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CONTAMINACION AMBIENTAL

La Contaminacin se denomina a la presencia en el ambiente de cualquier agente


qumico, fsico o biolgico nocivos para la salud o el bienestar de la poblacin, de la
vida animal o vegetal.
Esta degradacin del medio ambiente por un contaminante externo puede provocar
daos en la vida cotidiana del ser humano y alterar las condiciones de supervivencia
de la flora y la fauna.
Alrededor de 2 millones de personas podran morir cada ao por alguna causa
atribuible a la contaminacin atmosfrica, asegura la Organizacin Mundial de la
Salud. Segn este estudio la mayor cantidad de muertes se producen en los pases en
desarrollo donde se concentran altas densidades de partculas nocivas para la salud.
La poblacin humana crece segn una progresin geomtrica y la demanda de
alimentos y necesidades bsicas para la vida del hombre son cada vez mayores. El
aumento en el consumo de diversos productos y desechos, provocados por el ser
humano, trae como consecuencia la generacin de sustancias txicas.
Este desarrollo indiscriminado ha alterado la Tierra:
Regiones enteras en zonas tropicales han sufrido la desertificacin,
Extincin de especies animales y vegetales
Graves inundaciones que arruinan cada ao las cosechas de las zonas ms
pobres del planeta.
Los grupos ms vulnerables frente a la contaminacin son: nios, mujeres
embarazadas, personas con afecciones respiratorias y ancianos con enfermedades
crnicas. Otro sector de la poblacin con un alto riesgo de padecer los efectos
causados por la contaminacin atmosfrica son los que trabajan al exterior o en
lugares donde se est ms expuesto a emisiones de contaminantes, como calles
llenas de trfico vehicular o determinadas industrias.
Algunos estudios vinculan la pobreza con una mayor probabilidad de padecer los
efectos de la contaminacin atmosfrica. Los pobres viven hacinados en casas sin las
necesidades bsicas, en condiciones perjudiciales para la salud de sus hijos o
cultivando en tierras degradadas.

Clases de Contaminacin
La contaminacin puede ocurrir, en el suelo, la tierra y el aire.
Se puede dividir en clases segn los agentes contaminantes o el medio afectado:
Contaminacin Atmosfrica: producto de las emisiones de gases txicos a la
atmsfera terrestre, como el dixido de carbono
Contaminacin del Agua: presencia de desechos en el agua, como los vertidos
de industrias y las aguas servidas.
Contaminacin del Suelo: presencia de desechos en el suelo, a causa de
actividades agrcolas y ganaderas.
Contaminacin Sonora: presencia de altos decibelios en algn lugar
determinado.
Contaminacin Qumica: un compuesto qumico se introduce en el medio.
Contaminacin Radiactiva:
accidentalmente.

dispersin

de

materiales

radiactivos

Contaminacin Trmica: emisin de fluidos a elevada temperatura.


Contaminacin Electromagntica: radiaciones del espectro electromagntico
que son perjudiciales para los seres vivos.
Contaminacin Microbiolgica: Producida por microorganismos, como en la
manipulacin inadecuada de alimentos.
Calidad de vida significa: equilibrio entre la naturaleza y el hombre.
Las consecuencias que trae consigo la contaminacin son fatales para la vida del ser
humano y para los animales en general. Un paso importante para mejorar nuestro
entorno es lograr que el hombre cambie su actitud hacia su ambiente, respetando sus
valores y derechos. Todos debemos aprender que el medio ambiente es un bien
agotable, insustituible, algo que no podemos modificar o destruir a nuestro antojo.
Cuidamos el medio ambiente ahora, luego ser muy tarde.

