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La pubertad normal

Que es la pubertad?
La pubertad es la etapa de la vida en la que tiene lugar la aparicin de los caracteres
sexuales: desarrollo mamario, aparicin de vello en el pubis y axila, etc. Se extiende
desde que comienzan a desarrollarse dichos caracteres sexuales secundarios hasta que
finaliza la maduracin del sistema reproductor.
Es importante destacar el hecho de que el comienzo de la pubertad est determinado por
la carga gentica, y que los factores socioeconmicos, nutricionales y psicolgicos.
La pubertad es el periodo de la vida en el que se produce la transicin desde la infancia a
la vida adulta. En este periodo se producen cambios que afectan a todos los rganos y
estructuras corporales, pero lo ms llamativo es el desarrollo de los caracteres sexuales
secundarios.
Al final de la pubertad, el cuerpo alcanza su forma y tamao definitivos. Los cambios
fsicos que ocurren durante la pubertad, van acompaados de una maduracin cerebral y
de cambios psquicos que desembocan en la adquisicin de la personalidad adulta.

Cul es la edad normal de aparicin de la pubertad?


El momento del comienzo de la pubertad es muy variable. Son muchos los factores que
influyen en la edad del inicio puberal: la alimentacin, la zona geogrfica en que se vive,
el nivel de vida, el patrn familiar de inicio puberal, etc. Adems, igual que ocurre con la
estatura, existe una "aceleracin secular" del inicio de la pubertad, de modo que en los
pases occidentales la pubertad se ha adelantado unos 3-4 aos respecto al comienzo del
siglo. En nuestro pas se considera normal el inicio de la pubertad entre los ocho y los 14
aos en las nias y entre los nueve y los 15 en los varones.

Por qu se produce la pubertad?


La pubertad se pone en marcha por unos cambios en el funcionamiento de un grupo de
clulas del cerebro. stas producen unas hormonas que a su vez estimulan el
funcionamiento de los ovarios o de los testculos, segn cada sexo. Como consecuencia
del estmulo, ovarios y testculos aumentan de tamao y fabrican cantidades cada vez
ms elevadas de las hormonas responsables del desarrollo de los caracteres sexuales:
estrgenos en el caso de las mujeres y testosterona en el de los varones. Por lo tanto
durante la pubertad tiene lugar una serie de cambios hormonales con activacin y
aumento de la produccin de las llamadas hormonas sexuales

Cules son los primeros signos del inicio de la pubertad?


Los primeros meses de la pubertad pasan desapercibidos. Los cambios en el organismo
son escasos hasta que la produccin de estrgenos o de testosterona alcanza un nivel
relevante. En las mujeres, el primer signo de que la pubertad se pone en marcha suele
ser el desarrollo mamario. El inicio del desarrollo mamario se percibe como un
endurecimiento por debajo de la areola, que puede ser ligeramente molesto, "el botn
mamario". Suelen notar un bulto en uno o los dos pechos que, a veces, es doloroso En los
meses siguientes este botn va aumentando de tamao, al tiempo que se producen
cambios en el pezn y en la areola. La aparicin de la primera regla suele suceder de

forma ms tarda y pueden pasar aos, como media unos tres aos desde el inicio del
desarrollo mamario, hasta que esta aparezca.

Qu pasa en los varones?

En los nios, el primer signo que indica el inicio de


la pubertad es el aumento del tamao testicular. Este dato, es difcil de apreciar y
valorar por los padres quienes notarn ms fcilmente la aparicin de vello en el pubis y
en la axila.En ambos sexos, se produce un importante incremento de la talla ya que
durante la pubertad tiene lugar el llamado "estirn" de crecimiento. Este "estirn" tiene
lugar en fases ms precoces del desarrollo y es menos intenso en las nias.

Qu otros cambios ocurren durante la pubertad en los varones?


