Está en la página 1de 8

Educacin y sociedad de la educacin

Titular: Dr. Jos Manuel Mendoza Romn


Actividad Integradora: 4.3 Los objetos virtuales de
la etnografa
Fecha: Resumen Analtico 28 de febrero de 2015
Elabor: Carmen Elizabeth Camacho Ortiz
Hine Christine. (2000). Etnografa Virtual. Pginas
51-83. Bsrcelona, Editorial UOC

Introduccin
La etnografa originalmente se utiliz para comprender las
culturas de lugares distantes, estudiando aspectos limitados, por
ejemplo, las personas como pacientes, como estudiantes, televidentes
o profesionales. Se puede utilizar la definicin de etnografa propuesta
por Hammersley y Atkinson; en su forma ms caracterstica, implica la
participacin del etngrafo, sea abierta o encubiertamente, en la vida
cotidiana de las personas, durante un perodo prolongado de tiempo,
observando lo que sucede, haciendo preguntas de hecho,
recopilando cualquier dato que est disponible para arrojar luz sobre
los temas de su investigacin. (Hammersley y Atkinson, 1995, pag. 1)

Idea central
Como idea central de este texto se encuentra el tomar a la
etnografa como una oportunidad para estudiar un nueva aproximacin
a Internet desde una perspectiva etnogrfica replanteada. Las dos
cuestiones fundamentales que trae consigo una perspectiva
etnogrfica para Internet son cmo esta puede constituirse como
objeto de estudio etnogrfico, y cmo reconocer su autenticidad en
tanto tal.

Ideas principales y secundarias


Las ideas principales y secundarias de este ensayo comienzan
describiendo uno de los principales problemas cuando se disea un
estudio etnogrfico en Internet, el cual es encontrar una forma de
interaccin con los sujetos del estudio adecuada al propsito
etnogrfico. Hoy en da, las posibilidades de las interacciones
mediadas nos permiten repensar el rol de la presencia fsica como
fundamento de la etnografa.
La reconsideracin de las interacciones cara a cara aqu
discutidas est fundamentada en la "crisis representacional" descrita
por Denzin (1997). La publicacin de Writing Culture (Clifford y Marcus,
1986) supuso un hito en el creciente reconocimiento de que las
descripciones etnogrficas no era una representacin transparente de
la cultura estudiada. Se alegaba que los productos escritos de la

etnografa son, en todo caso, narrativas o relatos sustentados en la


experiencia de algunos investigadores y en convenciones empleadas
para mantener la atencin y dar un halo peculiar de autoridad a sus
redacciones (Van Maanen. 1988). La etnografia, vista como una
"institucin de cucnta-cuentos" (Van Maanen. 1995), produce historias
ms o menos convincentes que no necesariamente se corresponden
con la existencia de alguna cultura "real" preexistente. Por otro lado
Kuper (1983) describe la "revolucin Malinowskiana" en la etnografa
como el asentamiento de un comprorniso por fundir el trabajo de
campo y la teora bajo una misma figura. la de aquel que iba, veia.
registraba y tambin analizaba. As, el concepto de "viaje" mantiene un
papel importante y distintivo de la etnografa con respecto a otras
perspectivas analticas. En palabras de Van Maanen: Se ha vuelto cada
vez ms problemtico que cl trabajador de campo realmente "haga el
viaje" conceptual. Pera el desplazamiento fsico sigue siendo un
requisito. (Van Maanen, 1988, pg. 3)
La etnografa en Internet no implica necesariarnente moverse de
lugar. Visitar sitios en la Red tiene como primer propsito vivir la
experiencia del usuario, y no desplazarse, tal como sugiere Burnett
cuando indica que "se viaja mirando, leyendo, creando imgenes e
imaginando" (Burnett, 1996, pg. 68). Internet permite aI etngrafo
sentarse en una oficina, o en su mismo despacho, y explorar espacios
sociales.
Otra de las citas mencionadas en el texto, trata sobre la
importancia de que el etngrafo viva la experiencia del trabajo de
campo, dicha cita contiene lo siguiente: No es que la experiencia del
trabajo de campo tenga un poder misterioso, pero sin ella la etnografa
no encontrara el contexto - Ios olores. sonidos, signos, tensiones
emocionales, etc. de la cultura que intenta evocar en el texto escrito.
(Wolf 1992. pg. 128). El etngrafo no es simplemente un viajero o un
observador desvinculado sino que, hasta cierto punto, es un
participante que comparte las preocupaciones, emociones y
compromisos de los sujetos de investigacin, es por ello que Wolf dice:
Hacemos investigacin, no slo contamos lo que nos ocurre por el
simple hecho de estar en un lugar extico. Es ms que eso (Wolf, 1992,
pag. 127)
Por otro lado el etngrafo del ciberespacio puede,
evidentemente, fisgonear de forma que el de a pie no puede. Mientras
que Correl (1995) enfatiza que, adems de su trabajo online, ha

