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La influencia de Durkheim

en la teora funcionalista de Malinowski


A. Tonatiuh Romero Contreras* e Isidoro Liendo Vera*

* Profesores investigadores adscritos al Cuerpo


Acadmico Procesos sociales en el medio
rural, Centro de Investigacin en Ciencias
Agropecuarias, UAEM.
Correo electrnico: lautona@aol.com

Resumen: Se analiza la influencia de Durkheim


en el pensamiento terico y metodolgico del
funcionalismo antropolgico de Malinowski; el
anlisis se hace a partir de dos vertientes. La
primera, considera la forma en que Durkheim
propuso estudiar el fenmeno social; la segunda,
relaciona el pensamiento de Durkheim con las
obras clsicas del funcionalismo malinowskiano.
Palabras claves: funcin, solidaridad, orden
social, volumen social, metodologa, organismo
social, institucin.

The Influence of Durkheim in the


Functionalist Theory of Malinowski
Abstract: This article analyzes the influence of

Durkheim in the theoretical and


methodological thinking of the
anthropological functionalism of Malinowski.
The analysis is made from the point of view
of two streams: the first one considers the way
Durkheim proposed to study the social
phenomenon. The second one relates
Durkheims thinking to the classical works of
Malinowskis functionalism.
Key words: function, solidarity, social order,

social volume, methodology, social organism,


institution.

Introduccin
Este ensayo tiene como objetivo principal identificar el pensamiento de Emile Durkheim dentro de las principales nociones terico-metodolgicas utilizadas por el funcionalismo
antropolgico de Bronislaw Malinowski.
Para esto, hemos considerado que la influencia del pensamiento durkhemiano en el funcionalismo debe estudiarse
en dos aspectos generales; primero, en trminos de la propia forma en que Durkheim propuso estudiar el fenmeno
social, y segundo, relacionar el pensamiento durkhemiano
con las obras clsicas del funcionalismo malinowskiano.
En trminos generales, como lo han sealado varios
antroplogos, es evidente la presencia del pensamiento
de Durkheim en la antropologa funcionalista (Kuper,
1973: 9-45; Harris, 1978: 376). No obstante, los alcances
de dicha influencia no siempre han sido delimitados, ni
tampoco hechos explcitos, sobre todo en la obra de
Malinowski; en cambio, s ha sido claro para la obra de
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Radcliffe-Brawn, que ha sido ms estudiada en esta relacin (Dumont, 1975: 9-44). Tambin es claro el hecho de
que cada uno de ellos retomaron diferentes planteamientos terico-metodolgicos a distinta profundidad de los
planteamientos de Durkheim.
Comenzaremos por realizar una exposicin general de las
principales nociones tericas que se encuentran en la obra de
Durkheim, para posteriormente analizar cmo stas se insertan en el discurso funcionalista de corte antropolgico
malinowskiano. Se han escogido para realizar dicho anlisis
tres de las obras principales de Durkheim: La divisin social del
trabajo, Las reglas del mtodo sociolgico y El suicidio.
1. La obra de Durkheim
En su conjunto, la obra de Durkheim se enmarca en el
anlisis de la solidaridad social que contiene de manera implcita y explcita el problema de orden social. Este punto
tiene sus bases en las reacciones filosficas posteriores a la

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d e l E s t,aT.
d oE dI.e LM
x i c o , LTAo lINFLUENCIA
u c a , M x i DE
c o .DURKHEIM
P p . 1 4 8 -EN
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8.
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Revolucin Francesa (anarqua social). Los violentos cambios que se produjeron como resultado de tal movimiento
llevaron a plantear a algunos pensadores, como Bonard y
Maistre, por ejemplo, el retorno al antiguo orden feudal
(Gaona, 1992: 4-22)
Esta corriente romntico-conservadora es la base para la
posterior consolidacin de las bases terico-filosficas de
Saint Simon y Comte, a partir de las cuales Durkheim desarrollara parte de su sociologa. De igual forma, el pensamiento de Durkheim es parte de una reaccin a los movimientos sociales surgidos en Francia y que darn lugar a la
Comuna de Pars (Giddens, 1997: 209-265).
Es importante destacar que Durkheim desarrolla sus teoras sociolgicas en el momento en que la burguesa se ha
consolidado. La clase dominante lucha por el mantenimiento del orden y del status quo, habiendo perdido su carcter
revolucionario que le diera origen; triunfantes, aspiran ahora a la tranquilidad y a la paz social. Es por esta razn que
se pregona como muy importante el orden social. Estas
condiciones histricas en las que vive Durkheim y las lecturas de Comte, Saint Simon y Spencer marcarn su pensamiento sociolgico.
De Comte, Durkheim discutir la idea de orden como
base y progreso como finalidad, despojando al progreso de
su contenido de transformacin social. Para Comte el orden
era el resultado de la razn positiva, mientras que para
Durkheim era un efecto de la interaccin entre los individuos; por lo tanto, era un orden moral. En cuanto a la influencia de Spencer, el socilogo francs tom, en forma
crtica, la idea de una visin organicista de los sistemas sociales. Por ltimo, en Durkheim se encuentra una visin matizada de la teora de las corporaciones, producto de la obra de
Saint Simon, las cuales, segn Durkheim, permitiran el orden social sin aquellos efectos que podan presentarse en el
individuo: las anomias1 (Durkheim, 1982: 244-259).
Para Durkheim, el orden social es el resultado de la solidaridad social. Las dems explicaciones acerca de las causas que provocan la cohesin social, dice Durkheim, dejan
de lado lo que precisamente intentan explicar: la colectividad. En su obra, La divisin del trabajo social, Durkheim se
propone analizar el mecanismo mediante el cual dicha solidaridad se produce, ya que considera la existencia de una
1.

Desde el punto de vista sociolgico y dentro del entorno de las ideas expresadas por
Durkheim, tomamos el concepto de anomia como una situacin social especfica,
caracterizada por el predominio de las relaciones sociales carentes de significacin
y de poder unitivo, de las que no surge ninguna experiencia ni conciencia de
solidaridad entre los miembros del cuerpo social.