En los varones la evolucin de la pubertad se puede seguir con facilidad, midiendo el
aumento de tamao de los testculos. Esta medida se realiza comparando los testculos
con unos moldes de madera. Antes del inicio de la pubertad el tamao testicular es
inferior a 4 c.c., mientras que el tamao definitivo est entre 20 y 25 c.c.Con el aumento
de tamao de los testculos aumenta tambin el tamao del pene. En un par de aos
alcanza el tamao definitivo: alrededor de 13 cm de longitud y 8 de circunferencia.Las
bolsas escrotales que contienen los testculos, cambian de aspecto. La piel se hace ms
rugosa y adquiere color ms oscuro.El vello pbico aumenta en cantidad. Al principio se
distribuye en forma de tringulo (con base superior), similar a la distribucin femenina, y
hacia el final de la pubertad toma forma de rombo con vrtice superior que sube hasta el
ombligo.El vello axilar, en los varones suele aparecer dos aos despus que el vello
pbico, y el facial mas tarde, primero sobre las comisuras del labio superior, luego por las
mejillas y finalmente el mentn.
El cambio ms importante se refiere al crecimiento.El ao anterior al inicio de la
pubertad, los varones crecen una media de 4-6 cm al ao. Durante la pubertad la
velocidad de crecimiento aumenta llamativamente. En el momento de mximo
crecimiento, la velocidad puede alcanzar 7-12 cm/ao. Sin embargo, al contrario de lo
que ocurre en las mujeres, el "estirn" aparece de forma tarda, cuando otros caracteres
sexuales son ya evidentes. El "estirn" afecta primero a las extremidades, y despus al
tronco, de forma que durante un tiempo los chicos jvenes tienen aspecto de
"patilargos", hasta que consiguen las proporciones definitivas.
Durante la pubertad se produce un aumento del peso, que en los varones se debe sobre
todo a aumento de la masa muscular, con el consiguiente aumento en la fuerza fsica.
Se producen cambios en la voz. Durante algn tiempo es bitonal (aguda/grave) y al final
de la pubertad se fija el tono definitivo, generalmente mas grave.No es infrecuente que

las mamas aumenten de tamao en los varones de forma transitoria. Puede ser un
aumento unilateral o bilateral, en ocasiones doloroso, y que desaparece en unos meses.

Qu otros cambios ocurren durante la pubertad en las mujeres?

A diferencia de los varones, en los que es sencillo apreciar las modificaciones genitales
(pene, bolsas escrotales y testculos), en las mujeres el crecimiento de los ovarios o del
tero slo se puede comprobar utilizando la ecografa.
Los ovarios adultos alcanzan los 30 c.c. de volumen y el tero alrededor de 8 cm.
Mas fciles de apreciar son los cambios en la vulva. Los labios mayores aumentan de
tamao formando en su superficie ligeros pliegues. Los labios menores y el cltoris
tambin aumentan de tamao.En la mujer, los cambios en la mama y en el vello pbico
son ms utilizados para controlar la evolucin de la pubertad.
La mama pasa desde el botn mamario inicial a la mama adulta.
En cuanto al vello va aumentando de cantidad adoptando la forma triangular, de base
superior, caracterstica del sexo femenino.
El vello axilar tiene caractersticas similares al de los varones, pero no aparece vello
facial. Y tambin, como en los varones, el cambio ms importante se refiere al
crecimiento, pero a diferencia de ellos, en las mujeres el "estirn" de crecimiento es un
fenmeno precoz dentro de los cambios de la pubertad, de forma que aparece al mismo
tiempo que se inician los cambios en las mamas.
El pico de mxima velocidad de crecimiento es ligeramente ms bajo que en los
varones y suele coincidir con la primeramenstruacin. A partir de aqu la velocidad de
crecimiento disminuye, pero todava continuarn creciendo durante uno o dos aos
ms. Igual que en los varones, en las mujeres el estirn afecta primero a las
extremidades, y despus al tronco.
En cuanto al aumento de peso, en las mujeres se debe en mayor proporcin al aumento
de grasa, por lo que no consiguen la fuerza muscular caracterstica de los hombres.
La voz no cambia de tono o incluso puede tener un tono an ms agudo

Que dudas pueden surgir durante un desarrollo o pubertad normal?

Durante el desarrollo normal puede ocurrir:


Durante los primeros meses del desarrollo, el crecimiento del pecho slo se aprecie en un
lado. Las nias pueden notar molestias.
En los nios, una vez iniciado el desarrollo a partir de los nueve aos, puede producirse,
el crecimiento de uno o de los dos pechos (ginecomastia) e incluso, presentar dolor. Es
una situacin transitoria pero en ocasiones, si el tamao es importante, puede ocasionar
problemas al nio y debe ser valorado por el pediatra.
Durante los dos primeros aos despus de haber tenido la primera regla, esta puede ser
muy irregular, e incluso puede ocurrir que pasen varios meses hasta la siguiente regla o
que esta ocurra antes de lo esperado.

Cuando deben consultar?

