunca ir contra ella, porque tiene
cosas que perder; no gusta de las revoluciones porque perjudican las propiedades y la
estabilidad del gobierno; se ilustra; demuestra
anualmente con el ndice de su renta lo til y
productivo de sus empresas; honra los com-

TIERRA FIRME

promisos con el Estado contribuyendo con


los gastos pblicos.
Se aprecia tambin en los escritos de
Gonzlez, un esfuerzo por utilizar una jerga
diferente a la del discurso liberal amarillo,
el cual se refiere constantemente al pueblo
para invitarlo a sumarse a una lucha contra
la oligarqua territorial. La ciudadana fue el
verdadero valor que se impuso con el Estado
que se establece a partir de 1830. Pero para
disfrutar de ella, no bastaba haber nacido en
esta tierra, haber peleado por ella en la guerra
de la independencia, ni haber ofrendado lo
poco que se tena para salvarla de la dominacin colonial; era imperante cumplir con los
requisitos materiales para poder ser la voz
de Dios.
Una idea bastante estrecha de lo que
es pueblo va a preponderar en los artculos
de Juan Vicente Gonzlez. Una radicalidad,
que sita en el conjunto de los ciudadanos, a
quienes pasan por el tamiz constitucional; y
que condena a aquellos que no cumplen con
la frmula legal. Estos ltimos, lejos de ser
conminados a entrar a la legalidad, a acatar la
autoridad, a educarse por medio de un instrumento tan eficiente como la prensa y a avanzar en el emprendimiento de alguna actividad
provechosa, son criminalizados, al punto de
slo requerir para ellos el presidio, la persecucin, la sumisin y la muerte. El ciudadano
es merecedor de todas las consideraciones; el
hombre de pueblo slo debe esperar, acatar
y resignarse a vivir del altruismo de la oligarqua:
El tiempo vuela; seguirlo es progresar, acomodarse al destino de la humanidad, llenar
los designios de la Providencia. Los bienes y
los males se suceden con rapidez; aprovechar
los primeros, remediar los segundos, buscar

61

en todas circunstancias el puesto que nos toca


para cumplir nuestros deberes en la grande
obra de la felicidad comn, es comprender la
obra de Dios, el pensamiento de la sociedad,
es gobernar para los unos, es para los otros
ejercer los derechos de ciudadano, es para todos llenar las condiciones de la vida social.6

Gonzlez deja ver una conciencia mayor acerca de la historia, que condiciona la
visin que tiene acerca de la sociedad. Es esa
idea lineal, progresiva en la cual el hombre es
arrastrado por impulsos inexorables hacia un
destino. El tema es moverse de acuerdo con el
tiempo, para llegar al lugar establecido por la
fuerza mayor llamada Dios que lo condiciona todo; no hay que buscar ruptura o cambio
alguno, ni en lo concreto ni en lo abstracto
(pensamientos). Asumir el papel dado es
cumplir la obra de Dios, y quien cumple con
Dios es un hombre bueno, el hombre malo
ser entonces quien acte de forma contraria
a ese precepto. Hay lugar para todos en esta
gran obra de la Providencia, pero no todos los
lugares son iguales; a unos les toca gobernar
y a otros, ser gobernados, unos son sujetos de
derecho, mientras otros no lo son, y pese a estar conscientes de esa realidad desigual, todos
la deben aceptar porque en ella radica la felicidad comn. Feliz el terrateniente, feliz el
pen?; feliz el prestamista usurero, feliz el
deudor?; feliz el esclavista, feliz el esclavo?
La visin providencialista de Gonzlez,
puede que haya influido en el concepto de
pueblo que cre para s. En l, era natural que
unos pocos ostentaran indefinidamente los
cargos pblicos, que se formaran en las instituciones educativas, mantuvieran el sistema
de la esclavitud y disfrutaran de las propiedades. No se poda escapar entonces de una
condicin social desigual; si se haba nacido

62

TIERRA FIRME

en la pobreza, en el seno de una familia campesina, de esa manera se deba vivir y morir.
Lo mismo para aquellos que de alguna situacin privilegiada hubieran gozado al nacer,
contando entre ellas, inclusive, el haber sido
rescatado de la orfandad por un cura y haber
sido criado por la iglesia con las ventajas que
ello poda suponer a principios del siglo XIX,
para mal que bien, tener acceso a las cosas a
las que el resto del pueblo no poda. Se entiende la situacin de un hombre como Juan
Vicente Gonzlez ahora?
LA REUNIN DE TODOS LOS BUENOS.
LO QUE IMPLICA DECIR PUEBLO PARA
CECILIO ACOSTA

Don Cecilio Acosta fue menos impulsivo


en sus escritos que Juan Vicente Gonzlez.
Se le reconoce, ms bien, como un hombre
alejado de la acalorada discusin poltica de
su tiempo, sin influencia de partido alguno
sobre su conciencia y su accionar. Sin
embargo, particip con sus textos, abordando
problemas de su contemporaneidad, confiado
en que, con ellos, cumpla el deber social
de contribuir con el engrandecimiento de
la patria. Sus artculos reflejan igualmente
moderacin y contundencia, adems de una
exquisita elaboracin en las proposiciones
filosficas, sociolgicas y polticas.
En su desarrollo como intelectual al
servicio del pas, se preocup por tratar de
explicar el estado de las cosas en el acontecer
cotidiano, examinando situaciones que por
estar al margen del orden necesario asumido
por l, no podan ser consideradas sino como
indeseables. Este es el caso de las rebeliones
de esclavos y campesinos, durante la
dcada de 1840, las cuales, azuzadas por los
personeros del Partido Liberal, amenazaban

la paz pblica y la prosperidad nacional. Le


fue necesario enfilar su prosa, contra lo que
estimaba uno de los principales mviles de
las mencionadas revueltas populares, el mal
uso de la libertad de imprenta:
Entre las leyes que habrn de fijar la atencin y el estudio del prximo Congreso, ninguna ms importante, ninguna ms delicada
y trascendental que la reforme, para fijar,
el uso que puede hacerse de la libertad de
imprenta; porque si bien es cierto, que esta
institucin social est destinada al ejercicio
de una libertad preciossima, que no puede
quitarse, tambin lo es, que cuando no se la
contiene en justos lmites, slo sirve de instrumento al furor tribunicio, y degenerado y
perdiendo de su naturaleza primitiva, destruye en vez de crear, muerde y envenena en vez
de amonestar, rene todas las pasiones y las
atiza, convida todos los intereses y los halaga, y con la mira siempre fija en sacudir todo
freno, rompe todos los lazos, desacredita los
gobiernos, los debilita, y concluye al cabo
por conmoverlos en su base y postrarlos por
el suelo. Esta es una verdad que todos han
palpado en las presentes circunstancias; y
si es que las lecciones de poltica nunca son
ms claras que cuando van explicadas por los
mismo hechos, tenemos derecho a invocarlos
para desengao de los pueblos.7

El pueblo desde la prensa era susceptible


de ser manipulado por la demagogia, por ello
deban colocarse frenos legales que lo impidieran. Lo ocurrido con las revueltas campesinas, era producto del fomento de odios
sociales y partidarios que engaosamente
conducan a un pueblo al derrocamiento de
su gobierno. El pueblo es apreciado como
un ser vulnerable, maleable a los intereses
venenosos, pero que ciego es capaz de hacer
dao. Para Acosta, no hay ejercicio legtimo
de fuerza, ni siquiera porque este provenga
de una mayora desposeda o explotada; toda
accin de fuerza era expresin de la sinrazn,
fueran muchos o pocos quienes la ejecutaran:

TIERRA FIRME

Las ideas y la fuerza: he aqu los elementos


nicos que hay en toda sociedad, y que se encuentran unidos a veces para su bien, a veces
separados para su mal. A la fuerza la constituyen todos los movimientos ciegos de la voluntad, todas las pasiones torpes del egosmo,
todo lo que mira al individuo, y nada a la comunidad. Por eso es tan terrible en sus efectos; por eso mata en vez de crear; por eso es
envidiosa, vengativa, cruel. Armada del hacha destructora, se presenta al alczar de la
sociedad, para derribar sus puertas; va a robar, va a aniquilar; all hay riquezas, fortuna,
honor, propiedad, talento, gloria, herosmo:
"es fuerza que todo perezca, o que sea mo",
dice ella. Y dando la primera el ejemplo del
desenfreno y la licencia, destruye y asuela, y
crea los males, y crea los crmenes, y siembra
el luto y el desconsuelo, que no se conocieran
antes en el mundo.8

Los actos de fuerza llevados a cabo por


los campesinos y esclavos, inspirados por las
consignas de los liberales, eran muestra de la
ceguedad de las masas conducidas por idelogos. Ellas destruan todo a su paso, ya que
su mvil eran las bajas pasiones. No haba
nada edificante en los dichos movimientos,
pues o eran para aduearse de todo o, en caso
de derrota, arruinarlo todo; obraban para satisfacer al individuo y no a las colectividades;
vean en el robo los valores constructivos,
cuando en realidad era lo contrario.
De toda la situacin sealada por don
Cecilio, se desprende una primera condicin
binaria acerca del pueblo, en la cual, sita al
igual que Juan Vicente Gonzlez, dos clases
de pueblo, diferenciables por el contenido de
bondad en sus acciones. Existen, los buenos
y los malos en esta via del seor descrita
por el autor de La Casita Blanca; los buenos
son aquellos que por la va de las luces y del
trabajo aportan para que crezca la sociedad
en que viven, son los que se inclinan por las

63

ideas y desprecian las acciones de la fuerza


bruta. Los malos son quienes optan por el camino de la revolucin:
Nos volvemos, antes de terminar, a los pueblos de Venezuela. No habis visto el amago
de una revolucin, la revolucin misma? Esa
revolucin era la fuerza. No visteis la prensa vomitando injurias? Esa prensa tambin
era entonces la fuerza. No osteis la algazara y grita de los impos, la befa hecha a los
buenos, la insolencia del crimen, y un rumor
sordo que presagiaba desastres? No observasteis que los malvados hacan ya concilibulos, y se hablaban al odo para perdernos,
y nos sealaban con el dedo al pasar nosotros
por las calles para escarnecernos y mofarnos? No visteis vuestras casas invadidas en
el silencio de la noche, vuestros tesoros robados, vuestras hijas consternadas? ... Ah!;
esa era la fuerza bruta que quera dominar a
las ideas, el egosmo que no sufra la razn,
la demagogia que quera echar por tierra la
religin, las leyes y el gobierno. Aprended y
escarmentad en estas lecciones terribles; favoreced al gobierno, amparad la religin, que
as procuris vuestra dicha; no oigis nunca
a los malvados demagogos, que con ellos vais
en pos de vuestra ruina.9

Estas consideraciones las hace Acosta, entre noviembre y diciembre de 1846,


momento en que ya se apreciaba a lo largo
y ancho de la Repblica, el gran desastre
producido por las levas rurales. El bando de
la fuerza bruta se enfrent con el de las
ideas; estar con el orden, el gobierno y la
religin era ser lcido, mientras que el insurgir contra stos, significaba ser un criminal;
como si a travs de las ideas no fuera posible
realizar actos de fuerza, o con la fuerza no
lograran consumarse las ideas. Las revoluciones eran la muestra ms fiel del ejercicio de
la fuerza bruta, porque atentaban contra los
elementos constitutivos del ideal republicano,
que eran la religin, las leyes y el gobierno.

64

TIERRA FIRME

Cecilio Acosta estima a la paz como lo ms


necesario, de esta caracterstica particular de
su personalidad, Oscar Sambrano Urdaneta
dir lo siguiente:

nes, con la industria y la educacin; los llama


a que rechacen las revoluciones porque agreden el patrimonio particular y destruyen todo
aquello que los hace buenos:

Por formacin y por sentimientos, Cecilio


Acosta fue un pacifista en medio de una sociedad inflamada por el odio poltico y semi destruida por las guerras intestinas. Su posicin
ideolgica fue contraria al furor que siega
vidas preciosas, y al odio entre los partidos
que es como un cncer que mina la salud de
los pueblos. Por esta posicin suya cobra ms
exacto sentido cuando Acosta se aparta de las
consideraciones generales y abandonando la
teora se entrega al examen de la circunstancia particular venezolana10

Eso es lo que quisiramos ver practicado;


eso es lo que no vemos an; y por eso clamamos, y por eso excitamos a todos los buenos ciudadanos, a los que tienen amor a su
pas, a los que tienen que perder fortuna o
bienes, a los que tienen hijos, esposas y afecciones queridas, y a los que desean adelantos
y mejoras sin trastornos, a que fomenten la
enseanza por medio de la imprenta; a que
escriban los que puedan hacerlo y coadyuven
con sus medios y recursos los que no. En ella,
en la imprenta, ha estado el mal, porque se la
encamin a malos fines; en ella misma debe
encontrarse el remedio, enderezndola a fines
buenos. Se pervirti con ella, se sedujo, se
enga al vulgo? Pues con ella misma y al
mismo vulgo, ilstrese, ensese y predquese
la verdad, y no el error. Dgasele, que los que
se decan sus apstoles eran los falsos profetas de Israel; y el amor que fingan por lo que
llamaban pueblo, era el fuego de sus pasiones, la rabia que los devoraba, y el odio que
tenan al mismo pueblo, cuya ruina buscaban, porque buscaban la revolucin. Dgase
que las ideas que le aprovechan, los consejos
que debe tomar, son los que vienen de bocas
autorizadas y verdicas; del honrado padre de
familia, del sacerdote santo, del propietario,
del hombre de letras, de todos aquellos que
tienen opinin y puesto en la sociedad y, por
lo mismo, inters en su conservacin. Dgasele, en fin, que no crean a los malos, sino a
los buenos.11

Efectivamente don Cecilio rechaz los


actos de fuerza, por considerarlos contrarios
al bien social, viendo en ellos, nicamente,
ausencia de virtudes y motivaciones egostas. Es entendible esta posicin, cuando un
ser humano vive en medio de un ambiente de
guerra que pareciera no tener fin; pero asumir que todo orden y paz es beneficioso, es
tan excesivo como sostener lo contrario, pues
se condena a los que sufren una situacin inaguantable a que se resignen, a que nada ms
empuen la pluma cuando las fuerzas del orden sostienen un fusil, a que pidan de manera
sumisa a un gobierno que no se ve apremiado
en dar de comer a los que no tienen, sino de
favorecer a los dueos de los capitales y a los
usureros prestamistas.
Una lucha entre el bien y el mal es lo que
a juicio de Acosta ha ocurrido en el marco de
las revueltas campesinas. Los buenos y los
malos eran los enfrentados; el orden representado por el gobierno, contra la revolucin
popular provocada por la prensa. Acosta habla primordialmente a un sector de la sociedad venezolana, que segn l, es la llamada
a edificar la Repblica con sus buenas accio-

Se observa una bien acabada definicin


del pueblo bueno y el pueblo malo, del buen
ciudadano y el mal ciudadano. Pero, un
detalle que llama la atencin, es el carcter
pedaggico que imprime Acosta en sus
disertaciones, para conducir a las masas
ignorantes hacia el correcto proceder. Aunque
ataca evidentemente las acciones de violencia

TIERRA FIRME

y la ceguedad de las actuaciones, deja un


espacio para que se eduque al pueblo por
medio de la prensa; cosa que no hace Juan
Vicente Gonzlez, el cual pide castigos,
persecucin y crcel a los revoltosos. El
sentido pedaggico de Acosta se despierta
quiz de la conciencia que toma acerca
de la realidad de la Venezuela del siglo
XIX, en la que una inmensa mayora de
personas no tena acceso a la educacin. Es
una preocupacin que tendr alcances muy
importantes en su obra; como lo vemos en
Cosas sabidas y cosas por saberse, donde
dice abiertamente que los peridicos deben
servir como instrumento para la educacin
del pueblo; podra entenderse esto como un
llamado a la masificacin de la educacin
dada las limitaciones del Estado: La luz que
aprovecha ms a una nacin, no es la que se
concentra, sino la que se difunde,12 dir; y
sostendr que:
As el pas prospera, la riqueza abunda,
la enseanza se hace practica, las calles escuelas; y ahorrndose cada vez ms el libro
por grande, y las universidades por tardas,
casi todo se busca, halla y aprende en la hoja
suelta.
No es otro el resultado a que debe conducir el
sistema racional de los estudios. En efecto, en
las naciones donde tal se ha procurado, todava est sin secarse la tinta con que se escribe
la utilidad de un invento, todava el artefacto
tiene el calor de la mano que lo labra, y ya
sale en el peridico, libro del pueblo, que l
compra por nada, y que puede leer a escape
en el vapor. Los peridicos no dispensan, sino
que derraman los conocimientos; los peridicos del umbral para afuera, no dejan nada
oculto; los peridicos hacen la vida social
verdaderamente independiente y de familia;
los peridicos dan valor para decir la verdad;
los peridicos proporcionan al pblico criterio; los peridicos ensean artes, ciencias,
estadsticas, antigedades, letras13

