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Iconografa mexicana Ix y x
Flora y fauna

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COLECCIN CIENTFICA
SERIE ANTROpOLOgA

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Iconografa mexicana Ix y x
Flora y fauna
Beatriz Barba Ahuatzin
Alicia Blanco Padilla
Coordinadoras

INSTITUTO NACIONAL DE ANTROpOLOgA E HISTORIA

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Iconografa mexicana IX y X: Flora y fauna / coordinadoras Beatriz Barba


Ahuatzin, Alicia Blanco padilla. Mxico: Instituto Nacional de Antropologa e
Historia, 2009.
200 p.: il. fotos; 26 cm. (Coleccin Cientfica; 547. Serie Antropologa).
ISBN: 978-607-484-012-4
1. 1. Flora Mesoamrica Iconografa. 2. Fauna Mesoamrica
Iconografa. 3. Flora (en religin, folclore, etc.) Mxico. 4. Fauna (en religin,
folclore, etc.) Mxico. 5. Mitologa prehispnica Congresos. I. Barba Ahuatzin,
Beatriz, 1928- , coord. II. Blanco padilla, Alicia, coord. III. Jornada Acadmica del
Seminario permanente de Iconografa (9-10: 2004-2005 de septiembre, Mxico).
IV. Serie.
LC: F1219.3 R38 I26 2004

primera edicin: 2009


D.R.

Instituto Nacional de Antropologa e Historia


Crdoba 45, col. Roma, C.p. 06700, Mxico, D.F.
sub_fomento.cncpbs@inah.gob.mx

ISBN: 978-607-484-012-4
Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, la fotocopia
o la grabacin, sin la previa autorizacin por escrito de los titulares de los derechos de esta edicin.
Impreso y hecho en Mxico

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ndice

prefacio
Beatriz Barba Ahuatzin
Introduccin a la flora y la fauna. Su simbolismo
Beatriz Barba Ahuatzin

13

Flora
Iconografa del dios-planta del tabaco de palenque, Chiapas
Beatriz Barba Ahuatzin

25

Las flores: puente de comunicacin con los dioses


Emma Marmolejo Morales y Margarita Trevio Acua

37

El nenfar, smbolo de creacin en la iconografa maya


Luis Arturo Snchez Domnguez

49

Representaciones del maz en el Cdice Borgia


Noem Castillo Tejero

63

Las flores de la trecena ce xchitl (uno flor), del Cdice Borbnico


Beatriz Barba Ahuatzin

73

Representaciones de la flora en los conventos de Hidalgo


Antonio Lorenzo Monterrubio

85

El olor a santidad en la muerte florida. Las flores


como equivalente de los aromas en el arte funerario
Enrique Tovar Esquivel y Julia Santa Cruz Vargas

95

Sobre el muerto las coronas


Ingeborg Montero Alarcn

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105

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Fauna
Fauna sonora. Anuros mayas
Roberto Velzquez Cabrera

115

Conchas en Teotihuacan
Amrica Malbrn Porto

131

Serpiente del cielo. Aproximacin iconogrfica a un conjunto


rupestre en el valle del Mezquital
Manuel Alberto Morales Damin

139

Felinos americanos y su representacin en el Mxico antiguo


Alicia Blanco Padilla y Reina A. Cedillo Vargas

147

Iconografa y simbolismo de las mariposas


Mara del Rosario Ramrez Martnez

155

Iconografa de las aves de los cuatro rumbos en cdices


del grupo Borgia
Sergio Snchez Vzquez

165

El Lienzo de Tetlama: identificacin toponmica a travs de la fauna


que presenta
Anglica Galicia Gordillo
181
Las serpientes en los lienzos de Coixtlahuaca
Francisco Rivas Castro y Laura Adriana Castaeda Cerecero

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Prefacio

El contenido de este libro est formado con las


ponencias que se presentaron en las jornadas IX
y X del Seminario permanente de Iconografa
de la Direccin de Etnologa y Antropologa
Social los aos 2004 y 2005; se escogieron
dentro de un universo de 38 y 39 trabajos,
respectivamente. Los temas fueron la flora para
el primero y la fauna para el segundo, y se
desenvolvieron con temas referidos a Mxico.
La introduccin tiene ideas generales sobre
plantas y animales y un relato breve de su significado en diferentes partes del mundo. Los
artculos se dividieron en dos secciones, Flora y
Fauna, ordenados por la cronologa del tiempo
de que se ocupan.
Resumiremos cada artculo en unas cuantas
frases, para advertir al lector y hacer fcil su
comprensin.

2. Emma Marmolejo Morales y Margarita


Trevio Acua analizan a Xochipilli, siempre
misterioso por ser el prncipe de las flores y
llevar esculpidas en su cuerpo varias de carcter psicoactivo; esta escultura enmascarada es
nuevamente analizada para tratar de penetrar
en sus secretos.
3. El nenfar o loto es el tema que ocupa a
Luis Arturo Snchez Domnguez en el siguiente
trabajo, porque lo encuentra en forma abundante en la poca clsica de la zona maya. Se trata
de una planta muy bella, pintada y esculpida en
diferentes partes, y las reflexiones que el autor
hace sobre su valor cultural son interesantes.
4. Los xantiles de la regin popoloca son
investigados por Noem Castillo Tejero, quien
los identifica con Xochiquetzal apoyada en
imgenes del Cdice Borgia, despus describe
las figuras de las lminas que llevan maz
en dicho documento, logrando un artculo
llamativo al relacionar la arqueologa con
la historia.
5. preocupada por entender cules son
las flores que estn pintadas en los cdices,
Beatriz Barba se ocupa de la lmina 13 del
Cdice Borbnico, proponiendo que la flora
ah ilustrada se interprete como el hcuri o
peyotillo; tambin se ve el periquillo y una
flor compuesta de varias corolas de flores alucingenas, ms otra ornamental que pudiera
ser el sinicuiche.

FLORA
1. El primer artculo, de Beatriz Barba, describe la importancia que tuvo el tabaco en la
poca prehispnica e interpreta un bajorrelieve del sitio arqueolgico de palenque, que
muestra un anciano fumando, al que considera como el dios del tabaco, que llega atravesando un camino sinuoso representado por una
serpiente entre sus piernas. para ello se fundamenta en la forma en que se representaban los
caminos en el Mxico antiguo.
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Beatriz Barba Ahuatzin

6. Ya dentro de la poca novohispana, Antonio Lorenzo Monterrubio nos habla de la


flora representada en los conventos del estado
de Hidalgo, lo cual resulta muy interesante por
la mezcla del arte indgena con el espaol; el
autor concluye que muchas veces la falta de
precisin en el dibujo se debe a que se estaba
adquiriendo un nuevo conocimiento de la flora
y de su simbolismo.
7. Enrique Tovar Esquivel y Julia Santa Cruz
Vargas se interesan en la iconografa que alude
a los aromas, en las flores que representan olores, lo cual es novedoso para nosotros. pone el
ejemplo de monjas y de nios que no alcanzaron
la edad suficiente para hacer cosas maliciosas
y por lo tanto se vean rodeados de flores con
olores especiales.
8. Este artculo no es propiamente cientfico, sino un agradable ensayo literario donde
Ingeborg Montero Alarcn relata el uso de
las flores en diferentes momentos de la historia de Mxico, pero nos pareci adecuado
incluirlo porque abarca mucho tiempo en
poco espacio.

11. Las representaciones rupestres son


muy abundantes en Mxico, pero son pocas
las estudiadas, y aqu encontramos una digna
de ser discutida, escrita por Manuel Alberto
Morales Damin, que presenta pinturas de un
conjunto rupestre en el valle del Mezquital en
forma muy acertada.
12. En el artculo sobre felinos americanos y
su ilustracin en el Mxico prehispnico, Alicia
Blanco padilla y Reina A. Cedillo Vargas nos
hablan de cmo vieron a estos animales las
diferentes culturas mesoamericanas como la
olmeca, la teotihuacana y la mexicana, con un
lenguaje zoolgico y antropolgico.
13. Las mariposas son el tema que trata
Rosario Ramrez Martnez, describindolas
sobre todo por el misterio de su metamorfosis
y la belleza de su colorido. Resulta un trabajo
universalizante.
14. Sergio Snchez Vzquez nos hace una
proposicin iconogrfica para leer los cuatro
rumbos cardinales en los cdices del grupo
Borgia. Este artculo puede darnos muchas ms
ideas de las que en realidad pretende porque
es muy rico en enunciaciones.
15. En el artculo del Lienzo de Tetlama,
Anglica galicia gordillo nos da sus puntos
de vista sobre la iconografa de los cdices
en general y luego analiza el lienzo en forma
preiconogrfica, iconogrfica e iconolgica, y
finalmente hace una propuesta de acercamiento
a la lectura integral del documento, concluyendo que los topnimos, antropnimos, ros
y caminos, hacen del lienzo una rica fuente de
informacin.
16. Las serpientes de los lienzos de Coixtlahuaca son la preocupacin de Francisco Rivas
Castro y Laura Adriana Castaeda Cerecero, y
nos presentan sus teoras de interpretacin en
un pequeo artculo por dems interesante.
Nos falta agradecer a toda la gente que
ha intervenido para la publicacin de este
nmero, en primer lugar a los integrantes de
las comisiones del Seminario permanente de
Iconografa que escogen, leen, dictaminan y
definen lo que debe quedar; ellos son: Jorge

FAUNA
9. Roberto Velzquez Cabrera lleva muchos
aos estudiando los silbatos que con forma de
animales abundan en el Mxico prehispnico,
los llama aerfonos y los registra en todas las
formas posibles para catalogarlos correctamente. Aqu presenta un artculo en el que se
ocupa de unos silbatos mayas en forma de rana
con anotaciones interesantes no solamente
iconogrficas sino fonolgicas.
10. En este trabajo Amrica Malbrn porto
pretende hacer una propuesta preliminar de
identificacin de las especies de moluscos
que se encuentran pintadas y esculpidas en
Teotihuacan; es una investigacin de largo
aliento, aqu apenas muestra un principio de
ella que resulta interesante porque podremos
ver la continuidad de sus proposiciones en
el futuro.
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Prefacio

Angulo, Ral Arana, Alicia Blanco, Reina


Cedillo, Carmen Chacn, Trinidad Durn,
Agripina garca, Coral garca, Cecilia Haupt,
Carmen Lechuga y Estela Muoz. A igo
Aguilar su eterna paciencia y sus sabios consejos. Ivn Urdapilleta conform esta obra y
la dej lista para el dictamen final. Rosalinda
Domnguez estuvo pendiente de apoyar en

todos los detalles. Todos ellos son incansables


trabajadores que hacen posible la buena marcha del seminario. por ltimo, todos los investigadores que intervinieron en las jornadas, y
que leyeron ponencias aunque no las hayan
entregado para su publicacin. A todos ellos,
muchas gracias.
Beatriz Barba Ahuatzin

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Introduccin a la flora y la fauna.