Deben consultar al pediatra siempre que aparezcan signos de desarrollo sexual antes de
los 8 aos en las nias y antes de los 9 aos en los nios.
Algunas nias, durante los dos primeros aos de vida y especialmente, durante los seis
primeros meses, pueden presentar un aumento del tamao de las mamas. Puede no ser
importante, siempre que no se acompae de otros signos de desarrollo sexual. Suele
desaparecer en unos meses.
La aparicin de vello en el pubis sin otros signos de desarrollo sexual en nias puede no
indicar un problema importante. Sin embargo, en estos casos, se debe realizar un estudio
y seguimiento adecuados.

Cambios corporales en la pubertad


Pubertad en la mujer o pubertad femenina
En la pubertad de las nias la hormona dominante en su desarrollo es el estradiol, un estrgeno. Mientras
el estradiol promueve el crecimiento de mamas y del tero, es tambin la principal hormona conductora

del crecimiento pubertal y de la maduracin epifiseal y cierre.3 Los niveles de estradiol suben ms
temprano o quedan ms tiempo4 en mujeres que en hombres.
Los cambios fsicos en nias son:

Crecimiento de vello pbico.

El vello pbico es por lo general la cuarta manifestacin de la pubertad. Tambin se le refiere


como pubarquia, y los vellos se pueden ver por primera vez alrededor de los labios. En alrededor del 15%
de las nias el vello pbico aparece an antes de que los senos empiezen a desarrollarse.

Cambios en la vagina, el tero, y los ovarios.

La membrana mucosa de la vagina tambin cambia en respuesta de los niveles ascendentes de


estrgenos, engordando y adquiriendo un color rosceo.5 Tambin las caractersticas secreciones
blancuzcas son un efecto normal de los estrgenos.

Inicio de la menstruacin y fertilidad.

El primer sangrado menstrual, tambin conocido como menarqua aparece alrededor de los 10 a los 16
aos (en promedio). Los periodos menstruales al inicio casi nunca son regulares y mensuales durante los
primeros aos.6 La ovulacin es necesaria para la fertilidad y puede o no presentarse en los primeros
ciclos.

Cambio en la forma plvica, redistribucin de la grasa y composicin corporal.

Durante este periodo, tambin en respuesta a los niveles ascendentes de estrgeno, la mitad inferior de
la pelvis se ensancha (proveyendo un canal de nacimiento ms ancho). Lostejidos adiposos aumentan a
un mayor porcentaje de la composicin corporal que en los varones, especialmente en la distribucin
tpica en las mujeres de las mamas,7 caderas y muslos. Esto produce la forma corporal tpica de la mujer.8

Crecimiento de vello facial y corporal.

En los aos y meses posteriores a la aparicin del vello pbico.9 otras reas de la piel desarrollan vello
ms denso aproximadamente en la secuencia siguiente: vello axilar, vello perianal, vello encima de los
labios y vello periareolar.

Aumento de estatura.

El crecimiento es inducido por el estrgeno y comienza aproximadamente al mismo tiempo que los
primeros cambios en los senos, o incluso unos cuantos meses antes, hacindolo una de las primeras
manifestaciones de la pubertad en las nias. El crecimiento de las piernas y los pies se acelera primero.
La tasa de crecimiento tiende a alcanzar su velocidad mxima (tanto como 7,5-10 cm anuales).

Olor corporal, cambios en la piel y acn.

Niveles ascendentes de andrgenos pueden cambiar la composicin de cidos grasos de la transpiracin,


resultando en un olor corporal ms "adulto". Esto a menudo ocurre uno o ms aos antes que
la telarquia y la pubarquia. Otro efecto inducido por los andrgenos es el aumento en la secrecin de
aceite (sebo) en la piel y cantidades variables de acn. Este cambio incrementa la suceptibilidad al acn,
que es un rasgo caracterstico de la pubertad, variando en severidad.

Inicio de actividad sexual.

Debido a todos los cambios sexuales que el pber ha estado viviendo, puede llegar a confundirse,
asustarse o simplemente tener curiosidad, a consecuencia de esto puede llegar a explorarse y en este
caso inicia su actividad sexual por medio de la masturbacin. Esto es totalmente normal y no hay razn
para sentir culpa o preocuparse por hacerlo. Es importante que si el pber ya conoce la eyaculacin y se
decide a tener relaciones sexuales hay que informarle sobre ITS y anticoncepcin, para que pueda tener
una vida sexual plena y sana.
[editar]Pubertad en el hombre o masculina
En el comienzo de la pubertad en el nio se producen los siguiente cambios:

Desarrollo de la musculatura.

Formacin del cuerpo de adulto.

Crecimiento de los testculos.