65

Antes que procurar un arrase total de


quienes han sido movidos por la propaganda,
Cecilio Acosta propone que se eduquen, para
as poner coto definitivo a las situaciones derivadas de la ignorancia. El pueblo puede hacerse bueno si se ilustra, si se le conmina a ser
laborioso y productivo; si se le infunden ideas
que lo encaminen hacia el progreso moral y
material. Aunque en una parte de sus escritos, sugera la sumisin, ahora muestra una
rendija por la cual el pueblo puede comenzar
a ver la luz de un futuro mejor: La vida es
obra, y los pueblos que ms obren sern los
ms civilizados. La accin debe ser varia para
que sea abundante, cooperativa para que sea
eficaz, ilustrada para que sea provechosa.14
El pueblo desde la lente liberal de Acosta,
puede adquirir bondad por medio del trabajo
y la educacin.
El interesado uso hecho a la palabra
pueblo, por parte de los propagandistas del
partido liberal en el marco de las revueltas
campesinas, condujeron a Cecilio Acosta a
escribir tres agudos artculos de peridico,
titulados Lo que debe entenderse por Pueblo, en los cuales se esfuerza por dar un
sentido distinto a la mencionada designacin.
En ellos encontramos una anlisis profundo
que se pasea por lo histrico, lo poltico y
lo filosfico, para demostrar que el sentido
atribuido por los demagogos, se alejaba del
verdadero espritu de la cuestin, que el mal
uso de la palabra pueblo, haba conducido a
los desmanes y tropelas de los ltimos aos,
y haba entronizado el derecho a la conspiracin y a la rebelin por parte de un puado de
personas que, aunque numerosas, nunca eran
la mayora del pas. La evasin de toda aplicacin de la ley y la ejecucin de todo crimen

66

TIERRA FIRME

fueron cobijadas, bajo la sagrada invocacin


del pueblo, por eso se sinti obligado a argumentar lo que consideraba como el verdadero
significado del trmino:
A qu pasiones no ha dado margen, a qu
intereses no ha exaltado, cuntos planes negros e inicuos no ha promovido la mala inteligencia del vocablo pueblo? Era preciso
amedrentar la autoridad, forzarla, ahogarla
en su deliberacin tranquila, y cercarla de
puales, y aturdirla con gritos de crimen y
amenazas de asesinos para eludir el fallo de
la justicia, como sucedi el 9 de febrero?15
El pueblo era quien deba hacer todo esto?,
Era preciso robar? Se invocaba al pueblo.
Se levantaban cuadrillas de facciosos? Era
el pueblo quien se levantaba. Se proclamaba, se peda la cada del Gobierno? Era el
pueblo quien proclamaba y peda. Y al fin, se
insultaba a los buenos ciudadanos, y se sacaba a la plaza el pudor y buen nombre de
las doncellas y matronas, y se encarneca
en los mesones la virtud y el buen proceder,
y se haca gala de maldad, y se prometa el
reparto de la propiedad y del sudor ajeno, y
se alentaba la revolucin, y se alentaban los
criminales y se buscaban, y se befaba a los
buenos y se los persegua; y todo en nombre
del pueblo, porque el pueblo lo peda, porque
el pueblo lo proclamaba.16

Esta primera idea servir de soporte a


una inclemente disertacin en contra del Partido Liberal y de las situaciones desencadenadas por su discurso. A partir de ac, Acosta
dejar asentada su idea precisa de lo que es el
pueblo, diferencindolo de los bandoleros, ladrones y asesinos; y atribuyndole un sentido
de bondad al vocablo, para situarlo del lado
de los buenos, es decir, para arrebatarle a los
guzmancistas la palabra y colocarla donde (a
su juicio) ha debido estar siempre:
Ilustre pueblo de Venezuela! Pueblo de la
independencia y de la gloria! Pueblo del
patriotismo y las virtudes civiles! Mira cmo
se te insulta y desapropia. Otro quiere tomar

tu nombre para engalanarse con l, para embaucar con l, para imponer respeto y autoridad con la magia de l; quiere ponerse tus
vestidos para emparejarse contigo, y tratarte
de igual a igual para rebajarte a su bajeza,
para confundirte en su polvo, para abismarte
en su miseria. T no eres l, ese que ha querido suplantarte y contrahacerte; t eres la
reunin de los ciudadanos honrados, de los
virtuosos padres de familia, de los pacficos
labradores, de los mercaderes industriosos,
de los leales militares, de los industriales y
jornaleros contrados; t eres el clero que
predica la moral, los propietarios que contribuyen a afianzarla, los que se ocupan en
menesteres tiles, que dan ejemplo de ella, los
que no buscan la guerra para medrar, ni el
trastorno del orden establecido para alcanzar
empleos de holganza y lucro; t eres, en fin, la
reunin de todos los buenos; y esta reunin es
lo que se llama pueblo; lo dems no es pueblo, son asesinos que afilan el pual, ladrones
famosos que acechan por la noche, bandidos
que infestan caminos y encrucijadas, especuladores de desorden, ambiciosos que aspiran,
envidiosos que denigran y demagogos que
trastornan.17

Pueblo es para don Cecilio el buen ciudadano, que se dedica al trabajo y a los buenos
oficios, el que es til a su pas, el que se consagra a su familia y no a las revoluciones y a
la destruccin. En la acabada idea de pueblo
que ofrece en estos artculos, no deja lugar a
medias tintas y se abalanza en el rescate definitivo del vocablo para su discurso poltico.
La visin dual acerca del pueblo es afinada,
sustrayndole todo carcter negativo; ya no
habr un pueblo malo y otro bueno, sino que
ste ser bondad pura: por una especie de
dualismo que no se puede negar, porque se
ve, podemos decir que en la nacin se pueden
considerar dos pueblos, el que obedece, que
se llama asimismo, y el que aconseja y dirige,
que se llama Gobierno.18

TIERRA FIRME

De esta manera Cecilio Acosta colocar


en su lugar al pueblo, dndole un sentido
moralizante, provechoso para todo aquel
que lo escuche y lo lea; para que cada uno
de los ciudadanos buenos de la patria se
vea reflejado en l y se reconozca como tal.
Lo que llama la atencin, es que incluya al
Gobierno dentro de su definicin de pueblo,
pues tradicionalmente, a los que mandan se
les excluye de tal consideracin, por ms que
provengan de las clases bajas de la sociedad
o se identifiquen con los valores que las
distinguen a stas. Es muy posible que, por
tratarse de discurso poltico, publicado en la
prensa, haya asumido esa postura, para que
se viera a los gobernantes como parte de esos
hombres industriosos y formados que aspiran
al bien de la Repblica. Casi un 2 + 2= 4; es
decir, que slo podan ser electos, de acuerdo
a la Constitucin de 1830, aquellas personas
poseedoras de renta y propietarias, es decir
los ciudadanos, entonces el Gobierno estaba
conformado en su totalidad por las buenas y
mejores personas de la sociedad? As era en
la teora, pero a pesar de ello, parece algo
exagerada la propuesta de Cecilio Acosta, pero
al fin y al cabo, esa fue su propuesta poltica
bajo un contexto bastante convulsionado, en
el que se requera la sumisin a las leyes y al
Gobierno para procurar algo de paz interna.
La revolucin es objeto de nuevos ataques
por el pacifista Acosta, y esta vez con ms
contundencia y claridad dir sobre ella que:
es la fuerza bruta en accin, su fin matar; lo
que se pretende, debe hacerlo el pueblo, y la
causa porque se pretende, es para echar abajo
el Gobierno.19 El planteamiento que hace
acerca de la libertad del pueblo es bastante
interesante:

67

Slo un pueblo industrioso tiene libertad: el


que siente en su casa el sonido del yunque o el
crujir de las ruedas de la mquina, el que ve
su vega cruzada de entresulcos que llevan la
simiente de la prxima cosecha; el que viaja
en el tren o en el barco para una expedicin
o negocio, o para enriquecer los mercados o
traer de ellos artculos de retorno, no piensa
en revoluciones ni en empleos ni en intrigas
polticas, y dos cosas hace importantsimas:
ser el mejor ciudadano para la sociedad, y ser
el mejor apoyo del gobierno, que nunca ve en
l, ni un rebelde, ni un esclavo.

El trabajo aparece como el agente que


redime al pueblo de toda maldad y lo conduce bajo un gobierno dado por l mismo, por la
senda del progreso. Acosta da mucho crdito
al Gobierno, lo exime de mltiples responsabilidades en cuanto a los problemas del pas.
Su apego irrestricto al orden, la paz y la estabilidad, quiz lo mantuvieron pensando que
las dificultades nacionales eran menos graves
y que todava la poblacin poda esperar ms
tiempo, antes de realizar acciones revolucionarias. Es muy posible que su apego a una
perspectiva histrica providencialista, haya
privado en esta idea de paciencia:
Todo es providencial en el orden admirable
que encadena los sucesos humanos. En ese
flujo y reflujo de las sociedades, en ese movimiento perpetuo, que las abate hoy hasta
el lodo, para levantarlas maana hasta las
nubes, y en lo que no ven los ojos vulgares
ms que un juego de la fortuna, observa el
filsofo la intervencin de una mano oculta,
pero saba, que obrando lentamente, prepara
en silencio los pormenores de un gran plan.20

Todas las elucubraciones de don Cecilio


acerca del pueblo, perfilan un ideal de Repblica; no es slo el enfrentamiento contra un
grupo poltico al que considera equivocado
en su proceder, sino que es un profundo convencimiento de una necesidad para su patria.

68

TIERRA FIRME

El bien es lo que ms deseaba, eso lo confirma la historia de su vida; a pesar de algunos


desvaros de su pluma, nunca hechos de mala
fe. Comprender sus altas aspiraciones, debe
ser siempre nuestra tarea a la luz del tiempo:
...que en el taller suene el martillo, que a la
tierra abra el arado, que en el hogar se hable ventura, que la paz sonra a todos, que la
familia tenga holganza, que el sol no alumbre
lgrimas, que la propiedad no est en zozobras, que la justicia no sea favor, que el favor
no sea ley, que la ignorancia no sea ttulo, que
la ciudadana no sea una burla, que la virtud
y el saber no se encuentren sospechosos; he
aqu nuestro gran tema, y he aqu, nuestra
gran repblica.21
LA REACCIN POPULAR SE PERCIBE
YA. LO QUE IMPLICA DECIR PUEBLO
PARA FERMN TORO

Don Fermn Toro es al igual que los autores que le precedieron, un estudioso agudo
de su realidad inmediata. Su obra gira en torno a las reflexiones de corte legal, filosfico
y poltico, pero especialmente estn en el mbito de lo sociolgico, interpretando constantemente la historia y el comportamiento de la
sociedad venezolana, buscando ejemplos en
los anales universales o nacionales, para dar
las explicaciones ms adecuadas a los hechos.
Menos polmico que Gonzlez y Acosta en el
debate poltico, pero igualmente perspicaz y
certero en las crticas hacia lo incorrecto, lo
que daa (en sus propias palabras) la armona
social; de all que descuelle entre su obra las
Reflexiones sobre la Ley del 10 de Abril de
1834, un texto donde despliega toda su capacidad intelectual para desmontar una prctica
de inequidad y de perversin: la usura.
En escritos del ao 1839, encontramos a
un Fermn Toro que sostiene una idea despec-

tiva acerca del pueblo, en la que ve, al igual


que otros intelectuales de su tiempo, lo peor
de la sociedad reunido bajo esa denominacin. Esto puede verificarse en el texto titulado El Solitario de las catacumbas, una ficcin
en la que se refiere una escena sepulcral, donde abundan cadveres y espectros distintos,
a partir de los cuales (a lo Shakespeare) deja
caer arriesgadas apreciaciones filosficas sobre la humanidad:
En seguida, reposan los esqueletos de la clase
social ms numerosa, el vulgo de la humanidad. Como la masa bruta en que el artfice
talla, aqu el poltico ensaya sus principios y
de ellos se levanta el dspota con su hacha
o la anarqua con su tea incendiaria: aqu el
economista prueba sus axiomas, vuelca las
fortunas, propaga la riqueza y el lujo en una
clase, y sume a otra en los horrores de la miseria; aqu el sacerdote predica y, ora ensea
sublimes verdades, revelaciones consoladoras, en que el desgraciado encuentra algunas
compensaciones para las tribulaciones de la
vida; ora con celo impo, desfigura el dogma,
fanatiza al vulgo y a sus miserias e ignorancia aade el furor y la demencia. Aqu, en fin,
el filsofo dogmatiza, oscurece las verdades
ms sencillas con abstracciones y sutilezas,
o materializa el pensamiento introduciendo
desastrosa incredulidad en los principios vitales de la sociedad humana () De los de
esta clase, hijo mo (expresa el anciano del
relato). El sepulcro traga millones, y la mano
del destino escribe sobre su tumba, eterno olvido, eterna nada. 22

El pueblo es visto como un colectivo


totalmente maleable por los timadores de
oficio, que ofrecen cosas, que siembran dudas, miseria y que incitan odios. El pueblo es
vctima de todos esos malos efectos, por su
ignorancia y por su facilidad para ser crdulo
de los fanatismos. De l brotan los dspotas
y el mal de la anarqua, es el campo donde
son ensayados todos los trastornos sociales.

TIERRA FIRME

No obstante, aparecer tambin una dualidad


en esta conceptualizacin del pueblo de Fermn Toro, en la cual la sociedad alberga a un
pueblo bondadoso, pero al que le impide su
desarrollo:
Sociedad! Sociedad!, t tambin tienes
tus venganzas. He aqu tus vctimas cuando
triunfa lo que t llamas orden, estabilidad,
progreso. A esta clase no alcanzan tus contentos, y de tus instituciones slo siente la ley
que veda, la fuerza que subyuga y el brazo
que castiga. Propiedad, fortuna, bienestar;
nombres irritantes para una turba sin hogar:
gobierno, sociedades, ciencias, artes: regin
impenetrable a una degradada muchedumbre; moral, religin, filosofa; crueles sarcasmos para una clase que se arrastra en la
ignorancia y el envilecimiento. S, hijo mo,
la sociedad se venga. Aqu vers al jornalero
que en interminable afn consume sus cansadas fuerzas a truque de un mezquino alimento
que no alcanza a repararlas: aqu los mandados por los seores al mundo a degollarse en
los campos de batalla: aqu los que devora
el hambre y la peste por abandono y desvalimiento: aqu el esclavo que con la argolla
al cuello, del ltigo hostigado y con rencor
de muerte, baa en sangre y sudor el pan de
servidumbre: aqu el que incendia los talleres
para alcanzar ocupacin, y acaba en el patbulo: aqu el que se rebela contra la sociedad,
y acaba en el patbulo 23

Como vemos, al pueblo tambin se le


condena tanto a la ignorancia como a la miseria por parte de la sociedad; es ella a fin de
cuentas, la productora de las desigualdades
de las que bullen todas las taras. La responsabilidad de lo negativo, no pertenece exclusivamente al pueblo, sino tambin a aquel
cuerpo mayor que lo contiene y que regula
su vida; cuando la sociedad no garantiza los
beneficios generales que pregona, entonces
se derivan las condiciones indeseables como
la esclavitud o el odio a las dems clases. El
pueblo es vctima de la sociedad, y todo el

69

que se rebela contra el orden, padece los rigores de la fuerza establecida; el pueblo es
quien ofrenda su vida en las guerras, quien
ofrenda su esfuerzo en las fbricas y los campos a cambio de un msero beneficio. En parte, Toro lava la imagen de los desposedos,
con ello logra dar una visin ms equilibrada
acerca del problema.
En las referidas convulsiones de la dcada del cuarenta del siglo XIX, Toro no dej
de emitir opiniones, que permiten sondear lo
que pensaba acerca de esa masa de hombres
y mujeres que se levantaba en los campos y
arremeta contra el orden establecido. Para
1845, en un texto de ttulo Cinco de Julio, dejar expuesto lo siguiente:
La verdad es que todava experimentamos
desengaos diariamente, que perdemos con el
tiempo ilusiones y que cuando descendemos
de la regin de las abstracciones nos encontramos en penosas realidades.
Trazaremos el bosquejo del sufrimiento interno que, bajo el manto de la libertad, trabaja las sociedades del Nuevo Mundo? Pintaremos la triste pugna del seor decadente
en su fortuna con el siervo que se emancipa
rescatado por la ley? El apego al mando
comprado a costa de la virtud, del honor y de
la popularidad? La rivalidad entre pueblo
y pueblo, familia y familia, individuo e individuo, que siembra odios y divide, disocia y
destruye todo sentimiento noble de nacionalidad e inters pblico? El espritu de revuelta
y turbulencia que mina los principios de orden, forma divisiones en los pueblos y entrega
al poder de las facciones la ley, la justicia,
la administracin pblica y la seguridad del
ciudadano? No; no tracemos este cuadro; es
verdadero, pero puede contristar a los que
tienen poca fe en la marcha del entendimiento
humano y en la mejora de la condicin social.24

Es una radiografa de lo que est


ocurriendo en la Venezuela de esos aos.