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divisin entre solidaridad e individualidad, la cual es resuelta mediante la divisin del trabajo (ibid.: 37).
Hay que aclarar que Durkheim no analiza la divisin del
trabajo a la manera de Marx (apropiacin de los medios de
produccin): no le interesa la especializacin de la produccin en ramas, sectores y el trabajo del obrero al interior de
la fbrica, sino que parte de otro principio. Su estudio se
centra en los efectos que la divisin del trabajo produce
sobre la solidaridad. Para Durkheim, el efecto ms notable de la divisin del trabajo no es que aumenta el rendimiento de las funciones divididas, sino que las hace solidarias (Durkheim, 1982: 58).
Sin embargo, esta solidaridad social en Durkheim es entendida como un fenmeno moral; es decir, un producto de la
colectividad, de la interaccin entre los individuos. Por eso,
afirma que la solidaridad es un hecho social cuyos efectos,
no obstante, no pueden ser estudiados en s mismos, sino a
travs de sus resultantes (Durkheim, 1979: 30-36). Como l
lo expresa: Los hechos sociales se imponen al individuo y
determinan su comportamiento social (ibid.: 134).
Para este socilogo, la expresin de la solidaridad social
es el derecho, el cual se manifiesta como la sancin social a
los comportamientos individuales (Durkheim, 1982: 65);
divide el derecho en dos: el restitutivo y el represivo. Cada
uno de ellos expresa, en primer lugar, un diferente tipo de
solidaridad y, en segundo lugar, ambos son caractersticas
de distintos tipos sociales y a cada uno corresponde una
sancin social distinta. Por lo que se refiere al primer aspecto, el derecho represivo es propio de lo que Durkheim (1982:
83-151) denomina solidaridad mecnica. Por su parte, el derecho restitutivo es caracterstico de la solidaridad orgnica.
La solidaridad mecnica se encuentra fundada en la similitud de sentimientos sociales, los cuales son compartidos por
todos los individuos que componen el sistema social. Por su
parte, la solidaridad orgnica es aquella que se genera slo en
los sistemas sociales que presentan divisin del trabajo. Esta
es una solidaridad que se funda en la necesidad de los miembros del sistema social por los dems. Por su parte, el derecho represivo se expresa jurdicamente mediante el derecho
penal, mientras que el derecho restitutivo corresponde al
derecho civil y mercantil (Durkheim, 1976: 65), el cual tiene
como fin regresar las relaciones sociales al estado de normalidad, por lo que tiene una densidad mayor.
Unido al concepto anterior est la nocin de funcin.
Durkheim (1982: 49) afirma que si bien la sociologa tiene
como objeto el anlisis de los hechos sociales (que tambin
denominar instituciones), es necesario conocer a qu necesidades corresponden. El concepto de funcin en
Durkheim, parte de su tendencia positivista de realizar una
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analoga entre el funcionamiento del sissobre las condiciones de que depende. Slo
El concepto de funcin en
tema social y el del organismo biolgihay que tener en cuenta que en ningn caso
co. Propone que los hechos sociales depueden crear algo de la nada.
Durkheim, parte de su tendencia
ben ser tratados, metodolgicamente,
positivista de realizar una analoga
como cosas. Con esta afirmacin, el soPero advierte: no por admitir las
entre el funcionamiento
cilogo francs pretende separar el annecesidades humanas en las explicalisis de los sistemas sociales del senciones sociolgicas se vuelve al
del sistema social y el del
tido comn o de lo que l denomina
finalismo. Ya que estas necesidades slo
organismo biolgico.
prenociones (Durkheim, 1979: 121).
pueden influir en la evolucin social a
A partir de la afirmacin de que los
condicin de evolucionar ellas mismas
hechos sociales no se producen de fory los cambios que sufren slo pueden
ma intencional, es decir, que no se generan en trminos de
ser explicados por causas que no tienen finales. Para este
una finalidad especfica, para poder mantenerse deben cumsocilogo, lo que es preciso determinar es si existe corresplir una funcin, ya que de lo contrario desapareceran. Es
pondencia entre el hecho considerado y las necesidades gedecir, tienen que ser necesarios como parte fundamental
nerales del organismo social y en qu consiste esta corresde la sociedad para constituirse como hechos sociales.
pondencia (Durkheim, 1982: 389-397).
Durkheim intenta esquivar la teleologa de esta afirmacin,
El nexo de solidaridad que une la causa al efecto tiene un
separando la gnesis y la funcin del hecho social. Sin emcarcter de reciprocidad que no ha sido suficientemente
bargo, subordina la causalidad del hecho social a las necesireconocido, adverta el socilogo. Sin duda alguna, el efecto
dades que presenta el sistema social.
no puede existir sin su causa y sta, a su vez, necesita de su
Por principio, Durkheim dice que la mayora de los sociefecto. Es un hecho de orden vital. ste (efecto) obtiene de
logos
ella (causa) su energa, pero tambin se la restituye cuando
se presenta la ocasin y, en consecuencia, no puede desapa[...] creen haber dado cuenta de los fenmenos una vez que han
recer sin que ella se resienta por ello (Durkheim, 1982).
establecido para qu sirven y qu papel desempean. Es por ello
Por lo tanto, un hecho de orden vital no basta para deque se cree haber dicho todo lo preciso para hacerlos inteligibles
mostrar la causa de la cual depende, sino que, por lo menos
una vez establecida la realidad de esos servicios y demostrado cul
en la mayora de los casos, es preciso tambin buscar cul
es esa necesidad social que satisfacen (Durkheim, 1982: 57-74).
es la parte que le corresponde en el establecimiento de esta
Sin embargo, advierte lo siguiente:
armona general. De esta forma, es del individuo de quien
emanan las ideas y necesidades que determinaron la for[...] demostrar cul es la utilidad de un hecho no significa explimacin de las sociedades.
car cmo surgi, ni por qu es lo que es. La necesidad que
A partir de los elementos anteriores, Durkheim propone
tenemos de las cosas no puede hacer que ellas sean de determinaque la tarea del socilogo es encontrar la correspondencia
da manera y, en consecuencia, no es esta necesidad la que puede
entre el hecho social y el sistema social, lo cual puede lograrse
sacarlas de la nada y conferirles el ser. Su existencia depende de
a partir del anlisis de la funcin. La correspondencia entre
causas de otro tipo2 (Durkheim, 1982: 9-72).
un hecho social y el sistema social se basa, por una parte, en
Recordemos que para Durkheim (1982: 299-322) los
el estudio de las variaciones concomitantes y, por otra, en el
progresos constantes de la divisin del trabajo social han
mtodo comparativo. El primero estudia la correspondendemostrado que son necesarios para que el hombre pueda
cia entre causa y efecto (Durkheim, 1979: 137) y el segunmantenerse en las nuevas condiciones de existencia cuando
do, tendra como objetivo llegar a la formulacin de leyes
aumenta la densidad. Por esto, era necesaria la divisin del
sociales. Ambos tipos de metodologa no son excluyentes,
trabajo, para que fuera percibida su utilidad y se hiciera
como lo demuestra el estudio expuesto en su libro El Suicisentir su necesidad.
dio (1971), considerado como el mejor ejemplo de la metoEn el libro que se analiza, Durkheim expresa:
dologa durkhemiana.
Existen dos elementos conceptuales esenciales que
[...] no queremos decir que las tendencias, las necesidades y los
Durkheim utiliza para explicar el cambio y el desarrollo; por
deseos de los hombres jams intervengan activamente en la evoun lado, utiliza el concepto de volumen social y, por el otro, el
lucin social. Por el contrario, es cierto que les es posible apresurar o contener el desarrollo de un hecho, segn su influencia

