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PRINCIPIO DE LA DOBLE INSTANCIA.

Eduardo Jose Couture, afirmaba que instancia es la denominacin que se da a


cada una de las etapas o grados del proceso, y que va desde la promocin del
juicio hasta la primera sentencia definitiva, o desde la interposicin del recurso
de apelacin hasta la sentencia que sobre l se dicte.
En nuestro Pas, la norma de la doble instancia tiene una estrecha e intima
relacin con el debido proceso y el derecho a la defensa, ya que busca la
proteccin de los derechos fundamentales de quienes acuden ante el rgano
judicial en busca de justicia. En materia penal este derecho a recurrir del fallo
es absoluto, por cuanto constituye una garanta constitucional propia del
proceso penal, pues as lo dispone el artculo 49.1 de la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela, cuando establece que toda persona
declarada culpable tiene derecho a recurrir del fallo, con las excepciones
establecidas en esta Constitucin y en la ley; as como tambin, la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos, suscrita y ratificada por Venezuela,
segn la cual, todo juicio llevado ante un tribunal de instancia, su sentencia
debe contar con una instancia revisora superior.
En Venezuela tiene su fundamento en el artculo 23 de la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela, en cuyo texto se establece:Los tratados,
pactos y convenciones relativos a Derechos Humanos, suscritos y ratificados
por Venezuela, tienen jerarqua Constitucional y prevalecen en el orden interno,
en la medida en que contengan normas sobre su goce y ejercicio ms
favorables a las establecidas por esta Constitucin y la Ley de la Repblica, y
son de aplicacin inmediata y directa por los Tribunales y dems rganos del
Poder Pblico.
Como se observa, la doble instancia no reviste un carcter absoluto, solo lo es
en materia penal que se estatuye como una garanta constitucional del
proceso penal. El nacimiento del recurso de apelacin puede ser establecido
por el legislador de acuerdo con la naturaleza del proceso o el monto de la
cuanta por el cual se estima la demanda, ejemplo de inapelabilidad en razn a
la naturaleza del proceso lo encontramos en los juicios de invalidacin, stos
deben sustanciarse de conformidad a los trmites del procedimiento ordinario,
de acuerdo a las previsiones del articulo 331 del Cdigo de Procedimiento Civil,
que establece: Al admitir el recurso, el Tribunal ordenar la citacin de la otra
parte en la forma prevista en el Captulo IV, Ttulo III, del Libro Primero de este
Cdigo, y en lo adelante el recurso se sustanciar y sentenciar por los
trmites del procedimiento ordinario, pero no tendr sino una instancia. La
sentencia se comunicar para su cumplimiento al Juez que haya conocido en la
primera instancia del juicio, si prosperare a invalidacin.: Como se observa la
norma consagra una excepcin al principio de la doble instancia previsto en
nuestro ordenamiento jurdico, por cuanto establece que el recurso de

invalidacin slo tendr una instancia, y slo cabe la impugnacin de la


decisin mediante el recurso de casacin, si a ello hubiere lugar y siempre
observando el articulo 86 de la Ley Orgnica del Tribunal Supremo de Justicia,
donde se establece que para acceder a Casacin se exige una cuanta que
exceda de las Tres Mil Unidades Tributarias.
Se infiere, entonces, que la doble instancia, no constituye una garanta
constitucional, como si lo son la tutela judicial efectiva y el debido proceso.
Es as que la doble instancia en materia penal, es obligatorio y asimismo es
un derecho humano reconocido por la Convencin Interamericana de Derechos
Humanos, y como lo ha sealado la Sala Constitucional, en la sentencia N
95/15.03. 2000, que consider que la apelacin es el medio a travs del cual se
patentiza ese derecho fundamental, toda interpretacin que se haga en tal
sentido debe hacerse de manera progresiva, esto es, procurando la solucin
que aparezca ms garantista de ese derecho, tal como lo ordena el artculo 23
de la propia Constitucin.
Por otra parte, el literal H del numeral 2 del artculo 8 de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos o Pacto de San Jos de Costa Rica, de
aplicacin prevalente en el orden interno por indicarlo as el citado artculo 23
de la Constitucin, establece, como garanta judicial, el derecho a recurrir del
fallo ante un juez o tribunal superior y considera que dicha norma no acepta
limitacin alguna y se aplica con preferencia en la parte final del numeral 1 del
artculo 49 de la Constitucin, segn el cual toda persona declarada culpable
tiene derecho a recurrir del fallo, con las excepciones establecidas en esta
Constitucin y la ley. (Observaremos estas excepciones Infra).Asimismo el
artculo 14.5 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, consagra la
garanta de revisin de la sentencia o el derecho a la doble instancia, en
particular para el proceso penal.
De ambas normativas, la primera es efectivamente ms favorable que la
segunda, en cuanto no contempla expresamente excepciones legales. Ahora
bien, tales garantas se circunscriben al proceso penal, pues as expresamente
lo seala el encabezamiento del numeral 2 del artculo 8 del Pacto de San Jos
y, as se desprende del propio texto constitucional cuando garantiza ese
derecho, no irrestricto, a toda persona declarada culpable.
Este derecho a la doble instancia lo consagra el artculo 14.5 del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos que, textualmente, dispone:
Toda persona declarada culpable de un delito tendr derecho a que el fallo
condenatorio y la pena que se le haya impuesto sean sometidos a un tribunal
superior, conforme a lo prescrito por la ley.