Su simbolismo
Beatriz Barba Ahuatzin

Hasta hace unas dcadas, la naturaleza se


divida en tres reinos: el mineral, el vegetal y
el animal. En la actualidad, observando la
composicin de las clulas y la forma en que
se reproducen los individuos, a la naturaleza
viva la han dividido en cinco: moneras, proctistas, hongos, plantas y animales,1 dejando a
un lado los minerales para que fueran trabajados por los especialistas. Mucho me temo
que no durar tampoco esta divisin, porque
la ciencia avanza con tal rapidez y presenta
siempre tantas inconformidades, que ya encontrarn razones para dividirla de otra manera quizs ms adecuada o solamente ms
sofisticada, pero por lo pronto manejaremos
estas nuevas sugerencias y las aplicaremos
aunque sea parcialmente.
El hombre pasa su existencia rodeado de una
fantstica diversidad de vida a la que representa
tanto en forma realista como simblica y ambas
maneras nos interesan en iconografa, de ah
que hayamos escogido todo lo que tiene vida,
la flora y la fauna, dicho de otro modo, los
vegetales y los animales, para estudiarlos en
unos cuantos ejemplos en esta obra.
Mxico posee una enorme variedad de flora
y fauna, y los bilogos2 nos aclaran que es el

resultado de los mltiples cambios que han


sufrido los continentes que se han conectado
en diferentes momentos; los subcontinentes
norteamericano y sudamericano se han transformado mucho, el istmo centroamericano se
ha sumergido y elevado a travs de millones
de aos, y a veces el norte de Amrica estuvo
separado del sur, dando lugar a la conservacin
y especializacin de diferentes especies tanto
de flora como de fauna.
por otro lado, las altas cordilleras sirven
como lmites para la conexin de dichas especies, y Mxico tiene dos cordilleras paralelas y
una transversal que reducen las posibilidades
de viajar con libertad, formando espacios
cerrados que mantienen todo en statu quo por
mucho tiempo. Altas montaas, tierras bajas,
climas tropicales, desiertos, puntos polares, y
zonas extremosas de fro y de calor, hacen que
el esquema de la vida sea un rompecabezas
complicado y no nos permita conocer bien la
enorme variedad de formas tanto de flora como
de fauna de nuestra patria.
Algunos especialistas han calculado en
ms de un milln las especies animales y vegetales que hay en el mundo, pero cada da se
descubren nuevas, sobre todo viajeras, como
los insectos, y es posible pensar que el nuestro
sea uno de los pases que tenga mayor biodiversidad. Ahora bien, en iconografa lo que
importa es la figura y su significado, por lo

Lynn Margulis y K. Schwartz, 1985.


Alfredo Barrera, La fauna en Mxico, 1970,
pp. 5-8.
1

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Beatriz Barba Ahuatzin

que haremos una presentacin muy breve de


qu debemos entender por plantas y animales
y qu lecturas o significados han tenido en
diferentes culturas.

hace unos cien millones de aos, descendiendo


de las cicadofilicales.6 No se conocen los pasos
evolutivos que originaron las semillas y los frutos,
pero ello modific el mundo vivo produciendo
un ambiente adecuado para la supervivencia del
hombre y de los dems mamferos que tardaron
muchos millones de aos en aparecer.7
La defensa de los vegetales para poder vivir,
fue producir compuestos qumicos diferentes
que los botnicos llaman metabolitos secundarios y que no intervienen en la reproduccin de
las plantas, entre ellos contamos con sustancias
repelentes, toxinas, compuestos psicoactivos y
venenos, que son importantes en el momento
de la distribucin de las plantas, su oportunidad
de crecimiento y su mezcla; son miles y muchos
de ellos constituyen el material de base en la
manufactura de aceites, perfumes, tintes, fibras,
vitaminas, medicinas o drogas.8 En nuestro
estudio son importantes porque a las plantas
a veces se les representa por ellos.
El mundo vegetal es el escenario de la vida
animal, su condicin y sustento, en l se encuentra todo lo necesario para la supervivencia de
los animales y otros vegetales que han llegado
hasta nuestros das; puede decirse que todo lo
que vemos con vida existe gracias a las plantas.
Ciertamente que las hay buenas o nocivas, que
provocan salud o enfermedad, que dan vida
o muerte, pero an as nada puede crecer sin
fundamentarse en ellas. El hombre siempre fue
consciente de su gran importancia, y desde la
prehistoria las ha usado en su mantenimiento,
utilizndolas adems como elemento medicinal, artesanal, decorativo, sagrado, energtico
y simblico.

LAS pLANTAS
Comencemos con una buena definicin biolgica:
Los componentes del reino de las plantas
son organismos multicelulares y eucariotas3
y de reproduccin sexual. Sus clulas poseen
plstidos verdes por contener clorofila, pigmento que interviene en la transformacin
de la energa solar en energa qumica, esto
es, la formacin de compuestos orgnicos
(azcares, lpidos y protenas), que a su vez
constituyen los alimentos y productos derivados como fibras, madera, carbn, petrleo, y
otros materiales de utilidad. La fotosntesis
de las plantas sostiene la vida en la biosfera
no slo por su actividad transformadora de
energa solar en alimento, sino tambin por
su produccin de oxgeno.4

Las plantas pueden ser terrestres o acuticas.


Hay desde vegetales simples hasta muy complejos,
cambian su forma con relativa facilidad, procurando adaptarse al medio, y son muy diferentes
segn el clima y la altura sobre el nivel del mar.
Se conocen cerca de medio milln de especies
pero faltan muchas del trpico por clasificar
y otras que, aunque de forma parecida, son
qumicamente diferentes. La mayor parte de
las plantas vivas en la actualidad pertenecen al
phylum Angiospermatfitos o plantas con flores,5
las que constituyen un enorme grupo y son relativamente jvenes, ya que aparecieron en la tierra

6
Clase de gimnospermas fsiles de los periodos
carbonfero y permiano de hace unos 250 millones
de aos; estaban representados por dos grupos extinguidos, las conferas fsiles y las cicadofilicales,
que dieron lugar, respectivamente, a las actuales
conferas y a las angiospermas, plantas con flor. www.
entradagratis.com/DatoMuestra.php?Id=1807.
7
Lynn Margulis, op. cit, p. 250.
8
Idem.

Se dice de una organizacin celular en la que


el ncleo se separa del citoplasma por una membrana y el material gentico est organizado en varios
cromosomas. Los seres vivos, excepto bacterias y
cianofceas, son eucariotas. Diccionario enciclopdico
Grijalbo, 1986, p. 766.
4
Lynn Margulis, op. cit, p. 249.
5
Idem.
3

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Introduccin a la flora y la fauna. Su simbolismo

Todo vegetal nace, crece, se reproduce,


muere y se regenera de algn modo, lo que es
muy obvio porque sucede en forma peridica,
constante y relativamente rpida, lo que impresiona al hombre e influye en su filosofa,
literatura, religin, educacin, arte y ciencia.
Los vegetales pequeos tienen ciclos de vida
ms rpidos, mientras que los grandes viven
ms y sus ciclos son ms lentos.
De los ms grandes y fuertes que se conocen son los rboles, que han inspirado, por su
belleza y tamao, leyendas que pasan de generacin en generacin. Muchos de ellos se han
considerado el axis mundi, como el roble entre
los celtas y griegos, el tilo entre los germanos,
el olivo en el Islam, el fresno en Escandinavia,
la ceiba entre los mayas y el abedul en Siberia;
en los mitos mesoamericanos, del tronco salen
las almas de los antepasados; los nahuas representaron al universo con rboles csmicos; 9 el
cristianismo le da al manzano el valor de la
reproduccin humana; las grandes especies,
como la higuera, desarrollan bajo su sombra
todo un ciclo de vida, como sucede con Buda,
que fue concebido y adquiri la iluminacin
bajo su cobijo; en grecia a veces eran smbolos de dioses, Artemisa se representaba como
cedro o nogal y Atenea como olivo; el pino es
el smbolo del solsticio de invierno en el norte
de Europa, probablemente desde el neoltico,
y posteriormente se us para marcar la fecha
del nacimiento de Cristo.
Como las hojas de la higuera son palmeadas,
se le considera un rbol protector; al laurel, por
el hecho de tener hojas perennes, se le ve como
inmortal, adems de que se le usa como condimento, antisptico, estimulante, ornamento
y smbolo de victoria; igual que el olivo, que es
alimento, medicamento y smbolo de paz, en
China es antdoto contra veneno; en el Islam
es el eje del mundo y el smbolo de Mahoma; el
pino es medicina, y alude a la muerte porque
de su madera se hacen los fretros; en China

significa inmortalidad y longevidad; en grecia era smbolo de Dionisos; el roble tambin


tiene propiedades medicinales, simboliza a la
familia y el ruido de su follaje serva de orculo
en la grecia antigua; en toda Europa se le ve
como rbol protector e incluso como eje del
mundo; el sabino es curativo, abortivo, txico
y mticamente expulsa a los malos espritus, y
en Italia se usan sus ramas para que no entren
brujos a la casa.
La simbologa de las dems plantas es
tambin muy rica, pueden representar amor,
fecundidad, magia, santidad, o bien se les
puede estimar slo por su belleza o por el
mensaje que llevan. Dan fecundidad la vid,
el olivo, la zanahoria, el comino, la ruda, el
berro, la cebolla o el ajo. Su fuerza depender
de la hora y la oportunidad en que se corten,
y la mitologa cristiana habla de que en la
noche de San Juan todas las plantas tienen
sus poderes multiplicados. La mandrgora es
abortiva, y muy utilizada en la magia negra de
la Edad Media; el tabaco era visto en Amrica
prehispnica como una planta-dios, de fuertes
poderes, que poda sanar, enfermar, matar o dar
un momento de gran solaz, tambin se usaba
para que no entraran serpientes, arcnidos
e insectos a las casas, serva para trances de
adivinacin y como estimulante.
Las flores embellecen los ambientes y su
significado vara segn la cultura, como el
crisantemo, que en Europa es fnebre pero
en China y Japn es smbolo de inmortalidad;
el lirio representa la pureza, inocencia y virginidad; el loto o nenfar, bella planta acutica,
entre los egipcios significaba nacimiento y renacimiento; los budistas lo ven como inmaculado,
smbolo de la moralidad; en la India representa
algunos dioses; en Asia, Buda descansa sobre
uno que significa pureza y nobleza; en grecia
era elocuencia y comido disminua los poderes
sexuales; el narciso se inclina para ver su imagen
en el agua, por lo que es considerado vanidoso
pero en la antigedad era una flor funeraria;
la orqudea, con su forma de mariposa, aleja a
los malos espritus en China; la rosa, reina de

Eduard Seler, 1963, lms. 49, 50, 51, 52 y 53.

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Beatriz Barba Ahuatzin

las flores, es el amor y la valenta; en el cristianismo es el alma pero tambin es Cristo; los
griegos la vean como Adonis herido, y en la
Edad Media se tom como representante de
algunas sociedades secretas.
La mayor parte de los frutos son comestibles
o aprovechables de algn modo, pero tambin
se usan para enviar mensajes que van desde la
ms pura espiritualidad hasta los ms bajos instintos, por ejemplo la calabaza, que es smbolo
de abundancia por la multitud de sus semillas
pero tambin significa tontera; la manzana se
relaciona con el amor y la generacin, pero entre
los griegos y los romanos es discordia por el mito
de paris; en Hungra se ofrecen manzanas a la
recin casada y tambin se recomiendan para
conseguir eterna juventud.

