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LA LEY DE ATRACCION

La Teora Cuntica, una aproximacin al universo probable


Es un conjunto de nuevas ideas que explican procesos incomprensibles para la fsica de
los objetos
La Teora Cuntica es uno de los pilares fundamentales de la Fsica actual. Recoge un
conjunto de nuevas ideas introducidas a lo largo del primer tercio del siglo XX para dar
explicacin a procesos cuya comprensin se hallaba en conflicto con las concepciones
fsicas vigentes. Su marco de aplicacin se limita, casi exclusivamente, a los niveles
atmico, subatmico y nuclear, donde resulta totalmente imprescindible. Pero tambin lo
es en otros mbitos, como la electrnica, en la fsica de nuevos materiales, en la fsica de
altas energas, en el diseo de instrumentacin mdica, en la criptografa y la
computacin cunticas, y en la Cosmologa terica del Universo temprano. La Teora
Cuntica es una teora netamente probabilista: describe la probabilidad de que un suceso
dado acontezca en un momento determinado, sin especificar cundo ocurrir. A
diferencia de lo que ocurre en la Fsica Clsica, en la Teora Cuntica la probabilidad
posee un valor objetivo esencial, y no se halla supeditada al estado de conocimiento del
sujeto, sino que, en cierto modo, lo determina.
La teora Cuntica es uno de los pilares fundamentales de la Fsica actual. Se trata de una
teora que rene un formalismo matemtico y conceptual, y recoge un conjunto de nuevas
ideas introducidas a lo largo del primer tercio del siglo XX, para dar explicacin a
procesos cuya comprensin se hallaba en conflicto con las concepciones fsicas vigentes.
Las ideas que sustentan la Teora Cuntica surgieron, pues, como alternativa al tratar de
explicar el comportamiento de sistemas en los que el aparato conceptual de la Fsica
Clsica se mostraba insuficiente. Es decir, una serie de observaciones empricas cuya
explicacin no era abordable a travs de los mtodos existentes, propici la aparicin de
las nuevas ideas.
Hay que destacar el fuerte enfrentamiento que surgi entre las ideas de la Fsica Cuntica,
y aqullas vlidas hasta entonces, digamos de la Fsica Clsica. Lo cual se agudiza an
ms si se tiene en cuenta el notable xito experimental que stas haban mostrado a lo
largo del siglo XIX, apoyndose bsicamente en la mecnica de Newton y la teora
electromagntica de Maxwell (1865).
Dos nubecillas
Era tal el grado de satisfaccin de la comunidad cientfica que algunos fsicos, entre ellos
uno de los ms ilustres del siglo XIX, William Thompson (Lord Kelvin), lleg a afirmar:
Hoy da la Fsica forma, esencialmente, un conjunto perfectamente armonioso, un
conjunto prcticamente acabado! ... Aun quedan dos nubecillas que oscurecen el
esplendor de este conjunto. La primera es el resultado negativo del experimento de
Michelson-Morley. La segunda, las profundas discrepancias entre la experiencia y la Ley
de Rayleigh-Jeans.

La disipacin de la primera de esas dos nubecillas condujo a la creacin de la Teora