70

TIERRA FIRME

Aunque se niega a desarrollar los aspectos


que menciona, para no desalentar a los que
creen en el progreso, presenta un cuadro
pattico de la situacin, en la que cada vicio
expuesto demuestra el grado de conmocin
nacional. Habla de un espritu de revuelta
que esparcido, est causando numerosos
perjuicios como el descalabro de la ley, la
justicia y la administracin. Es una guerra
civil la que pinta don Fermn, en que la
sociedad olvid sus principios morales:
Nuestra fe es firme en este punto, y si bien
lamentamos los males que hoy sufre nuestra
sociedad, males reales y que tienen su origen,
lo diremos francamente, en la relajacin de
los principios morales, nica base estable e
inmvil de las sociedades humanas, cualquiera que sea su organizacin poltica, tambin
creemos firmemente que el remedio es fcil y
que estamos en la poca de una reaccin saludable. Es hoy el agio un principio disolvente
que rebaja todo vnculo y mina el fundamento
de toda virtud? La reaccin popular se percibe ya, y la obra de la razn explicada por la
ley auxiliar este instinto de las masas. Es
hoy la prensa un circo de gladiadores donde
se entra desnudo y se pierde en la lucha el
pudor, la vergenza y el honor? El abuso ha
llegado a su colmo, y los pueblos reclaman
ya un uso ms noble de esta potencia. Se vician las elecciones, se engaan los partidos y
usurpa la astucia y la osada el puesto debido
a la ilustracin y a la virtud? El pueblo pagar la experiencia y pronto aprender a hacer
buen uso de su atribucin soberana.25

Los levantamientos ocurren porque el


basamento moral de la sociedad fue conmovido por una ley, la cual estatuy el robo y la
picarda. La prensa es sealada como causante de los males, fuente de perversin en vez
de formacin. Presenta a un pueblo que ante
tal situacin empieza a despertar, pero que
an no es capaz de revertir el momento crtico que vive, porque no ha logrado aprender

la leccin que de los propios hechos manan;


sin embargo mantiene una posicin optimista
ante el caos, y sugiere la superacin colectiva
de los problemas:
Lo repetimos: estos males, estos pequeos
retrocesos que sufre toda sociedad no nos
desalientan. Creemos en el progreso, en la
marcha, aunque lenta, a una mejora de condicin. La ilustracin de las masas conjurar
las tormentas polticas; la suavidad de las
costumbres impedir los furores de las conmociones populares; la equidad y la justicia
en las leyes y en la administracin impedirn
que renazcan los odios de las clases; las resistencias morales conducirn por la senda legtima la tendencia democrtica; y entonces no
habr que temer las revoluciones; las habr
porque son necesarias a la marcha del entendimiento y al crecimiento de las naciones;
pero no sern sangrientas, no destruirn la
obra de la paz ni el fruto de muchas generaciones, sino que conservarn la fuerza vital y
el espritu de reforma, condiciones necesarias
a la vida de los pueblos.26

Fermn Toro plantea que las desviaciones de los pueblos, son reparables por medio
de las reformas a las leyes y la educacin.
Cree firmemente que el pueblo puede progresar, pero para ello es necesario establecer un
ambiente de equidad, que lime las asperezas
sociales derivadas de los extravos legales y
de la administracin. En parte atribuye cierto
carcter de legitimidad a las llamadas revoluciones, porque tienen su motivo en las cuestiones descritas. No invoca a la represin o a
la persecucin de los autores de las conmociones populares, ms bien propone grosso
modo medidas a adoptarse desde el Gobierno
para prevenir los males de la sociedad. Estos
aspectos sern machacados por Toro en sus
Reflexiones sobre la Ley del 10 de abril, son
una constante en los productos impresos de
su pensamiento poltico:

TIERRA FIRME

Falta desarrollo de un elemento social;


prepondera uno a expensas de los otros; la
accin poltica, religiosa o industrial causa
violencias o deprime los otros crculos; hay
una parte del pueblo que carece de educacin
moral, de enseanza intelectual, de medios
de subsistencia; en cualquiera de estos casos
puede asegurarse que la igualdad necesaria
padece, que el principio moral est violado,
que el estado de la sociedad es anormal, violento e injusto, y que la libertad, que entonces
se ejerce por algunos con dao de los otros,
es tirana, es iniquidad, porque rompe la armona y viola la igualdad.27

En Toro, el pueblo no acta por mviles


pasionales bajos, sino por una situacin en la
que la falta de oportunidades y de igualdad
condiciona las acciones violentas. La armona
necesaria para que todo gravite normalmente,
se rompe cuando un sector de la sociedad
goza de mayores beneficios que los dems.
La larga disertacin sobre la Ley del 10 de
Abril, deja ver que el pueblo se encuentra asfixiado por los propietarios y los acreedores
de las deuda; el trastorno moral y material
de la sociedad ha conducido a una situacin
indeseable donde la fuerza emerge como una
opcin porque el pueblo carece de educacin
moral, enseanza intelectual y medios de subsistencia, el pueblo est indefenso y desprovisto de las condiciones mnimas para vivir:
Los deudores claman contra la usura y la
opresin; huyen de los tribunales por temor de la ley o de los gastos de un juicio;
se renen y coligan para intimidar a los
acreedores y a los mismos jueces; oponen a
la usura el fraude; al contrato que los liga,
la ocultacin de lo que poseen; y al influjo
y poder del dinero, el grito de desesperacin
y la invocacin de las pasiones populares.
Los acreedores persiguen, invocan la ley y
la religin de los contratos y arrastran a los
tribunales a los deudores insolventes o reacios. La lucha de las pasiones se mezcla a la

71

lucha de los intereses, la conmiseracin por


una parte es perdida, por otra olvidado el
sentimiento del deber. La nacin se divide en
dos bandos; los jueces son de un partido, la
ley en sus manos es un instrumento de ruina, y los tribunales, el teatro donde no se oye
ms que el grito de las pasiones y el fallo de
la iniquidad. Entretanto, la miseria cunde en
el pas, la indigencia gana las clases de suyo
menesterosas, la necesidad urge y dispone el
crimen y la prostitucin, y toda la masa popular, halagada en todas sus pasiones y roto el
freno que la reprima, se lanza en los mayores
excesos, amenazando con la subversin de
todo principio conservador y la violacin de
todo derecho legtimo. Feliz la sociedad que
llegada a este extremo se detiene al borde del
abismo! Un paso ms y cae en los desastres
de la anarqua.28

El pueblo es susceptible de manipulacin cuando le son insufladas, las pasiones


que descansan en sus necesidades ms urgentes. Don Fermn asume que el pueblo es vctima de muchas injusticias, que redundan en
su corrupcin; en ellas ve el principal motivo
de las revoluciones y los alzamientos. Como
hombre equilibrado, militante de la armona
social, rechazar tanto la violencia de las
masas, como la anarqua, pero recomendar
constantemente que se apliquen los correctivos necesarios desde las instituciones del Estado. Su arremetida a la Ley del 10 de abril
alberga ese sentimiento de justicia basado en
el examen de las condiciones reales del problema.
Por ltimo, cabe mencionar el hecho de
que don Fermn comulgaba al igual que Cecilio Acosta y Juan Vicente Gonzlez, con una
visin histrica providencialista:
Nadie puede hoy leer en el porvenir el destino de las naciones; lo pasado slo es del
dominio de nuestra historia; lo pasado que
incorporndose en la inmortalidad es tan in-

72

TIERRA FIRME

moble como ella. En los pasado, pues, vemos


ya el grande imperio espaol conmovido, desplomado, dividido. Lleg el tiempo marcado
por las miras de la providencia y las regiones
de los Andes, rompiendo el cetro de la gran
monarqua, entraron en una senda de vida,
accin y destinos propios.29

De esta influencia se derivan sus consideraciones optimistas acerca del porvenir de


la patria y de la redencin del pueblo.
CONCLUSIONES

El vocablo pueblo es utilizado comnmente para designar al grupo humano de un


pas que es el ms empobrecido, el que ms
sufre y que es necesario redimir. Por ello, histricamente los polticos hablan en nombre
de l, dicen defenderlo o provenir de l. En
el caso del siglo XIX venezolano, en pleno
periodo de la formacin del Estado nacional,
se intent hacer una distincin entre los ciudadanos, que eran quienes participaban en la
realizacin de la Repblica, y el pueblo, es
decir aquellos que por no cumplir los requisitos establecidos en la Constitucin de 1830,
no podan hacerlo. Esta diferenciacin es
apreciable en el discurso poltico de tres eminentes personajes de la poca, Juan Vicente
Gonzlez, Cecilio Acosta y Fermn Toro,
quienes defendan el ideal de ciudadana plasmado en la Carta Magna.
Para la dcada de 1840 surgen en Venezuela importantes expresiones de descontento
contra el orden establecido, conocidos por la
historiografa como las revueltas campesinas
y anti esclavistas, las cuales colocaron en vilo
al proyecto republicano oligrquico, de corte
liberal. Numerosos colectivos humanos, los
ms pobres de la sociedad, causaron estragos
por todo el pas, irrumpiendo en las propie-

dades privadas, efectuando muerte y ruina de


los campos. La prensa fue uno de los mviles de tales acciones, pues se constituy en
la gran tribuna de debates y de propaganda,
desde la cual se incit con discursos incluyentes, con promesas de tierras e igualacin
social al levantamiento de la leva rural. El
gran Partido Liberal particip como promotor
de estos hechos, que siempre intent cubrir de
legitimidad con la invocacin del sacro nombre del pueblo. A esta estrategia le salieron
al paso quienes adversaban a ese partido, los
denominados por la historiografa venezolana como conservadores, entre los cuales
se encuentran los mencionados Gonzales,
Acosta y Toro. Ellos al calor de los hechos,
dejaron asentado en artculos de peridico,
lo que pensaban acerca del pueblo, con planteamientos muy particulares que es posible
sintetizar as:
Juan Vicente Gonzlez entiende al pueblo
como:
- Una gran masa campesina que es la representacin de lo inmundo, de la falta
de luces. Que tiene a la ignorancia como
uno de sus principales mviles y con ella
se encamina a destruir la Repblica y sus
instituciones.
- Los malos ciudadanos, carentes de virtud,
miserables, torpes e ignorantes, que confrontan con los buenos ciudadanos virtuosos e inteligentes.
- A quienes por sus crmenes deben ser perseguidos y arrestados por las fuerzas del
orden.
- El enemigo del orden, que se mueve por la
manipulacin de la propaganda del Partido
Liberal.

TIERRA FIRME

- Aquellos que no cumplen con el ideal de


republicano plasmado en la Constitucin
de 1830, son los que no tienen oficio til,
renta y propiedades.
- Ese sector que debe ser gobernado y que
debe permanecer pasivo y paciente, para
cumplir con el orden establecido por la
Providencia.
Cecilio Acosta entiende al pueblo como:
- Susceptible de ser manipulado por la demagogia Liberal.
- Un ser vulnerable, maleable a los intereses
venenosos, pero que ciego es capaz de hacer dao.
- El grupo que obraba para satisfacer al individuo y no a las colectividades, que vea en
el robo los valores constructivos, cuando
en realidad era lo contrario.
- Portador de la sinrazn, por el uso que hace
de la violencia.
- En un primer momento existen en Acosta
dos tipos de pueblo, los buenos y los malos. Los buenos son aquellos que por la va
de las luces y del trabajo aportan para que
crezca la sociedad en que viven, son los
que se inclinan por las ideas y desprecian
las acciones de la fuerza bruta. Los malos
son quienes optan por el camino de la revolucin. Luego esta idea la transforma en
una visin binaria donde el Gobierno tambin es pueblo. En ella Pueblo es el buen
ciudadano, que se dedica al trabajo y a los
buenos oficios, el que es til a su pas, el
que se consagra a su familia y no a las revoluciones y a la destruccin. El pueblo es
la reunin de todos los buenos.
- El pueblo desde la ptica liberal de Acosta,
puede adquirir bondad por medio del traba-

73

jo y la educacin. El pueblo puede hacerse


bueno si se ilustra, si se le conmina a ser
laborioso y productivo; si se le infunden
ideas que lo encaminen hacia el progreso
moral y material. La vida es obra, y los
pueblos que ms obren sern los ms civilizados. La accin debe ser varia para que
sea abundante, cooperativa para que sea
eficaz, ilustrada para que sea provechosa..
Puede educarse por medio del peridico el
libro del pueblo. Su visin Providencial
de la historia lo hizo mantener una posicin
optimista sobre el pueblo.
Fermn Toro entiende al pueblo como:
- Un colectivo totalmente maleable por los
timadores de oficio, que ofrecen cosas,
que siembran dudas, miseria y que incitan
odios. El pueblo es vctima de todos esos
malos efectos, por su ignorancia y por su
facilidad para ser crdulo de los fanatismos. De l brotan los dspotas y el mal de
la anarqua, es el campo donde son ensayados todos los trastornos sociales.
- Condenado a la ignorancia como a la miseria por parte de la sociedad; es ella, la
productora de las desigualdades de las que
bullen todas las taras. Cuando la sociedad
no garantiza los beneficios generales que
pregona, se derivan las condiciones indeseables como la esclavitud o el odio a las
dems clases.
- Vctima de la sociedad, y todo el que se
rebela contra el orden, padece los rigores
de la fuerza establecida; el pueblo es quien
ofrenda su vida en las guerras, quien ofrenda su esfuerzo en las fbricas y los campos
a cambio de un msero beneficio.
- Un sector que puede progresar, pero para
ello es necesario establecer un ambiente

74

TIERRA FIRME

de equidad, que lime las asperezas sociales


derivadas de los extravos legales y de la
administracin. En l las leyes pueden generar un cambio bondadoso. Esto se deriva
de la visin Providencial de la historia que
Toro comparta.
- Un grupo que no acta por mviles pasionales bajos, sino por una situacin en la
que la falta de oportunidades y de igualdad
condiciona las acciones violentas.
- Es susceptible de manipulacin cuando le
son insufladas, las pasiones que descansan
en sus necesidades ms urgentes.
NOTAS
1 Despertad Ciudadanos. En: (1961) La Doctrina Conservadora. Juan Vicente Gonzlez.
Caracas: Tomo II, Ediciones de la Presidencia
de la Repblica, Coleccin Pensamiento Poltico
Venezolano, Textos para su estudio, pp. 55 y 56.
2 Estado de la Sociedad. En: (1961) La Doctrina Conservadora. Juan Vicente Gonzlez.
Caracas: Tomo II, Ediciones de la Presidencia
de la Repblica, Coleccin Pensamiento Poltico
Venezolano, Textos para su estudio, pp. 63 y 64.
3 Poltica En: (1961) La Doctrina Conservadora. Juan Vicente Gonzlez. Caracas: Tomo
II, Ediciones de la Presidencia de la Repblica,
Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano,
Textos para su estudio, P. 97.
4 Carta IV. En: (1961) La Doctrina Conservadora. Juan Vicente Gonzlez. Caracas: Tomo
II, Ediciones de la Presidencia de la Repblica,
Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano,
Textos para su estudio. pp. 65 y 66.
5 Carta VI. En: (1961) La Doctrina Conservadora. Juan Vicente Gonzlez. Caracas: Tomo
II, Ediciones de la Presidencia de la Repblica,
Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano,
Textos para su estudio.. pp. 73 y 74
6 Prospecto. En: (1961) La Doctrina Conservadora. Juan Vicente Gonzlez. Caracas: Tomo
II, Ediciones de la Presidencia de la Repblica,
Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano,
Textos para su estudio. P. 119

7 Libertad de Imprenta. En: (1961) La Doctrina


Conservadora. Cecilio Acosta. Caracas: Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano, Textos
para su estudio. P. 45.
8 Los Dos Elementos de la Sociedad. En: (1961)
La Doctrina Conservadora. Cecilio Acosta.
Caracas: Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano, Textos para su estudio. P. 35
9 Ibdem. p. 44
10 Cecilio Acosta. Vida y obra. Caracas: Ministerio de Educacin, Direccin General, Departamento de Publicaciones, 1969. Pp. 57 y 58
11 Libertad de Imprenta. En: (1961) La Doctrina Conservadora. Cecilio Acosta. Caracas:
Ediciones de la Presidencia de la Repblica,
Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano,
Textos para su estudio. Pp. 56 y 57.
12 Cosas sabidas y cosas por saberse. En: (1961)
La Doctrina Conservadora. Cecilio Acosta.
Caracas: Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano, Textos para su estudio. P. 146.
13 Ibdem. P. 151.
14 Sambrano Urdaneta. p. Cit. P. 133.
15 Se refiere a los acontecimientos del 9 de febrero
de 1844, da en que al segursele un juicio por
difamacin a Antonio Leocadio Guzmn, un
nutrido grupo de personas irrumpi violentamente en el tribunal y lo rescat, para salvarlo
de una acusacin que consideraban injusta. Por
eso Cecilio Acosta dice que se utiliz al pueblo
para eludir el fallo de la justicia.
16 Lo que debe entenderse por pueblo. En:
(1961) La Doctrina Conservadora. Cecilio
Acosta. Caracas: Ediciones de la Presidencia de
la Repblica, Coleccin Pensamiento Poltico
Venezolano, Textos para su estudio. Pp. 59 y 60.
17 dem.
18 Ibdem. P. 66.
19 Ibdem. Pp. 66 y 67.
20 Ibdem. P. 33.
21 Sambrano Urdaneta. Op. Cit. P. 55.
22 Citado por: Tosta, Virgilio (1958). Fermn
Toro, poltico y socilogo de la armona. Caracas: Imprenta Juan Bravo. Pp. 79 y 80.
23 Ibdem. Pp. 80 y 81.

TIERRA FIRME

24 (1960) La Doctrina Conservadora. Fermn


Toro. Caracas: Ediciones de la Presidencia de
la Repblica, Coleccin Pensamiento Poltico
Venezolano, Textos para su estudio. Pp. 359 y
360.
25 dem.
26 Ibdem. P. 360.
27 Reflexiones sobre la Ley del 10 de Abril de
1834. En: (1960) La Doctrina Conservadora. Fermn Toro. Caracas: Ediciones de la
Presidencia de la Repblica, Coleccin Pensamiento Poltico Venezolano, Textos para su
estudio. P. 125.
28 Ibdem. Pp. 150 y 151.
FUENTES
Primarias
Oficiales:
Presidencia de la Repblica (1960). Pensamiento
Poltico Venezolano del siglo XIX. Textos
para su estudio. La Doctrina Conservadora. Fermn Toro. Caracas: Ediciones
Conmemorativas del Sesquicentenario de la
Independencia.
Presidencia de la Repblica (1961). Pensamiento
Poltico Venezolano del siglo XIX.
Textos para su estudio. La Doctrina
Conservadora. Juan Vicente Gonzlez. T.
II. Caracas: Ediciones Conmemorativas del
Sesquicentenario de la Independencia.
Presidencia de la Repblica (1961). Pensamiento
Poltico Venezolano del siglo XIX. Textos
para su estudio. La Doctrina Conservadora.
Cecilio
Acosta.
Caracas:
Ediciones
Conmemorativas del Sesquicentenario de la
Independencia.
Secundarias
Brito

Figueroa, Federico (1987). Historia


Econmica y Social de Venezuela. Tomo IV.
Caracas: Universidad Central de Venezuela.
Ediciones de la Biblioteca.
Tosta, Virgilio (1958). Fermn Toro. Poltico y
Socilogo de la Armona. Caracas: Imprenta
de Juan Bravo.