El reino de los animales es el ms diverso


en sus formas, los menores son microscpicos
y los mayores en la actualidad son las ballenas,
mamferos marinos pertenecientes al mismo
phylum (Cordados) y clase (Mamferos) que
los hombres. Las especies animales se extinguen con facilidad. La fauna de Mxico ha
sufrido lo que la australiana, ambas han sido
diezmadas por la entrada y competencia de
animales que llegan de otros continentes con
un grado mayor de evolucin y luchan con superioridad, desplazando a la fauna nativa.14 El
panorama se complica en zonas de transicin
sin lmites precisos (como la cuenca del Balsas)
y peor an cuando al clasificar las especies se
ve que no tienen la misma antigedad o no
han evolucionado con la misma rapidez. Esta
diversificacin es consecuencia tambin de la
fisiografa del pas.
Mxico cuenta con un riqusimo muestrario de cerca de 1 000 especies ms de las
que se encuentran en el norte de Amrica
en su conjunto. En cualquier parte se puede
apreciar gran variedad de aves, algunas de
reciente introduccin como los canarios; en
las montaas se aumenta el nmero de pjaros
diferentes; en las selvas lluviosas abundan los
tucanes, loros y guacamayas; en los lagos y en
los esteros hay avifauna propia como los patos,
chichicuilotes, gallaretas, garzas, gaviotas,
golondrinas, pelcanos, etc.; desiertos y semidesiertos tienen aves particulares tambin; el
quetzal se restringe a bosques chiapanecos igual
que el pjaro bandera, ambos en extincin. De
entre los vertebrados, los anfibios, los reptiles,
las aves y los mamferos son abundantes, y hay
derivados de los animales del polo Norte y de
los del sur de Amrica. De los anfibios, las ranas
verdaderas y los ajolotes son de origen boreal,
mientras que hay muchas ranitas como las de
San Juan, que tienen genealoga austral. De los
reptiles, los cocodrilos, las iguanas, los garrobos
y las boas son neotropicales, mientras que los

LOS ANIMALES
A todos en su conjunto se les puede llamar
fauna; a los multicelulares en general se les dice
metazoos, a diferencia de los unicelulares o
protozoos. Los animales son organismos multicelulares, hetertrofos10 y diploides,11 que se
desarrollan por anisogamia.12 Los detalles de
las fases de desarrollo de los embriones varan
ampliamente entre los phyla, pero son constantes dentro de cada phylum, lo que proporciona
datos valiosos para la determinacin de las
relaciones entre los phyla.13

10
Hetertrofo. Se dice de los organismos que
obtienen los elementos orgnicos de sntesis y la
energa a partir de la materia orgnica elaborada
por otros seres vivos. Todos los organismos son hetertrofos, a excepcin de las plantas con clorofila y
de algunas bacterias. Diccionario enciclopdico Grijalbo,
1986, p. 957.
11
Diploide. Se dice del individuo, clula o fase de
un ciclo biolgico en el que cada cromosoma del ncleo est duplicado (2n), procedente cada dotacin
(n) de uno de los progenitores. Ibidem, p. 631.
12
Unin de 2 gametos haploides diferentes: un
vulo de gran tamao y un espermatozoide de menor
envergadura. Margulis y Schwartz, op. cit., p. 161.
13
Idem.

14

Alfredo Barrera, La fauna de Mxico, op. cit.

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Introduccin a la flora y la fauna. Su simbolismo

camaleones, las lagartijas y las serpientes de


cascabel son del norte.15
En cuanto a los mamferos, ms de 400 especies se conocen aqu y son ms difciles de ver,
pero con paciencia se localizan, as tenemos
tlacuaches, cacomiztles, comadrejas, coyotes,
zorra gris, zorrillos y multitud de roedores, de
los cuales algunos, como las tuzas, son plagas,
igual que las ardillas tanto en el campo como
en la ciudad. Los murcilagos son frecuentes
a lo largo de las costas y en las selvas, pero
son raros en los desiertos. Abundan conejos y
liebres de diferentes especies. Las tierras bajas
son las preferidas por los grandes felinos, por
ejemplo el jaguar, el tigrillo y sus variantes; por
el contrario, el puma es de altura y se extiende
desde Canad hasta Argentina escogiendo
terrenos abruptos, lo mismo que los linces,
roedores, ardillas, ratas, tepezcuintles, venados, cerdos de monte y tapires. Los osos y el
lobo estn en plena extincin por la intensa
cacera, lo mismo que los grandes herbvoros,
v. gr. el bisonte.
Las actividades humanas han desplazado a
una gran cantidad de animales haciendo que
se extingan por el cambio de clima y la falta de
alimento. Las especies muy adaptadas como
los osos hormigueros, los monos, los puerco
espines, y otros, que exigen la presencia de
rboles abundantes, desaparecen con la tala
de los bosques, pero tambin se da el caso de
que la apertura de tierras agrcolas permita la
proliferacin, como sucede con los venados,
conejos y liebres.16
Igual que con las plantas, el hombre se inspira en los animales para significar cualidades,
sentimientos o defectos, por ejemplo, el buey
representa la fuerza, la serpiente la astucia,
la oveja la paciencia, la liebre la timidez y la
paloma la dulzura. Tambin se incluyen en las
religiones, y Egipto, en la antigedad, momific
algunos para que fueran compaeros funera-

15
16

rios, como fue el caso de los gatos, los halcones y


las terneras. En China, los animales domsticos
son menos interesantes que los salvajes, muy
usados para representar conducta e inteligencia;
entre ellos sobresale el tigre, considerado el ms
fiero y fuerte, pero tambin pintaron formas
fantsticas como cuervos de tres patas, lobos de
nueve colas, dragones y otros; a los templos les
pusieron guardianes de fbula como leones con
atributos humanos. En Mesoamrica la serpiente, la lagartija, el cocodrilo, el tigre, el guila, el
zopilote, el mono, muy diversas aves e insectos,
y algunos mamferos como el venado y el tapir,
son muy citados en sus mitos y casi todos ellos
forman parte de su calendario, y a los nios
que nacan les proyectaban las cualidades y los
defectos de los animales patronos de las fechas.
Entre los celtas el jabal era representante del
sacerdote, el oso del rey, y el cisne era visto como
el mensajero de la muerte.17
Las investigaciones cientficas y clasificaciones serias empezaron en grecia con Aristteles,
que logr una clasificacin interesante aunque
en la actualidad ya es inapropiada. En Roma
plinio escribi su Historia Natural y Cayo Julio
Solinus, a fines del siglo iii, hizo una coleccin
de cosas memorables sobre animales que se
conoci ampliamente en la Edad Media, en la
cual tambin se hicieron tratados de zoologa
fantstica. A esos libros se les llam bestiarios,
y algunos importantes fueron: De universo, de
Rabano Mauro, De las bestias de Hugo de San
Vctor y el Specullum ecclesiae de Honorio de
Autum; el Bestiario toscano es una sntesis de
todas esas obras.18
por poner ejemplos citaremos el simbolismo
de algunos animales: la abeja en todas partes
se ve como smbolo de trabajo, pero parece
que entre los mayas se les vea como el ejrcito, bien organizadas y muy valientes; el guila
generalmente se relaciona con el sol, es el rey
de los pjaros y el pjaro de los reyes, es voraz,

Idem.
Idem.

17
18

Mara Teresa peralta, 1973, p. 97.


Idem.

17

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Beatriz Barba Ahuatzin

perspicaz, valerosa, rpida, inteligente, y vuela


tan alto que resulta smbolo de victoria; tambin
se le considera fundadora de ciudades como
la gran Tenochtitlan; en algunos emblemas se
le pone con doble cabeza; representa grandes
dioses como Zeus, y sus plumas son utilizadas
para ornamento de militares valientes, as
sucede en las praderas del norte de Amrica
o de algunos lugares de Asia; en alquimia el
guila devorando a un len es la sublimacin
de la materia, y en el cristianismo San Juan
Evangelista se une a un guila como smbolo
de contemplacin.
La araa se relaciona con buenos tejidos y
con buenas madres, pero algunas culturas la
usan para adivinar, como en el Camern y en
per; los mexica la entendan dentro del complejo del inframundo y en Vietnam piensan que
son almas de personas que murieron mientras
dorman; los rabes las consideran buenas porque una araa blanca tap una caverna para
esconder al profeta, pero las negras no son bien
aceptadas. El asno es humilde, fino, trabajador,
pero tonto e ignorante, y como cabalgadura es
cmico, porque no va seguro el jinete; el buey es
el toro castrado, es el trabajo mismo, es fuerte,
constante, lento y eficiente, forma parte de la
agricultura y en la antigedad el ganado bovino
era unidad de moneda; en el antiguo Egipto se
le vener por su apoyo en el trabajo y sus restos
se guardaban en un templo especial; los judos
lo tienen como vctima propiciatoria para Yahv;
San Lucas evangelista fue simbolizado por este
animal; en el renacimiento era la montura de
la muerte porque haca su camino lento pero
inexorable; en Asia oriental el bfalo ocupa su
lugar y es la montura de Lao Ts, representando la tranquilidad espiritual; en la India es la
montura de Yama, seor de los muertos, y en
el Tibet el espritu de la muerte tiene cabeza
de bfalo.
Los animales nocturnos encarnan cosas
negativas, se relacionan con la brujera, las
artes ocultas, las monstruosidades, la mala
suerte y la muerte; entre ellos estn el bho,
la lechuza y el tecolote, pero tambin las mari-

posas nocturnas, algunos reptiles, mamferos


y muchos insectos que slo se ven por la noche. El bho en Egipto es el fro, la noche y la
muerte; en Hungra es pjaro de muerte; en
Mxico se piensa que cuando canta, un indio
muere. Sin embargo, en muchas fbulas es
amigo, seala peligros, es prudente, reflexivo
y sabio, y en Occidente es representante de la
jurisprudencia.
El caballo es preclaro, distinguido y noble.
Tambin entra en la herldica desde la Edad
Media; hay caballos muy importantes como el
Bucfalo de Alejandro Magno, la montura de
Julio Csar o el Babieca del Cid Campeador. Es
un animal solar para unos pueblos y lunar para
otros; conduce el carro de diferentes dioses;
pero tambin la muerte cabalga en uno negro
en el Apocalipsis; en grecia sus movimientos
servan para adivinar; en general se le entiende
como el poder regenerativo de la juventud.
El macho cabro y el chivo se relacionan con
el apetito sexual insaciable; por la tendencia
de los pastores a usar estos animales como parejas sexuales, algunas mitologas tienen seres
hbridos mitad cabra y mitad hombre, como en
grecia, donde las ninfas eran asediadas por el
dios pan que naci de un pastor y su cabra; en
la India es cabalgadura de dioses importantes;
los hebreos tambin los consideran animales
propiciatorios para Yahv; los celtas lo relacionaban con el fuego, igual que los romanos; el
Toisn de Oro era un carnero con pelo de oro
que razonaba y su piel fue elemento mgico en
las tradiciones helnicas.
A la cigea en el Viejo Mundo se le relaciona con mitos de origen, se cree que trae a
los nios; en China se dice que con slo ver
cigeas se prean las mujeres; en general es
smbolo de hogar, amor filial, y se dice que
cuida a sus familiares cuando se hacen viejas;
como matan a las serpientes, se les considera
benignas; son longevas y los mitos cuentan
que viven mas de 600 aos. El cisne negro es
violento y el blanco es manso en la mitologa;
entre los griegos, Zeus se convierte en cisne
para copular con Leda y de ello nacen Helena,
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Introduccin a la flora y la fauna. Su simbolismo

