Está en la página 1de 9

Proceso de Conversin de la Biomasa

7.1. Introduccin
La biomasa es la fuente ms antigua de la energa y en la actualidad ofrece
ms o menos 10% de la demanda total de energa. Tradicionalmente,
biomasa en forma de madera combustible utilizado para la calefaccin y la
cocina es la principal fuente de bioenerga, pero la produccin de
biocombustibles lquidos ha mostrado un rpido crecimiento durante la
ltima dcada. Al igual que en el petrleo crudo, la biomasa puede ser y se
procesa de varias maneras. Figura 7.1 proporciona una visin general que
muestra diferentes enfoques y procesos para la conversin de la biomasa.
La biomasa puede ser gasificada a alta temperatura en la presencia de una
cantidad inferior a la estequiomtrica de oxgeno y el gas de sntesis
producido se puede procesar para obtener el espectro de productos
"normales", incluyendo, por ejemplo, metanol y lquidos Fischer-Tropsch.
Durante la pirlisis, un simple proceso similar al de coque en la refinera de
petrleo, que tiene lugar a temperatura intermedia en ausencia de oxgeno,
la biomasa se convierte en una fase lquida, referido como bio-aceite. Este
proceso es robusto y puede ser utilizado con una gran variedad de materias
primas, pero el bio-aceite producido es un combustible de baja calidad con
baja estabilidad y el rendimiento es modesto.
No todos los procesos de conversin de biomasa son anlogos a los
procesos relacionados con el petrleo. Completamente diferente enfoques
tambin sugieren s mismos. La razn subyacente es completamente
diferente de la estructura de la biomasa a comparacin con el aceite crudo.
La biomasa tiene una estructura altamente funcionalizada y contiene una
gran cantidad de oxgeno, en agudo contraste con el petrleo crudo. La
estructura altamente funcionalizada ha dado lugar a una extensa industria
biotecnolgica, siendo el proceso ms importante la produccin de etanol
mediante la fermentacin de los azcares obtenidos a partir de la caa de
azcar y maz. Otra categora de procesos potenciales implica la disolucin y
la despolimerizacin (por hidrlisis) de la biomasa lignocelulsica en los
correspondientes monmeros. Los monmeros obvios son los azcares, el
ms importante siendo la glucosa a partir de celulosa y hemicelulosa a
partir de xilosa. Los azcares pueden posteriormente ser fermentados o
convertidos en productos qumicos tiles por medios biocatalticos.
Por lo tanto, los procesos de conversin de biomasa se extienden de
procesos termoqumicos de alta temperatura, tales como de combustin,
gasificacin, pirlisis y, a ms sutiles procesos bioqumicos en fase lquida,
tales como la hidrlisis y la fermentacin. La primera categora es muy
robusta debido a que la estructura detallada de la biomasa slo juega un
papel menor y la parte orgnica que completa de la biomasa se convierte
en un gran nmero de sustancias qumicas compuestas de diversa
naturaleza. La ltima categora es diferente debido a la posibilidad de rutas
de conversin selectiva en condiciones ms suaves. Para esta clase, la
estructura de la biomasa ofrece el potencial de los procesos eficientes con
altos rendimientos de los productos requeridos.

Figura 7.1. Rutas y productos en los procesos de conversin de


biomasa.

7.2 La produccin de biocombustibles


Los biocombustibles estn creciendo enormemente en volumen. Los
principales son los biocombustibles bioetanol y el biodiesel. El bioetanol
tiene la mayor importancia mundial, pero el biodiesel es el ms comn en la
Unin Europea (UE).
El bioetanol se utiliz por primera vez como un aditivo que contiene oxgeno
para la gasolina y ms tarde tambin como un combustible primario para el
transporte, principalmente en Brasil, Estados Unidos, Canad y algunos
pases europeos. El bioetanol tambin se puede utilizar como materia prima
para la produccin de ter etlico de terc-butilo (ETBE), que mezcla ms
fcilmente con la gasolina y tiene un alto ndice de octano (118).
Actualmente, el uso de biodiesel se limita a las bajas mezclas de
concentracin con el diesel derivado del petrleo.