75

Prez Vila, Manuel (1992). El Gobierno


Deliberativo: hacendados, comerciantes y
artesanos frente a la crisis 1830-1848, En:
Poltica y Economa en Venezuela 18101991. Caracas: Fundacin John Boulton. 2
Edicin.
Sambrano Urdaneta, O. (1969). Cecilio Acosta.
Vida y obra. Caracas: Ministerio de Educacin, Direccin General, Departamento de
Publicaciones.
Matthews, Robert P. (1992) La turbulenta dcada
de los Monagas. En: Poltica y Economa
en Venezuela 1810-1991. Caracas: Fundacin John Boulton. 2 Edicin.

76

TIERRA FIRME

TIERRA FIRME

77

Tierra Firme (Segunda poca). Caracas - Venezuela


N 109, Ao 28 - Vol. XXVIII, pp.77-93, 2015

El faro cubano y la insurreccin


poltica del Movimiento
de Izquierda Revolucionaria
en 1960
CARLOS ALFREDO MARN MEDINA
UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA

RESUMEN: En el presente artculo estudiaremos la influencia poltica-ideolgica que tuvo la


revolucin cubana en el Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) dentro del sistema
poltico venezolano en la segunda mitad del siglo XX. Haremos dos paradas analticas: en una
primera instancia, examinaremos el compuesto efervescente que se va formando en la Venezuela
de 1959 gracias a la mezcla de varios elementos, entre ellos el influjo de la Revolucin Cubana
y la grave crisis econmica y social heredada del perezjimenismo (1948-1958); y la segunda, y
partiendo de aquel caldo de cultivo en estudio, analizar las condiciones en las cuales el mirismo se
lanza a la insurreccin revolucionaria a finales de 1960, luego de la fractura definitiva de las filas
de Accin Democrtica (AD). Estudiaremos tambin el complejo emotivo del cual la vanguardia
mirista va a fundamentar la insurreccin poltica de la dcada del 60: el revolucionarismo
latinoamericano. Todo esto con el fin de comprender, en la totalidad del contexto histrico que
le toc vivir, al Movimiento de Izquierda Revolucionaria y el movimiento de liberacin nacional
que la izquierda venezolana asumi en su momento.
PALABRAS CLAVE: Accin Democrtica, Poltica, Insurreccin, Movimiento de Izquierda
Revolucionaria, Vanguardia, Lucha armada, Revolucin Cubana

ME METO AL PAS CON UNAS ARMAS

o hayamos otra forma ms


conveniente de comenzar este
apartado sino es citando, de
su propia mano, al principal
contendor primero de la izquierda accindemocratista y, posteriormente, del ya formado
Movimiento de Izquierda Revolucionaria en

julio de 1960: Rmulo Betancourt. Resulta


interesante valorar a travs de l la poderosa influencia de lo que vena patentizando, a
mediados de 1957, el avance revolucionario
de Fidel Castro en Cuba frente a la dictadura
de Fulgencio Batista.1 Betancourt, en el angustiante exilio, vea con desparpajo la senda
victoriosa de aquellos barbudos guerrilleros;
pero por sobre todo, observaba cmo y de qu

78

TIERRA FIRME

forma haba venido causando impacto no slo


en lo poltico sino en lo sentimental aquella
revolucin en toda Latinoamrica. En carta
dirigida a Luis Augusto Dubuc y Carlos Andrs Prez, el 21 de mayo de 1957 desde San
Jos de Costa Rica, el lder fundador revela
lo siguiente:
Lo que est haciendo Fidel Castro, y con
mucho ms xito, deb hacerlo yo en 1950;
y deberemos hacerlo en 1957, si no hay
elecciones libres. La opcin es entre eso
tirar la parada- o dedicarnos, como los
dominicanos, a piquetear los consulados de
Trujillo. Es ms: si en el 57 o comienzos del
58 no hay solucin al problema venezolano
evolutiva o a la brava- no nos quedara otro
camino sino el de ponernos un bozal, y no
hablar ms en el exilio de los atropellos, etc.,
de aquella gente.2

Adems de poner en evidencia el desespero de Betancourt, se infiere adems el


impacto que el faro cubano estaba causando
en el accionar poltico de entonces. La revolucin castrista, desde su perspectiva, reafirmara no slo la va de la lucha armada para
derrocar al perezjimenismo, sino que tangencialmente caera en el voluntarismo poltico:
apuesta por la parada a la brava de intentar tomar el poder. En otra carta, dirigida a
Jos Figueres, vuelve a remachar en la misma
tnica: o hago lo que Fidel Castro: me
meto al pas con unas armas, sin or consejos,
con quienes quieran seguirme.3 Estamos, en
este sentido, ante la muestra de un deseo que
se disemina claramente en el pensamiento betancourista; un deseo que se derrama ante la
luz ineludible de la revolucin cubana.
Betancourt quin lo iba a pensar aos
ms tarde- en este testimonio se asomara en
el espejo y ve a Fidel Castro; en aquel reflejo
vea, por momentos, su modelo a seguir. Lo

nico que separaba al lder guatireo era dar


el salto aventurero; sin embargo, ya no era
algo nuevo para l, ya que en toda la resistencia planeara y ejecutara sin nada de suerte
el foquismo armado. En todo caso, existan
diferencias insondables entre Betancourt y
Castro a esta altura de 1957: el primero, queriendo aliarse con el capital norteamericano
en Venezuela; el segundo, destornillar toda
influencia de aquel en Cuba. Tal vez en donde
ambos coincidan era en su objetivo estratgico: derrocar a las dictaduras de derecha en sus
respectivos pases; y de all radicaba, por un
instante, la coincidencia de ambos en aquel
espejo.
A la luz de esta urdimbre, qu fenmeno
opera en el fondo de esta sintona existencial
con la revolucin castrista que ya a mediados
del 57 allanaba la senda victoriosa? Nos asalta otra no menos importante: si Betancourt se
vea atrapado por el ejemplo cubano, cmo
ser el influjo de ste cuando triunfe el 1 de
enero de 1959 en la vanguardia juvenil de
AD, la misma que dar forma y accin al mirismo meses ms tarde? Por sobre eso debemos detenernos, en efecto.
Nos corresponde realizar dos paradas
analticas para comprender, en su justa
magnitud, la influencia cubana en el
Movimiento de Izquierda Revolucionaria.
Ambas responden al orden cronolgico: la
primera, examinar el compuesto efervescente
que se va formando en la Venezuela de 1959
gracias a la mezcla de varios elementos, entre
ellos el influjo de la Revolucin Cubana;
la segunda, y partiendo de aquel caldo de
cultivo en estudio, analizar las condiciones
en las cuales el mirismo se lanza a la
insurreccin revolucionaria a finales de 1960.

TIERRA FIRME

En rigor, en una se pesar los ingredientes y la


consistencia del caldo; en otra, se medirs los
alcances de su combustin, de su explosin.

79

en la Sierra Maestra sin parangn casi en la


Amrica Latina.6

Venezuela y Cuba estaran unidas por


un sentimiento apreciable de solidaridad, de
CUBA Y LA
cooperacin y de entusiasmo
La revolucin
POSIBILIDAD DE HACER
sorprendente.
LA REVOLUCIN
castrista, desde su
Ahora bien, si en verdad
queremos entender ese
Cuando el 1 de ene- perspectiva, reafirmara
caldo
de cultivo debemos
ro de 1959 Fidel Castro no slo la va de la lucha
examinar
sus principales inentraba victorioso en La
armada para derrocar al gredientes. Iremos por parte.
Habana, en Venezuela, un
Se asoma, primeramente, un
ao antes el 23 de enero perezjimenismo, sino que
primer grupo de sustancias
de 1958- haba vivido una tangencialmente caera en
interesantes que no slo fuevictoria similar: haber de- el voluntarismo poltico:
ron dndole consistencia a la
rrocado a una dictadura
mezcla a lo largo de 1959,
apuesta
por
la
parada
luego de una intensa lucha
a la brava de intentar sino que ya venan agregny a una extraordinaria modose a sta desde toda la
vilizacin popular de todos
tomar el poder.
clandestinidad y desde el 23
los sectores sociales al fide enero de 1958. Esta lista
nal de 1957. En ambas, el
de ingredientes se fue danmovimiento popular sera
do en el orden interno, es decir, que fueron
el factor primordial: la bisagra poderosa, el
brotando y producindose dentro del mismo
agente insurreccional; con ella, adems, tras
sistema poltico venezolano.
la victoria, quedaba suspendida en el aire la
La fuerza moral del faro cubano como
esperanza revolucionaria, una suspensin que
la nombra Rangel- va a estar reflejada en la
se poda palpar.4 Pero si queremos ver ms la
opinin poltica a lo largo de todo el ao 1958
parentela de estas dos situaciones, debemos
y 1959. Lo veremos primero, en las constanrecordar que Venezuela sera una ayuda ecotes visitas de personeros cubanos al pas entre
nmica crucial del movimiento castrista a lo
abril y noviembre7; segundo, en los convelargo de todo su recorrido.5 Al respecto, Donios comerciales firmados entre abril y sepmingo Alberto Rangel escribe:
tiembre8; tercero, en las numerosas celebraEsta revolucin sacude a la izquierda de
ciones estudiantiles en honor a la Revolucin
Venezuela como jams habra de ocurrir ()
triunfante entre septiembre y noviembre9; y
La Revolucin cubana tuvo adems auspiciadores venezolanos cuando era proyecto
cuarto, en las invitaciones de la Federacin
en Mxico antes de abordar el Granma, yate
de Centros Universitarios al Che Guevara y
milagroso. Desde el primero de enero de 1959
a Fidel Castro en el mes de noviembre.10 Esta
Cuba es una fuerza moral determinante en
presencia cubana adems de ser un ingrenuestro escenario. Aqu se hizo una campaa
de ayuda para la guerrilla cubana que luchaba
diente interesante -porque ser, sin duda, la

80

TIERRA FIRME

manifestacin real de esa solidaridad y de esa


idealizacin del faro cubano- ir saturando
velozmente el caldo de cultivo final.11
Amrico Martn se referir a esta presencia del tema cubano en la Venezuela de 1959
de esta manera:
Acababa de producirse la Revolucin Cubana y Venezuela vena de derribar una dictadura; el pueblo se senta poderoso. El ingrediente ideolgico que tuvo esa protesta popular
fue la Revolucin Cubana, que demostrar que
el socialismo poda escaparse de la trampa de
la geopoltica y ponerse a hablar en espaol;
por eso la influencia cubana fue tan notable.
La gente tena la sensacin de que mientras
en Cuba se avanzaba, en Venezuela la democracia haba puesto las cosas en trminos
peores que cuando Prez Jimnez; ese era el
ambiente general.12

Esa sensacin de inmovilismo gubernamental en palabras de Martn, como ya


en pginas anteriores analizamos, es otro
compuesto interno que debemos prestarle
atencin. La crisis econmica heredada de
la dictadura, la desarticulacin del Plan de
Emergencia, la paralizacin de la industria
de la construccin, la discusin de los contratos petroleros, el crecimiento de la marginalidad en las ciudades, el desempleo y el
problema de los campesinos sin tierra son tan
slo algunos elementos responsables de este
ingrediente. El peso de todas estas condiciones econmicas arrastrar consigo todo un
malestar popular sin precedentes: ya el 23 de
enero haba dado una leccin en este sentido.
Al respecto, Simn Sez Mrida se refiere a
ste como el clima de violencia social13, Alfredo Maneiro lo define como una situacin
esencialmente revolucionaria.14 Todo 1959
ser arropado por este compuesto ineludible.

Frente a este panorama, el Presidente


Betancourt buscar restarle importancia a esa
situacin revolucionaria y al pretendido
influjo cubano que cunda en el entramado
popular venezolano. Betancourt, en efecto,
yendo a la contracorriente de los apetitos populares que denigraban cualquier influencia
norteamericana en los asuntos nacionales, va
buscando estratgicamente el apoyo econmico y poltico de los Estados Unidos15; en
todo caso, la posicin betancourista ya estaba cantada a lo largo de toda la resistencia:
buscar la proteccin del gobierno norteo
ante cualquier amenaza comunista, as como
tambin para cerrarle el paso al entusiasmo
popular desatado el 23 de enero de 1958 y
reafirmar, en contraposicin, el poder de la
burguesa nacional mediante la estabilidad
del Estado democrtico.
Se asoma otro ingrediente interno en el
cual ya hemos discurrido con anterioridad:
la moral endemoniada del militante
clandestino.16 En este sentido, Anselmo
Natale apunta que el faro cubano inflam
de pasin, de herosmo, de mstica a las
juventudes del mundo, pero precisamente a
las de Amrica Latina y en particular tuvo una
incidencia muy destacada ac.17 Si ya la
moral endemoniada haba cultivado sus races
frente a la frrea dictadura perezjimenista, a
partir de 1959 y mezclndose con el influjo
cubano cobrar derroteros an ms radicales.
Este ingrediente, mucho ms profundo y
arraigado, ir mezclndose con los otros
compuestos, formando nudos irascibles.
Ahora debemos pasar a estudiar al
ingrediente externo: el faro cubano. Cuba,
al entender de Moiss Moleiro, va abrir la
posibilidad de hacer la revolucin.18 Para

TIERRA FIRME

tratar de explicar el peso de este compuesto,


debemos reparar en lo que Luigi Valsalice
denomina como el revolucionarismo
latinoamericano,
principal
ingrediente
del explosivo caldo en estudio, y con el
cual se alimentara no slo la izquierda
accindemocratista y posteriormente el
mirismo- sino tambin el PCV a lo largo de
1959 y de toda el perodo de la lucha armada
del 60.
Esa posibilidad de hacer la revolucin
no es otra cosa sino la comprobacin del
influjo para entonces; ste, en palabras del
Che Guevara, trascenda filosficamente
y polticamente un salto de 360 en la
lucha poltica latinoamericana: la ruta de
la liberacin nacional en Amrica Latina
radicaba, segn el historiador argentino, en el
camino de la violencia.19 Una senda violenta
que no contemplaba preocupaciones de orden
doctrinal, ni ideologas a desarrollar; era,
en rigor, un salto trascendental el propuesto
por Guevara dirigido a la toma del poder.
Cuba sera la esperanza certera: el ejemplo
victorioso y posible; sera tambin un
paradigma de orden hispanoamericano y
universal, ya que supuso tensiones a gran
escala: el intervencionismo norteamericano
frente al sovitico.20
El concepto de revolucionarismo y no
revolucin- justifica mejor que cualquier
otro, aparte de situaciones especficas
histricas y polticas, el recurso a la lucha
armada tambin en Venezuela. Cuando
Guevara afirma que las condiciones para
la insurreccin armada, si no existen, se
pueden crear, no solamente expresa una
nueva concepcin de la revolucin, sino que
traduce adems con plena fidelidad el espritu
del revolucionarismo latinoamericano. ()
Esta real o supuesta incapacidad [se refiere

81

al modelo revolucionario practicado por los


Partidos Comunistas] lleva a los movimientos
revolucionarios a confiar preferentemente en
una minora lista para actuar sin titubeos, aun
con la violencia; minora que, de por s, puede
no ser extremista desde el punto de vista
programtico, pero que es extremista sobre
todo en la eleccin de los instrumentos para
la toma del poder.21

Bajo el extremismo, el romanticismo, la


intuicin y la subjetividad va amalgamndose
esta nueva concepcin de revolucin; con
esos aditivos va edificndose, en fin, el
revolucionarismo latinoamericano22, y su
influencia va a extenderse por doquier,
esparciendo su llamarada a grupos polticos
dispuestos a la accin armada y crear
la insurreccin.23 Todo un continente se
apertrechara en la bandera marxistaleninista, inflamado por el faro cubano; la
meta: transformar radicalmente la estructura
clasista de los pases subdesarrollados, y
as allanar, guiados por las vanguardias
revolucionarias, el terreno del socialismo.24
A Cuba se le utiliza desde entonces como
arma de ataque y como trinchera de defensa
() Cuba era el alfa o el omega, providencia
o demonio, segn fuera los intereses o las
posiciones del observador. La borrasca
cubana iba a engendrar en esos das un
huracn en Venezuela, afirma Rangel.25
Teniendo a la vista de un lado y de otro
los compuestos internos y externos, se nos
posibilita ver realmente la efervescencia del
caldo de cultivo que fue saturndose hasta los
lmites de 1959. Esa cubanizacin del acontecer poltico ir asumindose como trinchera y
como modelo. Esa crisis econmica y social
ir calentando la calle, y con ella los mpetus de los hombres y mujeres. A su vez, estos