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2. Aqu se refiere a las causas sociales.

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de densidad social. Por volumen social se entiende,


especficamente, a la tasa demogrfica; mientras que la densidad social se refiere a dos aspectos: la densidad material y la
densidad moral. La densidad material se conceptualiza como
la tasa de intercambios comerciales existente al interior o al
exterior de cierto tipo social, mientras que la densidad moral
sera la tasa de relaciones sociales generadas por la densidad
material. Estos dos procesos, al unirse al volumen social, causarn el desarrollo de la divisin del trabajo y el advenimiento de la conciencia individual (Durkheim, 1982: 299-309).
Los elementos arriba mencionados, son utilizados por
Durkheim para construir una tipologa social. l afirma que
cada una de las sociedades presenta una morfologa propia
que hace imposible la generalizacin, es decir, la elaboracin
de leyes a partir del estudio singular; sin embargo, seala que
es necesario estudiar cada uno de los tipos sociales como
totalidades. Esta contradiccin la salva, terica y metodolgicamente, al proponer la posibilidad de realizar un estudio a
travs de sus partes ms simples (Durkheim, 1979).
Finalmente, los problemas metodolgicos que presentaron
sus trabajos fueron discutidos y claramente presentados en
el libro Las reglas del mtodo sociolgico (1979). En este clsico,
la correspondencia terica y metodolgica del autor siempre est presente a manera de las ciencias naturales. Es
decir, y como lo expresa Durkheim, las condiciones de las
observaciones deben quedar claramente explcitas del cmo
y por qu se obtuvieron tales o cuales conclusiones.
En este sentido, si bien Spencer ocasionalmente inspira a
Durkheim a la discusin terica, en los aspectos metodolgicos aporta muy poco a su obra. Como l dice:
[...] en toda la obra de Spencer no se concede ninguna importancia al problema metodolgico; pues La introduccin a la ciencia
social, cuyo ttulo podra hacernos alimentar alguna ilusin, est
consagrado a demostrar las dificultades y la posibilidad de la
sociologa y no a exponer los procedimientos que debe emplear
(Durkheim, 1979: 21).

Durkheim enumera las principales reglas para el estudio


de los hechos sociales. El primero y ms importante ya ha
sido tratado arriba y se relaciona con el hecho de considerar a estos fenmenos como cosas. Sin embargo, hay otros
pasos que se deben seguir, los cuales son parte integral del
aparato sociolgico de investigacin.
Segn Durkheim, ...la experiencia de los que nos precedieron nos demostr que, para asegurar la realizacin prctica de la verdad, no es suficiente demostrarla tericamente, ni
siquiera compenetrarse con ella. De esta manera hace explcitas las reglas a seguir, destacando que el carcter convencional de una prctica o de una institucin jams debe ser
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presumido (Durkheim, 1979: 38-40). Es decir, hay que


descartar sistemticamente todas nuestras prenociones.
La siguiente regla es que
[...]la primera gran tarea del socilogo ha de ser definir las cosas
de que se ocupa, para que l mismo sepa bien de qu se trata [...]
para que sea objetivo, evidentemente ser necesario que exprese
los fenmenos en funcin de las propiedades que le son inherentes [...] procediendo de esta manera, hace pie en la realidad desde
los primeros pasos. La forma de clasificar los hechos as, ya no
depende de l, sino de la naturaleza de las cosas (Durkheim,
1979: 42-43).

La ltima regla es tomada de las ciencias naturales, las cuales descartan los datos sensibles que corren el riesgo de depender demasiado de la personalidad del observador, para
retener las que exclusivamente presenten un grado suficiente
de objetividad. Si bien Durkheim resume en estos puntos su
mtodo, a lo largo del texto hace recomendaciones que se
consideran importantes, tales como la constancia y regularidad en la observacin de los hechos (Cfr. Durkheim, 1979).
Como se ver ms adelante, estos puntos tendrn cierta
correspondencia con los mtodos de investigacin antropolgica que propone Malinowski, para acercarse a la etnografa de los pueblos.
2. La antropologa britnica que recibi al
funcionalismo de Durkheim
Antes de comenzar el anlisis comparativo entre Durkheim
y Malinowski, es oportuno sealar, aunque sea brevemente, la situacin de la antropologa inglesa que recibi las
ideas de Durkheim, para entender su contexto y su aceptacin en la generacin a la que perteneci Malinowski.
La Inglaterra de fines del siglo XIX haba consolidado una
revolucin industrial, donde el establecimiento de la burguesa necesitaba no modificar el status quo, sino ms bien
estabilizarlo, dejarlo inamovible. Esto, junto con la reaccin
acadmica en contra del evolucionismo de Tylor y Morgan,
y las experiencias de trabajo de campo que echaban por
tierra las teoras generales del desarrollo, prepararon el escenario para la llegada y consolidacin del funcionalismo
de Durkheim, el cual retomaran con matices nuevos, pero
rechazando su contribucin sobre el cambio social (Palerm,
1987: 67).
As, la Inglaterra que desafi al evolucionismo decimonnico parti de la organizacin de estudios de campo intensivo (Notes and Queries, 1971), en vez de los extensivos
(Stocking, 1993: 43-94) sobre un pequeo nmero de so151