LA CONTAMINACIN HDRICA
La contaminacin hdrica se entiende como la accin de introducir algn material en
el agua alterando su calidad y su composicin qumica. Segn la Organizacin
Mundial de la Salud el agua est contaminada cuando su composicin se haya
modificado de modo que no rena las condiciones necesarias para el uso, al que se le
hubiera destinado en su estado natural. El agua que procede de ros, lagos y
quebradas es objeto de una severa contaminacin, muchas veces producto de las
actividades del hombre.
El agua es un elemento esencial de la naturaleza, contribuye al bienestar general del
hombre, de los animales y de las plantas. Es uno de los pocos elementos sin los
cuales no podra mantenerse la vida en el planeta.
Los residuos de plstico que son arrojados al mar matan a un milln de animales al
ao. La contaminacin de pozos y acuferos tiene consecuencias perjudiciales para la
salud humana y degradan el medio marino. Muchos animales marinos y aves mueren
al tragar desechos que flotan, porque creen que es comida.
Los ros y mares poseen una elevada capacidad de reciclarse a s mismos. Las
bacterias que componen el agua descomponen los desechos orgnicos, que
alimentan a peces y plantas. Gracias a su actividad estos seres vivos hacen que el
oxgeno y el carbono retornen a la biosfera.
Existen varias fuentes de contaminacin hdrica a causa de actividades domsticas,
industriales o agrcolas. Ros y canales son contaminados por los desechos del
alcantarillado, residuos industriales, detergentes y pesticidas que se escurren en
tierras agrcolas.
A medida que crecen las poblaciones, se complican los ciclos ecolgicos de las
aguas. Los habitantes de zonas urbanas descargan sus residuos en ros que en

muchas ocasiones no son depurados y las industrias liberan sin control sustancias
que las bacterias son incapaces de eliminar.
Otro gran problema del agua es el mal uso que se le ha dado. Se utiliza agua potable
para regar sembrados, para disfrute y recreacin, y para diversos usos domsticos e
industriales. Se olvida muchas veces, que este es un recurso no renovable y vital para
el hombre y los seres vivos.
Principales contaminantes del agua
Los agentes patgenos: algunas bacterias, virus y parsitos, provenientes
dedesechos orgnicos, entran en contacto con el agua.
Los desechos que requieren oxgeno: algunos desperdicios pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Cuando
existen grandes poblaciones de estas bacterias pueden llegar a agotar el
oxgeno del agua, matando toda la vida acutica.
Las sustancias qumicas inorgnicas como los cidos y los compuestos de
metales txicos envenenan el agua.
Las sustancias qumicas orgnicas como el petrleo, el plstico, los
plaguicidas y los detergentes amenazan la vida en el agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas
acuticas. Estas mueren y se descomponen agotando el oxgeno del agua y
provocando la muerte de varias especies marinas.
La mayor fuente de contaminacin proviene de los sedimentos o materia
suspendida que enturbian el agua.
El aumento de la temperatura disminuye la cantidad de oxgeno en el agua,
vulnerando la supervivencia de los organismos acuticos.
Algunos datos:

Ms de 5 millones de personas mueren cada ao por beber agua


contaminada.

El 90% del agua que consume la poblacin mundial es agua subterrnea.

4 litros de pintura o 1 litro de aceite para coches penetran en la tierra y


contaminan 1 milln de litros de agua potable.

4 litros de gasolina derramados en la tierra contaminan 3 millones de litros de


agua.

La contaminacin del agua produce efectos nefastos en el medio ambiente. La


contaminacin hdrica perjudica de la misma manera a pases pobres como a ricos.
Pero la escasez de agua afectar de manera considerada a las comunidades ms
vulnerables.

CONTAMINACION ATMOSFERICA
El aire contaminado que flota en la superficie de la tierra es arrastrado por el viento y
la lluvia hacia otras zonas. Las nubes y las altas temperaturas tambin contribuyen a
que la contaminacin se disperse y llegue a grandes distancias, alejado del punto de
origen.
La exposicin contina a estos contaminantes del aire puede llegar a provocar
afecciones cardiovasculares como el infarto. Algunos cientficos afirman que existe
una relacin directa entre el aumento de las partculas contaminantes de las ciudades
y el engrosamiento de la pared interna de las arterias. La contaminacin atmosfrica
perjudica de forma grave a la salud cardiovascular, siendo uno indicador comprobado
de la arteriosclerosis.
Las comunidades ms vulnerables frente a la contaminacin atmosfrica son los
nios, los ancianos, las embarazadas y los enfermos de las vas respiratorias.
Estudios confirman que los grupos de personas que viven cerca de zonas urbanas,
con mucho trfico, presentan ms sntomas de enfermedades respiratorias y altas
posibilidades de sufrir infartos. Los casos de nios con bronquitis y lento crecimiento
pulmonar se han encontrado entre los que habitan en grandes ciudades. Estos