Especial de la Relatividad por Einstein (1905), es decir, al hundimiento de los conceptos
absolutos de espacio y tiempo, propios de la mecnica de Newton, y a la introduccin del
relativismo en la descripcin fsica de la realidad. La segunda nubecilla descarg la
tormenta de las primeras ideas cunticas, debidas al fsico alemn Max Planck (1900).
El origen de la Teora Cuntica
Qu pretenda explicar, de manera tan poco afortunada, la Ley de Rayleigh-Jeans
(1899)? Un fenmeno fsico denominado radiacin del cuerpo negro, es decir, el proceso
que describe la interaccin entre la materia y la radiacin, el modo en que la materia
intercambia energa, emitindola o absorbindola, con una fuente de radiacin. Pero
adems de la Ley de Rayleigh-Jeans haba otra ley, la Ley de Wien (1893), que pretenda
tambin explicar el mismo fenmeno.
La Ley de Wien daba una explicacin experimental correcta si la frecuencia de la
radiacin es alta, pero fallaba para frecuencias bajas. Por su parte, la Ley de RayleighJeans daba una explicacin experimental correcta si la frecuencia de la radiacin es baja,
pero fallaba para frecuencias altas.
La frecuencia es una de las caractersticas que definen la radiacin, y en general cualquier
fenmeno en el que intervengan ondas. Puede interpretarse la frecuencia como el nmero
de oscilaciones por unidad de tiempo. Toda la gama de posibles frecuencias para una
radiacin en la Naturaleza se hallan contenidas en el espectro electromagntico, el cual,
segn el valor de la frecuencia elegida determina un tipo u otro de radiacin.
En 1900, Max Planck puso la primera piedra del edificio de la Teora Cuntica. Postul
una ley (la Ley de Planck) que explicaba de manera unificada la radiacin del cuerpo
negro, a travs de todo el espectro de frecuencias.
La hiptesis de Planck
Qu aportaba la ley de Planck que no se hallase ya implcito en las leyes de Wien y de
Rayleigh-Jeans? Un ingrediente tan importante como novedoso. Tanto que es el
responsable de la primera gran crisis provocada por la Teora Cuntica sobre el marco
conceptual de la Fsica Clsica. sta supona que el intercambio de energa entre la
radiacin y la materia ocurra a travs de un proceso continuo, es decir, una radiacin de
frecuencia f poda ceder cualquier cantidad de energa al ser absorbida por la materia.
Lo que postul Planck al introducir su ley es que la nica manera de obtener una frmula
experimentalmente correcta exiga la novedosa y atrevida suposicin de que dicho
intercambio de energa deba suceder de una manera discontinua, es decir, a travs de la
emisin y absorcin de cantidades discretas de energa, que hoy denominamos
quantums de radiacin. La cantidad de energa E propia de un quantum de radiacin de
frecuencia f se obtiene mediante la relacin de Planck: E = h x f, siendo h la constante
universal de Planck = 662 x 10 (expo-34) (unidades de accin).
Puede entenderse la relacin de Planck diciendo que cualquier radiacin de frecuencia f
se comporta como una corriente de partculas, los quantums, cada una de ellas
transportando una energa E = h x f, que pueden ser emitidas o absorbidas por la materia.
La hiptesis de Planck otorga un carcter corpuscular, material, a un fenmeno
tradicionalmente ondulatorio, como la radiacin. Pero lo que ser ms importante, supone

el paso de una concepcin continuista de la Naturaleza a una discontinuista, que se pone


especialmente de manifiesto en el estudio de la estructura de los tomos, en los que los
electrones slo pueden tener un conjunto discreto y discontinuo de valores de energa.
La hiptesis de Planck qued confirmada experimentalmente, no slo en el proceso de
radiacin del cuerpo negro, a raz de cuya explicacin surgi, sino tambin en las
explicaciones del efecto fotoelctrico, debida a Einstein (1905), y del efecto Compton,
debida a Arthur Compton (1923).
Marco de aplicacin de la Teora Cuntica
El marco de aplicacin de la Teora Cuntica se limita, casi exclusivamente, a los niveles
atmico, subatmico y nuclear, donde resulta totalmente imprescindible. Pero tambin lo
es en otros mbitos, como la electrnica (en el diseo de transistores, microprocesadores
y todo tipo de componentes electrnicos), en la fsica de nuevos materiales,
(semiconductores y superconductores), en la fsica de altas energas, en el diseo de
instrumentacin mdica (lseres, tomgrafos, etc.), en la criptografa y la computacin
cunticas, y en la Cosmologa terica del Universo temprano. De manera que la Teora
Cuntica se extiende con xito a contextos muy diferentes, lo que refuerza su validez.
Pero, por qu falla la teora clsica en su intento de explicar los fenmenos del
micromundo? No se trata al fin y al cabo de una simple diferencia de escalas entre lo
grande y lo pequeo, relativa al tamao de los sistemas? La respuesta es negativa.
Pensemos que no siempre resulta posible modelar un mismo sistema a diferentes escalas
para estudiar sus propiedades.
Para ver que la variacin de escalas es un proceso con ciertas limitaciones intrnsecas,
supongamos que queremos realizar estudios hidrodinmicos relativos al movimiento de
corrientes marinas. En determinadas condiciones, podramos realizar un modelo a escala
lo suficientemente completo, que no dejase fuera factores esenciales del fenmeno. A
efectos prcticos una reduccin de escala puede resultar lo suficientemente descriptiva.
Pero si reducimos la escala de manera reiterada pasaremos sucesivamente por situaciones
que se correspondern en menor medida con el caso real. Hasta llegar finalmente a la
propia esencia de la materia sometida a estudio, la molcula de agua, que obviamente no
admite un tratamiento hidrodinmico, y habremos de acudir a otro tipo de teora, una
teora de tipo molecular. Es decir, en las sucesivas reducciones de escala se han ido
perdiendo efectos y procesos generados por el aglutinamiento de las molculas.
De manera similar, puede pensarse que una de las razones por las que la Fsica Clsica no
es aplicable a los fenmenos atmicos, es que hemos reducido la escala hasta llegar a un
mbito de la realidad demasiado esencial y se hace necesario, al igual que en el
ejemplo anterior, un cambio de teora. Y de hecho, as sucede: la Teora Cuntica estudia
los aspectos ltimos de la substancia, los constituyentes ms esenciales de la materia (las
denominadas partculas elementales) y la propia naturaleza de la radiacin.
Albert Einstein
Cundo entra en juego la Teora Cuntica
Debemos asumir, pues, el carcter absoluto de la pequeez de los sistemas a los que se
aplica la Teora Cuntica. Es decir, la cualidad pequeo o cuntico deja de ser