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ciedades consideradas como aborgenes. Estos estudios


focalizados, al igual que el anlisis cuidadoso de los datos
en ellos obtenidos en torno al tema de las relaciones funcionales sincrnicas, era el nuevo camino a seguir. Fue
dentro de este esquema conceptual sincrnico en el que
los antroplogos sociales britnicos esperaban poder salvar la herencia del cientificismo decimonnico, liberndose al mismo tiempo de los errores acumulados en
la bsqueda de las regularidades evolucionistas (Harris,
1978: 445).
De esta forma, los antroplogos ingleses estaban preparados, tanto mental como materialmente, para aceptar una
gran parte del funcionalismo francs. Qu fue lo que tom
Malinowski de esta teora de Durkheim?
3. Malinowski y el funcionalismo

Malinowski. Previo a este anlisis, consideramos de inters


hacer una divisin entre los planteamientos tericos y
metodolgicos de la sociologa durkhemiana.
En trminos tericos, Durkheim introduce una visin
organicista en el anlisis de los sistemas sociales, as como
en el anlisis tipolgico de stos. Este analista social centra
sus estudios en el anlisis de la funcin de las instituciones,
lo que lleva al estudio de las necesidades sociales. Dichas
necesidades giran alrededor del orden social, la cohesin y
de la solidaridad.
En relacin a los aspectos metodolgicos de la teora sociolgica de Durkheim, el primer paso a seguir es la definicin del objeto de estudio para, posteriormente, estudiar el
hecho social definido a partir del mtodo comparativo.
Durkheim propone como necesario que se realice un estudio sincrnico de los tipos sociales, estableciendo la morfologa de cada uno de ellos con el objeto de, posteriormente,
compararlos entre s (Gaona, 1992).
Dicho lo anterior, se puede partir afirmando que Malinowski dej en varios pasajes de su obra (1913, 1915, 1932)
su deuda intelectual respecto de Durkheim. Un punto de
partida para conocer los alcances de la influencia de
Durkheim dentro del pensamiento antropolgico funcionalista es a partir del concepto primordial de funcin.
En Malinowski la funcin se expresa a partir de dos
aspectos: el primero, de orden metodolgico, se refiere al
estudio de las instituciones a partir de su interrelacin funcional. El segundo, de orden terico, hace referencia
al anlisis de la contribucin de las instituciones para el
mantenimiento de la solidaridad social. Las diferentes
instituciones que Malinowski analiza estn enfocadas a

Es preciso remarcar que uno de los puntos que ha dificultado el anlisis de este autor ha sido el hecho de que dej
un tanto disperso lo que se considera su enfoque terico y
metodolgico a lo largo de sus numerosos escritos, a saber:
La familia entre los aborgenes australianos (original, 1913); Religin primitiva y diferenciacin social (1915, en polaco); Los nativos de Mail (original, 1915); Los argonautas del pacfico sur
(original, 1922); El mito en la psicologa primitiva (original,
1926); Crimen y costumbre en la sociedad salvaje (original, 1926);
Sexo y represin en la sociedad salvaje (original, 1926); La vida
sexual de los salvajes (original, 1932); Los jardines de coral (original, 1935); Fundamentos de la creencia y de la moral (original,
1936). Todos estos estudios tienen un mbito espacial en
comn, ya que estn basados sobre casos de las islas
Trobiand, ubicada en la Melanesia,
nombre con que se conoce a un grupo
La interrelacin de las instituciones en Malinowski se basa en la
de archipilagos de Oceana, al noresafirmacin de que un elemento cultural solamente adquiere
te de Australia.
Al final de su vida, Malinowski
significado en su relacin con la totalidad.
(1984) trat de sintetizar su difuso pensamiento terico en un libro titulado
partir de estas dos perspectivas. Sin embargo, este enfoUna teora cientfica de la cultura, el cual comenz a escribir en
que se considera como parte de la primera etapa del pen1939, terminndolo hacia 1942, poco antes de su muerte.
samiento de Malinowski, ya que existe una segunda etapa
Esta obra fue publicada pstumamente por su segunda esen su visin antropolgica, ntimamente ligada al concepposa, Valetta Swann, en la que aparece de forma sistemtito de cultura, que metodolgica y tericamente se difeca su concepcin de la cultura.
rencia de la primera. No obstante, estas dos etapas del
Todas estas obras, fundamentales en el pensamiento
pensamiento de Malinowski encuentran sus bases, como
antropolgico, las retomaremos ms adelante para compleveremos, en Durkheim.
tar una visin de conjunto de la influencia que tuvo
La interrelacin de las instituciones en Malinowski se
Durkheim en su obra. Creemos que los elementos expuesbasa en la afirmacin de que un elemento cultural solatos hasta este momento nos permiten iniciar el anlisis de
mente adquiere significado en su relacin con la totalidad.
las influencias de Durkheim en el funcionalismo de
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Esta afirmacin es el elemento central en la forma de


exposicin de una de sus obras ms importantes: Los
argonautas del pacfico occidental (Malinowski, 1976). Es por
eso que el kula, que se expresa en un sistema comercial
intertribal e intratribal, se convierte en una institucin
multifuncional, al ser utilizado como el eje del discurso
y relacionarlo con las dems instituciones, como es el caso
de la magia, la divisin del trabajo social y los mitos.3
El kula aparece como la institucin cohesionadora de todas las dems y, por lo tanto, del sistema social de los
indgenas trobiandeos.
La contribucin que cada una de las instituciones presenta en trminos de la solidaridad social se encuentra
basada, en la perspectiva de este estudio de Malinowski,
en su reforzamiento de la tradicin (1976). Dicha tradicin se convierte en un impulso unnime a acatar las normas de la sociedad. Sin embargo, la causalidad de dicho
impulso se basa en una fuerza psicolgica no explicitada.
No obstante, la tradicin se encuentra representada y reforzada por las instituciones, concepcin que, como podemos ver, se acerca bastante a la nocin de institucin construida por Durkheim.
Sin embargo, la funcin de las instituciones se encuentra
mediada por la tradicin. En este sentido, las instituciones
no podran funcionar si no existiese un acervo cultural en
trminos de tradiciones que no son definidas claramente
por Malinowski. El conjunto de instituciones permite la integracin funcional al actuar mediante la tradicin en el
comportamiento individual de los trobriandeos.
No obstante, en trminos del concepto de funcin en
Malinowski, esta relacin se nos presenta como una etapa
entre la primera poca de su pensamiento y aquella en que
centra sus esfuerzos en la comprensin del fenmeno de la
cultura. El aspecto ms importante de esta etapa, en trminos de la funcin, es aquella en que realiza la crtica a la
obra de Ttem y tab de Sigmund Freud, en su obra de Sexo
y represin en la sociedad primitiva (1974). Para Malinowski, la
cultura no puede ser resultado del acto parricida que explica, segn Freud, las causas que provocan la cultura, ya que
sta no se puede crear en un instante ni por un acto.
3.