Castor y plux; se dice que su canto slo es


melodioso cuando va a morir. Se le considera
el animal ms fiel del universo porque slo
tiene una pareja sexual y, cuando sta muere,
se deja morir de hambre.
El cuervo es un animal fnebre porque se
alimenta de carroa; en la India se cree que es
la sombra de un muerto y se le daba comida
pensando que era un antepasado; en el Ramayana es la fuerza de una tempestad; en unas
fbulas es un animal astuto y en otras es el
animal burlado; se relaciona con el invierno
y la noche por el color de sus plumas; en la
Biblia, despus del diluvio, No lo manda para
ver si encuentra tierra firme, pero no regresa,
lo que significa que no la encontr y muri de
fatiga volando.
El elefante en unas partes es soporte del
mundo y en otras trae lluvia y buenas cosechas; se dice que es casto porque cuando
la elefanta est embarazada el macho no se
acerca a otra; en el budismo, Maya, la diosa
de la materia, madre de Buda, es fecundada
por un pequeo elefante blanco; en general
es smbolo de realeza y de poder, de buena
suerte, de fuerza y trabajo. El escarabajo es uno
de los signos supremos de los egipcios, porque
supuestamente el sol es una bola semejante a la
que estos insectos acarrean; el vaso canpico
donde se guardaba el corazn de las momias
se ornamentaba con un escarabajo de alas
extendidas; como amuleto apoya al alma en el
momento del juicio final; plinio dice que un
escarabajo se colocaba en la axila izquierda de
los enfermos de fiebre para curarlos; los chinos
cuentan que da larga vida.
El gallo es smbolo de vigilia, de alerta; en
Roma y grecia era vctima propiciatoria para
Esculapio, dios de la medicina; Scrates pidi
que a su muerte sacrificaran uno para que
anunciara su llegada al otro mundo; en India y
en persia se castigaba a los que mataban gallos
o gallinas porque eran smbolos de abundancia;
anuncia el nacimiento del sol y el nuevo da,
por lo que es un animal positivo; los japoneses
creen que despierta a la diosa Amaterasu, el sol,

para que salga; los chinos lo llaman ki y es de


buen augurio, simbolizando las cinco virtudes
primordiales; por sus espolones es el mismo valor militar, es un fiero combatiente; en el Tibet
es un animal nefasto junto con el puerco y la
serpiente, que son tres poderes que amenazan al
hombre con el renacer interminable; en general
se lo toma como viril y fecundador porque un
gallo fertiliza todo un gallinero.
El gato es un animal muy controvertido;
algunas personas lo defienden por su amor
hogareo y otras lo rechazan por parecerles misterioso y solitario; en Japn es un ente que mata
mujeres y toma su figura para enredar hombres;
en China era benfico y representaba fiestas
agrarias; en Camboya atrae la lluvia porque
sus maullidos llegan hasta los dioses; los rabes
le dan valor mgico y si alguien come su carne
no puede ser hechizado; los egipcios hacan
duelo cuando moran y a veces lo momificaban;
en el Bajo Egipto se le adoraba con el nombre
de Bastet, deidad femenina representante del
hogar. En la Edad Media era animal pariente
de las brujas y tomaban partes de su cuerpo
para preparar ungentos y brebajes.
La golondrina es mensajera de la primavera,
buen augurio si se le ve entonces, pero malo si
se le ve en invierno; en Roma se consagra a las
deidades familiares; en China se hacen ritos
cuando regresan y sus huevos se comen para
tener fertilidad, se cree que se transforma de
modo que en invierno es yin y en primavera
yang; en Egipto, Isis se convierte en golondrina y
vuela sobre la tumba de Osiris para cuidarla; en
el Islam simboliza buena compaa; los persas
la consideran presagio de soledad y abandono.
El halcn es la fuerza celestial, el dardo de los
cielos, es smbolo solar; en el Rig Veda, Indra
toma esa forma como mensajero de los dioses
y transporta la ambrosa de la inmortalidad;
en Egipto Horus tena el aspecto de un halcn;
para los incas era el alter ego del soberano, y
se llamaba Inti igual que el sol.
El jaguar en todo el mundo es fiero, hbil y
poderoso; en Mesoamrica es animal totmico, los olmecas se decan sus descendientes,
19

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Beatriz Barba Ahuatzin

relacionados con el sol. para los mexica eran


almas de guerreros muertos en el campo de
batalla que regresaban por cuatro aos. Las
mariposas nocturnas en todas partes del orbe
son presagio de muerte. La evolucin que sufren estos insectos de pupa a animal de gran
belleza, hace que se proyecte la imaginacin y
se compare con la evolucin misma del hombre.
por lo vistoso de sus alas tiene gran aplicacin
en el arte y mitologa romnticas.
Los patos salvajes son vistos como ejemplo
de fidelidad conyugal porque siempre andan
en pareja, adems de que cuidan las casas
haciendo alboroto cuando llega un desconocido; en Egipto son las almas de los faraones y
el nacimiento de un rey se celebraba soltando
patos a los cuatro puntos cardinales. Como el
oso vive en grutas representa la oscuridad; en
la prehistoria los grandes crneos de los osos de
las cavernas se usaban como altares; en general
se le ve como un ejemplo de poder fecundante;
en China es smbolo de masculinidad, es yang;
entre los celtas es un emblema guerrero; en la
actualidad su figura se usa en el escudo de los
homosexuales que luchan por sus derechos; los
gitanos lo ensean a bailar y a pedir limosna;
es un animal ttem de los ainus de la isla de
Hokkaido, en Japn, y entre los algonquinos
le llaman abuelo; para los haidas y sus vecinos
siberianos es antepasado y emplean sus garras
en sus collares.
En cuanto a las aves en general, se les considera almas de difuntos; en Mesopotamia son
muertos que regresan. Entre los cristianos las
palomas son almas de gentes puras; en el Islam
son ngeles o potencias celestiales; tambin
representan la paz, el amor y la seguridad; en
la Biblia, Noe suelta una paloma y regresa con
una rama de olivo para probar que se acercaban
a tierra firme; en grecia antigua se dedicaban
a Afrodita y el vuelo de los pjaros se lea como
orculo. El pavo real es la vanidad y la belleza
con voz de demonio y paso de ladrn; entre los
griegos, en La metamorfosis de Ovidio se dice
que los 100 ojos de Argos se los quita Mercurio
y se los pone a la cola del pavo; en Birmania

su hocico representaba el cielo nocturno y


las pintas de su piel eran las estrellas; por sus
costumbres nocturnas es lunar, el ms bravo
de todos, y los mexica hicieron la orden jaguar
que junto con las guilas eran las sociedades
militares ms importantes; algunos pueblos
de Brasil acostumbraban poner a los nios
recin nacidos amuletos con garras de jaguar y
uas de guila y en su mitologa le da el fuego
al hombre. Otro felino, el len, es arrogante,
dominador, majestuoso, soberbio, y por el color
de su piel es smbolo solar; en Egipto sealaba el
curso del sol, pero tambin el ayer y el maana;
cuando el len devoraba un toro representaba
la dualidad del da y la noche, verano e invierno; en la India al rey se le llama el len de los
hombres, igual que en Abisinia; se le talla en
tronos de gentes muy importantes y de reyes;
en unas culturas es expresin de justicia y en
otras de injusticia, porque la parte del len
siempre es la ms grande; es el animal de San
Marcos evangelista; los alquimistas pintaban
el oro como un len.
Con el lobo encontramos muchos mitos que
han atravesado largos siglos y que se refieren
a la loba como madre nutricia, relacionada
con la fecundidad, alimentadora de hombres
y fundadora de ciudades, y en lugares como
Anatolia se le invoca para quedar encinta y
en Siberia se hacen amuletos con su piel. El
lobo, como el jaguar, es un animal totmico,
ha estado cerca del hombre desde siempre
pero no ha podido ser domesticado, lo que
ha hecho que aparezcan leyendas de lobos
que se convierten en hombres y hombres que
se convierten en lobos, y parten desde la ms
remota antigedad hasta nuestros das, donde
el tema se ha llevado a la pantalla, al teatro y a
varias novelas; en China es un smbolo celeste
y seala al norte con la estrella Sirio; en grecia
se asoci a Marte como smbolo de destruccin;
en Roma una loba amamant a sus fundadores
Rmulo y Remo.
por su fragilidad y belleza, y por el hecho
de que puede volar muy alto, la mariposa impresiona la imaginacin para crear personajes
20

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Introduccin a la flora y la fauna. Su simbolismo

es el escudo de la dinasta; en Indochina se


sacrifica para que llueva; en el Islam se relaciona con la luna; en China y Vietnam es paz
y prosperidad; en general se entiende que es
un pjaro vanidoso.
Los perros son queridos, domesticados y
adoptados en todo el mundo, sin embargo
se asocian en algunas culturas a la muerte y
los infiernos, como en Egipto, donde el dios
Anubis con cabeza de perro invent el embalsamamiento; en grecia y Roma el Cancerbero
de los infiernos tiene tres cabezas de perro;
los germanos lo consideraban el guardin
del pas de los muertos; los mexica y otros
pueblos prehispnicos de Mxico lo usaban
como alimento y como compaa funeraria,
y al mismo tiempo crean que el dios Xlotl
era un cnido que acompaaba al sol en su
travesa nocturna; en la Amrica indgena
siguen pensando que los perros ayudan a
la gente a llegar a su destino final cuando
mueren. La realidad es que es el cuidador
de la casa, de los ancianos y los nios, el que
seala el buen camino, el acompaante ideal
porque es amoroso.
Los peces estn en pocos mitos, pero son
importantes porque siempre salvan al hombre;
significan la fecundidad; es el primer smbolo
del cristianismo; los peces chicos son poco
importantes en la simbologa cultural, y los
grandes peces son ms mencionados pero
no de primer orden. Los sapos se relacionan
con la transformacin; se asocian a brujas
medievales y a su medicina tradicional, por el
veneno que exudan de su piel. La serpiente en
cambio abunda en mitos, tambin simboliza
transformacin pero ms la inmortalidad, y
por ello se asocia a la medicina; en la mitologa cristiana tienta a Eva y desde entonces se
arrastra; en la Amrica nativa la relacionan
con la lluvia y la fertilidad; en la Edad Media,
en la alquimia, el Uroboros es el ciclo csmico
de las transformaciones de la materia como
serpiente que se muerde la cola, y el infinito
cuando se pinta en forma de 8 horizontal; en
grecia la utilizaban para las mancias, y por