conocido algunos de sus informantes personalmente para verificar


algunas de las afirmaciones que hicieron sobre sus vidas offline.
Se puede entender adems que el uso de internet se reduce
concretamente a un proceso de leer y escribir, y el trabajo del
etngrafo consiste en desarrollar una comprensin de los significados
que subyacen a estas prcticas alrededor de los textos. La etnografa
llega hasta el punto en que la tecnologa permite la interaccin entre
el investigador y los participantes de su estudio y que, por lo tanto, la
WWW es parcial y limitadamente compatible con el estudio
etnogrfico.
Hammersley y Atkinson (1995, pg. 174) interpretan el apoyo en las
interacciones orales como una parte de la "herencia romntica" de la
etnografa, que tiende a otorgar mayor autenticidad al discurso -a la
palabra dicha que a la palabra escrita. Estos autores sugieren que los
textos, sin embargo, merecen un cuidado ms detallado, y que la
valoracin sobre su autenticidad debera quedar de lado. En vez de
entender los textos como representaciones ms precisas y detalladas
de la realidad, podran verse como materiales etnogrficos que nos
hablan de la comprensin que tienen sus autores de la realidad en la
que viven. Hammersley y Atkinson (1995) y Thompson (1995)
concuerdan en que el anlisis del texto necesita tomar en
consideracin el contexto en que este se produce. Slo de esta manera
se pueden lograr juicios sensibles y culturalmente instruidos acerca de
su significado. De hecho, slo as podemos determinar el estatus de
cualquier descripcin de la realidad.
Swales (1998) ha desarrollado un modelo, Ilamado teaografia.
donde intenta combinar el anlisis textual interpretando 5U relacin
con otros textos y las circunstancias de produccin de sus autores.
Este autor sostiene explfcitamente que
su trabajo est siempre parcializado y que es incapaz de dar cuenta de
las "complejas situacionalidades que conforman sus influencias
"personales, institucionales y disciplinarias" (1998, pg. 142). Swales
indica la existencia de un segundo contexto que es eI intertextual, que
adquiere forma entre los mismos escritos. Un ejemplo de ello es eI
contexto inter-textual de Internet, el cual nos brinda por una parte, un
espacio en el cuaI se inserta eI trabajo de "autores de pginas web' y,
por otra, un entorno al cuaI esos autores dirigen sus productos.