Malinowski no da la traduccin de la palabra kula; sin embargo, Marcel Mauss, expresa


que [...] sin duda quiere decir crculo, ya que, en efecto, es como si estas tribus, sus
expediciones martimas, sus cosas preciosas y sus utensilios, sus alimentos y sus
fiestas, sus servicios de todo tipo, rituales y sexuales, sus hombres y sus mujeres,
estuvieran encerrados en un crculo, siguiendo en el tiempo y en el espacio un
movimiento regular en torno a ese crculo. En otros trminos, el kula atraviesa toda
la vida material y simblica de los trobriandeos.

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Malinowski, al rechazar esta explicacin del surgimiento


de la cultura traslada, al mismo tiempo, el origen de la cultura a la familia (Malinowski, 1974: 169). Para Malinowski,
[...]este es el verdadero taller del desarrollo cultural [...] este
taller tiene dos funciones, en primer lugar, organiza los instintos;
en segundo lugar, permite su transmisin de una generacin a
otra. La funcin de la familia es la de permitir y crear la cultura.
Es por esto, adems, que surge la prohibicin del incesto, ya que
de no ser as, la familia sera destruida y, por lo tanto, junto con
ella la posibilidad de existencia de cultura.

Termina expresando que ...la represin de los instintos


es compatible, entonces, con el establecimiento de la cultura (ibid.: 211).
En Sexo y represin en la sociedad primitiva se prefigura la
segunda etapa de Malinowski con respecto a la nocin de
funcin. Esta etapa encontrar su exposicin ms importante en Una teora cientfica de la cultura (1984). Recordemos
que para Durkheim el concepto de funcin est estrechamente relacionado con el concepto de necesidad.
Este concepto de necesidad es el que Malinowski
sistematizar, ms tarde, en su libro Una teora cientfica de la
cultura y otros ensayos (original, 1944). Su teora de las necesidades es considerado por algunos antroplogos como su
pensamiento terico central.
Para sus seguidores, como el antroplogo Ralph
Piddington (1981), este escrito ...es quiz el ms importante y ms ambicioso y, con certeza, el ms desatendido
de los aspectos tericos de la interpretacin de la cultura
en Malinowski. Sin embargo, en el otro extremo, Evans
Prittchard considera que este anlisis de Malinowski es
...un buen ejemplo del marasmo de verborrea y trivialidad a que lleva el intento de aparentar ser un cientfico
natural. Malinowski fue en todo caso un pensador ftil
(Prittchard, 1987: 254).
Resulta interesante encontrar, tambin, algunas opiniones intermedias, como la de Kuper, por ejemplo, que expresa: este pensamiento de Malinowski tiene una teora
psicolgica subyacente, mal pensada, mezcla de los instintos de McDougall y de los sentimientos de Shand,
encontrando cada una de ellas una adecuada expresin
(Cfr. Kuper, 1973).
Segn Kuper, la teora de las necesidades de Malinowski,
...suena como un leve eco de Marx, con su fundamento
materialista, estructura social y justificacin ideolgica, y
realmente no es disparatado ver su teora como un intento
de oponerse a Marx (ibid.).
Veamos, pues, qu entiende Malinowski por necesidad.
Para l es
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Cuadro 1. Teora de las necesidades de Malinowski.

Nutricin

Aprovisionamiento

Reproduccin

Matrimonio y familia

Unidad corporal Habitacin y vestido


Seguridad

Proteccin y defensa

Relajamiento

Sistema de actividad y reposo

Movimiento

Actividades y sistema de
comunicacin

Crecimiento

Entrenamiento y
aprendizaje

Fuente: Elaboracin propia.

[...] el sistema de condiciones que se ma-

Cuadro 2. Teora de las necesidades de Malinowski.

Necesidad
bsica
Nutricin
Reproduccin
Cuidados
corporales
Relajacin
Movimiento

Crecimiento

Respuestas directas
Aprovisionamiento
Matrimonio
y Familia
Habitacin
y vestidos
Sistema
de actividad
Actividades y
sistemas de
comunicacin
Entrenamiento y
aprendizaje

Respuestas a
estas necesidades

Renovacin del
Aparato cultural

Carta de conducta
y otras sanciones
Renovacin del
personal
Organizacin
de la fuerza y
competicin

Respuestas a
necesidades simblicas

Economa

Conocimiento

Control social

Magia, religin

Educacin
Organizacin
poltica

Arte, deportes y
juegos

Fuente: Harris, 1976

nifiestan en el organismo humano, en el


marco cultural y en la relacin de ambos con el ambiente fsico,
y que es suficiente y necesario para la supervivencia del grupo
y del organismo. Una necesidad es por lo tanto, una serie limitada de hechos. Los hbitos y sus motivaciones, las reacciones adquiridas y los fundamentos de la organizacin, deben ordenarse para permitir que sean satisfechas las necesidades bsicas (1984: 99).