ello la adivina se llama pitonisa, de pitn,


serpiente; en el Mxico antiguo sealaba
al ladrn; no en todas partes es un animal
nefasto, ya que se le identifica con la salud y
frecuentemente es un smbolo flico por su
forma natural.
En la India los monos ayudan a Rama a
rescatar a Zita; para los tibetanos se relacionan
con los orgenes de la vida; en China es un
animal filsofo, mago, muy inteligente y con
dotes profticas; en Mesoamrica haba un da
mono, y el que naca ese da sera buen orfebre,
escultor, metalurgista, alfarero y querido por
todos, adems de tener un carcter sexual muy
ardiente; en frica se relacionan con antepasados hbiles que inventaron el fuego.
El toro es un animal un tanto fiero, lleno
de energa fecundante, y en esas condiciones
las culturas de la antigedad lo relacionaban
con dioses, con el rayo, con la renovacin de
la vida, y algunas deidades se transformaron
en toros, o toros en dioses, como es el caso
de Zeus, que tom esa forma para poseer a
Europa, cuyo producto fue el minotauro con
cabeza de toro y cuerpo humano, que en la isla
de Creta exiga el sacrificio anual de jvenes.
Resulta animal primordial en persia, donde
da lugar al nacimiento del hombre y de la
mujer. La vaca es tambin importante, con
significado de abundancia, y en la India se le
considera sagrada.
por pesada, lenta, maciza y poseer un
caparazn incorruptible, la tortuga siempre
fue interesante, teniendo en cuenta que no
se saba qu tipo de animal era porque no
era reptil, ni pez, ni mamfero, y sin embargo
goz de respeto en los mitos; se le vio como el
animal que carga al mundo; los iroqueses la
vean como el comienzo de la tierra; en Asia
se crea que cuando la tortuga se moviera se
acabara el mundo; en Japn, adems de ser
cosmfero, era smbolo de longevidad; a los
dogn de frica, las tortugas les aseguran el
bien de la comunidad; los griegos la asociaban
con Hermes y con Apolo porque de su caparazn se sac un instrumento musical.
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Beatriz Barba Ahuatzin

BIBLIOgRAFA

Y as podramos seguir... en forma casi interminable; cada planta y cada animal tienen
una figura y una conducta que son observadas
por el hombre y representadas y significadas
en forma parecida, pero diferentes en tanto
deben estar acordes con las propias normas
culturales. El mundo vivo que nos rodea
ha sido siempre el mayor estmulo artstico,
literario, filosfico, cientfico y religioso, y
al pintarlo, grabarlo, esculpirlo, estudiarlo o
filosofar sobre l se ha hecho bajo presiones
tradicionales imposibles de soslayar. Eso es lo
primero que se va a notar leyendo cada artculo
de esta obra, y eso era uno de nuestros principales propsitos. Creo que por eso ser til
esta lectura, aparte de todas las aportaciones
iconogrficas que se hacen.

Barrera, Alfredo
1970. La fauna de Mxico, Artes de Mxico,
La fauna en el arte, ao xvii, nm. 130,
Mxico, pp. 5-8.
Diccionario enciclopdico Grijalbo, 1986, grijalbo, Mxico.
Margulis, Lynn y K. Schwartz
1985. Cinco reinos, Labor, Barcelona.
Peralta, Mara Teresa
1973. Los animales como smbolos, Historia
del mundo inslito, gran Biblioteca Marn,
Barcelona.
Seler, Eduard
1963. Comentarios al Cdice Borgia, fce ,
Mxico.

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Flora

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Iconografa del dios-planta del tabaco


de Palenque, Chiapas
Beatriz Barba Ahuatzin*

gENERALIDADES
El tabaco (figura 1) es una planta herbcea alta,
que llega a los dos metros; tiene hojas alternas,
grandes, de elpticas a oblongas, viscosas, y sus
flores son monoptalas tubulosas, rosadas o
rojas. El fruto es capsular y tiene pequeas y
numerosas semillas.1 Schultes2 lo clasifica como
el rbol de las espermatofitas, angiospermas,
dicotiledneas, metaclamideas. Crece en casi
todo el territorio de la Repblica Mexicana, pero
prefiere climas tropicales hmedos. Es una
planta fuerte y sobrevive a cambios bruscos de
temperatura y a grandes resequedades.
En Mxico hay numerosas variantes debido
a su aclimatacin a diferentes suelos; algunas
de ellas son agresivas e incluso venenosas,
como la Nicotiana glauca, que puede matar
ejemplares de ganado si la comen por descuido
en cierta cantidad; afecta riones, estmago,
hgado e intestino, y en tres o cuatro horas el
bovino muere. El tabaco contiene narcotina,
narcena, solanina, piperina, delfinina, colchicina, ampomorfina, lobelina, gelsemina,
nicotina, anabasina, y muchas otras sustancias

peligrosas.3 Sin embargo, bien utilizado tiene


diversos usos medicinales, sedativos y rituales,
aprovechados por los grupos tnicos de Mxico
hasta nuestros das.4
Segn Jos Luis Daz,5 el toloache y el tabaco son las plantas delirgenas de Mxico. Los

* profesora emrita de Investigacin Cientfica


del inah.
1
Maximino Martnez, 1987, p. 841.
2
Richard Evans Schultes y Albert Hofmann,
1979, p. 17.

3
Abigail Aguilar Contreras y Carlos Zolla, 1982,
p. 158.
4
Beatriz Barba, 2004, pp. 6-16; Chita de la Calle,
en Muriel porter, 1948, p. 151.
5
Jos Luis Daz, 2003, pp. 18-25.

Figura 1. Tabaco.

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Beatriz Barba Ahuatzin

sntomas que producen cuando se ingieren


son trastornos orgnicos, metablicos y txicos del sistema nervioso central; disminuye la
conciencia y se dificulta la concentracin hasta
el estupor y el coma, el pensamiento se torna
fragmentario y la voluntad de la atencin se
pierde; hay un incremento en la imaginacin
visual y en la fantasa, la cual adquiere formas
onricas y suele confundirse con la realidad; al
mismo tiempo se altera la esfera emocional y
se puede pasar de la excitacin a la furia y de
ella al estupor, se modifica la actividad motora
y puede producir inquietud o postracin.
Figura 2. Boquillas
de Norteamrica.

EL TABACO EN LAS CULTURAS


MESOAMERICANAS
El tabaco fue conocido por la mayor parte de
las culturas nativas de Amrica, desde Canad
hasta el norte de Argentina. No es fcil calcular
cundo se empez a fumar, porque el cigarro,
elaborado con la misma hoja, se convierte en
cenizas, adems de que las primeras pipas fueron de caa, que tambin es un elemento deleznable que se pierde; las pipas de barro y
piedra, que son la prueba arqueolgica en
Mxico, son tardas.6 Hay boquillas de piedra
en Canad y en Estados Unidos7 (figura 2), pero
en el resto de Amrica abundan principalmente las pipas de barro en forma de L, finas y
elegantes, entre las que sobresalen las de Michoacn, las huastecas, toltecas y mexicas8 (figura 3). Los ceramistas que las hacan llegaron
a tener un buen grado de especializacin.
Tambin se utiliz el tabaco moliendo las
hojas9 y formando pequeas bolitas mezcladas
con cal, en proporcin de diez de tabaco por
una de cal, que se ponan entre la enca y la
mejilla y se chupaban lentamente, consiguiendo
activar algunos elementos que se precipitaban

con la saliva y producan euforia, eliminaban


la fatiga, la necesidad de comer y el sueo,
y desinfectaban la boca, produciendo una
sensacin de alegra, de manera parecida a
la que se consigue con la coca y la cal en toda
la regin de los Andes sudamericanos hasta la
actualidad, para soportar las largas caminatas
y las grandes alturas.
Esta mezcla de tabaco y cal parece haber
sido usada en Mesoamrica desde muy antiguo, y estas bolitas se guardaban en pequeas
vasijas de barro en forma de patos y cabezas
de tlacuache (figuras 4a y 4b); llevan en su
cuello 2 orificios donde se amarraba un lazo
y se colgaban al cuello del usuario; esto puede
observarse en figuras tempranas de Tlatilco,
del occidente de Mxico y ms tarde en el
clsico, en algunos sitios de la zona maya
donde aparecen cabezas de viejos, como la
que aqu presentamos (figura 5), y que ahora
entendemos claramente que se trataba de
la representacin misma del dios-planta del
tabaco. Tambin se encuentran botellones
cermicos en forma de jugador de pelota en el
Occidente de Mxico, que portan estas vasijitas
en figura de carapacho de tortuga y que lucen
a la mitad de su pecho.

Muriel No porter, op. cit., p. 175.


Ibidem, lminas finales.
8
Idem.
9
Ibidem, p. 167.
6
7

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Iconografa del dios-planta del tabaco de Palenque, Chiapas

Figura 4a. Vasija de barro negro


procedente de Tlatilco, Estado de
Mxico; 60 mm de largo, 35 mm de
alto y 45 mm de ancho.

Figura 3a. pipas huastecas.

Figura 4b. Vasija


de barro caf claro
procedente de Tlatilco,
Estado de Mxico;
70 mm de altura,
70 mm de ancho y
85 mm de largo.

Figura 3b. pipas de Michoacn.

Figura 5. Vasija
de barro negro
pulido procedente
de Jaina,
Campeche; de
55 mm de largo,
55 mm de ancho y
45 mm de altura.

Figura 3c. pipas mayas y toltecas.

En tiempos cercanos a la conquista hispana se


usaron calabazos ornamentados para guardar el
tabaco, pintados y vestidos, y tambin colgados
del cuello; en el Cdice Borbnico, lmina 21, se
ve a los viejos dioses creadores Cipactnal y
Oxomoco con ellos, echando las suertes para
la creacin (figura 6). Recordemos que Cipactnal era la patrona del buen parto y Oxomoco
era mdico.

Figura 3d. pipas mexicas.

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Beatriz Barba Ahuatzin

vistos como el cuerpo mismo de la diosa Cihuacatl,11 por eso en las ceremonias adivinatorias
siempre estaba el tabaco presente. Sus hojas se
arrojaban al fuego y el humo que desprendan y
las chispas eran interpretadas por los adivinos,
los cuales ofrecan pulque y copal. Tambin se
adivinaba aspirando el humo por las narices,
hasta conseguir una especie de trance, en el
cual el individuo emita palabras incoherentes
que eran descifradas por intrpretes.
Regresando a la relacin de Durn sobre los
sacerdotes que pulverizaban el tabaco y lo ponan en cajetes para registrar la llegada del dios,
recordamos que mitos semejantes se conocan
desde el esplendor de la cultura teotihuacana,
la que nos deja ver diferentes palacios y templos
con pinturas interiores que presentan caminos
con huellas de pies, e incluso se han encontrado
paredes cuadradas, con huellas, que parecen
referir danzas (figura 7); lo que no sabemos es
de qu deidades se trataba.
Ya en el siglo xvi, para el altiplano, Sahagn12 nos habla de la fiesta de Teotleco, en la
que se esperaba la llegada de los dioses que
firmaban su arribo dejando la marca de sus
pies en un montn de harina de maz en forma
de queso:

Figura 6. Cdice Borbnico, hoja 21. Oxomoco y


Cipactnal adivinan con maces.