relativa al tamao del sistema, y adquiere un carcter absoluto. Y qu nos indica si un


sistema debe ser considerado pequeo, y estudiado por medio de la Teora Cuntica?
Hay una regla, un patrn de medida que se encarga de esto, pero no se trata de una
regla calibrada en unidades de longitud, sino en unidades de otra magnitud fsica
importante denominada accin.
La accin es una magnitud fsica, al igual que lo son la longitud, el tiempo, la velocidad,
la energa, la temperatura, la potencia, la corriente elctrica, la fuerza, etc., aunque menos
conocida. Y al igual que la temperatura indica la cualidad de fro o caliente del sistema, y
la velocidad su cualidad de reposo o movimiento, la accin indica la cualidad de pequeo
(cuntico) o grande (clsico) del sistema. Como la energa, o una longitud, todo sistema
posee tambin una accin que lo caracteriza.
Esta accin caracterstica, A, se obtiene de la siguiente multiplicacin de magnitudes: A =
P x L, donde P representa la cantidad de movimiento caracterstica del sistema (el
producto de su masa por su velocidad) y L su longitud caracterstica. La unidad de esa
regla que mencionbamos, con la que medimos la accin de los sistemas, es la
constante de Planck, h. Si el valor de la accin caracterstica del sistema es del orden de
la constante de Planck deberemos utilizar necesariamente la Teora Cuntica a la hora de
estudiarlo.
Al contrario, si h es muy pequea comparada con la accin tpica del sistema podremos
estudiarlo a travs de los mtodos de la teora clsica. Es decir: Si A es del orden de h
debemos estudiar el sistema segn la Teora Cuntica. Si A es mucho mayor que h,
podemos estudiarlo por medio de la Fsica Clsica.
Dos ejemplos: partculas y planetas
Veamos dos ejemplos de accin caracterstica en dos sistemas diferentes, aunque
anlogos:
1. El electrn orbitando en torno al ncleo en el nivel ms bajo de energa del tomo de
hidrgeno.
Vamos a calcular el orden de magnitud del producto P x L. P representa el producto de la
masa del electrn por su velocidad orbital, esto es P = 10 (exp-31) (masa) x 10 (exp 6)
(velocidad) = 10 (exp-25) (cantidad de movimiento). El valor caracterstico de L
corresponde al radio de la rbita, esto es, L = 10 (expo-10) (longitud). Realizamos ahora
el producto P x L para hallar la magnitud de la accin caracterstica asociada a este
proceso: A1 = Px L = 10 (expo-25) x 10 (expo-10) = 10 (expo-35) (accin).
2. El planeta Jpiter orbitando en torno al Sol (consideramos la rbita circular, para
simplificar).
Para este segundo ejemplo, realizamos clculos anlogos a los anteriores. Primeramente
la cantidad de movimiento P, multiplicando la masa de Jpiter por su velocidad orbital: P
= 10 (expo 26) (masa) x 10 (expo 4) (velocidad) = 10 (expo 30) (cantidad de
movimiento). Igualmente, la longitud caracterstica ser la distancia orbital media: L = 10
(expo 11) (longitud). La magnitud de la accin caracterstica en este segundo caso ser:
A2 = 10 (expo 30) x 10 (expo 11) = 10 (expo 41) (accin).
Si comparamos estos dos resultados con el orden de magnitud de la constante de Planck
tenemos:

h = 10 (expo-34)
A1 = 10 (expo -35)
A2 = 10 (expo 41)
Vemos que para el caso 1 (electrn orbitando en un tomo de hidrgeno) la proximidad
en los rdenes de magnitud sugiere un tratamiento cuntico del sistema, que debe
estimarse como pequeo en el sentido que indicbamos anteriormente, en trminos de
la constante de Planck, considerada como patrn de medida. Al contrario, entre el caso
2 (Jpiter en rbita en torno al Sol) y la constante de Planck hay una diferencia de 75
rdenes de magnitud, lo que indica que el sistema es manifiestamente grande, medido
en unidades de h, y no requiere un estudio basado en la Teora Cuntica.
La constante de Planck tiene un valor muy, muy pequeo. Vemoslo explcitamente:
h = 0 000000000000000000000000000000000662 (unidades de accin)
El primer dgito diferente de cero aparece en la trigsimo cuarta cifra decimal. La
pequeez extrema de h provoca que no resulte fcil descubrir los aspectos cunticos de la
realidad, que permanecieron ocultos a la Fsica hasta el siglo XX. All donde no sea
necesaria la Teora Cuntica, la teora clsica ofrece descripciones suficientemente
exactas de los procesos, como en el caso del movimiento de los planetas, segn acabamos
de ver.
Breve cronologa de la Teora Cuntica
1900. Hiptesis cuntica de Planck (Premio Nobel de Fsica, 1918). Carcter
corpuscular de la radiacin.
1905. Einstein (Premio Nobel de Fsica, 1921) explica el efecto fotoelctrico aplicando
la hiptesis de Planck.
1911. Experimentos de Rutherford, que establecen el modelo planetario tomo, con
ncleo (protones) y rbitas externas (electrones).
1913. Modelo atmico de Niels Bohr (Premio Nobel de Fsica, 1922). Tiene en cuenta los
resultados de Rutherford, pero aade adems la hiptesis cuntica de Planck. Una
caracterstica esencial del modelo de Bohr es que los electrones pueden ocupar slo un
conjunto discontinuo de rbitas y niveles de energa.
1923. Arthrur Comptom (Premio Nobel de Fsica, 1927) presenta una nueva verificacin
de la hiptesis de Planck, a travs de la explicacin del efecto que lleva su nombre.
1924. Hiptesis de De Broglie (Premio Nobel de Fsica, 1929). Asocia a cada partcula
material una onda, de manera complementaria a cmo la hiptesis de Planck dota de
propiedades corpusculares a la radiacin.
1925. Werner Heisenberg (Premio Nobel de Fsica, 1932) plantea un formalismo
matemtico que permite calcular las magnitudes experimentales asociadas a los estados
cunticos.
1926. Erwin Schrdinger (Premio Nobel de Fsica, 1933) plantea la ecuacin ondulatoria
cuyas soluciones son las ondas postuladas tericamente por De Broglie en 1924.