Estas necesidades surgen ms claras en relacin con la


lista de impulsos (Cfr. Malinowski, 1984: 110-111) (vase
cuadro 1).
La concepcin central de la obra terica de Malinowski
(su teora de las necesidades) est basada, como se aprecia,
en la correspondencia entre la funcin natural y social de
los individuos, que guarda semejanza con los postulados de
la obra de Durkheim expresados en La divisin social del trabajo. Sin embargo, es necesario hacer la comparacin de lo
que Malinowski llam la teora de las necesidades y el concepto de necesidades expresado por Durkheim. Aqu hay
que destacar que aunque hay un esfuerzo de Piddington
(1981) por analizar la teora de las necesidades de
Malinowski, pasa por alto la influencia de Durkheim en el
escrito, otorgndole, ms bien, una influencia terica proveniente del campo de la psicologa.
En la teora de las necesidades de Malinowski, el hecho
es el punto de la relacin, y como tal sta es realmente
determinada, universal y cientficamente definible. Esta idea
de que el hecho es la relacin constituye el punto de partida del pensamiento de Malinowski, donde claramente se
aprecia la influencia de Durkheim (Firth, 1981). De l se
deduce que ningn aspecto cultural puede llegar a entenderse si se separa de los otros aspectos que constituyen una
cultura. As, para Malinowski, la cultura es un todo orgnico y como tal ha de ser estudiada.
154

Necesidades
instrumentales

Para este antroplogo, todo elemento cultural tiene una


funcin, que es til y posee un significado, pues de no ser
as habra dejado de existir. Lo importante, segn Malinowski,
es descubrir el papel que juega en relacin con los restantes
elementos de un sistema, cmo influye en stos y cmo es
influido por stos, todo lo cual parece reposar en la conexin orgnica de todas sus partes, sobre la funcin que
tal detalle realiza en el interior de su sistema, sobre las relaciones entre el sistema, el medio y las necesidades humanas.
La unidad legtima de que parte el anlisis cultural es la
institucin. Finalmente es la institucin la que desarrolla
una o varias funciones encaminadas a la satisfaccin de
necesidades (1934: 9-26).
La lista enmarcada en las columnas del cuadro 2, segn
Malinowski, deben considerarse como inseparablemente
unidas. Las respuestas a estas necesidades, derivadas o imperativas, estn dadas en la economa, el control social, la
educacin y la organizacin poltica (Piddington, 1981: 43).
En estos puntos puede observarse la gran influencia de
Durkheim, al parecerse a su definicin de estructura social,
sin embargo, extendida a las necesidades biolgicas como el
ltimo grado de determinismo funcional.
Es manifiesto que en un esquema tan vasto como el anterior cabe todo. As, la columna de las necesidades
instrumentales se acerca a la idea de Durkheim de estructura social. Sin embargo, Malinowski aprovech en esta
ocasin para insistir en que todo dependa de las necesidades individuales y que, en consecuencia, se haba abierto un
abismo imposible de salvar entre el funcionalismo puro.
Expresin hecha por Malinowski en aguda alusin al
estructuralismo funcional de Radcliffe-Brawn, ms apegado a los postulados durkhemianos (Harris, 1978: 477).
Ahora bien, Malinowski considera en su teora (1984) que
cuando cualquier cultura que no est en estado de decadenR OMERO , T.

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LA

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(1981: 45), la contribucin especfica


de la teora de las necesidades ha de
verse en el relieve que en todos los
de Malinowski, el hecho es
niveles da a los determinantes biolgiel punto de la relacin, y
cos de las actividades culturales y en
como tal sta es realmente
los principios de anlisis y de comparacin que de ese modo proporciona
determinada, universal y
y que tienen validez universal.
cientficamente definible.
Para Malinowski, la cultura no era
ms que el resultado de las necesidades biolgicas extendidas a las respuestas culturales del hombre, como una visin instrumentalista
de la cultura. En este sentido, su anlisis funcional ser aqul
[...] la cultura existe para satisfacer necesidades, sean necesidades
que estudie la relacin entre un elemento cultural y su nebiolgicas o necesidades secundarias o derivadas, que nacen del
cesidad (Malinowski, 1984: 45).
mismo hecho de la adquisicin de la cultura. Cada necesidad da
De esta forma, en Malinowski la funcin no admite ser
origen a una institucin y cada institucin consta de varias capas.
definida como la satisfaccin de necesidades por medio de
Para llevar a cabo la necesaria actividad de satisfacer necesidades
una actividad en la cual los seres humanos cooperan, usan
debe haber un aparato material, que es desplegado por una unidad
utensilios y consumen mercancas. La funcin se descubre
social, con sus reglas apropiadas de organizacin y procedimiento,
al encontrar la necesidad fisiolgica que satisface un detery todo el proceso se legitimiza mediante una carta institucional
minado elemento cultural o una institucin (ibid.). As, la
mtica (Malinowski, 1984; Cfr. Kuper, 1973: 47).
cultura para l est compuesta de instituciones, cada una de
Una vez comprendido cmo la cultura satisface las necelas cuales tiene una forma determinada con base en su
sidades individuales del hombre, segn Malinowski, el
evolucin y perfeccionamiento. De tal manera que mienantroplogo estar en condiciones de decir algo sobre la
tras ms especializada sea una institucin, ms especfica
gradual evolucin de las instituciones en respuesta a la creser su funcin.
ciente complejidad de las necesidades derivadas. Como se
Por otro lado, para Durkheim la solidaridad se basa en
aprecia, tal como la escuela boasiana en Norteamrica,
ltima instancia en la conciencia colectiva o en los efectos
Malinowski esperaba que de la recoleccin sistemtica de
que provoca la divisin del trabajo. En Malinowski, dicha
los datos de campo surgira la teora social (Stocking, 1983:
solidaridad es producto de las necesidades biolgicas del
70-120).
hombre. Sin embargo, el orden social en Malinowski proPara Malinowski (1934) era importante sostener que la
viene de la necesidad de cooperacin, que como se vio
tendencia de pasar enteramente por alto al individuo y de
anteriormente, se entiende como producto de la conciencia
eliminar el elemento biolgico del anlisis funcional de la
colectiva, como elemento indispensable para que dichas
cultura constituan, de hecho, el nico punto de divergencia
necesidades puedan satisfacerse. Esto a pesar de que
terica y a la vez el nico aspecto en que los principios de
Malinowski en los captulos III y VI de Los argonautas del
Durkheim necesitaban ser puestos al da.
Pacfico Occidental d gran importancia a las necesidades soEn apoyo a sus argumentos, agregaba que las diferenciales sobre las necesidades econmicas entre los indivicias individuales, como cuestin de principios, han sido
duos y, por tanto cooperativos, siendo las primeras las que
desatendidas por los durkhemianos (Lowie, 1974: 282), lo
parecieran dirigir el mecanismo del intercambio Kula. Aqu
cual sostena diciendo que esta diferencia no slo nos ayues importante recordar que junto con los collares y brazaleda a comprender lo que pas en situaciones especiales,
tes, las canoas circulaban llenas de elementos de comercio
sino que revelan factores que son capaces de derribar deentre islas, cuestin poco tratada en la monografa de las
terminadas tradiciones sociales y de crear otras nuevas
Trobriand, dando de paso su interpretacin las bases para
que la sustituyan.
la formacin de una economa sustantiva.
As, para Malinowski, en su teora de las necesidades, la
As, para Malinowski
nica meta que consideraba digna era el papel que cada
factor individual desempea dentro del esquema general
[...] las necesidades orgnicas del hombre constituyen los imde una cultura dada (Malinowski, 1984). Para Piddington
perativos bsicos que conducen al desarrollo de la cultura, en