estudios han descubierto que algunas mujeres embarazadas, que viven en zonas
contaminadas, tuvieron bebs con menos peso de lo esperado.
Efectos a corto plazo: irritacin de ojos, nariz y garganta, infecciones respiratorias,
ataques
de
asma,
cambios
en
el
bombeo
del
corazn.
Efectos a largo plazo: desarrollo pulmonar en nios muy lento, enfermedades
respiratorias crnicas, enfermedades del corazn, cncer de pulmn.
Efectos de la contaminacin atmosfrica en invierno y en verano
En invierno, la contaminacin atmosfrica se produce por estancamiento del aire. Este
fenmeno ocurre cuando los contaminantes, procedentes de la combustin como el
SO2, una d elas causas del clima extremo, y otras partculas en suspensin, se
acumulan
en
la
atmsfera.
En verano, la contaminacin del aire afecta sobre manera en los das calurosos y
soleados. Durante estos das se producen reacciones fotoqumicas de gases como el
xido de nitrgeno y los hidrocarburos. Ellos contribuyen a la formacin de un
contaminante muy perjudicial para salud como es el ozono y de otras sustancias
txicas.
Sabas que algunos contaminantes pueden calentar el planeta y otros enfriarlo?
Los gases de efecto invernadero son los responsables del aumento la temperatura de
la tierra porque capturan la radiacin solar en la atmsfera. Estos vapores son
producto del trnsito de coches, del humo de fbricas y la actividad de plantas de
energa. Uno de los efectos de la contaminacin atmosfrica es el cambio
climtico. Estos gases de efecto invernadero disminuyen la cantidad de partculas de
ozono presentes en la estratsfera, lo que permite que los rayos ultravioletas lleguen a
la atmsfera y ascienda la temperatura global.
Existen otros contaminantes que bloquean la radiacin solar provocando un
enfriamiento temporal del aire. Estos gases llamados aerosoles provienen del humo
de los coches, de chimeneas y de las partculas que despiden volcanes e incendios
forestales.El aumento de las precipitaciones y las heladas en Per han provocado
las migraciones de muchas comunidades afectadas ante la falta de medios de vida.
El cambio climtico es uno de los males que la humanidad debe afrontar. Las
poblaciones ms pobres no tienen medios suficientes para enfrentar el calentamiento
global.

LA CONTAMINACIN DEL SUELO


La contaminacin del suelo es la introduccin de sustancias extraas a la superficie
terrestre. Estos elementos perjudican de forma grave la salud de las personas, de
animales y plantas. Muchas veces este tipo de contaminacin entra en contacto con el
agua potable de estos sitios agravando la situacin.
Sobre el suelo realizamos actividades para el crecimiento y mantenimiento de muchas
familias como la agricultura, la industria o la construccin de ciudades. El hecho que
se altere la calidad de la tierra y como consecuencia se produzca una grave crisis
alimentaria, repercute en la forma de vida y en el futuro de las generaciones
venideras, porque ellas no tendrn un lugar donde plantar sus alimentos ni construir
una casa donde vivir.
Causas de la contaminacin terrestre
Ruptura de tanques de almacenamiento subterrneo: es un mtodo seguro de
almacenar lquidos inflamables o combustibles pero pueden romperse a causa