1927. V Congreso Solvay de Fsica, dedicado al tema Electrones y fotones. En l se


produce el debate entre Einstein y Bohr, como defensores de posturas antagnicas, sobre
los problemas interpretativos que plantea la Teora Cuntica.
1928. Experimentos de difraccin de partculas (electrones) que confirman la hiptesis de
de Broglie, referente a las propiedades ondulatorias asociadas a las partculas. El
fenmeno de difraccin es propio de las ondas.
1932. Aparicin del trabajo de fundamentacin de la Teora Cuntica elaborado por el
matemtico Jon von Neumann.
Aspectos esencialmente novedosos de la Teora Cuntica
Los aspectos esencialmente novedosos (no clsicos) que se derivan de la Teora Cuntica
son:
a) Carcter corpuscular de la radiacin (Hiptesis de Planck).
b) Aspecto ondulatorio de las partculas (Hiptesis de Broglie).
c) Existencia de magnitudes fsicas cuyo espectro de valores es discontinuo. Por ejemplo
los niveles de energa del tomo de hidrgeno (Modelo atmico de Bohr).
Implicaciones de a): carcter corpuscular de la radiacin.
Tradicionalmente se haba venido considerando la radiacin como un fenmeno
ondulatorio. Pero la hiptesis de Planck la considera como una corriente de partculas,
quantums. Qu naturaleza tiene, entonces, la radiacin: ondulatoria o corpuscular?
Las dos. Manifiesta un carcter marcadamente dual. Se trata de aspectos que dentro del
formalismo cuntico no se excluyen, y se integran en el concepto de quantum.
El quantum de radiacin puede manifestar propiedades tanto corpusculares como
ondulatorias, segn el valor de la frecuencia de la radiacin. Para valores altos de la
frecuencia (en la regin gamma del espectro) predomina el carcter corpuscular. En tanto
que para frecuencias bajas (en la regin del espectro que describe las ondas de radio)
predomina el aspecto ondulatorio.
Implicaciones de b): carcter ondulatorio de las partculas.
Se comprob en experimentos de difraccin de electrones y neutrones. Lo que ponen de
manifiesto estos experimentos es que una clase de onda acompaa el movimiento de las
partculas como responsable del fenmeno de difraccin. De manera que nuevamente
tenemos un ejemplo de dualidad entre las propiedades corpusculares y ondulatorias,
asociadas en este caso a las partculas.
Pero la aparicin del fenmeno ondulatorio no se produce nicamente a nivel
microscpico, tambin se manifiesta para objetos macroscpicos, aunque en este caso la
onda asociada tiene una longitud de onda tan pequea que en la prctica es inapreciable y
resulta imposible la realizacin de un experimento de difraccin que la ponga de
manifiesto.
Implicaciones de c): existencia de magnitudes fsicas discontinuas.
Pone de manifiesto el carcter intrnsecamente discontinuo de la Naturaleza, lo que se
evidencia, como ejemplo ms notable, en el espectro de energa de los tomos. A partir de
la existencia de estas discontinuidades energticas se explica la estabilidad de la materia.

Dios no juega a los dados...


Un ejemplo concreto
Analicemos para el caso del tomo de hidrgeno, segn el modelo de Bohr, cmo se
conjugan estos tres supuestos cunticos anteriores, a), b) y c). El tomo de hidrgeno se
entiende como un sistema estable formado por un electrn y un protn. El electrn puede
hallarse en un conjunto infinito, pero discontinuo de niveles de energa [supuesto c)].
Para pasar de un nivel a otro, el electrn debe absorber o emitir un quantum discreto de
radiacin [supuesto a)] cuya energa sea igual a la diferencia de energa entre esos
niveles. Los niveles posibles de energa de los electrones se representan matemticamente
por funciones ondulatorias [supuesto b)], denominadas funciones de estado, que
caracterizan el estado fsico del electrn en el nivel de energa correspondiente.
Para conocer el valor experimental de cualquier propiedad referente a la partcula debe
preguntarse a su funcin de estado asociada. Es decir, dicha funcin constituye un tipo
de representacin del estado fsico, tal que el estado del electrn en el n-simo nivel de
energa es descrito por la n-sima funcin de estado.
La funcin de onda
La descripcin ms general del estado del electrn del tomo de hidrgeno viene dada
por la superposicin de diferentes funciones de estado. Tal superposicin es conocida
como funcin de onda. La superposicin de estados posibles es tpica de la Teora
Cuntica, y no se presenta en las descripciones basadas en la Fsica Clsica.
En esta ltima, los estados posibles nunca se superponen, sino que se muestran
directamente como propiedades reales atribuibles al estado del sistema. Al contrario,
especificar el estado del sistema en la Teora Cuntica implica tomar en consideracin la
superposicin de todos sus estados posibles. Las funciones de onda no son ondas
asociadas a la propagacin de ningn campo fsico (elctrico, magntico, etc.), sino
representaciones que permiten caracterizar matemticamente los estados de las partculas
a que se asocian.
El fsico alemn Max Born ofreci la primera interpretacin fsica de las funciones de
onda, segn la cual el cuadrado de su amplitud es una medida de la probabilidad de hallar
la partcula asociada en un determinado punto del espacio en un cierto instante. Aqu se
manifiesta un hecho que se repetir a lo largo del desarrollo de la Teora Cuntica, y es la
aparicin de la probabilidad como componente esencial de la gran mayora de los
anlisis.
La probabilidad en la Teora Cuntica
La Teora Cuntica es una teora netamente probabilista. Nos habla de la probabilidad de
que un suceso dado acontezca en un momento determinado, no de cundo ocurrir
ciertamente el suceso en cuestin. La importancia de la probabilidad dentro de su
formalismo supuso el punto principal de conflicto entre Einstein y Bohr en el V Congreso
Solvay de Fsica de 1927.
Einstein argumentaba que la fuerte presencia de la probabilidad en la Teora Cuntica
haca de ella una teora incompleta reemplazable por una hipottica teora mejor, carente
de predicciones probabilistas, y por lo tanto determinista. Acu esta opinin en su ya
famosa frase, Dios no juega a los dados con el Universo.