Hammersley y Atkinson (1995) prestan considerablemente ms


atencin a los autores de textos que a sus lectores. lndudablemente.
esto se debe en parte a los problemas que conlleva hacer
etnogrficamente visibles las interpretaciones de los textos. un
etngrafo podra intentar hacer visible lo invisible, interrogando a sus
sujetos de estdio o explorando escenarios con sus informantes. Para
encontrar la visibilidad deseada el investigador tendra que profundizar
en las interpretaciones de sus informantes, siempre a riesgo de ser
criticado por parcial o sesgado. Una opcin ante la invisibilidad
etnogrfica del trabajo interpretativo o encarnado est en incorporar
una comprensin ms reflexiva (Cooper et al.. 1995). EI etngrafo
podra emplear su participacin activa en Internet como una
herramienta reflexiva de base para una comprensin ms profunda del
medio. La reflexividad, desde tal propuesta, puede ser una respuesta
estratgica al silencio de algunos usuarios de la Red o fisgones.
Tambin puede servir para adquirir y analizar las "competencias
socializadas" que Hammersley y Atkinson (1995, pg. 174) sugieren
que es lo que buscan los etngrafos.
La idea de campo, que evoca aquel lugar en el que el etngrafo
se introduce para luego retornar, atribuye implcitamente al
investigador la funcin de vnculo entre dos universos, dos culturas
separadas, un nosotros y un ellos (Ferguson, 1997). De esta manera, el
mundo visto a travs de los ojos de la etnografa, se convierte en un
mosaico de culturas distintas y nicas (Hastrup y Olwig, 1997, pg.
12). Un complemento til para el estudio del universo online, que trata
Internet como una esfera cultural separada, sera el anlisis de los
contextos de relaciones sociales offline o presenciales en los que sta
se articula y transforma. Con ello, se lograra una mejor explicacin
sobre los usos de internet y los modos en que las relaciones locales
conforman su uso en tecnologa y contexto cultural. Olwig y Hastrup
(1997) y Marcus (1995) han hecho un gran esfuerzo por romper la
dependencia que liga la etnografa a lugares bien delimitados,
proponiendo centrarse en la conectividad en vez del holismo.
Es importante mencionar que el enfoque conectivo no implica
asumir que no existan espacios delimitados en Internet, ni que estar
ah pierda toda relevancia. Como dice Clifford (1992) y Featherstone
(1995), prestar especial atencin al viaje no implica asumir que todas
las personas sean viajeras ni que desaparezcan quienes pertenecen a
un lugar. Se trata ms bien de preservar, en el marco de esta
etnografa conectiva, cierto grado de escepticismo de la existencia real
de lugares y categoras. En vez de catalogar las caractersticas de la
comunicacin por internet, el etngrafo virtual no se pregunta qu es
internet sino cundo, dnde y cmo es (Moerman, 1974).

Conclusiones del autor


Como conclusiones del autor se pueden exponer los 10 principios
de la etnografa virtual que presenta en el libro, los cuales son:
1. La presencia sostenida del etngrafo en su campo de
estudio, combinada con un compromiso profundo con la
vida cotidiana de los habitantes de ese campo, dan pie al
conocimiento etnogrfico. La etnografa virtual funciona
como un mdulo que problematiza el uso de internet, ya
que en vez de ser inherentemente sensible, el universo
WWW adquiere sensibilidad en su uso.
2. Los medios interactivos como Internet, pueden entenderse
como cultura y como artefactos culturales. Concentrarse
en cualquiera de estos aspectos a expensas del otro
conllevar siempre una visin pobre del problema.
3. Pensar en la etnografa de la interaccin mediada como
fluida, dinmica y mvil.
4. El objeto de investigacin etnogrfica puede reformularse,
convenientemente, para centrarse en los flujos y las
conexiones en vez de en las localidades y los lmites como
principios organizadores.
5. El reto de la etnografa virtual consiste en examinar cmo
se configuran los lmites y las conexiones, especialmente,
entre lo virtual y lo real.
6. La etnografa virtual es un intersticio en el sentido de que
convive entre varias actividades, tanto del investigador
como de los participantes del estudio.
7. La etnografa virtual es irremediablemente parcial.
8. La etnografa virtual implica una intensa inmersin
personal en la interaccin mediada.
9. Las nuevas tecnologas de la interaccin permiten que los
informantes aparezcan dentro de la etnografa y a la vez,
que estn ausentes. Del mismo modo, el etngrafo puede
estar ausente o presente junto a sus informantes.
10.
La etnografa virtual se adapta al propsito, prctico
y real, de explorar las relaciones en las interacciones
mediadas, aunque no sean cosas reales.