7.2.1 El bioetanol y biobutanol


En la actualidad, la prctica totalidad de bioetanol se produce a partir de
cultivos alimentarios, aproximadamente el 75% se produce a partir de
cultivos de azcar incluyendo la caa de azcar, remolacha azucarera, y
melaza; el resto se produce principalmente a partir del maz. El
bioetanol se produce por fermentacin de azcares usando
microorganismos tales como levaduras. Este proceso se puede aplicar a
una variedad de materias primas, siempre y cuando la estructura se
hace accesible a la fermentacin. Para los cultivos amilceos esta se

realiza por hidrlisis enzimtica para producir principalmente glucosa.


Para la biomasa lignocelulsica es ms difcil, la tecnologa es ms
compleja (Figura 7.4). La elaboracin de biomasa lignocelulsica es
actualmente el tema de un gran esfuerzo de investigacin. Los retos
ms importantes que se abordarn en la actualidad son los
pretratamientos de la biomasa para liberar la celulosa y la hemicelulosa
y el hecho de que la hemicelulosa consiste de azcares de pentosa que
no son fcilmente fermentables. Sin embargo, en los ltimos aos se ha
avanzado mucho en el desarrollo de microorganismos adecuados para la
fermentacin de estos azcares de pentosa.
Durante el tratamiento previo, el material de alimentacin se somete a
condiciones que perturban la estructura de la matriz fibrosa de la
lignocelulosa, lo que resulta en la separacin de las hemicelulosas de las
cadenas de celulosa polymerous y la lignina entre tejido que los une.
Numerosas estrategias de pretratamiento se han desarrollado para
mejorar la reactividad de la celulosa y aumentar el rendimiento de
azcares fermentables. La hidrlisis libera los monmeros individuales
del azcar (glucosa) a partir de celulosa. Los azcares celulosa y
hemicelulosa pueden fermentarse a etanol por las levaduras que han
sido modificados para fermentar tanto hexosa y pentosa y se han
adaptado para hacer frente a los materiales inhibidores que se producen
durante el pretratamiento de la biomasa. La destilacin y deshidratacin
de la solucin acuosa de etanol produce etanol anhidro de 99,9% en
peso de pureza, aceptable para mezclar con gasolina. Actualmente, una
discusin est teniendo lugar sobre la idoneidad de 96% en peso de
etanol (el azetropo de etanol y agua) para mezclar con gasolina. Una
gama de co-productos, tales como diversos productos qumicos, lignina
y de calor o electricidad tambin pueden ser producidos.
Figura 7.1. Estado de la tecnologa utilizada para la produccin
de biocombustibles
Biocombustible

Materia prima

Proceso

Bioetanol

Cultivos de azcar y
almidn

La hidrlisis y la
fermentacin
El pretratamiento, hidrlisis
y
fermentacin

Biomasa lignocelulsica
Biodiesel
FAME
Diesel verde
BTLa diesel
Biometanol
Bio-DMEc
Biobutanol

aceites vegetales, grasas


animales
Las microalgas
Aceites vegetales
Biomasa lignocelulsica
Biomasa lignocelulsica
Biometanol
Cultivos de azcar y
almidn

La transesterificacin
La transesterificacin
hidrotratamiento
Gasificacin + FTb
Gasificacin + metanol
sntesis
deshidratacin de metanol
La hidrlisis y la
fermentacin

Biomasa lignocelulsica
Varios
Furanos
Biogas/Biometan
o
Hidrgeno

Biomasa lignocelulsica
Cultivos de azcar y
almidn
Biomasa
Residuos orgnicos

Biogas
Biomasa lignocelulsica
varias rutas nuevas
a
Biomasa a lquido.
b

La sntesis de Fischer-Tropsch.

Dimetil ter.

El pretratamiento, hidrlisis
y
fermentacin
La pirlisis
(Pretratamiento,) hidrlisis
y la conversin qumica
Digestin anaerbica
Reformado con vapor
Gasificacin
Varios

Figura 7.4. Produccin bioqumica de etanol a partir de


biomasa lignocelulsica.