82

TIERRA FIRME

hombres y mujeres, bebiendo en las fuentes


del voluntarismo militante irn sulfurando y
agitando tambin la mezcla. Y desde afuera,
el revolucionarismo cubano actuar como el
agente fulminante que encender la pradera.
Aquel caldo de cultivo hervir a todo dar,
y a temperaturas nunca antes vistas. Como
prembulo a lo que encontraremos en 1960
debemos citar aqu una reflexin de Juan
Liscano; en ella, podemos respirar el clima
brutal de la guerra social que pululara para
entonces en el ambiente:
Pero lo cierto es que desde el triunfo de
Fidel Castro, se ha desatado en nuestro pas
una verdadera epidemia de revolucionarismo
demaggico, emocional o intempestivo que
con sus dislates verbales, extremismos infantiles y falta de capacidad analtica, confunde
los problemas y crea un clima de violencia
() El gobierno, en esta hora difcil, tiene
que asumir esa responsabilidad ductora y al
mismo tiempo mediadora. De lo contrario se
irn agudizando los conflictos laborales hasta
desembocar en la guerra social que propician
los demagogos empeados en subir al Poder,
con la ansiada ola revolucionaria.26
EL CALDO DE CULTIVO DE 1960

Medida y pesada la volatilidad de la


mezcla respectiva, debemos tender sobre ella
una red que visibilice el trnsito primero, de
Accin Democrtica de Izquierda; y segundo,
del Movimiento de Izquierda Revolucionaria.
Es decir, debemos ubicarnos en los extremos
de abril y agosto de 1960, para examinar de
qu manera se mueve y acciona este partido
que es el objetivo de nuestro ensayo. Slo all
podemos ver cmo el soluto reacciona con la
solucin y genera su propia dinmica.
Luego de haberse llevado a cabo la
restructuracin del Movimiento 26 de

julio el 15 de enero27, despus de haberse


celebrado multitudinariamente el desfile en
solidaridad a la Revolucin Cubana el 19 de
marzo28, adems de toda la ristra de visitas
constantes de personeros cubanos al pas29,
de homenajes30 y de viajes de estudiantes y
profesionales a la isla en todo el mes de marzo
y abril31, la cubanizacin segua actuando
por s misma en la sulfuracin del ambiente
poltico venezolano. Pero esta sulfuracin
de la que hablamos va ser aprovechada -en
un primer arranque- el 12 de abril, cuando
se constituyese como organizacin poltica
Accin Democrtica de Izquierda.
El trmino aprovechar no lo usamos
gratuitamente. Creemos que es el trmino
ms adecuado para lo que fue ADI en las
primeras de cambio. Esta organizacin que
apenas agitaba y daba sus primeros pasos en
el entramado poltico venezolano, va estar
llamado a ser cauce y autopista; un canal, en
definitiva, que sirviese de brjula y conductor
de la emotividad y combatividad popular.
Un cauce que aprovechase y tomase para s
aquella fuerza moral de la que habla Rangel.
ADI se sumerga en aquel caldo efervescente
y empezaba a compactar en ella su volatilidad:
conducir el poder de las masas populares.
Los cabezas calientes, empezaban agitar
velozmente aquella solucin y con Izquierda,
empezaban a enardecer no slo el ambiente
callejero sino tambin los mpetus del
gobierno betancourista.
En Venezuela estbamos corriendo,
antes de la aparicin de la izquierda como
Movimiento propio, el riesgo de que el caudal
de las energas populares se dispersara en ese
desfallecimiento () Pero toda corriente
histrica, y el pueblo es la ms viva de
todas, necesita de un cauce. Las aguas del

TIERRA FIRME

descontento se pierden, como las torrenteras


de las lluvias, cuando se dispersan por falta
del surco que mantenga su fuerza y conserve
su direccin () La Izquierda, con su tesis,
ha aportado al pas la insignia que faltaba y
abierto, en el proceso nacional, el parntesis
de reagrupacin para la marcha que se haca
ya indispensable.32

Y mientras que en la celebracin del 1


de mayo, Da de los Trabajadores, se vociferaban consignas Cuba s, Yanquis no! o
Si siguen las peinillas, haremos las guerrillas! en las calles anexas al Palacio Federal
Legislativo, o en otro caso, mientras que las
masas enardecidas reciban elogiosamente
el 6 de junio al Presidente cubano Oswaldo
Dortics en el Aeropuerto de Maiqueta33,
mientras que esto segua agitando la solucin
Accin Democrtica de Izquierda cambiara
ahora su fachada nuevamente. El 10 de julio,
y en rueda de prensa nacional, se anunciaba
la conformacin del Movimiento de Izquierda Revolucionaria.
El mirismo, partiendo desde el marxismo-leninismo como filosofa poltica, empezaba a dirigir su esfuerzo hasta encontrar la
ruta hacia el socialismo. Su misin era improrrogable: luchar hasta conseguir la liberacin
nacional.34 De la ruptura, el mirismo ahora
formidable y decidido, abrir an ms su
cauce. Por l va a conducirse la reaccin explosiva de la mezcla. Todo lo que est dentro
aquel recipiente ser atrapado y manejado por
l, y con su espritu dscolo y combatiente,
ir caminando velozmente de la mano de la
subjetividad, del voluntarismo. Toda sustancia donde el poder de las masas populares
estuviese, el MIR enterrar su insignia y acoger para l su conduccin final.
Uno de los momentos ms explosivos de
este caldo de cultivo en erupcin lo tenemos

83

en los sucesos que se extienden del 23 al 28


de julio. No slo habrn fuertes disturbios callejeros a las afueras del Congreso Nacional
donde se discuta en las Cmaras de Diputados y Senadores apoyar o no a la Revolucin
Cubana35, sino que en la marcha de aniversario de sta escenificada en la capital se asesinara de varios disparos a Antonio Coba Casas, Presidente del Movimiento 26 de julio.36
En comunicado oficial, el partido mirista se
expresar en estos trminos y reta, frontalmente, al gobierno de Rmulo Betancourt:
Los homicidas de Coba son los mismos
que asaltan domicilios, allanan locales de
Partidos polticos y andan exhibiendo una
impaciencia represiva que arroja sombras
de preocupacin sobre el horizonte de
Venezuela () Ha dejado caer el seor
Presidente, como espada de amenazas, una
posible ilegalizacin de las fuerzas populares
de Venezuela (...) Nadie tiene en Venezuela
folletinescos planes para subvertir el orden
ni se est haciendo gimnasia revolucionaria.
Suprmanse las causas sociales del malestar
y el pas recuperar, en sus trabajadores de
empleo garantizado, la tranquilidad que no
lograrn impartirle los fusiles amenazantes
() Una movilizacin de todo el pas para
reclamar, por los canales del civismo, la
devolucin de las garantas es inaplazable
urgencia nacional (...) Nunca como ahora
haba sido tan imperiosa la unin de todas
las fuerzas del pueblo para lucha, con un
programa progresista, por la democracia y la
emancipacin de Venezuela".37

La confrontacin estaba cerca, como


vemos. Con las garantas constitucionales
suspendidas desde el 24 de junio de 1960 a
raz del atentado al Presidente Betancourt38,
el gobierno se conduca implacable: perseguira a los revoltosos y comenzara a allanar
los locales de los partidos y a detener a sus
militantes. Humberto Cuenca, activista mi-

84

TIERRA FIRME

rista y Presidente del Comit Pro-Defensa de


la Revolucin Cubana sera vctima de esta
poltica policial; en efecto, sera detenido el
5 de agosto en condiciones extraas por la
Digepol, a todas vistas como represalia poltica.39 Prez Marcano describe este ambiente
incandescente de esta manera:
Mediante la solidaridad con la revolucin
cubana creamos rescatar la raigambre
pedenista de nuestras posiciones. Mientras
en Cuba se tomaban medidas inmediatas
hacia el cumplimiento de muchas
reivindicaciones entre ellas una reforma
agraria y una reforma urbana de inmediato
cumplimiento- en nuestro pas Betancourt
constitua inmensas comisiones para terminar
promulgando leyes, como la de la reforma
agraria, que iba a ejecutarse en un lapso de
20 aos () Nosotros respaldbamos a la
revolucin cubana escanciando consignas
que contrastaban los supuestos xitos de
los cubanos con lo que considerbamos los
fracasos del gobierno de Betancourt: Qu
es lo que pasa aqu, ah?/ Qu es lo que pasa
aqu ah?/ Qu en Cuba todo va, y aqu no
pasa n!.40

Mientras que Domingo Alberto Rangel y


Pompeyo Mrquez apostaban, entre el 6 y el
11 de agosto, por el viraje revolucionario el
cual deba adoptar el gobierno para salir de la
crisis y favorecer a las masas populares41, el
ambiente pronto se pondra an ms borrascoso. Y es que Ignacio Luis Arcaya, Ministro de Relaciones Exteriores y miembro de
U.R.D., se retirara el 28 de agosto de la VII
Conferencia de cancilleres de la OEA, en San
Jos de Costa Rica; la razn: se negara a firmar la declaracin de San Jos en donde, por
iniciativa del gobierno de Venezuela, se condenaba indirectamente al gobierno de Cuba.42
Este suceso no slo pondra en peligro la coalicin tripartita del gobierno betancourista,
sino que sentenciaba de una vez el combate.43

Frente a este acontecimiento la Direccin General del Movimiento de Izquierda


Revolucionaria asume el 29 de agosto una
postura enrgica. Para el mirismo, aquella
Declaracin de San Jos era la revelacin definitiva de las intensiones de la OEA: servir
como instrumento poltico continental del
imperialismo estadounidense. El comunicado
profundiza ms su ataque, al denunciar las intenciones del gobierno betancourista a servir
a las maniobras de Departamento de Estado
al sancionar a Cuba. Se tilda a Betancourt
como el verdadero entreguista, y como el
principal agente de esta poltica anticomunista y derechista. Veamos lo que apunta en este
sentido:
La poltica de emprstitos que nos ata al gran
capital financiero y nos transforma en colonia
disimulada de banqueros e inversionistas no
traduce otra cosa que el empeo de cancelar
nuestra soberana. En la negociacin de la
Reynolds, ya consumada, se evidencia el mismo propsito de desbordante deseo de cotizar
docilidades. En fin, en el afn de promulgar
una Ley de Inversiones que abra las puertas
al pas al capital monopolista, se delinea con
nitidez la aspiracin de resolver la crisis interna nacional. Un gobierno cuyos sectores
ms influyentes vienen asumiendo esas proposiciones no poda sostener la bandera de la
verticalidad frente a las ansias agresoras del
imperialismo.44

Entreguista y capitulante, as el partido


va caracterizando al gobierno, asumiendo
posturas cada vez ms recalcitrantes;
respirando en las contradicciones de aquel,
va desmontando a su manera sus maniobras
reaccionarias. Nos preguntamos con
patritica claridad, si las fuerzas progresivas
o democrticas tienen todava un papel que
cumplir en el seno del gobierno, apuntan.45
El paso se ha dado al arrojarle a Cuba el

TIERRA FIRME

injusto latigazo de una condenatoria, hace


incurables las tendencias derechistas del
rgimen de coalicin.46 Estaba el MIR,
ya legalizado en medio de esta ola de
acontecimientos el 26 de agosto, presintiendo
lo que le se le vena como un temblor profuso
e intermitente: las alarmas del combate
insurreccional.
EL DESPEGUE INSURRECCIONAL: EL
POPULARAZO

El mes de octubre sera el momento donde la potencia del caldo de cultivo volcara
toda su irremediable combustin. El recipiente contenedor, de pronto, no aguantar las
brutales tensiones; la sustancia voltil buscara, como un alud descontrolado, caminos
azarosos. La chispa final la encontramos en el
tan discutido editorial publicado en Izquierda
el 14 de octubre, titulado Hacia un cambio
de gobierno. Sin pensarlo, aquel artculo era
el pasaje sin retorno para la izquierda venezolana a la lucha armada de la dcada del 60.
Certero y dscolo, aquel editorial escrito por Gumersindo Rodrguez para entonces Secretario Juvenil Nacional del MIR- no
haca otra cosa sino revelar las intensiones
demaggicas y derechistas del gobierno betancourista, con un lenguaje frontal y provocador; era, por as decirlo, la caracterizacin
visceral de la realidad venezolana, la cual
estaba apertrechada en el inmovilismo social.
Venezuela es actualmente un pas sin
direccin. El gobierno que rige los destinos
de la nacin est inmovilizado por una
parlisis escalofriante que deja sentir
sus catastrficos efectos, sobre todo el
conjunto de nuestra sociedad. Frente a una
conspiracin reaccionaria que a la sombra
de la indolencia oficial centuplica sus fuerzas
para dar el asalto definitivo a las libertades,

85

la Coalicin permanece impasible y no toma


medidas ms elementales para preservar su
precaria existencia. Una crisis econmica
de asombrosas proporciones sacude al pas
y devota sus mejores energas. El rgimen
ha sido segregado de las grandes masas
populares por su ineptitud y entreguismo, y su
desprestigio asciende en forma vertical ()
Est, por una parte, aislado de las grandes
masas nacionales que son la nica garanta
de la estabilidad de un gobierno democrtico,
y por otra, cuenta para su defensa con los
mismos recursos militantes que preparan su
derrota.47

Entre aquel inmovilismo gubernamental


y la fuerza desbocada de las masas populares,
pendular el objetivo incandescente de este
Editorial48; sin miedo, su mano acusadora encontraba su enemigo y lo trataba como tal; al
leerlo se puede respirar la proyeccin preclara del revolucionarismo voluntarista; o, ms
claro an, se transpira la carga romntica y
brutal del faro cubano, fuerza alucinante que
procuraba calcar su ejemplo victorioso a la
realidad venezolana.
Autoproclamndose como el cauce
existencial de las fuerzas de las masas, el
mirismo deba pasar a la siguiente etapa;
una etapa que procurara primero, superar
el entreguismo gubernamental y segundo,
anular cualquier intento golpista del sector
militar; pero esta etapa, si en verdad se
poda allanar su camino, constaba de una
necesidad imperiosa: derrocar aquel estado
de cosas y proponer uno nuevo. La nica
va para solucionar los males que aquejan
al pas () es propiciando un cambio de
gobierno, una modificacin del actual aparato
del Estado, que ponga ste en manos de las
masas populares y que lo capacite para evitar
el hundimiento definitivo de la nacin,
apunta.49 Se puede inferir de esto que la toma

86

TIERRA FIRME

del poder deba ser contundente, de tal manera


que pudiese entablar un gobierno donde el
proletariado asumiera las riendas del Estado;
sin embargo, aquellas lneas polmicas no
despejan el camino de un verdadero programa
que sostuviese aquello.
Lo que s vale la pena resaltar es que
aquel paso era slo decidido por las masas;
slo ellas podan imprimirle velocidad, y la
ltima palabra. Gumersindo Rodrguez, autor de aquel artculo crucial, dir al respecto:
En el terreno de la poltica prctica, ese editorial no tena entonces absolutamente ningn
sentido en el ejercicio inteligente de la poltica. Es un editorial escrito por una persona
polticamente inmadura. (...) Era lo que nosotros, en esa poca creamos que deba hacerse en una eventualidad de esta naturaleza. El
problema no era el argumento terico. Era la
inexistencia de la hipottica eventualidad.50

A la luz de esta urdimbre podemos constatar cmo ste ejercicio intelectual irresponsable como lo declarar posteriormente
el propio Rodrguez- refleja el estallido de
todo ese caldo de cultivo de que hemos venido hablando. Es el producto o el resultado
de aquella combustin final. Todo el cuadro
y sus debidas composiciones podemos encontrarla en l. Era la exteriorizacin de todo
un abismal anhelo insurreccional, deseo que
abrevaba sus mieles en la revolucin cubana
y su revolucionarismo flameante: Lenin y
Guevara, resonaban entrelneas.51 Este deseo
de crear y conducir la insurreccin revolucionaria, si lo deseamos ver con mucha ms
profundidad, es patentizado no slo por el ya
citado Editorial; destaca tambin las notas de
opinin de Domingo Alberto Rangel, entre
el 18 y el 21 de octubre. Rangel, como lder
de la organizacin y como diputado en el
Congreso de la Repblica, ver en el Frente

Nacional aquel polo vanguardista donde cupiesen todos los sectores del pas para romper
de una vez por toda con la poltica coaligada.
Veamos:
El programa de liberacin nacional y el
frente democrtico responden al sentimiento
de grandes mayoras. Objetivamente, el
deseo que propicia la constitucin de ese
frente existe ya, arraigado, en el pas. Casi
todo el pueblo, en sus clases ms dinmicas
y coherentes de obreros y campesinos, ha
escogido esa poltica. Apenas falta que las
fuerzas mejor estructuradas sigan el camino,
indefectible, de forjar la gran concurrencia de
Venezuela en torno de ese objetivo. Somos
optimistas. La agudizacin de los problemas
har ms evidentes la necesidad de un sistema
que restaure la independencia nacional hoy
gravemente comprometida por la poltica
del gobierno. Sectores que aun vacilan sern
educados por la dialctica de los hechos
que al afectar sus intereses les impondrn
la adhesin a la poltica del frente nacional.
La suerte est echada para el movimiento
popular. Combinando la firmeza principista
con la flexibilidad tctica, conduciremos al
pas al logro de sus ideales.52

