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Sierras Pampeanas

Dentro de las regiones que componen el territorio argentino, la de las Sierras


Pampeanas es una de las ms ricas en paisajes y produccin industrial. Est
constituida por sectores de la provincia de
Tucumn, Catamarca, La Rioja, San Juan, San Luis, Crdoba y una pequea
zona de Santiago del Estero. Limita al norte con la regin del Noroeste, al sur
con la Llanura Pampeana, al este con las regiones del Chaco y Llanura
Pampeana y al oeste con Cuyo.
En cuanto a la poblacin, la regin de las Sierras Pampeanas es de gran
importancia arqueolgica, puesto que se han encontrado restos de vida de la
era mesozoica. Hace 10.000 aos, durante el perodo paleoltico, los valles
fueron habitados por grupos indgenas de cazadores y recoledores. Los ms
importantes fueron los diaguitas y los calchaques. Prueba de su existencia
en esta regin son los petroglifos (grabados en piedra obtenidos por
descascaramiento) y las pictografas (escrituras basadas en el dibujo de
objetos).
Hasta el afincamiento definitivo de los colonizadores, hubo sucesivas luchas
entre los conquistadores espaoles y estos indgenas, por la posesin de
territorios, por lo que se produjeron motines en el perodo de 1630 a 1666. El
general Jernimo Luis de Cabrera fue quien cumpli la ltima misin al fundar
ciudades en territorio calchaqu, eligiendo la regin occidental del Ambato,
pero otros espaoles prefirieron ir hacia la zona que ocupa actualmente La
Rioja o el Valle de Catamarca, dode los indgenas ofrecan menor
resistencia.

Relieve, clima e hidrografa

El suelo de esta regin presenta amplias zonas elevadas y otras llanas:


sierras y planicies. Las sierras son bloques montaosos que en su parte
superior tienen una configuracin redondeada. Son las llamadas pampas y se
agrupan constituyendo cordones. Las planicies se designan de diverso modo:
valles, bolsones y llanos intermontanos, entre otros.
En esta regin de gran variedad geogrfica se destacan el Bolsn de
Chilecito, en elZorro gris centro de La Rioja, que separa las Sierras de
Famatina y Velasco; el Bolsn de Andalgal y el de Fiambal, en Catamarca.
Adems hay salinas (pampas o planicies con algunas elevaciones del terreno,
cubiertas por capas blancas de sodio mezclado con sulfato de magnesio y
cal), que estn presentes en las provincias de Catamarca y La Rioja. Las ms
importantes son las de Pipanaco, La Antigua y Salinas Grandes. Las ltimas

ocupan una superficie de 5.000 km2 y llegan tambin hasta la provincia de


Crdoba, donde adems se encuentra la laguna salitrosa de Mar Chiquita.
El clima varia segn las caractersticas topogrficas de cada zona. Existe el
clima templado serrano, con lluvias abundantes, en las Sierras de Crdoba y
San Luis. En las zonas de bolsones, en cambio, el clima es rido, con escasas
precipitaciones.
La nivelacin del suelo y su capacidad de absorcin hacen que el agua de
lluvia quede en un mismo lugar, y no se genere la evaporacin, caracterstica
a la que se suma la presencia de vientos secos, como el Zonda, que acenta
la aridez de la regin.
El Noroeste tiene una hidrografa muy pobre y los ros son de poco caudal.
Los de recorrido ms importante se encuentran en la provincia de Crdoba. El
ro Tercero, por ejemplo, favorece la actividad econmica de la provincia
porque su caudal es utilizado para la energa elctrica o el riego; nace en la
Sierra de Achala y despus de largo trayecto desemboca en el Paran con el
nombre de Carcara.
De todas las provincias que integran la regin, la de Crdoba se ve
beneficiada por las especiales condiciones de su geografa. Los ros
interserranos son poco caudalosos, irregulares por la topografa de la regin y
cortos. Entre stos se encuentra el ro Abaucn, que en el limite entre
Catamarca y La Rioja recibe el nombre de Salado o Colorado, y el Calchaqu,
en Tucumn.

Flora y fauna

La flora y la fauna varan dentro de la regin segn el clima, el suelo y el


rgimen pluvial.
En las zonas ridas, viven zorros, alpacas, vicuas y guanacos. El pelaje de
los tres ltimos se utiliza como lana para la
confeccin de tejidos artesanales. La vegetacin es pobre, con predominio de
tola, pasto llareta y aagua.
En las regiones ms hmedas se encuentran llamas, liebres, pumas y gatos
monteses, y abundan gramneas y arbustos como el retamo, la brea, el
chaar y el algarrobo. Tambin es posible el cultivo de diversas especies.

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