de la excesiva carga de tierra a su alrededor o tapando la entrada de desechos


o por las vibraciones del trfico.
Excesivo uso de pesticidas en plantaciones como los insecticidas, herbicidas
y fertilizantes.
Arrojar basura en lugares no destinados para ese uso: plsticos, vidrios o papel
que tardan cientos de aos en descomponerse.
Los desechos txicos que liberan las industrias sin un control por parte de las
organizaciones encargadas de vigilar esta actividad.
Filtrados en rellenos sanitarios: estos espacios pequeos destinados a la
acumulacin de basura y donde la misma es cubierta por capas de tierra y se
compacta de tal manera que no es perjudicial para la salud, puede sufrir algn
tipo de filtracin o rotura en sus capas.
Derrame de relaves mineros: estos desechos que produce la actividad minera y
que se depositan en tanques cerca de la explotacin pueden romperse y
contaminar el agua y el suelo de esa regin.
Monocultivo: el hecho de plantar una solo especie en unas tierras sin descanso
ni abono deteriora el suelo, empobrece de nutrientes, provocando erosin,
esterilidad y desertificacin.
La alteracin de los suelos trae como consecuencia la prdida de calidad del terreno y
su desvalorizacin ante posible venta del mismo. Tambin deteriora el paisaje ya que
las sustancias txicas vertidas matan o extinguen a especies animales y vegetales
autctonos de la regin sin la posibilidad de recuperarlos en un futuro.
La contaminacin del suelo perjudica las actividades econmicas de los pueblos o
comunidades afectados porque la presencia de contaminantes provoca la disminucin
del valor de esas tierras y su inutilizacin para otras tareas.
Algunas soluciones:
La ecoagricultura est ganando terreno poco a poco a la agricultura artificial sobre
todo en pases europeos y en algunas comunidades pobres que buscan producciones
alternativas para sus alimentos. La ecoagricultura no utiliza pesticidas ni

agroqumicos, slo se basa en la forma tradicional de plantar, abonar y recolectar los


alimentos.
Otra solucin es el reciclaje de plsticos, bateras, vidrio o aceites de coches y de
cocina porque son elementos que tardan muchos aos en degradarse, por lo que esta
accin contribuye a mantener nuestro suelo libre de contaminantes.

LEY N 28611 - LEY GENERAL DEL MEDIO AMBIENTE EN PER


Mediante esta ley se reglamentan aspectos relacionados a la materia ambiental en el
Per. Asimismo; por un lado plantea a los ciudadanos una serie de derechos con
relacin al tema ambiental, en tanto que se debe garantizar un ambiente saludable,
equilibrado y apropiado para el desarrollo de la vida; y por otro lado, deberes, en la
medida en que todos estamos obligados a contribuir a una efectiva gestin ambiental
y a proteger el ambiente.
Cabe mencionar que, uno de los objetivos de la mencionada Ley, es la regulacin de
los numerosos instrumentos que contribuyen a la gestin ambiental del pas; y uno de

los ms significativos aportes es la consagracin de la responsabilidad por dao


ambiental.
Esta ley, nos informa sobre el Estndar de Calidad Ambiental (ECA), que es un
indicador de la calidad ambiental, que mide la concentracin de elementos,
sustancias, parmetros fsicos, qumicos y biolgicos que se encuentran presentes en
el aire, agua o suelo, pero que no representan peligro para los seres humanos ni para
el ambiente.
Posteriormente, seala que las autoridades pblicas (nacionales, sectoriales,
regionales y locales) deben dar prioridad a las medidas de saneamiento bsico que
engloben la gestin y manejo adecuado de aguas pluviales, aguas subterrneas,
reso de aguas servidas, entre otros, en las zonas urbanas y rurales. Asimismo, la ley
indica que es responsabilidad del Estado impulsar y controlar el aprovechamiento
sostenible de las aguas continentales, regular su otorgamiento en base a objetivos
sociales, ambientales y econmicos; as como tambin promover la inversin y
participacin del sector privado en la utilizacin de dicho recurso.
La Ley bajo comentario menciona que, dentro de los objetivos de la gestin ambiental
en materia de calidad ambiental se encuentran el de preservar, conservar, optimizar y
restituir, la calidad del aire, el agua y los suelos y dems componentes del ambiente
identificando y controlando los factores de riesgo que la afecten.
Asimismo indica que el Estado, a travs de las entidades competentes (Ministerios y
sus respectivos organismos pblicos descentralizados, autoridades sectoriales con
competencia ambiental, organismos regulatorios o de fiscalizacin,
gobiernosregionales y locales) est a cargo de la proteccin de la calidad del recurso
hdrico del pas.
La Ley General del Ambiente establece que el Estado fomenta el tratamiento de las
aguas residuales con fines de su reutilizacin, considerando como premisa la
obtencin de la calidad necesaria para su reso, sin perjudicar la salud humana, el
ambiente o las actividades en las que se reutilizarn.
Establece tambin que, las personas jurdicas o naturales podrn obtener del Estado,
una autorizacin previa para el vertimiento de aguas residuales domsticas,
industriales o de cualquier otra actividad que desarrollen, siempre que dicho
vertimiento no menoscabe la calidad de las aguas como cuerpo receptor, ni se afecte
su reutilizacin para otros fines.