El 21 de octubre Rangel asume la autora


del Editorial escrito por el juvenil Rodrguez en
un artculo publicado en El Nacional, titulado
El Editorial de Izquierda, escudndose
claro est en su inmunidad parlamentaria.
Alude all el Secretario General la brutal
represin que vena siendo objeto el MIR
a partir del lanzamiento de aquel polmico
escrito; sta poltica represiva, segn su
punto de vista, le daba vital importancia al
movimiento por l promovido y en vez de
debilitarlo, lo fortaleca an ms en todo el
pas. Observemos parte de aquella nota:
En el editorial de 'Izquierda' cuya responsabilidad he asumido ante la cmara de diputados, se busc llamar la atencin del pueblo
acerca de las situaciones que pueden presen-

TIERRA FIRME

tarse en el pas. (...) No hay ningn Cdigo del


mundo que sancione a una persona que prevea
desarrollos futuros para un pas estremecido.
(...) Hemos llamado a derrotar una poltica y
a formar un frente, despertando la conciencia
popular sobre los peligros que confronta el
pas. No es culpa nuestra que esa tctica tan
justa como inaplazable haya hecho palidecer
a quienes tienen en la intimidad la nocin de
su fracaso.53

La detencin inmediata de los redactores


del semanario Izquierda no se hizo esperar,
ni tampoco la incautacin de los miles de
ejemplares de este a nivel nacional, ni mucho
menos el desate del combate popular contra
las autoridades gubernamentales.54 El 26 de
octubre el Ministro del Interior, Luis Ignacio Dubuc, le sale al paso a la insurreccin
popular que tanto el mirismo y el pecevismo
haba declarado con todo este mar de protesta
lanzado contra el gobierno. Sus palabras son
elocuentes; vemosla:
La actitud de los comunistas, el MIR y
cualquier otro sector que haga causa comn
con ellos, es una verdadera locura poltica.
Lanzar menores de edad a disturbios callejeros,
tratando de arrastrar a esos desrdenes al
pueblo de Caracas, es el resultado de una total
equivocacin, al pretender equiparar las luchas
contra la dictadura de Prez Jimnez con
estas acciones subversivas contra el Gobierno
Constitucional (...) Las masas venezolanas no
estn ahora desesperadas como el 23 de enero
de 1958, ni andan al garete, como para que las
utilice y sacrifique cualquier demagogo. (...)
Un buen consejo para la gente del MIR, los
comunistas y sus aliados, que podran atender,
si an les queda un mnimum de sensatez,
sera el siguiente: desistir a tiempo de sus
descabellados propsitos de 'popularazo',
o quedarn definitiva e irremediablemente
aislados de la inmensa mayora democrtica
de la nacin venezolana.55

El Popularazo era, en efecto, el trmino


con que se identificara aquellas protestas a

87

escala nacional.56 Aquel entramado sera la


rampa insurreccional presagiada: el enclave
luminoso de todo ese caldo de cultivo que
hemos estudiado. Haba que paralizar
todo, sentenciar Anselmo Natale sobre
aquel estado de huelga que se extendera
desde el 14 de octubre hasta bien entrado
el mes de noviembre.57 Paralizaciones de
los transportistas, de centros petroleros y
de telefonas, as como tambin las huelgas
estudiantiles en universidades y centros de
educacin bsica y media en todo el pas,
fueron sumando una intensa llamarada.
Caracas, Barquisimeto, Maracaibo,
Cuman, Coro, Mrida, Valle de la Pascua,
San Cristbal, Maracay, Puerto La Cruz,
adems de otras ciudades fueron de igual
manera manifestndose como protagonistas
de este brote insurreccional. Decenas de
fallecidos, centenares de heridos, adems de
una cantidad considerable de detenidos por
las fuerzas policiales, fueron reportndose
en toda su extensin. Haba algunos que
hablaban de que aqu se iba a repetir lo de
Cuba, pero nosotros no habamos abandonado
la idea de ir a las elecciones. Eso no estaba
discutido, no estaba resuelto, apunta
Amrico Martn respecto a la azarosa rampa
en la cual se fue conduciendo el mirismo.58
Azar y voluntarismo, irrealidad y copia de la
teora guevarista: era el fuelle inflamable que
se derrochaba en aquellos meses de octubre
y noviembre.
Reparamos aqu en algo clave: si la combustin popular haba estallado en desbandada a incendiando todo aquello que estuviese
en su camino, si aquel editorial escrito por
Rodrguez haba sido el fsforo definitivo
para que se iniciase el despeje de la rampa,

88

TIERRA FIRME

y si con todo esto la represin policial haba


activado no slo las alarmas del gobierno
betancourista sino tambin de la burguesa
criolla, pronto vendra como espiral brutal
una consecuencia inesperada por el mirismo
y en general por las fuerzas de izquierda de
entonces. Vendra, efectivamente, la apremiante autodefensa, predio que a juzgar por
los testimonios de los principales actores, era
el sitio en el cual Rmulo Betancourt deseaba
arrimar a los cabezas calientes para pulverizarlos. Martn observa lo siguiente:
Eso fue un proceso de acciones y reacciones,
de marchas y contramarchas, de manera que
no fue una cosa decidida por algn genio,
en un gabinete, sino una especie de accin y
reaccin generada por la forma bestial como
el gobierno de Betancourt arremeti contra
nuestros avances. Se fue produciendo una
etapa de protesta, luego de autodefensa. Las
manifestaciones se protegan, primero con
piedras, luego con armas. Y despus de la autodefensa se fue pasando poco a poco, a medida que se recrudeca la lucha, a la ofensiva,
a la idea de crear aparatos especiales, grupos
especiales.59

De esta manera se acoga la tesis de


la autodefensa, la cual intentaba tapar
lo que verdaderamente haba sido un
psimo aprovechamiento de la situacin
revolucionaria. Del descontento espontneo
de las masas, de su potencialidad poltica, se
pasaba irremediablemente a la sobrevivencia
existencial, al marginamiento voluntarista.
Valsalice escribe en este sentido: Haba
por cierto un rasgo romntico en este
primer brote del fenmeno guerrillero:
romntico, pero no en sentido progresista,
sino simplemente irracional".60 La extrema
confianza en la insurreccin para detentar
el poder enceguecera a los miristas; en las

primeras de cambio, perdern la brjula y se


la har harto difcil conseguirla Vendrn,
en pocos meses, ya en 1961, las rupturas, las
deserciones. Pero volviendo a la autodefensa,
Lino Martnez nos ofrece un testimonio
impresionante; citmoslo en su totalidad:
"Para el momento, y por el conocimiento
que tena de Betancourt, por la pelea que
haba cazado desde atrs, el MIR ya estaba
convencido de que con Betancourt no haba
viraje posible, que a Betancourt haba que
derrotarlo. Derrotarlo, pensbamos nosotros,
en las peleas de masas cuando llegaran las
prximas elecciones. Pero como Betancourt
llev la pelea a marcha forzada y precipit
el enfrentamiento, surgieron necesariamente
los hechos de violencia y los mecanismos de
autodefensa. Y esa situacin escap tanto a
las direcciones del MIR como del PCV. Yo recuerdo que muchos de esos enfrentamientos
y manifestaciones de autodefensa surgieron
en forma espontnea. Pero hay que tener en
cuenta que lo espontneo estaba slo por el
hecho de que no constituan acciones decididas por la direccin. De otra parte, hay que
sealar que la autodefensa no es espontnea
cuando es planificada por cuadros y militantes
que consideraban necesario pasar a la autodefensa organizada para de esta manera forzar a
los organismos de direccin a tomar una decisin. Se estimaba que ante las situaciones
de hecho, tanto el PC como el MIR se veran
obligados a definir un camino para responder
a la agresin gubernamental".61

Pues, la agresin gubernamental vendra


por todos sus fueros. La Direccin General
de Polica; el Servicio de Inteligencia Militar
bajo las rdenes del Ministerio de la Defensa;
el Servicio de Polica Militar; el Servicio de
Polica Naval; un Cuerpo Secreto del Ejrcito
y uno Especial, que dependa de la Segunda
Seccin del Estado Mayor Policial del Distrito Federal; la Polica Tcnica Judicial; y en
fin, la Digepol, sern los organismos inicia-

TIERRA FIRME

les de rastrear, apresar y aniquilar a los ncleos insurreccionales.62 De modo pues, que
con cada allanamiento y captura de material
subversivo, el gobierno iba difuminando
los planes insurreccionales: sern constantes,
y resultarn mortales para el avance concreto
de la lucha que contemplaran en este despeje inicial la accin de masas, los contactos
con militares, la organizacin y las alianzas
estratgicas de las brigadas de choque en los
centros urbanos.63
CONSIDERACIONES FINALES

Despus de examinar los compuestos


efervescentes que se fueron formando
en la Venezuela de 1958 y 1959 tales
como la cubanizacin del entramado
poltico venezolano, la crisis profunda en
trminos econmicos y sociales heredada
de la dictadura, la penetracin del capital
norteamericano en el pas -especficamente
en las concesiones petroleras-, la moral
endemoniada que se gest durante la
resistencia, y la victoria de la Revolucin
Cubana el 1 de enero de 1959, hara de
aqul caldo de cultivo, previo un compuesto
potencialmente revolucionario.
Partiendo desde este compuesto
previo, tendimos a travs de l un puente
equidistante entre abril y julio de 1960,
con la idea de observar detenidamente el
papel de Accin Democrtica de Izquierda
y luego del nacimiento del Movimiento
de Izquierda. De esta manera, vimos con
certeza cmo la sustancia potencialmente
revolucionaria reaccionara en estos dos
puntos visibles generando, finalmente, la
insurreccin mirista. Ser en octubre de 1960
cuando el MIR despejara para nunca ms

89

volver en la rampa insurreccional, en lo que


se conoci como El Popularazo. A travs
de l se comprueban todas las deficiencias
estructurales, tericas y pragmticas de la
izquierda revolucionaria, que ms que confiar
en su capacidad crtica, se dejaba guiar por el
dogmatismo y el voluntarismo. Se perda, en
fin, en la trampa de la autodefensa armada.
De la espontaneidad a la autodefensa, el
partido mirista empezara a caer en la trampa
inevitable: el marginamiento de las masas
populares.64 La debilidad poltica e ideolgica
para saber interpretar la realidad venezolana
arrinconara, progresivamente, aquel cauce,
aquella criatura que surga del vientre de
AD. Enceguecidos por las motivaciones
intuitivas, el mirismo se lanzara a la accin
violenta sin planes ordenados, sin pensar
acaso que aquella explosin brutal no tendra
vuelta atrs. Se accion el gatillo, sin medir
las posibilidades de apuntar bien al blanco.
La necesidad de actuar y la carencia de
justificaciones intelectuales no favorecan el
esfuerzo de abstraccin terica de la guerrilla
en sus albores. El activismo revolucionario,
o 'revolucionarstico', sugera ms bien la
accin, apunta Valsalice.65 Moiss Moleiro
penetra mucho en las fibras de aquel
lanzamiento del mirismo, con apenas cuatro
meses de haberse conformado como partido
poltico, hacia su propia anulacin:
Su concepcin errnea y ajena a la realidad,
sus equivocaciones polticas reiteradas, sus
posturas contraproducentes y desorientadoras, condujeron a la derrota -y con ello a la
dispersin y a la marginalidad- a una izquierda que constituy una fuerza y una esperanza.
Adelant una confrontacin de cuyos alcances no tuvo idea exacta en un principio, a la
que condujo mal y en medio de la cual nunca
logr definirse a s misma con claridad meri-

90

TIERRA FIRME

diana. Y, peor an, la adelant prescindiendo


de un anlisis terico riguroso y serio del pas
en el cual pretenda la victoria, de sus especificidades, del modo concreto como se dan en
l las leyes generales, los conflictos de clases,
la lucha por el poder poltico".66
NOTAS
1 Nos basamos en: Carlos Alberto Montaner
(1983). Vsperas del final. Fidel Castro y la
Revolucin Cubana. Madrid, Editorial Playor,
pp. 27-58; Rick Parker (1993) La revolucin
cubana. Caracas, UCV, pp. 48-80; gnes Helles
y Ferenc Fehr (2000). Anatoma de la izquierda occidental. Barcelona, Editorial Pennsula,
pp. 135-156; Luciano Benet. Castrismo. En:
Norberto Bobbio, Nicola Matteuci y Gianfranco
Pasquino (1995). Diccionario de Poltica, (AJ). Mxico, Siglo XXI Editores, pp. 197-202;
Jorge Castaneda (1994). La utopa desarmada:
intrigas, dilemas y promesa de la izquierda
en Amrica Latina Santaf de Bogot, Tercer
Mundo, pp. 246-278.
2 Carta {de Rmulo Betancourt a Luis Augusto
Dubuc y Carlos Andrs Prez}, [Doc. 230, 21
de mayo de 1957. Rmulo Betancourt (2004).
Antologa Poltica. Volumen Sexto 1953-1958.
Caracas, Fundacin Rmulo Betancourt, p. 619.
[El subrayado pertenece al original]
3 Carta {de Rmulo Betancourt a Jos Figueres},
[Doc. 247, 21 de mayo de 1957]. Rmulo Betancourt (2004). Antologa Poltica Volumen
Sexto 1953-1958. Caracas, Fundacin Rmulo
Betancourt, p. 673.
4 Domingo Alberto Rangel (1998). La revolucin
de las fantasas. Caracas, Grijalbo pp. 81-98.
5 Luigi Valsalice (1975). Guerrilla y poltica.
Curso de accin en Venezuela (1962-1969).
Buenos Aires, Editorial Pleamar, pp. 2-3.
6 Domingo Alberto Rangel (2003). Alzado contra
todo. (Memorias y desmemorias). Valencia,
Vadell Hermanos Editores y Mrida Editores,
p. 200.
7 "Satisface a Cuba el desarrollo de la ganadera
venezolana". El Nacional. Caracas, 15 de abril
de 1959, p. 36; "Los profesionales universitarios
estn comprometidos con el pasado presente y
futuro de la Revolucin Cubana". El Nacional.
Caracas, 30 de abril de 1959, p. 52; "Anuncia el
embajador cubano: Discutirn la semana prxi-

ma convenio comercial entre Venezuela y Cuba".


El Nacional. Caracas, 5 de mayo de 1959, p. 38;
"Cubanos en ayuda en Cabimas". El Nacional.
Caracas, 20 de mayo de 1959, p. 23; "De paso
para Brasil: Ministro de Defensa de Cuba visit
Caracas". El Nacional. Caracas, 17 de junio de
1959, p. 55; "Hay cien mil nuevos propietarios,
dio Rafael Rodrguez, director del diario Hoy de
Cuba en la conferencia de AVP". El Nacional.
Caracas, 2 de septiembre de 1959, p. 47.
8 Anuncia el embajador cubano: Discutirn la semana prxima convenio comercial entre Venezuela y Cuba". El Nacional. Caracas, 5 de mayo
de 1959, p. 37; "Papas por melaza cambiar el
Banco Agrcola con Cuba". El Nacional. Caracas, 7 de septiembre de 1959, p. 39.
9 En la reforma agraria el estudiantado cubano
jugado papel de primer orden". El Nacional.
Caracas, 9 de septiembre de 1959, p. 48; "Con
representantes revolucionarios de Cuba: Fue celebrado ayer el da del estudiante". El Nacional.
Caracas, 22 de noviembre de 1959, p. 41.
10 "Dicen los cubanos de la delegacin: Queremos
que los venezolanos vayan a La Habana a celebrar con nosotros el primer aniversario de la
Revolucin". El Nacional. Caracas, 28 de diciembre de 1959, p. 44.
11 Carlos Romero. Las relaciones entre Venezuela
y Cuba. 1958-1984. En: Boletn de la Academia Nacional de la Historia, Tomo LXXXIV,
Octubre-Diciembre, 2001, pp. 276-289.
12 Alfredo Pea (1978). Conversaciones con
Amrico Martn. Caracas, Editorial Ateneo de
Caracas, p. 34. [Las cursivas son nuestras].
13 Agustn Blanco Muoz (1981). La lucha Armada: la Izquierda Revolucionaria insurge,
Caracas, Universidad Central de Venezuela, pp.
135-136.
14 Alfredo Maneiro (1986). Notas Polticas. Caracas, Ediciones del Agua Mansa, p. 57.
15 Vase los siguientes discursos del Presidente
Betancourt ubicados En: Rmulo Betancourt.
(2007) Antologa Poltica. Volumen sptimo
1958-1964. Caracas, Fundacin Rmulo
Betancourt y Universidad Pedaggica Experimental Libertador, Vicerrectorado de Docencia: Gobernar es dialogar [Doc.2, 21 de marzo
de 1959, San Cristbal], pp. 78-85; En el Da
del Trabajador [Doc.4, 30 de abril de 1959,
Caracas], pp. 89-96; En el umbral de 1960.
[Doc. 13, 3 de diciembre de 1959, Miraflores],
pp. 127-134.