Fray Diego Durn abunda en descripciones


de guerreros valientes con peinados especiales,
llevando a la espalda el yetecmatl o calabacillo,
debido a que tenan derecho de fumar.10 Los
sacerdotes pulverizaban el tabaco y en cajetes
los ofrecan a algunas divinidades como Huitzilopochtli, dejndolos frente a sus altares;
las deidades del tabaco los visitaban haciendo
largas caminatas, y al llegar dejaban sus huellas
en ese polvo que estaba puesto para que se
probara su asistencia.
Desde el principio de la conquista, los hispanos vieron que los caciques siempre traan esos
calabazos, as como los sacerdotes, curanderos
y parteras, y a veces los llevaban en el cinto; los
que no tenan esos oficios no podan ni siquiera
tocarlo, porque era una falta de respeto que
se castigaba. Los calabazos se ornamentaban
con cueros colorados y borlas de pluma y eran

El postrero da de este mes era la gran fiesta


porque dicen que todos los dioses llegaban
entonces; la vigilia de este da, a la noche,
hacan encima de un petate de harina de
maz un montoncillo muy tupido de la forma
de un queso. En este montoncillo impriman
los dioses la pisada de un pie en seal que
haban llegado; toda la noche el principal
strapa velaba, e iba y vena muchas veces a
mirar cundo vera la pisada.
En viendo el strapa la seal de la pisada
luego daba voces, diciendo: Llega ha nuestro
seor; luego comenzaban los ministros del
c a taer cornetas y caracoles, y trompetas y
otros instrumentos de los que ellos entonces
usaban. Luego que se oan los instrumentos
Muriel porter, op. cit., p. 144.
Fray Bernardino de Sahagn, 1969, vol.
ol. i, libro
2, cap. xii, pp. 123-124.
11

Fray Diego Durn, 1967, tomo ii, cap. xviii,


p. 159.
10

12

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Iconografa del dios-planta del tabaco de Palenque, Chiapas

acuda toda la gente a ofrecer comida en todos


los ces y oratorios; y otra vez se regocijaban
lavando los pies de sus dioses...
El da siguiente decan que llegaban los
dioses viejos a la postre de todos, porque
andaban menos por ser viejos.

Ms adelante el padre Sahagn completa


su descripcin de la ceremonia, pero slo nos
interesa aclarar lo que a las divinidades ancianas se refiere, y en las primeras menciones
dice que slo las gentes viejas beban pulque
a discrecin, los dems no tenan permiso;
en cuanto a las deidades que llegaban al da
siguiente nos relata:
el da siguiente llegaba el dios de los mercaderes llamado Yacapitzauac o Yiacatecutli, y otro
dios llamado Ixcozauhqui o Xiuhtecutli, que
es el dios del fuego, a quien los mercaderes
tienen gran devocin. Estos dos llegaban a
la postre, un da despus de los otros porque
decan que eran viejos y no andaban tanto
como los otros.13

puntualicemos que tanto Yiacatecuhtli,


deidad de los pochteca, personajes de vital
importancia que necesitaban estimulantes
para lograr las grandes caminatas y esfuerzos
fsicos que requera el comercio, como el dios
del fuego, Xiuhtecuhtli, el del bracero en la
cabeza, son los nicos considerados ancianos
y reverenciados como tales al momento de la
conquista.
Algunas deidades prehispnicas tardas
involucradas con el tabaco, y a las cuales se les
ofrendaban sus hojas, fueron: Xipe Ttec, que
curaba la piel y los ojos; Tlloc y los Tlaloque,
que aliviaban enfermedades fras como la diarrea, para lo cual los curanderos usaban enemas
de tabaco, considerada planta caliente. Las mujeres que moran en su primer parto eran vistas
como diosas y tambin se relacionaban con ese
vegetal. Quetzalcatl e Ixtlilton, seres supremos
encargados de sanar a los nios pequeos que
Figura 7. pintura mural de Tepantitla,
Teotihuacan, Estado de Mxico.

13

Ibidem, p. 198.

29

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Beatriz Barba Ahuatzin

padecan clicos, reciban ayuda del tabaco


en infusiones muy ligeras. Ehcatl, numen del
viento, produca buenos aires y buenos aromas
y para ello necesitaba del tabaco. Las diosas madre, Cipactnal, Tzapotlatena y Toci presidan
las limpias y los baos de vapor, al igual que el
piciete. Huitzilopochtli, seor de la guerra, era
ofrendado con cigarrillos que le ponan en la
boca o bien con vasijas con polvo de tabaco.
Los cautivos llegaban a la espiga del sacrificio
fumndolo en algunas ocasiones.14
En todo lo anterior es fcil ver la gran importancia del tabaco en las culturas nativas de
todo el continente, a lo largo del cual se fum, se
aspir, se prepar en medicinas o se usaron sus
hojas colgadas para eliminar insectos, bacterias
y mejorar el aire. En Norteamrica tambin se
le consider un dios y fumaban la pipa de la
paz para sellar compromisos que de ninguna
manera podan violar, ya que el dios-planta
tabaco haba estado presente como testigo;
se le us para declarar la guerra, para sellar
palabras de matrimonio, pactos de comercio, y
en mltiples actividades solemnes.
Recibi numerosos nombres y slo mencionaremos algunos de los que se le dieron
en Mxico: los cuicatecas le llamaron apuga;
axcut los totonacas; ayic los popolucas; cuauhyetl,
pcietl, o yetl, los nahuas; kuutz los mayas; may
los huastecas; gueza los zapotecas; hepeaca los
tarahumaras, y ro-hu los chinantecas.
Como estaba la medicina nativa enredada
en un todo con las religiones y las tradiciones
brujeriles, pronto se enfrent todo este cuadro costumbrista a la Santa Inquisicin, que
se encarg de perseguir las creencias y los
conocimientos indgenas junto con todas las
tradiciones que les acompaaban. El tabaco,
entre muchos otros dioses-plantas, fue quedando slo como un elemento de elegancia, como
cigarrillo para ser fumado u olido en polvo,
entre las clases econmicamente pudientes de
Amrica y de Europa.

14

EL BAJORRELIEVE DEL DIOS-pLANTA


DEL TABACO, DE pALENQUE, CHIApAS15
En palenque, Chiapas, el Templo de la Cruz
tiene un bajorrelieve en su pared exterior derecha, vindolo de frente, que representa a una
deidad anciana fumando una larga pipa (figura 8), y fue bautizado con el nombre de dios

Figura 8. El tabaco, planta-dios. (Dios L


segn Maudslay)
15
Dios L segn A.p. Maudslay; g segn Jos
Luis Daz, etc.

Jacinto de la Serna, et al., 1953. Mltiples citas.

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Iconografa del dios-planta del tabaco de Palenque, Chiapas

L. Aproximadamente es de 750 de n.e., y se


trata de un templo interior (figura 9) bellamente dibujado por proskouriakoff.16 Tambin
aclaramos que es la figura que vamos a analizar,
porque nos parece extraordinaria la cantidad
de detalles iconogrficos que acompaan al
tabaco en la regin maya.
Se trata de un anciano, y eso decimos por
la boca desdentada y la espalda encorvada; su
ojo es muy grande y redondo, y por esto se le
relaciona con el sol. En este caso est fumando
y las volutas del humo salen de la boca de la
pipa, larga, cilndrica y con aspecto de caa; las
volutas del humo tienen movimientos muy dinmicos, y se les puso una pequea doble lnea
en el medio para acentuar su movimiento.
Lleva en la espalda la piel de un jaguar
moteado, y sobre sus caderas quedan los muslos del animal y la cola colgando hasta media

pierna; de ella se desprende hasta los tobillos un


motivo doble que tambin parecen ser volutas
de humo. La columna vertebral del animal, de
18 pequeas porciones disparejas, llega hasta
la punta de la cola. por el frente, en el pecho
del viejo se amarran las patas delanteras del
felino, y no aparece su cabeza, aunque en el
tocado, sobre la orejera, se ve otra porcin de
piel de jaguar que hace las veces de ceja. De la
frente del viejo sale un elemento doble, como
rbrica de deidad de humos sagrados. De jade
es una enorme orejera cuadrangular con una
pieza tubular en forma de dos flores que bien
pudieran ser de tabaco.
El tocado es muy interesante, y ledo de la
lnea superior de la lpida hacia abajo, tenemos
la cabeza cercenada de una gran guila real con
ojos solares, que nos dice que el personaje es
parte del gran complejo mtico de las deidades
celestes. Esta cabeza queda en medio de una
corona de elementos que pueden ser plumas
de guila real o bien hojas de tabaco; dicha
corona es muy grande y abarca ms de la mitad
del ancho de la lpida.
por el colodrillo de la figura sale un largo
tallo y la flor del tabaco, en perfil, casi igual a la
que ostenta la escultura de Xochipilli de la cultura mexica en su pierna derecha (figura 10).
Anudan en la parte de atrs, a todo el tocado,
dos cintas al parecer de tela, con smbolos de
jerarqua. La cabeza cercenada del guila tiene
a su vez un tocado en forma de escudo con el
numeral 12, y de l se desprenden motivos
voltiles que recuerdan al humo, en medio de
los cuales est otra figura de escudo en perfil,
con escritura. Sobre la frente del guila hay un
motivo indicativo de rango.
Un ornamento muy largo, al parecer un collar de cuentas de jade, abarca desde la cintura
del viejo por atrs, sube por toda su espalda y
contina hacia delante con piezas ms grandes
hasta media pierna; al llegar a la cintura se
entrelaza con un elemento tejido que seguramente tena tambin simbolismos de rango, y
que amarra al collar con un textil ornamental
que parece venir del cuello del viejo, y abajo

Figura 9. Reconstruccin del santuario del


Templo de la Cruz por Tatiana proskouriakoff.
16
Tatiana proskouriakoff, 1946, cap. iii, palenque,
Chiapas. Temple of the Cross.

31

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Beatriz Barba Ahuatzin

de esta cinta se encuentran, por la parte del


frente, cinco huellas de pies humanos, y por la
parte de atrs slo se cuentan cuatro. puede
compararse con el dintel teotihuacano que cita
Beatriz de la Fuente.18
De abajo de la curva superior de ese camino,
tanto por el frente como por atrs del viejo,
salen perfiles de sendas aves de rapia segn el
pico curvo que ostentan, pero no creemos que
sean guilas, considerando el largo del pico y
una especie de moco que se nota sobre l. De
los orificios nasales de esas cabezas, brotan un
par de flores que pudieran ser de tabaco tambin, aunque son comunes en la iconografa
maya. Son aves de diferente especie porque
sus ojos no son iguales, ni la resolucin inferior
de su pico, ni el moco. Abajo de esas cabezas
se encuentran dos glifos, el de la derecha se
puede leer como jade,19 y el de la izquierda
tiene parecido al smbolo de Kan o Cumku;
de ellos cuelgan grandes flores de tabaco con
sus largos estambres, finalizando el ornamento
con dos bandas textiles con sealamientos de
rango, grado o alcurnia. El anciano carece de
sandalias, pero tiene protectores de tobillos y
de antebrazos, atados con cuerdas de elegantes
nudos. Darnos cuenta de que el anciano anda
descalzo nos permite asegurar que las huellas
del camino son de l.
Con todos los datos anteriores trataremos
de entender quin era el personaje y su importancia, analizando el simbolismo de sus
ornamentos.