Finalmente, se seala que, corresponde a las entidades comprometidas con los


servicios de saneamiento la responsabilidad por el tratamiento de los residuos lquidos
domsticos y las aguas pluviales. De igual manera, las empresas o entidades
involucradas con actividades extractivas, productivas, de comercializacin u otras que
produzcan aguas residuales o servidas, son responsables de su tratamiento. Cabe
indicar que se menciona que, el manejo de las aguas residuales o servidas de origen
industrial puede ser efectuado directamente por quien las genera, tambin a travs de
terceros debidamente autorizados o a travs de las entidades responsables de los
servicios de saneamiento.
La Ley General del Ambiente, ha sido modificada por las siguientes normas: Decreto
Legislativo N 1055, Ley N 29263, y Ley N 29895.

ECA Y LMP EN LA LEGISLACIN PERUANA


Los Estndares de Calidad Ambiental (ECA) y los Lmite Mximo Permisible (LMP)
son instrumentos de gestin ambiental que consisten en parmetros y obligaciones
que buscan regular y proteger la calidad y salud ambiental. Los ECA son indicadores
de calidad ambiental, miden la concentracin de elementos, sustancias, parmetros
fsicos, qumicos y bilogicos que se encuentran presentes en el aire, agua o suelo,
pero que no representan peligro para los seres humanos ni al ambiente. Los LMP
miden la concentracin de elementos, sustancias, parmetros fsicos, qumicos y
biolgicos, se encuentran presentes en las emisiones, efluentes o descargas
generadas por una actividad productiva (industria, minera, electricidad, pesquera
etc.), que al exceder causa dao a la salud humana y al ambiente.

La calidad ambiental viene a ser el conjunto de caractersticas del ambiente,


congruente con la disponibilidad y facilidad de acceso a los recursos naturales, as
como la ausencia y/o presencia de agentes nocivos. La calidad ambiental es
necesaria para el mantenimiento y crecimiento de la calidad de vida de los seres
humanos. Muy asociado a este concepto, se encuentra los trminos Estndar de
Calidad Ambiental y Lmite Mximo Permisible, que se constituyen en los medios
operativos diseados, normados y aplicados con carcter funcional o complementario,
para efectivizar el cumplimiento de la Poltica y el Plan Nacional de Accin de
Ambiental
que
rigen
en
el
pas.
Es el artculo 31 de la Ley General del Ambiente, Ley N 28611, el que define el
marco conceptual del Estndar de Calidad Ambiental ECA, es la medida que
establece el nivel de concentracin o del grado de elementos, sustancias o
parmetros fsicos, qumicos y biolgicos, presentes en el aire, agua o suelo, en su
condicin de cuerpo receptor, que no representa riesgo significativo para la salud de
las personas ni al ambiente. Segn el parmetro en particular a que se refiera, la
concentracin o grado podr ser expresada en mximos, mnimos o rangos. El ECA
es obligatorio en el diseo de las normas legales y las polticas pblicas. Es un
referente obligatorio en el diseo y aplicacin de todos los instrumentos de gestin
ambiental. No se otorga la certificacin ambiental establecida mediante la Ley del
Sistema Nacional de Evaluacin del Impacto Ambiental, cuando el respectivo EIA
concluye que la implementacin de la actividad implicara el incumplimiento de algn
Estndar de Calidad Ambiental. Los Programas de Adecuacin y Manejo Ambiental
tambin deben considerar los Estndares de Calidad Ambiental al momento de
establecer
los
compromisos
respectivos.
La ultima parte de ste artculo es taxativo e indubitable cuando establece que
Ninguna autoridad judicial o administrativa podr hacer uso de los estndares
nacionales de calidad ambiental, con el objeto de sancionar bajo forma alguna a
personas jurdicas o naturales, a menos que se demuestre que existe causalidad entre
su actuacin y la transgresin de dichos estndares. Las sanciones deben basarse en
el incumplimiento de obligaciones a cargo de las personas naturales o jurdicas,
incluyendo las contenidas en los instrumentos de gestin ambiental.