TIERRA FIRME

16 La moral endemoniada es una expresin


analtica utilizada por Luis Castro Leiva
para caracterizar el sustrato existencial de
la vanguardia juvenil que se enfrent a la
dictadura perezjimenista durante el periodo
1948-1958. En ella se van a formalizar nuevas
formas de accin poltica, donde la inmediatez
del combate, la voluntad y la subjetividad
fuesen sus principales ingredientes, cumpliendo
a cabalidad con la tipologa de la generacin de
ruptura. El drama de esta accin directa tendra
una clara prerrogativa: sobrepasara los lmites
de la disciplina de partido, buscando ms
bien la trascendencia de la historia nacional y
universal. El idealismo era, por as decirlo, su
sabia existencial, su propio motivo de cambio.
Esa moral endemoniada se mide ante el terror,
la tortura, la privacin y la crcel. El partido
se hace causa que sustenta la causa por la cual
se lucha y, entre hombres, la inmediatez del
trabajo suplanta la lejana de otros fines. La
libertad republicana, el civismo, comienzan a
competir desde ese perodo, sobre todo en la
juventud, con la revolucin que abona mejor
en los sueos y en la poesa los sacrificios
cumplidos. Todos los valores de aquella legin
de virtudes de civismo republicano se tien ms
y ms con exigencias de rojo. Vase: Luis
Castro Leiva (1988). El dilema octubrista.
1945-1987. Caracas, Lagoven, p. 47.
17 Agustn Blanco Muoz (1981). La Lucha
Armada: Hablan 6 comandantes. Caracas,
Universidad Central de Venezuela / FACES, p.
187.
18 Ibdem, p. 252.
19 Luigi Valsalice (1975). Guerrilla y poltica,
p. 6.
20 Mario Hernndez Snchez-Barba (1961).
Tensiones histricas hispanoamericanas en
el siglo XX. Madrid, Ediciones Guadarrama,
pp. 250-259.
21 Luigi Valsalice (1975). Guerrilla y poltica,
p. 7.
22 Este revolucionarismo se caracteriza por la
expresin verbal particularmente ardiente,
basada en el odio que es tambin sensacin de
debilidad e inferioridad- hacia Estados Unidos;
odio que podra tener un fundamento justificado
y efectivo, pero que se manifiesta en trminos

91

irracionales y apasionados con un enfoque


fantasioso y poco atendible de la realidad. La
preponderancia de la expresin verbal sobre
el concepto es un mal comn de todos los
aspectos de la vida poltica latinoamericana, y a
menudo odos menos avezados pueden atribuir
profundidad a declaraciones que en realidad no
la tienen. Luigi Valsalice (1975). Guerrilla y
poltica, pp. 8-9.
23 Vase: Manuel Caballero. Una falsa frontera
la reforma y la revolucin. La lucha armada en
Latinoamrica. En: Nueva Sociedad. MayoJunio 1987, N 89, pp. 141-151.
24 Jos Mara Nin de Cardona. Visin
retrospectiva de la trascendencia internacional
de la Revolucin Cubana de 1959. En: Revista
de Poltica Internacional. Versin electrnica:
http: cepc.es/rap/publicaciones/revistas.
25 Domingo Alberto Rangel (2003). Alzado
contra todo pp. 202-203.
26 Juan Liscano. Situacin obrero-patronal. El
Nacional. Caracas, 4 de junio de 1960, p. 4.
27 "Reestructurado en Caracas el Movimiento
26 de julio. Designado provisionalmente su
Direccin General hasta tanto se proceda a
elecciones". El Nacional. Caracas, 15 de enero
de 1960, p. 34.
28 "Hoy a las 11, 30 es el desfile de solidaridad
con Cuba". El Nacional. Caracas, 19 de marzo
de 1960, p. 1; "Ratificado el respaldo a la
Revolucin Cubana". El Nacional. Caracas, 20
de marzo de 1960, p. 36.
29 "La Reforma Agraria en Cuba transforma la
economa del pas". El Nacional. Caracas, 26
de marzo de 1960, p. 42.
30 "Homenaje a Cuba ofrecen esta tarde los universitarios". El Nacional. Caracas, 30 de marzo de
1960, p. 35; "Homenaje al Dr. Ral Roa en el
aula magna de la UCV". El Nacional. Caracas,
31 de marzo de 1960, p. 41.
31 "En Semana Santa: Har una gira a Cuba grupo
de educadores venezolanos". El Nacional.
Caracas, 3 de abril de 1960, p. 34; "Delegacin
de intelectuales viajarn hoy a Cuba: el
grupo estar compuesto por 81 personas". El
Nacional. Caracas, 10 de abril de 1960, p. 33;
"Profesionales a La Habana". El Nacional.
Caracas, 11 de abril de 1960, p. 32; "Nueve mil

92

TIERRA FIRME

voluntarios se inscribieron en Cuba para venir a


Venezuela". El Nacional. Caracas, 22 de abril
de 1960, p. 27; "Sindicalistas Zulianos invitados
a visitar a Cuba". El Nacional. Caracas, 30 de
abril de 1960, p. 40.
32 Domingo Alberto Rangel. La Izquierda: una
empresa de fe Nacional. Izquierda, Caracas,
1960, p. 3. [Las cursivas son nuestras].
33 Juan Bautista Fuenmayor (1975). Historia de
la Venezuela poltica contempornea 18991969, Caracas, Talleres tipogrficos de Miguel
ngel Garca, T. XII, pp. 388-392.
34 Vase el interesante trabajo de Rafael Pompilio
Santeliz. Contenidos polticos-militares de
la izquierda insurreccional venezolana entre
1960-1961. En: Revista Tiempo y Espacio.
Caracas, Instituto Pedaggico Nacional, JulioDiciembre, 2003, N40, Vol. XX, pp. 53-60.
35"Por unanimidad aprob diputados declaracin
de respaldo a la lucha del pueblo de Cuba".
El Nacional. Caracas, 23 de julio de 1960, p.
29; "Disturbios callejeros frente al Capitolio
despus de aprobada la mocin sobre Cuba". El
Nacional. Caracas, 23 de julio de 1960, p. 1.
36 Disturbios en la catedral y en la Plaza Bolvar
entre fidelistas y antifelistas en el aniversario
del 26 de julio". El Nacional. Caracas, 26
de julio de 1960, p. 35; "Muri el dirigente
del 26 de julio que recibi cinco balazos". El
Nacional. Caracas, 29 de julio de 1960, p. 42.
37 El MIR y el discurso del Presidente". El
Nacional. Caracas, 29 de julio de 1960, p. 41.
[Las cursivas son nuestras].
38 El atentado presidencial [Doc. 22, 24 de junio de
1960, Miraflores]. Vase: Rmulo Betancourt.
(2007) Antologa Poltica. Volumen Sptimo
1958-1964 pp. 208-210.
39 Declar el Dr. Humberto Cuenca: 'Mi detencin
obedece a una presin para que renuncie como
presidente del Colegio de Abogados". El
Nacional. 6 de agosto de 1960, p. 34.
40 Antonio Snchez Garca y Hctor Prez Marcano
(2007). La invasin de Cuba a Venezuela. De
Machurucuto a la revolucin bolivariana.
Caracas, Los libros de El Nacional, pp. 30-31.
41 Domingo Alberto Rangel."El viraje: diseccin
de una poltica". El Nacional. Caracas, 6 de

agosto de 1960, p. 4; Pompeyo Mrquez. "Las


masas pueden imponer un viraje". El Nacional.
Caracas, 11 de agosto de 1960, p. 4.
42 Ramn J. Velzquez y otros (1976). Venezuela
Moderna. (Medio siglo de historia
1926/1976). Caracas, Fundacin Eugenio
Mendoza, pp. 212-214.
43 Juan Bautista Fuenmayor (1975). Historia de
la Venezuela poltica contempornea 18991969. T.XII, pp. 396-399.
44 Comunicado del MIR sobre la decisin de la
OEA en San Jos". El Nacional. Caracas, 28 de
agosto de 1960, p. 38.
45 dem.
46 dem.
47 Citado en su totalidad por Juan Bautista
Fuenmayor (1975). Historia de la Venezuela
poltica contempornea 1899-1969. T.XII, pp.
424-425. [Las cursivas son nuestras].
48 Vase: Pastor Heydra (1981). La izquierda: una
autocrtica perpetua, Caracas, Universidad
Central de Venezuela, pp. 45-46.
49 dem.
50 Agustn Blanco Muoz (1989). Accin
Democrtica: memorias de una contradiccin
(Habla Gumersindo Rodrguez). Caracas,
Universidad Central de Venezuela / Expediente
Editorial. pp. 182-183.
51 Vase los testimonios de Luis Correa en:
Agustn Blanco Muoz (1981). La Lucha
Armada: Hablan 6 comandantes, p. 307;
y el de Domingo Alberto Rangel en: Agustn
Blanco Muoz (1981). La Lucha Armada: La
Izquierda revolucionaria insurge, pp. 356357.
52 Domingo Alberto Rangel. El Frente Nacional.
El Nacional. Caracas, 18 de octubre de 1960, p.
4. [Las cursivas son nuestras].
53 Domingo Alberto Rangel. "El Editorial de 'Izquierda. El Nacional. Caracas, 21 de octubre
de 1960, p. 4.
54 Vase: Disturbios en Caracas: nueve personas
heridas". El Nacional. Caracas, 20 de octubre
de 1960, p. 1; "Dirigente del MIR hizo declaraciones en relacin con los sucesos de antenoche". El Nacional. Caracas, 20 de octubre de
1960, p. 39; "Incautaron camionetas cargadas

TIERRA FIRME

con varios miles de ejemplares de Izquierda".


El Nacional, 21 de octubre de 1960, p. 31; "Las
medidas dictadas contra redactores del semanario 'Izquierda' afectan a la libertad de expresin". El Nacional. Caracas, 22 de octubre de
1960, p. 37.
55 "Dubuc acusa al MIR y al Partido Comunista".
El Nacional. Caracas, 26 de octubre de 1960,
p. 32.
56 "Octubre y noviembre de 1960 fueron meses
candentes, que miran desfilar un fenmeno de
agitacin callejera calificado por el Ministro
Dubuc como "el popularazo", "la insurreccin
popular". La detencin de los dirigentes miristas Humberto Cuenca, Hctor Prez Marcano
y Rafael Jos Muoz provoca mtines estudiantiles, fogatas frente a los liceos, asaltos y
quemas de autobuses, choque a piedras con la
polica". Vase: Ramn J. Velzquez (1976).
Venezuela Moderna. (Medio siglo de historia
1926/1976) p. 212.
57 Agustn Blanco Muoz (1981). La lucha armada. Hablan 6 comandantes pp:186-187.
58 Agustn Blanco Muoz (1982). La Lucha
Armada. Hablan tres comandantes de la
Izquierda Revolucionaria. Caracas, Universidad Central de Venezuela / FACES, pp. 309.
59 Agustn Blanco Muoz (1982). La lucha Armada: Hablan tres comandantes de la Izquierda Revolucionaria p. 324. [Las cursivas son nuestras].
60 Se apel pues a la tesis de la 'autodefensa' para
disimilar la engorrosa necesidad de admitir que
individuos desconsiderados hubieran sido ms
fuertes que los movimientos organizados. Esta
tesis en algunos aspectos era acertada, y revelaba que los individuos, reunidos en comprender,
o ms bien en intuir, que la poltica de izquierda, en sus sucesivas etapas de desarrollo, haca
ya actual la hiptesis de la lucha abierta para el
poder; pero la misma tesis era inexacta por la
parte de mecanismo contenida en la misma con
el pretexto de la resistencia a la violencia del
Gobierno". Luigi Valsalice (1975). Guerrilla y
poltica, pp. 22-23.
61 Agustn Blanco Muoz (1982). La lucha Armada: Hablan tres comandantes de la Iz-

93

quierda Revolucionariap. 38. [Las cursivas


son nuestras].
62 Vase: Nicols Hurtado Barrios y Pedro Medina Silva (1963). Por qu luchamos, Caracas,
Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional, Direccin de Publicaciones p. 36.
63 Dubuc seala los sucesos de Caracas como comienzo de un plan subversivo. El Nacional.
Caracas, 28 de octubre de 1960, p. 41.
64 El autor subraya las razones de por qu el marginamiento de las masas respecto al movimiento
insurreccional de las fuerzas revolucionarias. 1)
El error poltico-ideolgico de iniciar frontal
y abiertamente la lucha armada revolucionaria contra un rgimen burgus democrticorepresentativo; 2) El error poltico-estratgico
de no haber sido capaz de forjar una poltica
que tuviese la virtud prctica de ensamblar las
luchas militares (ilegales, secretas) y las populares (de masas, legales), de unir el camino
estratgico emprendido con las luchas tcticas
que exiga el momento poltico, haciendo as
incomprensible nuestra conducta para el grado
de conciencia de los trabajadores y explotados;
3) El error poltico-operacional de no haber
sido capaz de construir orgnicamente los instrumentos mnimos exigidos por toda guerra
revolucionaria. Vase detenidamente el trabajo
de J.R. Nez Tenorio (1998). Los errores fundamentales de la resistencia armada de los aos
sesenta. En: La lucha contra el puntofijismo
corrupto neoliberal. Los Teques, Fondo Editorial A.L.E.M., pp. 68-69.
65 Luigi Valsalice (1975). Guerrilla y poltica,
p. 23.
66 "Durante todo el perodo se combinaban adems, groseramente, la conducta foquista y las
valoraciones del vanguardismo con generalizaciones del perodo anterior, lo cual originaba una curiosa yuxtaposicin de polticas que
explica irracionalidades como intentar una guerra antiimperialista con apoyo de la 'burguesa
nacional', ocultando -intilmente, por dems,
pues ya haba ocurrido la Revolucin Cubanael objetivo socialista, y argumentando slo en el
plano de los derechos democrticos y en contra
de los abusos gubernamentales". Moiss Moleiro (1977). La izquierda y su proceso, Caracas,
Centauro Ediciones, pp. 61-62.

94

TIERRA FIRME

TIERRA FIRME

95

Reseas
Jaime Ibarra (2009). El Torren del Alambique. Historia del auge y
decadencia de la agroindustria de la caa de azcar en Montalbn
(1938-1960). Fundacin Editorial El Perro y la rana, coleccin Historias.

Si alguien haba pensado que los estudios


regionales mostraban signos de agotamiento,
el trabajo de Jaime Ibarra, educador e
historiador carabobeo viene a demostrar
lo contrario. Publicado por la Fundacion
Editorial El Perro y la Rana, la obra forma
parte de las polticas culturales del Estado
venezolano de dar cabida a la mayor cantidad
de autores, cuyos escritos generalmente
permanecen inditos por distinas razones.
A diferencia de quienes abordan la
historia regional desde una perspectiva
accesoria, Ybarra es un ciudadano de a pie
que hizo un alto en su rutina diaria para
observar y comprender las contradicciones
temporo-espaciales de su entorno cotidiano.
Montalbn, fue el objeto de estudio de
esta investigacin producto del programa
de Maestra en Historia que se imparte
desde hace varios aos en la Universidad
de Carabobo. Para su concrecin el
autor se vali de fuentes documentales y
bibliohemerogrficas, donde inclusive el
testimonio oral no fue desestimado. Ah est
uno de los meritorios aportes de Ybarra,
cuando a partir de datos orales recabados
de antiguos labradores que an sobreviven,

pudo reconstruir la microhistoria del cultivo


de la caa de azcar en la loclidad.
En ese sentido, asevera el autor que
antes de ser una microregin caracterizada
actualmente por su abundante produccin
de ctricos, en Montalbn se situ ...un gran
establecimiento caero de donde se deriv la
elaboracin de aguardiente y papeln durante
buena parte del siglo XX.
La memoria frgil de los lugareos
instigado por los intereses econmicos
de los grandes propietarios de naranja, ha
pretendido borrar este pasaje histrico que
en su momento represente el primer rubro
agrcola de Montalbn y otros pueblos
aledaos como Bejuma, Nirgua, Miranda y
Carabobo.
En efecto, el municipio Montalbn est
encuadrado dentro del rea de influencia
de la ciudad de Valencia, capital del Estado
Carabobo hacia el centroccidente de
Venezuela. Desde su fundacin a principios del
siglo XVIII, Montalbn siempre ha sido frtil
para las labores propias del campo, enlazando
su suerte al desarrollo de una agricultura de
plantacin monoproductora sujeta a los
dictmenes del comercio ultramar. De unos

96

TIERRA FIRME

contados rubros destinados a la subsistencia,


sus pobladores fueron encauzados por los
propietarios de la tierra, a dedicar su tesn
al cultivo de frutos emblemticos como el
ail, el cacao y el caf. Esto no era ms que la
reproduccin a pequea escala de la dinmica
primario-extractiva que ha catacterizado la
economa venezolana desde la poca colonial
hasta el presente.
Indica el autor que la siembre de
caa de azcar ya se practicaba desde los
orgenes mismos del poblado, pero en una
cuanta poco o nada significativa para fines
de intercambio regional y menos an para
el destino ultramarino. No ser sino hacia
la tercera dcada del siglo XX cuando la
caicultura comience a experimentar un leve
ascenso en contrapartida al declive monetario
del caf. Es en este contradictorio escenario
donde el caf llev la peor parte, que otros
rubros tradicionalmente menos atractivos se
abrieron paso para de alguna u otra forma
diversificar la produccin.
Si bien en principio, el maz y la caa
se disputaron la superficie cultivada de
Montalbn, no ser sino hasta mediados del
siglo XX, por disposicin de las ms elevadas
instancias gubernamentales que tanto los
municipios Bejuma y Montalbn quedaron
reservados para la produccin de la caa
de azcar, en el marco del Plan Azucarero
Nacional, elaborado por la Corporacin
Venezolana de Fomento en 1950.
Hasta ese momento, el papeln y
augardiente productos elaborados bajo
el rudimentario patrn tecnolgico del
trapiche artesanal y el alambique destilador
formaron parte de los elementos culturales

y paisajsticos de Montalbn. No obstante,


los planes desarrollistas impulsados desde
Caracas, consideraron necesario superar
estas formas tradicionales y modernizar la
produccin a travs de las instalaciones de
un Central azucarero en la localidad que
viniese a complementar operativamente
los ya consolidados Centrales Tacarigua y
Yaritagua.
Sin embargo, tal como afirma Ybarra,
diversos factores hicieron cuesta arriba
la expansin del nuevo Central desde sus
inicios, por lo que a la postre no depar
mayores beneficios, trayendo consigo el
aniquilamiento de los tablones de caa y
su sustitucin por nuevos cultivos como el
tabaco y especialmente la naranja.
Para los interesados en seguir el curso
de la historia de la industria de la caa
en Venezuela, este trabajo ofrece datos
cuantitativos y cualitativos que permiten
formar una mejor idea de la dimensin de
esta actividad primaria en la regin centrooccidental del pas.
Jos Alberto Olivar
UPEL-IPC

TIERRA FIRME

97

Toms Polanco Alcntara. Perspectiva Histrica de Venezuela. IV


edicin. Caracas, Publicaciones UCAB, 2009. 167 pp.