Conclusin personal
La etnografa ha pasado por un perodo de evolucin debida a la
influencia de las tecnologas de la informacin, lo cual ha generado la
creacin de la etnografa virtual que utiliza el internet como medio
para llevar a cabo la investigacin. Lo anterior nos muestra la

importancia que estn teniendo las TIC en todos los campos de la


enseanza, el aprendizaje y la investigacin, quitando barreras fsicas
que anteriormente impedan que se llevaran a cabo de la mejor
manera y para todos los sectores de la humanidad. Esta nueva
etnografa virtual, trae consigo nuevos retos por ejemplo es poder
establecer lmites entre lo real y lo virtual, para poder determinar
hasta qu punto puede utilizar los medios de comunicacin para llevar
a cabo las investigaciones, y si es correcto o no el conocer
presencialmente a los sujetos involucrados en el estudio virtual.

Bibliografa
ATKINSON, P. (1990) The Ethnographic Imagination: Textual
Constructions of Reality. Londres: Routledge.
BURNETT, R. (1996) A torn page, ghosts on the computer screen,
words, images, labyrinths: exploring the frontiers of cyberspace.
En: G.E. Marcus (ed). Connected: Engagements with Media (pag.
67-98). Chicago: University of Chicago Press.
CLIFFORD, J. (1992). Travelling cultures, En: L. Grossberg; C. Nelson;
P.A. Treichler (eds). Cultural Studies (pag. 96-116). Londres:
Roudege.
CLIFFORD, J. ; MARCUS, G.E.(1986). Writing culture: the Poetics and
Politics of ethnography, Berkeley, CA: University of California.
COOPER, G.; HINE, C.; RACHEL; J.; Woolgar, S. (1995). Ethnography and
human-computer interaction. En: P. Thomas (ed) Social and
Interactional Dimensions of Human-Computer Interfaces (pag.
11-36). Cambridge: Cambridge University Press.
CORRELL, S. (1995). The ethnography of an electronic bar: the Lesbian
Caf. Journal of Contemporary Ethnography (vol. 3, num. 24, pag.
270-298)
DENZIN, N. K. (1997) Interpetive Ethnography: Ethnographic Practices
for the 21st Century, Thousand Oaks, CA: sage.
FEATHERSTONE, M. (1995) Undoing Culture: Globalization,
Postmodernism and Identity. Londres: Sage.
FERGUSON, J. (1997) Paradoxes of sovereignty and Independence: real
and pseudo nationstates and the depoliticization of poverty. En:
K.F. Olwig; K. Hastrup (eds). Siting Culture: the shifting
Anthropological Objetc (pag. 123-141). Londres: Routledge.
HAMMERSLEY, M.; ATKINSON, P. (1995) Ethnography: Principles in
Practice (2 ed). Londres: Routledge.
HASTRUP, K.; OLWIG, K. F. (1997)Introduction. En: K.F. Olwig; K. Hastrup
(eds). Siting Culture: the Shifting Anthropological Objetc (pag. 114). Londres: Routledge.

KUPER, A. (1983) Anthropology and Anthropologist: the Modern British


School. Londres: Routledge y Kegan Paul.
MOERMAN, M. (1974). Acomplishing ethnicity. En: R. Turner (ed)
Ethnomethodology: Selected Readings (Pag. 54-68).
Harmondsworth: Penguin.
SWALES, J. M. (1998) Other Floors, Other Voices: a Textography of a
Small University Building. Mahwah, NJ: Lawrence Erlbaum.
THOMPSON, J.B. (1998) The Media and Modernity: a social Theory of
the Media. Cambridge: Polity.
VAN MAANEN J. (1988). Tales of the Field: on Writing Ethnography,
Chicago: University of Chicago Press.
VAN MAANEN J. (1995). An end to innocence: the ethnography of
ethnography. En. J. Van Maanen (ed) Representation in
Ethnography (pag. 1-35) Thosund Oaks, CA: sage
WOLF, M. (1992) A Thrice-Told Tale; Feminism, Postmodernism and
Rthnographic Responsibility. Stanford, CA: Stanford University Press.

También podría gustarte