El crecimiento de los testculos es una de las primeras caractersticas por las cuales un nio se puede dar
cuenta de que est entrando a la pubertad ya que estos aumentan de tamao, entre los 13-14 aos hasta
los 16.10 11

Crecimiento del vello pbico.

El vello pbico suele ser de entre las primeras cosas que ocurren cuando un pber ha alcanzado la
pubertad. Aparece primeramente alrededor de la base del pene brotando de una forma delgada con un
color claro, hasta hacerse ms gruesos y rizados tambin su color se hace ms oscuro y van brotando
ms y ms hasta que cubren los genitales.

Vello corporal.

El eje Hipotlamo-Hipfisis-Adrenal es el primer eje que se ve afectado en la pubertad. Se empiezan a


generar hormonas tales como la androstenediona y DiHidroTestosterona (DHT) alrededor de los 7/8 aos
en las chicas y 9/10 en los chicos. Esta actividad elevada del eje H-H-Adrenal conocida como
"adrenarquia" da lugar a la aparicin del vello pbico, vello axilar, vello facial (barba y bigote), vello en las
piernas y brazos, una lnea de vello que se extiende desde el "pubis" hasta el "ombligo", en el pecho entre
otras cosas.

Emisin nocturna de semen.

Durante su pubertad y adolescencia, el joven puede o no experimentar su primera emisin nocturna,


tambin conocida como sueo hmedo o "polucin nocturna". Normalmente es una expulsin
de semen por el pene, realizada cuando el nio duerme y tiene sueos frecuentemente asociados
con sexo o simplemente por el rozamiento del pene con la ropa. La cantidad total expulsada por el nio es
aproximadamente la que cabra en una cuchara, debido a que el semen expulsado es en menor cantidad
en poluciones nocturnas, que en eyaculaciones en forma consciente, (masturbacin, sexo). Desde ese
momento el pber puede fecundar un vulo.

Crecimiento del pene.

Como se vio antes en el pber el primer cambio que ocurri fue crecimiento de los testculos antes que el
pene as que el nio no debe pensar que tiene un pene pequeo, pero a medida que pasa el tiempo
tambin crece su pene llegando al tamao que tendr en la etapa adulta.12 Aunque 14-15 cm es
posiblemente una talla media de adultos, vara mucho en la poblacin normal.13

Inicio de actividad sexual.

Debido a todos los cambios sexuales que el pber ha estado viviendo, puede llegar a confundirse,
asustarse o simplemente tener curiosidad, a consecuencia de esto puede llegar a explorarse y en este
caso inicia su actividad sexual por medio de la masturbacin. Esto es totalmente normal y no hay razn
para sentir culpa o preocuparse por hacerlo. Es importante que si el pber ya conoce la eyaculacin y se
decide a tener relaciones sexuales hay que informarle sobre las Infecciones de transmisin sexual (ETS),
la planificacin familiar, losmtodos anticonceptivos, asi como de los conceptos de salud sexual, derechos
reproductivos, para que pueda disfrutar de una sexualidad libre y de unas relaciones
sexualessatisfactorias y seguras.

Engrosamiento de la voz.

Cuando un pber est en etapa de desarrollo sus cuerdas vocales se tornan ms gruesas de manera que
la voz de la persona quede gruesa y masculina. Esto va por perodos, puede ser que al principio le salgan
los llamados "gallos" al hablar, y luego se va tornando ms grave la voz.

Olor corporal.

Alcanzada la pubertad, el joven comienza a expulsar olores caractersticos, especialmente tras el ejercicio
fsico. La expulsin de sudor por parte de las glndulas sudorparas aumenta en la pubertad, lo cual se
convierte, aunque no decisivamente, en un factor importante que contribuye al humano corporal. Este olor
suele calificarse como desagradable y su intensidad puede variar de persona a persona y de momento en
momento.

Crecimiento.

El nio que ha alcanzado la pubertad entra en un nuevo proceso de crecimiento en estatura de una
duracin mayor al de las nias. Este proceso de crecimiento usualmente dura hasta los 23 aos de edad
en varones, 21 en nias.No obstante el crecimiento de talla puede observarse hasta los 26 aos.
Pubertad

La pubertad, adolescencia inicial o adolescencia temprana es la primera fase de la adolescencia y de


la juventud, normalmente se inicia a los 10 aos en las nias y 11 aos en los nios y finaliza a los 14-15
aos. En la pubertad se lleva a cabo el proceso de cambios fsicos en el cual el cuerpo del nio o nia se
convierte en adolescente, capaz de lareproduccin sexual.1