La postura de Einstein se basa en que el papel asignado a la probabilidad en la Teora


Cuntica es muy distinto del que desempea en la Fsica Clsica. En sta, la probabilidad
se considera como una medida de la ignorancia del sujeto, por falta de informacin, sobre
algunas propiedades del sistema sometido a estudio. Podramos hablar, entonces, de un
valor subjetivo de la probabilidad. Pero en la Teora Cuntica la probabilidad posee un
valor objetivo esencial, y no se halla supeditada al estado de conocimiento del sujeto,
sino que, en cierto modo, lo determina.
En opinin de Einstein, habra que completar la Teora Cuntica introduciendo en su
formalismo un conjunto adicional de elementos de realidad (a los que se denomin
variables ocultas), supuestamente obviados por la teora, que al ser tenidos en cuenta
aportaran la informacin faltante que convertira sus predicciones probabilistas en
predicciones deterministas.
Mario Toboso es Doctor en Ciencias Fsicas por la Universidad de Salamanca y miembro
de la Ctedra Ciencia, Tecnologa y Religin de la Universidad Pontificia Comillas.
Editor del Blog Tempus de Tendencias21 y miembro del Consejo Editorial de nuestra
revista. Este artculo es la primera entrega de una serie de dos sobre Teora Cuntica. Ver
el siguiente: La Teora Cuntica cuestiona la naturaleza de la realidad.

TRES COSAS SOBRE LA LEY DE ATRACCIN


La ley de la atraccin afirma que somos lo que pensamos. Cada vez que te enfocas en
algo, eso es lo que atraes para tu vida. Queremos compartir contigo ms detalles sobre la
ley de la atraccin:
Pensar amor es ser amor
Una manera de atraer amor es concentrndote en todo el amor que tienes a tu alrededor.
Eres lo que ms piensas, por eso no es recomendable enfocar tu pensamiento en lo
negativo, en el pasado o en tus propios miedos; por el contrario, si tu mente se dedica a
reconocer el amor que ya existe a tu alrededor, entonces slo vas a recibir ms de l.
Evita las frases como eso no va a funcionar o no creo que me ame porque entonces
eso es lo que obtendrs. Prueba con frases que afirmen lo contrario.
Lo que sientes, lo que piensas
Si sientes miedo, frustracin y odio, tus pensamientos se limitarn a estos sentimientos.
Si en un da comn sientes alegra o agradecimiento por cualquier suceso que vivas,
concntrate en esa sensacin y trata de mantenerla hasta volverla pensamiento. Haz el
experimento, durante un da mantn como propsito ser positivo. Trata de vivir todo a
travs de ese pensamiento y vers que a tu alrededor sucedern cosas buenas. Adems,
cuando vives rodeado de sensaciones positivas, un evento desagradable no te afecta.
Pensamiento con accin
Realiza acciones que te ayuden a complementar tus pensamientos. Por ejemplo, si quieres
un nuevo trabajo, puedes empezar por pensar que lo vas a tener, incluso que ya lo tienes,
pero al mismo tiempo es necesario que busques oportunidades, que establezcas contactos
y que mantengas tu pensamiento concentrado en esa meta. Habla con tus amigos y

familiares sobre tus objetivos y encuentra la mejor forma de lograrlos. Si a tus acciones
las acompaan sentimientos y pensamientos positivos, los resultados sern los esperados.