El doctor Toms Polanco Alcntara fue un


escritor, poltico y jurista venezolano. Ejerci
el cargo de embajador en Chile, Espaa y
Ginebra ante las Naciones Unidas. A su vez
fue Individuo de Nmero de la Academia
Nacional de Historia y de la Academia de
Ciencias Polticas. Entre los libros publicados
cabe mencionar: Perspectiva Histrica de
Venezuela, Conversaciones diplomticas;
Esquema de un nuevo Derecho, Arturo
Uslar Pietri, biografa literaria y Francisco
de Miranda: Don Juan o Don Quijote?
Obras que junto a sus dems escritos don
los derechos de autor a la Universidad
Catlica Andrs Bello, como forma y medio
de continuar propagando la pasin que este
hombre sinti por su pas, Venezuela y su
historia.
Durante su estada en Chile, escribe en
1971 Perspectiva Histrica de Venezuela,
fruto de un proceso de anlisis y meditacin
sobre nuestra historia. A la fecha lleva ya
cuatro ediciones; muestra de la vigencia,
relevancia y calidad de esta obra para
todos aquellos que deseen conocer sobre la
historia de Venezuela. En ella el autor intenta
sintetizar la historia del pas desde la poca
de la Capitana General hasta la presidencia
del doctor Ral Leoni, p. 6. Para ello dividi
este perodo de doscientos aos en seis ciclos
cada uno con una duracin aproximada de
treinta aos, en los cuales predomina o gira
en torno a uno o dos personajes importantes.
Asimismo, contempla en cada uno de los
ciclos los hechos ms significativos ocurridos

a nivel internacional con el fin de ubicar


el acontecer nacional dentro del contexto
nacional.
Polanco Alcntara inicia el primer
ciclo de nuestra historia con Las Tierras
del Rey perodo que abarca las ltimas
tres dcada del siglo XVIII; caracterizada
por la creacin de instituciones como, la
Capitana General de Venezuela, la Real
Audiencia, el Real Consulado. Con su
establecimiento se conforma el proceso de
unificacin de la nacin, consolidando a las
provincias de Caracas, Maracaibo, Guayana,
Mrida, Margarita y Cuman en lo poltico,
administrativo y judicial. Proceso que
contina y se afianza en el segundo ciclo
llamado La Patria de Bolvar, el cual abarca
los primeros treinta aos del siglo XIX; un
perodo caracterizado por la independencia
de Venezuela y los hechos blicos que se
sucedieron como consecuencia del mismo
hasta la consolidacin de Venezuela como
una nacin independiente al separarse de la
Gran Colombia en 1830.
A continuacin tenemos el tercer ciclo de
nuestra historia denominado Las tierras de los
generales y cuyo perodo va desde 1830 hasta
1869 con la llegada al gobierno de Antonio
Guzmn Blanco. Este siclo est caracterizado
por sus diferencias constitucionales. En los
primeros aos de este ciclo, el pas se rige
bajo leyes constitucionales, con alterabilidad
de presidencia; e impulsando el desarrollo y
progreso del pas. Luego con la llegada de
los hermanos Monagas al poder se produce

98

TIERRA FIRME

un proceso de transformaciones en el pas,


dando inicio a los gobiernos autcratas.
Como consecuencia de ello, en la ltima
etapa de este ciclo se acrecientan las revueltas
y guerras. Ser con la llegada de Antonio
Guzmn Blanco, que las mismas cesarn y se
dar comienzo al cuarto ciclo, que abarca los
aos 1869-1890.
Durante este perodo se observa progreso
en el pas, con la construccin de ferrocarriles
y de nuevas infraestructuras, que permitieron
una especie de luz para la sociedad que vena
sufriendo durante tantos aos por todas las
guerras que se haban sucedido. Sin embargo,
todo el poder gir en torno a Guzmn Blanco
y cuando ste desaparece del mundo poltico.
Venezuela cae en un nuevo perodo de caos
y conflictos, del cual surgir la figura de
Juan Vicente Gmez; con quien se dar
comienzo al quinto ciclo de nuestra historia;
caracterizado por ser el tiempo ms oscuro,
severo y de opresin que el pas jams haba
vivido.
El ltimo ciclo, corresponde al perodo
denominado Triunfa la Democracia, el
cual comienza con la muerte de Gmez en
1935 y culmina en 1969 con la llegada a la
presidencia del doctor Ral Leoni. Ciclo
caracterizado por el gobierno de personajes
como, Eleazar Lpez Contreras, Isaas
Medina Angarita, Rmulo Betancourt, entre
otros; quienes contribuirn a la construccin
de la Repblica, al mantenimiento de la
constitucin y de las instituciones. Es un
perodo de desarrollo y de mejora en la
administracin gubernamental.
A su vez, el autor en cada uno de los
ciclos anteriormente mencionados expone
los principales acontecimientos sucedidos
en el mbito internacional; seala los ms

importantes avances y desarrollos, en lo


poltico, en lo econmico; en las artes y en
las ciencias; con el fin de contextualizar la
historia nacional con los hechos ocurridos
en el extranjero. Asimismo, expone una
teora interesante sobre las generaciones,
su significado y papel en cada uno de los
ciclos, sin embargo, no llega a explicarse
la correlacin de las generaciones con los
hechos sucedidos en nuestra historia.
Perspectiva Historia de Venezuela, es una
obra que refleja una historiografa tradicional,
determinada por la narracin y secuencia de
hechos. Producto de ello, plantea una historia
hecha por grandes hombres y es, sobre stos
donde se centran los hechos y acontecimientos
en cada uno de los ciclos. An as, el doctor
Polanco Alcntara plantea una idea original
al dividir la historia de Venezuela en seis
ciclos y al intentar exponer los hechos ms
importantes que ocurrieron en el extranjero,
al momento en que se sucedieron estos
hechos en Venezuela, pues permite al lector
contextualizar la situacin del pas con los
hechos ocurridos internacionalmente.
Esta obra, a pesar de ser un trabajo que
presenta una breve sntesis de la historia de
nuestro pas durante un perodo del mismo,
y de ser presentado los hechos de manera
secuencial sin hacer anlisis profundos
en cada uno de los sucesos ocurridos en
Venezuela, puede ser considerado como un
libro de referencia para cualquier persona
interesada por la historia, es de fcil lectura,
y permite al lector ubicarse cronolgicamente
con los hechos y presidentes que sucedieron,
as como de su ubicacin en un contexto
internacional.
Andrena Da Silva Caires

TIERRA FIRME

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Edda O. Samudio A. Pasado y Presente de un Templo del Saber.


Talleres Grficos Universitarios, ULA, Ediciones del Rectorado.
Mrida, Venezuela, 2011.

Historiar sobre la casa que vence las


sombras es labor importante para conversar
la memoria histrica y fortalecer el sentido
de pertenencia e identidad que cada cual tiene
con su alma mater. En este sentido, la doctora,
Edda Samudio, historiadora de destacado
reconocimiento nacional e internacional,
y que desde hace ms de dos dcadas, ha
dirigido buena parte de sus investigaciones
hacia la historia de la Universidad de Los
Andes, ha publicado su ltimo libro intitulado
Pasado y Presente de un Templo del Saber,
en el que hace un apretado recuento de las
huellas del tiempo que guarda el Edificio
Central de la segunda casa de estudios ms
antigua del pas.
Este menudo texto-que la autora
modestamente ha llamado gua- est
acompaado de ilustraciones que engalanan
el manojo de letras amenas con los que
primero, va describiendo el decurso de
la Universidad; y luego, las mudanzas y
dismiles transformaciones sufridas por
su sede a lo largo del intrincado camino
de la historia nacional, desde sus inicios
acadmicos el 29 de marzo de 1785, gracias
a la labor de Fray Juan Ramos Lora, hasta
1956, ao en que se reinaugur la estructura
que conserva hoy da.
En este sentido, la doctora Samudio,
describe cmo a fines del siglo XVIII la
sede inicial y temporal del Edificio Central
emeritense estuvo ubicada en la Calle La
Barranca, hoy 2 Loras, desde 1785 hasta el

1 de noviembre de 1790, fecha en que se


concluye e inaugura el Edificio del Seminario
Academia- San Buenaventura, cuya
construccin fue autorizada por el Rey Carlos
IV el 20 de marzo de 1789. En el siglo XIX, el
mencionado Edificio fue vctima de sucesos
que afectaron sus cimientos, tales como:
los movimientos telricos de 1812, 1888 y
1894, as como injerencias gubernamentales
finiseculares como las de Guzmn Blanco y
las de las fuerzas leales a Cipriano Castro.
No obstante, antes de concluido el
siglo decimonnico, el rector Caracciolo
Parra y Olmedo impuls () una nueva
concepcin del uso de los espacios con
una clara visin secularizadora () del
edificio, otrora religiosa. (.) (Donde) los
espacios estaban plenamente ornamentados
con representacin de elementos naturales
y smbolos histricos. (pg. 30) Y su sede,
qued () situada al norte de la Plaza
Bolvar, en un espacio que comprenda
media cuadra por el Sur (Independencia), las
cuadras enteras por sus lados Este y Norte
(Vargas y Obispo Lara) y un cuarto por el
Oeste (Sucre, luego Rangel). (Pg. 30)
Finalmente, nos seala que en la primera
mitad del siglo XX, hubo cuatro etapas de
transformacin arquitectnica, siendo la de
mayor esplendor, la que hizo el arquitecto
Manuel Mujica Milln, quien, cual genio de
la lmpara de Aladino, hizo un diseo que
combinaba elementos de su gnesis colonial
y decimonnica, estilo iniciado en 1936 por
el Rector Roberto Picn Lares. Y pese al

100

TIERRA FIRME

impacto de la modernizacin arquitectnica


imperante en el pas producto de la transicin
econmica cafetalera a la dependencia de la
renta petrolera, su boceto no se aferr () a
innovaciones de moda. (Pg. 33).
Por el contrario, se mantuvieron sus
races jesusticas y franciscanas, acordes con
un juego armnico de espacios, donde con
maestra se recogi el espritu sacramental
que rememora su origen eclesistico y la
realidad en torno al intelecto, reafirmando
as, lo acertado del ttulo del libro, porque,
el Edificio Central ulandino es un Templo

del Saber, en el siglo XXI, representan el


mximo emblema y sede principal de nuestra
casa de estudios; y no en vano, el 4 de agosto
de 1980, la Junta Nacional Protectora y
Conservadora del Patrimonio Histrico y
Artstico de la Nacin lo declar Patrimonio
Histrico Nacional, como reconocimiento a
tan magna obra que simboliza un verdadero
bastin que resguarda el conocimiento, en el
corazn de la ciudad meridea.
Emad Aboaasi El Nimer
Universidad de Los Andes

TIERRA FIRME

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Fundacin Tierra Firme


La Fundacin Tierra Firme es una institucin sin fines de lucro, destinada
a fomentar el desarrollo de los estudios histricos de nuestro pas y especialmente
los estudios histricos regionales y locales. El vertiginoso desarrollo que en los
ltimos aos ha observado esta parcela del conocimiento histrico, ha planteado la
urgencia de crear las instancias organizativas y financieras necesarias para darle
continuidad a este intenso proceso de rescate de la memoria histrica de las regiones
y las localidades venezolanas.
El proceso de investigacin se entiende, en este caso, estrechamente
articulado con la enseanza en los niveles bsico y diversificado, partiendo de
la importancia de que los educandos conozcan, no slo la historia de la nacin
venezolana como totalidad, sino tambin lo acontecido en sus respectivos espacios
regionales y locales.
Es pertinente mencionar el hecho de que en la actualidad los estudios
histricos regionales y locales han adquirido mucha importancia en todas partes
del mundo, y Venezuela se ubica junto con Mxico, entre los pases lderes en lo
referente a la produccin de este tipo de conocimiento histrico en Amrica Latina.
La Fundacin sin fines de lucro Tierra Firme persigue alcanzar los
siguientes objetivos:
1 Promover, estimular y realizar la investigacin de la historia de Venezuela
y en particular la referida a los procesos histricos regionales y locales,
as como tambin su discusin y divulgacin en los medios acadmicos,
docentes y culturales del pas, con el propsito de facilitar la comprensin
de las especificidades regionales.
2 Estimular la consolidacin y el progreso de las regiones, los estados, las
parroquias, los municipios y las localidades que constituyen al pas, todo
como partes de un conjunto armonioso y coherente.
3 Auspiciar la publicacin de la Revista Tierra Firme, revista de historia y
ciencias sociales, como rgano principal de difusin de las investigaciones
que adelanta la Fundacin as como de otras investigaciones auspiciadas y
realizadas en otras instancias institucionales.
4 Contribuir con la ampliacin de los conocimientos acerca de los movimientos
histricos regionales y locales con el objeto de fortalecer la enseanza en la
Escuela Bsica y Diversificada en lo relativo a los ritmos histricos propios
de cada regin y de cada localidad.
5 Estimular la formacin especializada de maestros y profesores en los asuntos
atinentes a la investigacin y la enseanza de la historia de sus comunidades
y entidades federales. En ese sentido la Fundacin contribuir con la
divulgacin del conocimiento en manuales adaptados a los requerimientos
de la enseanza bsica y diversificada.
6 Contribuir con el mejoramiento del conocimiento histrico del pas, a travs
de los procesos regionales.
7 Contribuir con la difusin de los nuevos conocimientos que estn apareciendo
en los espacios historiogrficos venezolanos.

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TIERRA FIRME

NORMAS PARA LA PRESENTACIN DE ORIGINALES


Tierra Firme, revista de historia y ciencias sociales, es una publicacin trimestral
dedicada a la investigacin cientfica en el rea de las ciencias sociales y en particular a la
historia. En ella se publican artculos e informes que pueden ser: investigaciones concluidas,
investigaciones en proceso y estudios analticos, as como reseas y comentarios.
El comit editor y el consejo de redaccin de la revista han establecido una serie de
normas y criterios para la publicacin de los trabajos que damos a conocer a nuestros
colaboradores:
1.- Los trabajos deben ser inditos y nunca con ms de treinta (30) cuartillas.
2.- Todos los trabajos irn precedidos de una hoja en la que figure el ttulo del trabajo, el
nombre del autor o autores, as como un minicurrculum de stos. Debe sealarse la
situacin acadmica de los autores y su telfono y direccin. En esta pgina precedente
se incluir tambin un resumen no mayor de quince (15) renglones y una lista de palabras
clave.
3.- El consejo de redaccin revisar en primera instancia los originales y seleccionar, si es
necesario y de acuerdo con el tema, a dos miembros del comit editor o a dos expertos
en la materia, quienes efectuarn una nueva revisin. En todo caso, la junta de arbitraje
decidir sobre los trabajos.
4.- Las colaboraciones debern presentarse, en lo posible, en diskette y dos (2) originales,
a doble espacio, 28 renglones y con un margen de tres (3) centmetros de cada lado del
papel. El autor o autores deben estar identificados.
5.- En cada cita deber hacerse referencia a su fuente dentro del texto en el cual aparece;
por ejemplo: (Nez, T., 1975: 24). Al final del artculo o informe se darn las fuentes
bibliogrficas o hemerogrficas completas, en orden alfabtico de autores, observando
las siguientes normas:
5.1. Libros: Apellido e iniciales del nombre del primer autor. Apellido e iniciales del
nombre de cada coautor. Ttulo del trabajo subrayado y en mayscula la letra inicial
de las palabras que no son elementos de enlace. A continuacin separada por una
coma, la ciudad en la cual se encuentra la editorial, luego de dos puntos, la editorial
y finalmente, separado por coma el ao de la publicacin. Ejemplo:
Stepam, A. y D. Rock; The Military in Politic, Stanford University Press, 1980.
5.2. Artculos: Apellido e iniciales del nombre del primer autor. Apellido e iniciales del
nombre de los coautores, ttulo del trabajo con mayscula, la letra inicial de las
palabras que no son elementos de enlace y todo entrecomillado, nombre de la revista
subrayado, volumen y ao, nmero y pginas. Ejemplo:
Cunil Grau, Pedro; Geohistoria Ambiental y expoliacin de recursos naturales en la
Venezuela pre-petrolera. Tierra Firme. Vol. VI (1988), N 24, pp. 327-344.
6.- Las pruebas de imprenta no sern enviadas a los autores para su correccin final. Dichas
correcciones se harn por el consejo de redaccin, y el equipo de correccin.
7.- No se devolvern originales.
8.- Los puntos de vista expuestos por los autores no correspondern necesariamente con
los de los editores.
La revista mantiene una seccin dedicada a noticias relacionadas con la actividad
cientfica desarrollada durante el ao. Por ello, se agradece a los organizadores y responsables de congresos, jornadas, simposios u otra actividad de ndole cientfica, ponerse en
contacto con nosotros a fin de incorporar las informaciones correspondientes.

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