Figura 10. Xochipilli. Escultura mexica en


piedra basltica.

del nudo se encuentra una especie de escudete


que debe tener significados complementarios;
slo lleva un taparrabo con nudos en el vientre
y flecos a la altura de los glteos.
En la parte media inferior de la lpida, hay
figuras muy difciles de interpretar, por su rebuscamiento, pero haremos un esfuerzo; una
cinta con puntas redondeadas, en lo personal
me sugiere un camino, pero a otros autores,
entre ellos Benson, les parece un elemento
serpentino.17 por la semejanza con Teotihuacan, de pintar los caminos de los dioses con
impresiones de huellas de pies, y considerando
que este templo es contemporneo, hacemos
la proposicin de que debe ser un camino;
empieza frente a la figura del anciano a la altura de su vientre y baja, serpenteando, hasta
casi llegar al tobillo y despus sube y se mete
debajo de su taparrabo, saliendo de sus glteos
en forma de cola y haciendo similares movimientos sinuosos termina en una voluta a la
altura de la cintura del fumador. En el medio

INTENTO DE INTERpRETACIN
La lpida del dios L de Maudslay tradicionalmente ha sido llamada el viejo dios fumador,
pero se trata del mismsimo tabaco, deificado,
en cuerpo antropomorfo, con las siguientes
caractersticas:
Beatriz de la Fuente, 1995, p. 233.
Segn J. Eric Thompson, 1960, figura 45 de las
lminas finales.
18
19

17

Elizabeth p. Benson, 1974, pp. 109-120.

32

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Iconografa del dios-planta del tabaco de Palenque, Chiapas


a)

b)

a) Es un anciano, y por ello se conecta con los


antepasados, la adivinacin y la curandera.
b) Debe ser considerado deidad celeste
segn sus ojos, el humo que se esparce hacia
arriba y el hecho de que va unido al guila real,
emisaria del sol.
c) Le rodean simbolismos de humo y mltiples sealadores de alto rango.

c)

d) El dios hace un largo camino para estar


presente en las ceremonias ms significativas y
quizs tambin en iniciaciones de guerreros e
imposturas de grados de nobleza. En el camino
deja sus huellas.

c)

d)

33

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Beatriz Barba Ahuatzin

que, aunque fueran siete siglos antes, durante


el clsico, tambin pudiera haberse utilizado
esta planta como testigo de las ceremonias de
adivinacin, de cura y de iniciacin.
i) Es importante recordar que en la zona
maya, las bolitas de tabaco se guardaban en
pequeas vasijas en forma de cabeza de viejo,
y que es tambin un anciano el que analizamos
como la misma planta, que se representa en el
Templo de la Cruz de palenque, Chiapas.

g)

e)

BIBLIOgRAFA

f)

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e) El camino tiene la apariencia de una


serpiente que va curveando del frente del
anciano a la parte de atrs, pasando por entre
sus piernas.
f) La flor del tabaco lo ornamentaba en su
tocado como sello de su persona.
Entre los mexica, la escultura considerada de
Xochipilli, deidad de los juegos y de la alegra
que se manifestaba en las flores alucingenas,
tiene la figura de la flor del tabaco en su pierna derecha. El bajorrelieve palencano debi
haberse visto como la presencia misma de esa
planta, con todos sus poderes alucingenos,
medicinales y adivinatorios.
g) La piel del jaguar moteado es otra prueba
de su carcter celeste, y del grado de Balam o
sumo sacerdote del que la porta.
h) En el altiplano de Mxico, las fuentes del
siglo xvi nos hablan de que el tabaco siempre estaba presente en las ceremonias de adivinacin
y en muchas curaciones, por lo que en palen34

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Iconografa del dios-planta del tabaco de Palenque, Chiapas

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Las flores: puente de comunicacin con los dioses


Emma Marmolejo Morales*
Margarita Trevio Acua*
Creo que todos debemos fijarnos, precisamente, en las cosas que no
entendemos [y] tener el valor de mencionar cosas para las cuales no
encontramos interpretacin [] El Mxico antiguo es un mundo ordenadsimo: todo y cada quien tiene su lugar.
paul Kirchhoff

INTRODUCCIN

era una institucin aislada, sino que se fusionaba con las dems, dentro de una esfera nica
de accin, en la que un mundo sobrenatural
envolva al mundo natural. Es as que la religin
mexica, con su carcter netamente politesta,
actuaba en formas singulares, en cuanto que
algunos dioses tenan la cualidad de unirse con
otros o bien de dividirse para crear otros.
Este dinamismo y comportamiento de la
religin no es el punto central del presente
trabajo, slo partiremos retomando algunos de
los estudios previos sobre el tema para sealar
que nuestro dios Xochipilli, como muchos
otros, representaba las fuerzas naturales o los
elementos que rodeaban a los grupos sociales.
As, algunos autores que agrupaban a los dioses
de acuerdo con los anlisis de sus funciones,
asocian a Xochipilli al grupo de dioses de la fertilidad vegetal, animal y del placer.2 Otros como
Caso, lo conecta con Centotl y lo llama

Con el presente trabajo pretendemos hacer un


ejercicio de anlisis iconogrfico de las flores
representadas en el cuerpo del dios Xochipilli
y su estrecha relacin, por un lado, con las
llamadas flores superiores, y por el otro, con
la posibilidad de proponer que ellas, por sus
propias cualidades, son el puente necesario de
comunicacin entre los mbitos terrestre y
celeste.
Nuestro primer acercamiento obligatorio es
entender la cosmogona mesoamericana como
el conjunto articulado de sistemas ideolgicos
relacionados entre s en forma relativamente
congruente, con el que un individuo o un grupo social, en un momento histrico, pretende
aprehender el universo.1 As, la religin, como
parte integrante de aquella, nos introduce en las
creencias vitales de los mexicas, terreno de gran
complejidad en donde interactan infinidad de
elementos en beneficio de un orden necesario,
dado que para los prehispnicos la religin no

el prncipe de las flores, patrn de los bailes, de los juegos, del amor y representante
del verano. Algunas veces se le concibe afn
al Tezcatlipoca rojo, aunque es ms bien

* Investigadoras de la Direccin de Estudios


Arqueolgicos del inah.
1
Alfredo Lpez Austin, 1989, vol. i, p. 20.

Rafael Tena, 2002.

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Emma Marmolejo Morales y Margarita Trevio Acua

una deidad solar y su smbolo, el tonallo,


est formado por cuatro puntos y significa
el calor del sol. Se le representa adornado
con flores y mariposas y con un bastn, el
yolotopilli, que tiene un corazn ensartado3
(figura 1).

XOCHIpILLI
Sahagn, en su crnica de los dioses que adoraban los aztecas,4 nos relata la forma en que se
presentaba este dios, sus atavos y la ceremonia
que se realizaba en su honor:

Si bien es cierto que de acuerdo con lo descrito la informacin concuerda con nuestro
dios, tambin es cierto que la mayora de los
estudios sobre l no presentan un anlisis ms
profundo sobre su esencia, es decir, poco se
sabe de sus orgenes, de sus funciones especficas y de sus requerimientos. Sin embargo,
creemos que esta deidad es de suma importancia, slo que para estudiarla nos aventuraremos
en una explicacin que difiere un poco de las
anteriores, dado que nos concretaremos al significado de las flores plasmadas en su cuerpo
y dentro de un contexto religioso.

Un dios que se llamaba Macuilxchitl que


quiere decir cinco flores, y tambin se llamaba Xochipilli, que quiere decir el principal
que da flores o que tiene cargo de dar flores
[] a la honra de este dios hacan fiestas, y
su fiesta se llamaba Xochlhuitl, la cual se
contaba entre las fiestas movibles.

Segn este cronista, sus atavos son los


siguientes: 5
La imagen de este dios era como un hombre
desnudo que est desollado,o teido de bermelln; y tena la boca y la barba teida de
blanco y negro y azul claro; la cara teida de
bermejo. Tena una corona teida de verde
claro, con unos penachos de la misma color.
Tena unas borlas que colgaban de la corona hacia las espaldas. Tena a cuestas una
divisa o plumaje, que era como una bandera
que est hincada en un cerro, y en lo alto
tena unos penachos verdes. Tena ceido
por el medio del cuerpo una manta bermeja, que colgaba hasta los muslos. Esta manta
tena una franja de que colgaban unos caracolitos mariscos. Tena en los pies unas cotaras o sandalias muy curiosamente hechas.
En la mano izquierda tena una rodela, la
cual era blanca, y en el medio tena cuatro
piedras puestas de dos en dos juntas. Tena
un cetro hecho a manera de corazn, que
en lo alto tena unos penachos verdes y de
lo baxo colgaban tambin otros penachos
verdes y amarillos (figura 2).

Len-portilla seala dos descripciones


para la misma deidad que a continuacin se
mencionan: 6
Figura 1. Xochipilli prncipe de las flores.
Tomado de alter Krickeberg.

Bernardino de Sahagn, 2002, vol. i, p. 90.


Ibidem, p. 92.
6
Miguel Len-portilla, 1992, p. 145.
4
5

Alfonso Caso, 1993, p. 65.

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Las flores: puente de comunicacin con los dioses

su gorra con penacho de plumas de pjaro


rojo.
Tiene su bezote de piedras preciosas,
su collar de piedras verdes.
Sus tiras de papel puestas sobre el pecho.
Su ropaje de orilla roja con que cie sus caderas.
Sus campanillas, sus sandalias con flores.
Su escudo con la insignia solar en mosaico
de Turquesas,
de un lado lleva
un bastn con remate de corazn y penacho
de quetzal.7

Retomando la informacin que todos los


investigadores sealan al describir a este dios,
diremos de la aparicin de la magnfica escultura de Xochipilli que procede del Estado de
Mxico, concretamente del poblado de Tlalmanalco, cercano al volcn popocatpetl, es una
impresionante talla en piedra que presenta a
este personaje sentado sobre un pedestal, ambos
ricamente decorados (figura 1).
La definicin oficial de este personaje nos
lleva a entenderlo como Xochipilli = flor preciosa o flor noble. Tambin reciba el nombre
de Macuilxchitl o cinco flor. Dios de las
flores, de la danza, de los juegos y del amor.8
Hasta este punto han llegado las explicaciones,
sin profundizar en el significado y esencia de
l. Sin embargo, en los aos sesenta y setenta
del siglo xx, surgi el inters por estudiar
la flora que produca experiencias msticas,
y es as que se retoma a Xochipilli y a travs
de estudios botnicos se intenta identificar
cada una de las flores representadas en su
cuerpo, de tal suerte que trabajos como los de
asson; 9 R.E. Schultes y Hofmann,10 y Furst,11
entre otros, presentaron una descripcin de
cada una de las plantas, logrando identificar
cinco flores de tipo psicotrpico. Sus estudios
fueron criticados como tendenciosos en el

Figura 2. Atavos del dios Xochipilli. Cdice


Florentino.