Es el artculo 32 de la Ley General del Ambiente, el que define el marco conceptual


del Lmite Mximo Permisible LMP, es la medida de la concentracin o del grado de
elementos, sustancias o parmetros fsicos, qumicos y biolgicos, que caracterizan a
un efluente o una emisin, que al ser excedida causa o puede causar daos a la
salud, al bienestar humano y al ambiente. Su determinacin corresponde al Ministerio
del Ambiente. Su cumplimiento es exigible legalmente por el Ministerio del Ambiente y
los organismos que conforman el Sistema Nacional de Gestin Ambiental. Los
criterios para la determinacin de la supervisin y sancin sern establecidos por
dicho Ministerio. El LMP guarda coherencia entre el nivel de proteccin ambiental
establecido para una fuente determinada y los niveles generales que se establecen en
los ECA. La implementacin de estos instrumentos debe asegurar que no se exceda
la capacidad de carga de los ecosistemas, de acuerdo con las normas sobre la
materia. Complementariamente en el pas tenemos legislacin vigente sobre Lmites
Mximos Permisibles a nivel sectorial en los mbitos de Produccin, Energa y Minas,
Transportes y Comunicaciones y Vivienda, Construccin y Saneamiento.
Queda claro entonces, que la diferencia que existe entre ambos parmetros, es que la
medicin de un ECA se realiza directamente en los cuerpos receptores, mientras que
en un LMP se da en los puntos de emisin y vertimiento. Sin embargo, ambos
instrumentos son indicadores que permiten a travs del anlisis de sus resultados,
establecer polticas ambientales (ECA) y correcciones el accionar de alguna actividad
especfica
(LMP).
Tratndose de delitos ambientales, el vigente Cdigo Penal Peruano, establece en su
artculo 304 la figura del delito de contaminacin del ambiente, cuando establece El
que, infringiendo leyes, reglamentos o lmites mximos permisibles, provoque o realice
descargas, emisiones, emisiones de gases txicos, emisiones de ruido, filtraciones,
vertimientos o radiaciones contaminantes en la atmsfera, el suelo, el subsuelo, las
aguas terrestres, martimas o subterrneas, que cause o pueda causar perjuicio,
alteracin o dao grave al ambiente o sus componentes, la calidad ambiental o la
salud ambiental, segn la calificacin reglamentaria de la autoridad ambiental, ser
reprimido con pena privativa de libertad no menor de cuatro aos ni mayor de seis
aos y con cien a seiscientos das-multa. Si el agente actu por culpa, la pena ser
privativa de libertad no mayor de tres aos o prestacin de servicios comunitarios de
cuarenta
a
ochenta
jornadas.

Se concluye de manera categrica que para que se configure delito de contaminacin


ambiental, se tiene que infringir un Lmite Mximo Permisible, no un Estndar de
Calidad Ambiental, siendo de aplicacin el aforismo jurdico Nulla Poena Sine Lege,
que significa No hay Pena sin Ley. Hacer lo contrario es ignorar a ley.

RESERVAS NACIONALES
Las Reservas Nacionales son reas destinadas a la conservacin de la diversidad
biolgica y la utilizacin sostenible de los recursos de flora y fauna silvestre, acutica,
terrestre.
En ellas se permite el aprovechamiento comercial de los recursos naturales bajo
planes de manejo aprobados, supervisados y controlados por la autoridad nacional
competente.
En la actualidad se han establecido Reservas Nacionales que ocupan un rea de 2
946 686 hectreas, que representa el 2% del territorio nacional.