cia o desintegracin completa, sino en


su desarrollo normal, hallamos que la
necesidad y su concominante estn directamente relacionados y se corresponden uno con el otro. Dentro de una
organizacin cultural, estos hbitos encuentran satisfacciones rutinariamente
organizadas. Para l, este argumento es
el punto en el cual el estudio de la conducta humana se aparta definitivamente del mero determinismo biolgico.
As, para Malinowski,

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En la teora de las necesidades

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la medida en que obligan a toda la comunidad a llevar cierto


nmero de actividades organizadas. La religin o la magia, el
mantenimiento de la ley o los sistemas de conocimiento y la
mitologa, se presentan con tan constante regularidad en todas las culturas que puede concluirse que tambin son el
resultado de profundas necesidades o imperativos
(Malinowski, 1984: 96).

Como se puede apreciar, al igual que Durkheim, Malinowski


comienza con la declaracin, por lo menos implcita, de que
la antropologa al igual que las otras ciencias, debe aspirar a
tener un cuerpo riguroso de exposicin cientfica de los
mtodos y resultados de las observaciones sociales.
El siguiente punto que Malinowski desarrolla en su mtodo es que
[...] una fuente etnogrfica tiene valor cientfico incuestionable

Esta nocin de cultura aparecer en el anlisis posterior


siempre que podamos hacer una clara distincin entre, por una
de Malinowski, por ejemplo, en el informe de investigacin
parte, lo que son los resultados de la observacin directa y las
que se public bajo el ttulo de La economa de un sistema de
exposiciones e interpretaciones del indgena y, por otra parte, las
mercados en Mxico (Malinowski, 1957), en donde afirma que
deducciones del autor (Malinowski, 1975: 24).
la razn de la existencia del mercado, analizado como una
Malinowski, al igual que Durkheim, reuni en tres epinstitucin, debera satisfacer alguna necesidad, agregando
grafes
principales su metodologa. El primero dice que ante
ms adelante que la funcin integral del mercado es satistodo, el estudioso debe albergar estrictamente propsitos
facer las necesidades econmicas de los participantes
cientficos y conocer las normas y criterios de la etnografa
(Malinowski, 1957: 31) por medio de lo que se considera
moderna. En segundo lugar, da a entender la necesidad de
un mecanismo bien ajustado. Para Malinowski, por tanirse a vivir con los indgenas y aprovechar los imponderato, el mercado es una institucin que contiene en su interior
bles de la vida real. Por ltimo, ...tiene que utilizar mtolos mecanismos necesarios para garantizar la subsistencia
dos precisos en orden a recoger, manejar y establecer sus
de los indgenas de Oaxaca.
pruebas (Cfr. Malinowski, 1975: 24).
Al igual que Durkheim, metodolgicamente la proEn concreto, qu y cules eran esos mtodos que declafesionalizacin del trabajo de campo es el ms conocido
raba Malinowski? Del primero ya hemos hablado; del selogro de Malinowski en antropologa, lo que dej honda
gundo podemos decir que es el aprendizaje del idioma natihuella en las generaciones de antroplogos posteriores,
vo, que permita el vnculo directo con las ideas de los natial grado de tomarse como un ejemplo a seguir. En esvos a travs de la lengua materna, para acceder a los conte sentido, su trabajo ha sido pocas veces igualado (Piddingceptos de la sociedad a la que se estudia con el objeto de
ton, 1981; Goddard, 1977; Banaji, 1977; Forster,1977 y
establecer regularidades en todos sus detalles.
Kuper,1973).
Sin embargo, como afirma Stocking
(1983), Malinowski fue el heredero de
Al igual que Durkheim, Malinowski comienza con la declaracin de que
la tradicin etnogrfica britnica, la cual
estableci en su larga serie de trabajos
la antropologa al igual que las otras ciencias, debe aspirar a tener
en las islas Trobriand, donde obtuvo el
un cuerpo riguroso de exposicin cientfica de los mtodos
material para su obra cumbre: Los argoy resultados de las observaciones sociales.
nautas del Pacfico Occidental. En el prlogo de su citada obra, Malinowski detalla su mtodo de trabajo para analizar
En este ltimo punto hay coherencias y discrepancias con
la sociedad trobriandea. En primer trmino, seala que los
Durkheim. Concuerda en la forma de establecer regulariresultados de una investigacin cientfica, cualquiera que sea
dades sociales para identificar instituciones o hechos sociasu rama del saber, debe presentarse de forma absolutamente
les, pero difiere en cuanto el idioma, donde es la expresin
limpia y sincera. Nadie se atrevera a presentar una aportade lo individual lo que le permite a Malinowski penetrar
cin experimental en el campo de la fsica o de la qumica, sin
en los individuos, as como en los conceptos generales acepespecificar al detalle todas las condiciones del experimento.
tados socialmente.
Como l lo expresa: ...una descripcin exacta de los aparaEn relacin con su tercer epgrafe, advierte que ...se debe
tos utilizados; la manera en que fueron encauzadas las obsertener una buena preparacin terica y estar al tanto de los
vaciones; su nmero; el lapso de tiempo que le ha sido dedidatos ms recientes, no es lo mismo que estar cargado de
cado y el grado de aproximacin con que se hizo cada meideas preconcebidas. Abunda al respecto diciendo que los
dida (Malinowski, 1975: 20).
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posicin ideolgica en relacin con el quehacer de su disciplina. l, como otros funcionalistas, reivindican el orden
interno de las sociedades tribales colonizadas y su colaboracin dentro del rgimen de administracin colonial, lo
cual debe ser entendido a partir de las premisas tericas
que sustentan el anlisis.
Como se puede apreciar, las similitudes de la teora de las
[...] el ideal primordial del trabajo de campo es dar un esquema