En Venezuela nuestro Tribunal Supremos de Justicia, en aplicacin del principio


de interpretar a favor del goce y del ejercicio de los derechos fundamentales,
ha extendido, en muchos casos, al proceso civil y al contencioso administrativo
tal garanta -del doble grado de la jurisdiccin-, lo cual es posible siempre que
con ello no se est lesionando otro derecho fundamental u otro principio
preponderante, como lo es el de la aplicacin por el juez del ordenamiento
procesal predeterminado por la ley, que deber ser aplicado -salvo
inconstitucionalidad declarada o manifiesta- en aras de la seguridad jurdica.
Ha sealado la Sala Constitucional, como excepcin al ejercicio del derecho a la
doble instancia, los procesos para los que la ley adjetiva circunscribe la
competencia de su conocimiento al Tribunal Supremo de Justicia.
Asimismo, constituyen otras excepciones no excluyentes, aquellas decisiones
dictadas, de acuerdo con la ley procesal aplicable, por tribunales colegiados,
ello en atencin a que, partiendo del supuesto que con la doble instancia se
pretende reforzar la idoneidad y justeza de la decisin dictada, ello tambin
puede lograrse, en principio, cuando es un tribunal colegiado quien la dicta.
(Vid. Entre otras sentencias la N 2661/25.10.2002 y 5031/15.12.05).
Las excepciones a la doble instancia vienen establecidas por el legislador al
atribuirle la competencia exclusiva a un tribunal colegiado, como el Tribunal
Supremo de Justicia, para conocer en nica y ltima instancia de ciertas
materias , o de determinados asuntos que involucren a ciertas personas o
instituciones cuya importancia jurdico-poltica y su relevancia procesal exigen
sacrificar el principio de doble instancia. Observemos la sentencia proferida
por la Sala Constitucional de fecha 15 de marzo de 2000 (Caso: Isaas Rojas
Arenas), en el que declar en relacin con el principio de la doble instancia,
que:
...solo sufre excepciones en los procesos que en una sola instancia se ventilan
ante el Tribunal Supremo de Justicia, ya que estando el Tribunal Supremo en el
pinculo del poder judicial, como se desprende de los artculos 253, 254, 259 y
325 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, al colocarlo
como mximo y ltimo intrprete de la Constitucin, le atribuye la Ley el
conocimiento directo de juicios, sobre l no hay ningn otro Tribunal que pueda
conocer en una doble instancia, y de la estructura del Tribunal Supremo, segn
la propia Constitucin, surge la excepcin al principio de la doble instancia, el
que podra sufrir otras excepciones de acuerdo a la especialidad de algunos
procedimientos .... (Sentencia del 23 de octubre de 2001, caso: Promotora
14469 C.A.)
En relacin al principio de la doble instancia la Sala Constitucional en
sentencia N 715 del 2 de mayo de 2005, caso: C.N.A. Seguros la Previsora,
estableci:

Siendo de esta manera, si bien el principio de la doble instancia no est


concebido en nuestra constitucin como un derecho o garanta fundamental, y
que ste slo puede interpretarse como tal en materia penal, no es menos
cierto, que de conformidad con lo establecido en la sentencia nmero 87/2000,
al desarrollar el ordinal 1 del artculo 49 de la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela, y acogindose el criterio supra expuesto por la
doctrina espaola, debe esta Sala ratificar que s en un ordenamiento jurdico
es obligatorio el agotamiento de la doble instancia de conformidad con el
ordenamiento jurdico que la rige, sta debe cumplirse, y su inobservancia
acarreara las consecuencias establecidas para un derecho fundamental, vale
decir, una trasgresin al orden pblico. As se decide.
Conviene observar la mencionada la sentencia nmero 87/2000, al desarrollar
el ordinal 1 del artculo 49 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, en ella la Sala Expres:
En consecuencia, visto que el ltimo aparte, primer prrafo, del artculo 185
de la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, dispone lo siguiente:
Contra las decisiones que dicte dicho Tribunal en los asuntos sealados en los
ordinales 1 al 4 de este artculo no se oir recurso alguno; visto que la citada
disposicin es incompatible con las contenidas en el artculo 8, numerales 1 y 2
(literal h), de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, las cuales
estn provistas de jerarqua constitucional y son de aplicacin preferente; visto
que el segundo aparte del artculo 334 de la Constitucin de la Repblica
establece lo siguiente: En caso de incompatibilidad entre esta Constitucin y
una ley u otra norma jurdica, se aplicarn las disposiciones constitucionales,
correspondiendo a los tribunales en cualquier causa, aun de oficio, decidir lo
conducente; esta Sala acuerda dejar sin aplicacin la disposicin transcrita,
contenida en el ltimo aparte, primer prrafo, del artculo 185 de la Ley
Orgnica en referencia, debiendo aplicarse en su lugar, en el caso de la
sentencia que se pronuncie, de ser el caso, sobre el recurso contencioso
administrativo de anulacin interpuesto por la parte actora ante la Corte
Primera de lo Contencioso Administrativo (expediente N 99-22167), la
disposicin prevista en el ltimo aparte, segundo prrafo, del artculo 185
eiusdem, y la cual es del tenor siguiente: Contra las sentencias definitivas que
dicte el mismo Tribunal podr interponerse apelacin dentro del trmino de
cinco das, ante la Corte Suprema de Justicia (rectius: Tribunal Supremo de
Justicia). As se decide.