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Los evaporadores pueden clasificarse segn los mtodos de aplicacin del calor:

A) Equipos calentados a fuego directo, (calor solar).


B) Equipos calentados mediante camisas o dobles paredes, (Pequea velocidad de
transmisin del calor, pueden operar a vaco, tiles para la evaporacin de lquidos a pequea
escala).
C) Equipos calentados mediante vapor, con tubos como superficies calefactoras.
De ellos, los ms importantes son los evaporadores tubulares.
Una nueva clasificacin de stos ltimos es: Evaporadores de un solo paso y de
circulacin: En la operacin de un slo paso, la alimentacin pasa una sola vez a travs de
los tubos, desprende el vapor y sale como lquido concentrado. Son especialmente tiles para
el tratamiento de materiales sensibles al calor pues operando a vaco elevado se puede
mantener el lquido a baja temperatura durante poco tiempo de contacto. Tambin se adaptan
muy bien a la operacin de mltiple efecto.
Los evaporadores de circulacin operan con una carga de lquido dentro del aparato. La
alimentacin que entra se mezcla con el lquido contenido en el evaporador, y la mezcla pasa
posteriormente a travs de los tubos, de forma que, en cada paso, se produce una parte de la
evaporacin total. Estos tipos de evaporadores no son aptos para concentrar lquidos
sensibles al calor, pues aunque se trabaje a vaco, el lquido se pone en contacto con la
superficie caliente varias veces. Se adaptan muy bien a la evaporacin en simple efecto,
pudiendo ser la circulacin natural, (debido a diferencias de densidad), o forzada, (cuando se
impulsa el lquido con una bomba).
Finalmente, los evaporadores tubulares pueden ser, (Figura 10.6):
A) De tubos horizontales: Son relativamente baratos; requieren poca altura disponible, fcil
instalacin, proporcionan una buena transmisin de calor, pequea circulacin de lquido, no
adecuados para lquidos viscosos, y adecuados para lquidos que no cristalicen.
B) De tubos verticales: Los hay de tubos cortos y de tubos largos, los cuales pueden tener
circulacin forzada, utilizados para lquidos viscosos, porque se mejora el coeficiente U. Sin
embargo, no son apropiados para disoluciones diluidas, pues los costes adicionales no
compensan los beneficios obtenidos. Con muy diversos modelos, todos constan de un
cambiador tubular con el lquido que se concentra en los tubos y el vapor por fuera, un

espacio de vapor para separar el vapor formado del lquido, y una rama de retorno cuando son
de circulacin, (Flujo ascendente). Para productos muy sensibles al calor, (zumos de frutas,
plasma sanguneo, vitaminas, etc.) se utilizan otras variantes con flujo descendente a travs
de los tubos. En ellos, el vapor formado es arrastrado por el lquido y sale por el fondo de la
unidad. (Tambin hay evaporadores de tubos con evaporacin sbita).

Fig. 10.6. Tipos de evaporadores: a) de tubos horizontales;


b) de tubos verticales cortos; c) de tubos largos; d) de tubos verticales y circulacin forzada.
(Fuente: Calleja Pardo et al., 1999, pp. 316).
Otros tipos de evaporadores menos empleados son:
Evaporador de pelcula agitada: En los evaporadores de tubos largos, especialmente los de
circulacin forzada, el grado de turbulencia del lquido es alto y la velocidad de transmisin del
calor es grande. Otro modo de aumentar la turbulencia es agitando la pelcula de lquido. Este
tipo es un evaporador de pelcula descendente, modificado, con un solo tubo encamisado
provisto de un agitador interno. Es muy eficaz para productos muy viscosos sensibles al calor,
(gelatina, latex de caucho, antibiticos, zumos, etc.). Por contra, sus desventajas son el
elevado coste, el mantenimiento elevado de las partes internas mviles, y su pequea
capacidad.
Evaporador de placas: Consta de una serie de placas provistas de juntas montadas en un
marco. El evaporador funciona con un solo paso, constando cada unidad de una pelcula
ascendente, otra descendente, y dos secciones de vapor. El lquido concentrado y el vapor

pasan a un separador tipo cicln, donde se separan ambos, pasando el vapor a un


condensador o al siguiente efecto. Tambin se han desarrollado diversos modelos segn las
caractersticas del lquido.
Evaporador de serpentn: Carcasa cilndrica por cuyo interior pasa el vapor en serpentines.
Es importante, pues, realizar un estudio detallado del proceso, para saber qu evaporador
elegir.