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RESEAS.
- Jos Luis RODRGUEZ JIMNEZ: Las misiones en el exterior de las Fuerzas
Armadas de Espaa. Donde, cuando y para lo que haga falta, Madrid, Alianza
Editorial, 2010. 413 pp.

Por Montserrat Huguet.


Universidad Carlos III de Madrid.
Los ejrcitos occidentales han tenido siempre el cometido mltiple de impedir el
ataque exterior, hacer ms fcil una poltica exterior eficaz y fluida, y proteger a
gobiernos y ciudadanas ante agresiones internas. Pero en el mundo contemporneo
adems las fuerzas armadas se han convertido casi siempre y lamentablemente al hilo
de las guerras- en agentes de indudable modernizacin tecnolgica cuyos logros han
terminado por hacerse fuertes en la sociedad civil. Por otra parte, ya en nuestra poca,
toda poltica exterior activa que aspire a una proyeccin mundializada y est sustentada
en los principios de la cooperacin internacional y de la defensa de los Derechos
Humanos, ha de contar obligatoriamente con unas fuerzas armadas competentes en
materia de misiones exteriores.
En el caso espaol, bien es sabido que la progresiva prdida de espacios
coloniales culminada en la segunda mitad de los aos setenta del siglo XX (el Sahara),
constri paulatinamente la presencia del ejrcito espaol fuera del territorio nacional.
As, la etapa democrtica en el pas se inici en este captulo con dbiles operaciones no
profesionalizadas, fundamentalmente en el mbito de la sanidad militar y la cooperacin
humanitaria. La fulgurante modernizacin de las fuerzas armadas en el seno del sistema
democrtico y la integracin de Espaa en las principales organizaciones
internacionales (OTAN, UEO y UE) en los aos ochenta fueron procesos histricos
esenciales para que la participacin espaola en misiones internacionales tomara cuerpo
definitivo. En 1989 comenzara un proceso de colaboracin en misiones de la ONU con
recursos humanos y tcnicos que la sociedad civil no saba an entender en su crucial
importancia. En estos inicios, Espaa enviaba a observadores desarmados y voluntarios,

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militares en comisin de servicio, cuyas actividades abriran un proceso que en las dos
dcadas siguientes no hara sino mejorar e incrementar en intensidad.
Sin embargo leamos a comienzos de este ao en el diario El Pas (15 enero
2012) que el Ministerio de Defensa espaol tena la intencin de revisar las misiones en
el exterior de las Fuerzas Armadas, dentro de la poltica de reduccin presupuestaria del
Gobierno, y en atencin a la deuda acumulada en este captulo por el Ministerio. Al
parecer, el coste de las operaciones de las Fuerzas Armadas en el exterior ascendi en
2011 a 861.398.049 euros, una cifra abultada en comparacin a la del primer ao de
Gobierno del Presidente Zapatero, en 2004, de 380.619.000 euros. La informacin
segua desgranando los elevados costes de los despliegues en Afganistn -sujeto al
compromiso espaol del mantenimiento de las tropas en la zona hasta 2014-, el Lbano
o la Blue Line que separa Lbano de Israel, ya que Espaa, junto con Francia e Italia, es
uno de los mayores contribuyentes europeos de la UNIFIL. Tampoco parece ser menor
el gasto realizado en la Operacin Atalanta en el ndico, de la que Espaa es impulsora
(solo el ao pasado unos 97 millones de euros). De modo que mientras los recursos
disponibles merman, los compromisos espaoles en materia de misiones exteriores de
las Fuerzas Armadas siguen siendo elevados. Para comprender el impacto de esta
disminucin de recursos sobre el volumen de actividad comprometida viene bien la
lectura del libro de Jos Luis Jimnez, porque nos da una medida muy certera de la
dimensin de la poltica exterior y militar espaola en perspectiva histrica y actual.
De entrada, el libro proporciona un estado de la cuestin a propsito de la
participacin de las Fuerzas Armadas espaolas en misiones de paz. La lectura de estas
pginas permite hacerse idea cabal de cmo la accin exterior de Espaa estuvo, en
buena parte del siglo XX, incompleta precisamente por la ausencia de las fuerzas
armadas en las misiones internacionales. El ejemplo de otras naciones por lo que a la
gran exigencia de estas misiones se refiere servira de aliciente no solo a la
profesionalizacin del ejrcito sino tambin al diseo de polticas propias (objetivos y
lneas de actuacin) en esta materia, que han asegurado en los ltimos lustros la
continuidad y la eficacia de las misiones. La consideracin de que la accin
internacional de los ejrcitos espaoles es la antesala de sus actuaciones presentes en el
exterior sirve para enraizar la narracin del presente con la historia de Espaa. En los
siete captulos del libro y al modo tradicional, se repasan las misiones ms significativas
de las ltimas dcadas: Centroamrica y Bosnia, antecedentes necesarios para las ms
cercanas: Irak y Afganistn.

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Si algo llama especialmente la atencin en el texto es que la narracin recorre no


solo los aspectos tcnicos e histricos del proceso sino que apuesta tambin por los
nombres (personajes y actores) que protagonizan las misiones en sus mltiples facetas.
Y esto es muy importante, ya que, ms que nunca en nuestra historia reciente, la cultura
de defensa es una cultura abierta y accesible, por la que han apostado no solo los
ministerios responsables en los ltimos aos sino tambin las comisiones parlamentarias
que vigilan la actuacin de estos. La gente corriente quiere saber quines y cundo
toman el relevo las tropas espaolas en el exterior, para qu lo hacen, a qu poblaciones
ayudan y de qu manera, o cuntas vidas y dinero pblico cuestan sus acciones.
Ciertamente pues, este tipo de trabajos ayuda a difundir la llamada cultura de defensa y
a hacer partcipes a las sociedades de la responsabilidad que comporta el compromiso.
Cabe destacar el esfuerzo didctico en la escritura de este libro al que no le sobra
ni le faltan lneas. Se trata de una edicin cuidada, sntesis sobre una materia especfica
de la historia contempornea que conjuga perfectamente la tarea de recopilacin y
pesquisa. Se agradece especialmente el archivo fotogrfico en las pginas centrales.
Aun no sindose especialista en la materia es reconocible por el historiador la cuidada
bibliografa que cierra el texto, y que en algn caso introduce referencias de las que
partir para futuras indagaciones.
El trabajo como historiador de Jos Luis Rodrguez es extenso y muy bien
valorado en los medios acadmicos y de la cultura militar. Profesor Titular de Historia
Contempornea en la Universidad Rey Juan Carlos, este historiador se especializ en el
estudio de los regmenes fascistas del siglo XX, en el estudio de la extrema derecha y
las formas de violencia neofascista contemporneas. Sus actividades docentes e
investigadoras le llevaron a varios centros de investigacin europeos, vase el Centre
Europen de Recherche et dAction sur le Racisme et lAntisemitisme. Este libro, uno de
sus ltimos trabajos, sobre Las misiones en el exterior de las Fuerzas Armadas de
Espaa. Donde, cuando y para lo que haga falta, es un instrumento de estudio
utilsimo en los muy variados estadios de la formacin universitaria: la generalista del
grado o la ms especializada de msteres en historia internacional, as como un texto de
enorme inters para el ciudadano informado.