necesidades de Malinowski con las reglas de Durkheim son
claro y coherente de la estructura social y destacar, dentro del
evidentes, tanto por los enunciados como por las relaciones
cmulo de hechos irrelevantes, las leyes y normas que todo fenque busca. Sin embargo, Malinowski carga gran parte del
meno cultural conlleva. Este ideal exige, ante todo, la obligacin
peso del cambio social al individuo, hacindolo de esta made hacer un estudio completo de los fenmenos y no buscar lo
nera voluntarioso, eliminando en parte la carga sociolgica
divertido ni lo extravagante (Malinowski, 1975: 28).
que posee el trabajo de Durkheim.
Contina, afirmando que ...el etngrafo que se proponRevisando la exposicin de las necesidades biolgicas y
ga estudiar slo religin, o bien tecnologa, u organizacin
sus concomitantes culturales de Malinowski, no se evidensocial, por separado, delimita el campo de investigacin en
cia la elaboracin de ninguna hiptesis ni adelanta arguforma artificial y eso le supondr una seria desventaja en el
mentos tericos; simplemente ha reunido dos series de hetrabajo (ibid.).
chos empricos que se han yuxtapuesEn estos ltimos prrafos se aprecia
to y obtenido gracias a llevar hasta sus
Para Durkheim las
fuertemente la influencia del funcionalisltimas consecuencias biolgicas los armo de Durkheim sobre este antroplogo
gumentos del socilogo francs sobre
necesidades son colectivas
de ascendencia polaca, en particular,
los hechos y las necesidades correspony sociales, mientras
cuando expresa que hay que evitar las
dientes. Resumiendo, para Durkheim
que para Malinowski
prenociones o las ideas preconcebidas,
las necesidades son colectivas y sociao cuando reitera la forma de establecer
son individuales y
les, mientras que para Malinowski son
los hechos significativos o instituciones,
individuales y biolgicas en principio.
biolgicas en principio.
destacando las leyes y normas que las
En pocas palabras, la teora de
regulan y convierten en sociales.
Malinowski es supraindividual, en
Finalmente, Malinowski no concuergran parte voluntarista y antihistrica,
da con Durkheim en el estudio privilegiado de algunas insa diferencia de la sociologa de Durkheim, que trata a
tituciones. Este antroplogo se manifiesta como un megacada cultura como un sistema cerrado. Sin embargo, si la
lmano, sin embargo, l mismo no logra cumplir su cometiapreciamos desde el punto de vista metodolgico y borrado y presentar una imagen total de la vida de los trobrianmos los intentos tericos que hay en ella, se puede obserdeos. Por ejemplo, en ningn lugar de su obra aparecen las
var una gua til de trabajo, con la cual se posee una interelaciones con la colonia inglesa, los comerciantes blancos
resante herramienta para el trabajo de campo, ya que es
o los funcionarios y burcratas del imperio britnico.
muy pragmtica.
En el mbito metodolgico, Malinowski refleja un acerConsideraciones generales
camiento con las ideas de Durkheim, sin embargo, al incluir
el idioma como aporte antropolgico, le da otro matiz,
Es evidente que la sociologa durkhemiana determina un
enfatizando con esto al individuo, lo cual lo mete en probleamplio campo de la teora y metodologa utilizada por
mas sociolgicos que nunca llega a resolver, o cuando muMalinowski. A pesar de que es posible encontrar algunos
cho, slo los plantea. Pese a ello, varios autores coinciden
comentarios de este autor a la obra de Durkheim, podeen decir que no se puede convertir en un defecto lo que es
mos expresar que en general el problema de totalidad, la inuna virtud en Malinowski: su viva preocupacin por las
terrelacin institucional y el anlisis concomitante en la consfunciones individuales en toda su amplitud.
truccin del concepto de cultura son aspectos retomados
Quisiramos enfatizar sobre un pasaje de su texto Una
de la sociologa durkhemiana.
teora cientfica de la cultura, en apoyo a nuestra afirmacin
La influencia de Durkheim en la antropologa funcionalista
cuando l mismo dice que ...est dirigido principalmente a
de Malinowski debe entenderse tambin en trminos de su
equipar al investigador de campo con una perspectiva clara

trabajos tericos de Frazer, Durkheim y otros, han inspirado a los investigadores de campo, conducindoles a nuevos
resultados (Malinowski, 1975: 28).
Finalmente, este antroplogo destaca el punto que delata
su fuerte raigambre funcionalista durkhemiana, al establecer que

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y con todas las instrucciones necesarias respecto a qu observar y qu registrar, continuando con
[...] este tipo de anlisis funcional se expone fcilmente a la
acusacin de tautologa y trivialidad, as como a la crtica de
que implica un crculo lgico, porque obviamente, si definimos la funcin como la satisfaccin de una necesidad individual, es fcil sospechar que la necesidad que se ha de satisfacer ha sido inducida con el fin de satisfacer una funcin
(Malinowski, 1984).

Finalmente, se aprecia que Malinowski nunca llega a formular una teora acabada. Sus etnografas funcionalistas, si
bien son dignas del trabajo de campo, se extravan al no

llevar a sus ltimas consecuencias las conexiones y funcin


del sistema imperial con sus colonias. El sistema colonial,
por las propias caractersticas del anlisis funcionalista,
no es estudiado como una totalidad. Su estudio slo se suscribir en los lmites de las comunidades estudiadas y los
efectos del colonialismo son visualizados en trminos de
un difusionismo peculiar. El funcionalismo en antropologa es, en ltima instancia, una teora que oculta ideolgicamente la violencia, la dominacin y el despojo de las
colonias por las grandes potencias europeas, tratando
de estudiar a las comunidades en extincin a causa de la
penetracin del capitalismo, sin incluir su culpa o su relacin con este proceso.

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