Las Reservas Nacionales son:


- Tambopata Candamo
- Pampa Galeras
- Junn
- Paracas
- Lachay
- Titicaca
- Salinas y Aguada Blanca
- Calipuy
- Pacaya-Samiria

CONTAMINACIN ORGNICA
Contaminacin
por
materia
orgnica
y
microorganismos
La mayora de la materia orgnica que contamina el agua procede de desechos de alimentos, de
aguas negras domsticas y de fbricas y es descompuesta por bacterias, protozoarios y diversos
organismos mayores. Ese proceso de descomposicin ocurre tanto en el agua como en la tierra y se
lleva a cabo mediante reacciones qumicas que requieren oxgeno para transformar sustancias ricas
en energa en sustancias pobres en energa. El oxgeno disuelto en el agua puede ser consumido
por la fauna acutica a una velocidad mayor a la que es reemplazado desde la atmsfera, lo que
ocasiona que los organismos acuticos compitan por el oxgeno y en consecuencia se vea afectada
la
distribucin
de
la
vida
acutica.
Una medida cuantitativa de la contaminacin del agua por materia orgnica (sirve como nutriente y
requiere oxgeno para su descomposicin) es la determinacin de la rapidez con que la materia

orgnica nutritiva consume oxgeno por la descomposicin bacteriana y se le denomina Demanda


Bioqumica de Oxgeno (DBO). La DBO es afectada por la temperatura del medio, por las clases de
microorganismos presentes, por la cantidad y tipo de elementos nutritivos presentes. Si estos
factores son constantes, la velocidad de oxidacin de la materia orgnica se puede expresar en
trminos del tiempo de vida media (tiempo en que descompone la mitad de la cantidad inicial de
materia
orgnica)
del
elemento
nutritivo.
La DBO de una muestra de agua expresa la cantidad de miligramos de oxgeno disuelto por cada
litro de agua, que se utiliza conforme se consumen los desechos orgnicos por la accin de las
bacterias en el agua. La demanda bioqumica de oxgeno se expresa en partes por milln (ppm) de
oxgeno y se determina midiendo el proceso de reduccin del oxgeno disuelto en la muestra de
agua manteniendo la temperatura a 20 C en un periodo de 5 das. Una DBO grande indica que se
requiere una gran cantidad de oxgeno para descomponer la materia orgnica contenida en el agua.
El agua potable tiene una DBO de 0.75 a 1.5 ppm de oxgeno y se considera que el agua est
contaminada si la DBO es mayor de 5 ppm. Las aguas negra municipales contienen entre 100 y 400
ppm pero los desechos industriales y los agrcolas contienen niveles de DBO del orden de miles de
ppm. La reduccin de los niveles de DBO se hace mediante tratamiento de aguas negras.
Valores tpicos de Demanda Bioqumica de Oxgeno para aguas de diferente calidad.

Tipo
Agua
Agua
Agua
Residuos

de
agua
potable
0.75
poco
contaminada
potable
negra
municipal
industriales
5
00

DBO
a
5

a
100
a

a
10

mg/L
1.5
50
400
000

A la descomposicin de la materia orgnica en presencia de oxgeno se le llama aerobiosis y es el


proceso ms eficiente para liberar la energa de la materia orgnica. Por ejemplo, la aerobiosis de la
glucosa (C6H12O6) se puede representar mediante la ecuacin qumica:
C6H12O6
+
6
O2
----->
6
CO2
+
6
H2O
DH
=
3600
cal/g
La descomposicin aerbica de las protenas que contienen nitrgeno y azufre (representadas por la
frmula general (CxHyOzN2S ) se puede representar mediante la ecuacin qumica no balanceada:
CxHyOzN2S
+
O2
-------->
CO2+
H2O
+
NH4+
+
SO42protena + oxgeno -----> bixido de carbono + agua + ion amonio + ion sulfato
DH
=
5090
cal/g
Cuando la materia orgnica que contamina al agua se ha agotado, la accin bacteriana de la
desoxigenacin de las aguas contaminadas oxida al ion amonio, proceso denominado nitrificacin,

se

puede

representar

mediante

la

ecuacin

qumica

inica:

NH4+
+
2
O2
------>
2
H+
+
H2O
+
NO3ion
amonio
+
oxgeno
ion
hidrgeno
+
agua
+
ion
nitrato
DH
=
4350
cal/g
A los procesos de descomposicin bacteriana anaerbica (en ausencia de oxgeno) de la materia
orgnica se le llama anerobiosis. A la descomposicin anaerbica (por enzimas producidas por
levaduras) de los carbohidratos o azcares se le llama fermentacin y a la descomposicin
bacteriana
anaerbica
de
las
protenas
se
le
llama
putrefaccin.
La fermentacin de un azcar por enzimas de levaduras, por ejemplo de la glucosa, se puede
representar
en
trminos
generales,
mediante
la
ecuacin
qumica:
C6H12O6
Glucosa

enzimas
de
Alcohol

levadura

---->
etlico

CO2

+
o

CH3-CH2-OH
etanol

La putrefaccin de las protenas puede representarse mediante la ecuacin qumica no balanceada:


CxHyOzN2S
+
H2O
---bacterias---->
CO2
+CH4
+
H2S
+
NH4+
protena + agua -----> bixido de carbono + metano + sulfuro de hidrgeno + ion amonio
DH
=
368
cal/g
Se puede observar que se libera mayor cantidad de energa en la aerobiosis que en la putrefaccin.
En el proceso de putrefaccin, como el metano es insoluble en agua se libera en forma de gas. El
sulfuro de hidrgeno es un gas incoloro, de mal olor (a huevo podrido) y txico (en concentraciones
de 5 % es nocivo para la vida), por lo que la putrefaccin desprende olor ftido y los peces y otros
animales que requieren del oxgeno no pueden vivir en aguas contaminadas donde ocurra la
putrefaccin (se le considera la forma peor de contaminacin bacteriana).

Contaminacin

del

agua

por

microorganismos

patgenos

Por regla general, se considera que el agua es aceptable para beber si: a) contiene menos de 10
bacterias intestinales en cada litro de agua; b) si no presenta mal sabor, olor, color o turbiedad; c) si
no contiene impurezas qumicas en concentraciones que puedan ser peligrosas para la salud del
consumidor; d) si no son corrosivas con respecto al sistema de conduccin del agua, y e) si no
provienen de sistemas acuferos sujetos a contaminacin por aguas negras u otros contaminantes.
El hombre vive en relacin ntima con los microorganismos sobre su piel y en su sistema digestivo.
En estado de salud, los humanos y los microbios viven juntos para beneficio mutuo. Sin embargo,
algunas personas sanas viven en armona con organismos que pueden resultar patgenos para
otros. Por ejemplo, algunas personas estn adaptadas a las aguas con bacilos que provocan
disentera en otras personas. Por otra parte, resulta muy fcil contaminar el agua con

microorganismos como las bacterias intestinales por lo que es muy difcil mantener el agua potable
libre de bacterias intestinales y adems eliminarlas no es posible, ni benfico y resulta muy costoso.
Las bacterias coliformes son microorganismos inofensivos para el hombre y residen en su intestino
grueso y abundan en la materia fecal. Forman parte de los desechos de las aguas negras y no se
desarrollan en el agua, de manera que un recuento de las bacterias coliformes constituye un indicio
del
grado
de
contaminacin
de
esas
aguas.
Se considera que el nmero de microorganismos portadores de enfermedad en el agua es
proporcional al nmero total de microorganismos y que una cantidad total baja representa un menor
riesgo de contraer una enfermedad. Sin embargo, se han dado casos en que enfermedades virales
han sido trasmitidas por aguas que cumplen estrictamente con las normas de control de bacterias.
Por consiguiente, la presencia de que cualquier impureza tpica de las aguas negras, inclusive si no
son perjudiciales en s mismas, implica que el agua en que se encuentran no deja de ser fuente
peligrosa
de
enfermedad.
El agua contaminada puede estar sucia, mal oliente, ser corrosiva, de mal sabor o poco apta para
lavar la ropa con ella. Sin embargo, para el hombre el efecto ms perjudicial del agua contaminada
ha sido la transmisin de enfermedades por microorganismos que pueden habitar en ella. Por
ejemplo, la fiebre tifoidea causada por la bacteria salmonella typhi, el clera causada por la bacteria
Vibrio cholerae (1), la disentera provocada por parsitos como las amibas Entamoeba histoltica (2)
y la bacteria Shigella, la gastroenteritis causada por virus, bacterias y protozoarios, la hepatitis
infecciosa causada por el virus de la hepatitis y la poliomielitis causada por el virus de la poliomielitis.