29. Atavos del dios Cinco Flor: Macuilxchitl.


Alrededor de sus labios tiene impresa una
mano de color,
su rostro pintado de rojo fino,
su gorro de plumas finas,
su cresta de pjaro.
En las espaldas lleva su abanico,
sobre l est colocada la bandera solar, con
remate de quetzal.
Su pao de orilla roja con que cie sus caderas.
Sus campanillas, sus sandalias con signo del
sol.
Su escudo rojo con el signo solar.
Su bastn con un corazn y remate de quetzal
lleva en una mano.

Ibidem, p. 149.
Ylotl gonzlez Torres, 1991, p. 203.
9
asson, 1998.
10
Schultes y Hofmann, 2000.
11
peter Furst, 1980.
7
8

33. Atavos de Xochipilli:


Est teido de rojo claro,
lleva un afeite facial figurando llanto,

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Emma Marmolejo Morales y Margarita Trevio Acua

sentido de que slo a travs del consumo de


alucingenos se poda entender y estudiar
una cultura.
Lo que ahora intentaremos es explicar que
estas cinco flores representadas en su cuerpo
estn referidas en las fuentes como plantas que
alteran los sentidos y que estaban insertas en
un contexto espiritual.

REpRESENTACIONES DE LAS FLORES


EN EL CUERpO DE XOCHIpILLI
Indudablemente que las flores representadas
en el cuerpo de Xochipilli son de las consideradas sagradas, entre otras cosas porque fueron
empleadas para curar los males del alma, para
encontrar objetos perdidos, o bien para entrar
en contacto con los dioses, asunto este ltimo
que ser tratado ms ampliamente en prrafos
posteriores.
Las investigaciones botnicas identificaron
esas flores, llegando a la conclusin de que se
trataba de plantas psicotrpicas; concretamente, asson describi cada una, mismas que
sealamos a continuacin:12
1. Ololiuhqui. palabra nhuatl que significa
cosa redonda, conocida tambin como manto de la virgen (figura 3). Desde 1629, Ruiz
de Alarcn13 la identific como semillas con
forma de lenteja, de color caf claro, pero ya
Hernndez14 la haba reproducido un siglo
antes y los botnicos la clasificaron como Rivea corymbosa (figura 4). para 1941 Schultes15
public una monografa acerca de esta planta
y de su alucingeno, de tal suerte que qued
identificada plenamente como Rivea corymbosa,
y su planta madre conocida por los aztecas
como coatlxoxouhqui, planta de la serpiente
verde (figura 5).

Figura 3. Ololiuhqui, representacin natural.


Tomada de R.E. Schultes y A. Hofmann, 2000.

Figura 4. Ololiuhqui, llamada tambin planta de


la serpiente verde, Cdice Florentino.

Figura 5. Ololiuhqui,
dibujado. Tomado
de Carmen Aguilera,
1985.

gordon R. asson, op. cit.


Vase peter Furst, 1980.
14
Idem.
15
Idem.
12
13

40

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Las flores: puente de comunicacin con los dioses

Dos estudios se realizaron con el objetivo


de descubrir los componentes y los efectos
producidos por las semillas. El primero, lo
efectu Osmond, H. en 1955, y el segundo, V.J.
Kinross-right,
right,, en 1958.16 Sus resultados distaban de los relatos sealados por los cronistas,
pues indicaron los autores que los efectos no se
produjeron como lo marcaron los documentos
antiguos (figura 6). Sin embargo, fue hasta
1967, cuando asson toc el punto medular
aduciendo que el problema resida en la forma
de preparacin de las semillas: unas recolectadas en Huautla de Jimnez, en la regin
mazateca, correspondieron al ololiuhqui (Rivea
corymbosa), mientras que las obtenidas en el
pueblo zapoteco de San Bartolo Yautepec, cuyas
semillas ya se haban descrito como negras y
angulares ms que de color caf y redondas,
correspondieron a Ipomoea violacea, o flores
azules, tambin descritas como el badoh negro
de los curanderos zapotecos y como el tlitlitzin
de los aztecas (figura 7).
La investigacin continu pero ahora encaminada a los anlisis qumicos para encontrar
los componentes. Hofmann aisl los elementos
activos fundamentales identificndolos como
alcaloides del cornezuelo de centeno: cido

Figura 7. Ipomoea violacea. Imagen tomada de R.E.


Schultes y A. Hofmann, 2000.

amida lisrgico-d (ergina) y cido amida isolisrgico-d (isoergina), ambos estrechamente


relacionados con la dietilamida de cido lisrgico-d (lsd). Descubrimiento importante
dado que los alcaloides de cido lisrgico slo
haban sido localizados en algunos tipos de
hongos (claviceps).
Segn Schultes,17 la taxonoma de las convolvulceas, especie a la que pertenece el ololiuhqui, an no est del todo clarificada; as,
la Rivea, un gnero asitico de enredaderas
arboladas, cuenta con cinco especies en Europa y slo una en Amrica, la Rivea corymbosa,
que crece en Mxico, Centroamrica y parte
del Caribe, el sur de Estados Unidos y la costa
norte de Sudamrica. Se le conoce con unos
nueve sinnimos, entre ellos: Ipomoea sidaefolia
y Turbina corymbosa.
2. Hongos. Sahagn deca que eran ingeridos con miel, y que podan tener efectos
agradables o aterrorizantes (figura 8). Francisco Hernndez18 menciona tres tipos de
hongos intoxicantes que eran reverenciados

Figura 6. Ololiuhqui. Cdice Florentino.


17
16

Idem.

18

Idem.
Idem.

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Figura 8. Tipos de hongos. Imagen tomada de


R.E. Schultes y A. Hofmann, 2000.
Figuras 9 y 10. Teonancatl. Cdice Florentino.

por los mexicanos. Jacinto de la Serna y Ruiz


de Alarcn19 los mencionan preocupados por
la continuacin en su uso. Sin embargo, en el
Mxico antiguo se conocan como teonancatl, carne de dios (figuras 9 y 10).
De acuerdo con Schultes,20 los hongos alucingenos encontrados en Mxico corresponden
a las especies de Psilocybe y de Stropharia, y probablemente el Psilocybe aztecorum es la especie ms
importante para efectos alucingenos. Despus
de analizar a los hongos, Hofmann descubri los
agentes qumicos, de entre los cuales el principal
es un cido fosfrico acdico ster de 4-hidroxidimetiltriptamina, aliado a otros compuestos que
ocurren naturalmente como la bufotenina y la
serotonina, as como probablemente derivados
biogenticamente del triptofano, a esto le llam
psilocibina. Los efectos producidos por ellos se
presentan en una excitacin central del sistema
nervioso simptico, provocando

la vista y del odo aumentan grandemente


hasta el punto de alucinacin y la visin.
A menudo, eventos largamente olvidados,
con frecuencia aquellos que pertenecen al
dominio de la primera niez, se manifiestan con una claridad extraordinaria.21

3. Tabaco. De acuerdo con Furst, el gnero


Nicotiana pertenece a la familia de la dulcamara, que incluye importantes cantidades de
gneros narcticos como la atropa. Existen
ms de cuarenta especies de tabaco, su componente activo ms importante es la nicotina, un
alcaloide piridino que produce el ansia por el
tabaco en los fumadores. Era el sagrado pcietl
de la medicina y del ritual azteca, es decir, su
uso estaba reservado slo a ciertos personajes
y a determinadas ocasiones, como las intoxicaciones rituales (figura 11).
Adems de que se fumaba, el tabaco tambin
era bebido, inhalado, chupado, masticado, comido o bien inyectado rectalmente mediante
enemas, todo esto aparte de los fines terapeticos o medicinales, para afectar el estado de

cambios fundamentales o transformaciones


de la conciencia, con percepciones completamente distintas de espacio, tiempo y del
ser psquico y fsico de uno. El sentido de

19
20

Idem.
Idem.

21

Idem.

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Las flores: puente de comunicacin con los dioses

Figura 11. El pcietl de los aztecas. Cdice


Florentino.

conciencia y entrar en contacto con los seres


sobrenaturales (figura 12).
4. Sinicuichi. La yerba jonequil, Heimia
salicifolia, el sagrado alucingeno auditivo, es
un arbusto de flores amarillas. Los elementos
constitutivos de esta planta son alcaloides del
tipo de la quinolzidina, entre los que se encuentran la crio genina (vertina), librina, lifolina
y nesidina; a los que se les atribuyen efectos
psicotrpicos consistentes en vrtigos, una
placentera somnolencia y la sensacin de que
el mundo circundante se est oscureciendo y
encogiendo. A veces se presentan alucinaciones
auditivas de voces y sonidos distorsionados que
parecen venir de lejos22 (figura 13).
5. Cacahuaxchitl. Quararibea funebris,
planta mencionada en los poemas nahuas. Es

Figura 13. Arbusto del sinicuichi. Imagen tomada


de R.E. Schultes y A. Hofmann, 2000.

un rbol tropical con flores blancas o amarillas en forma de copa, con aroma penetrante;
sus flores llamadas poyomatli son mencionadas
como acompaantes en una mezcla hecha con
hongos y maz, para ser ingeridos por la nobleza
prehispnica en ciertas ceremonias (figuras
14 y 15). Al parecer, en nuestros das no se ha

Figura 12. Otros usos del tabaco. C. Tro-Cortesiano,


Lm. 79.

22

Figura 14.
Cacahuaxchitl.
Cdice Badiano.

Schultes y Hofmann, op. cit., 2000.

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Hongo: antebrazo derecho; rodilla


derecha y pedestal (figura 17).

Figura 15. Cacahuaxchitl. Cdice Florentino.


Figura 17. Hongo. Imagen tomada de gordon
asson R. Ilustracin de patricia Tuirn.

estudiado tan profundamente como las dems


plantas alucingenas; no pudimos encontrar
pormenores al respecto.
Despus de la descripcin de las caractersticas de las flores, intentaremos localizarlas
en el cuerpo de la deidad, distribuidas de la
siguiente manera:

Tabaco: cadera derecha y antebrazo izquierdo


(figura 18).

Ololiuhqui: pantorilla izquierda en botn; muslo izquierdo en botn y muslo derecho en flor
(figura 16).

Figura 18. Tabaco. Imagen tomada de gordon


asson R. Ilustracin de patricia Tuirn.

Figura 16. Ololiuhqui. Tomado de gordon asson


R. Ilustracin de patricia Tuirn.

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Las flores: puente de comunicacin con los dioses

Sinicuichi: pierna derecha abajo de rodilla;


cadera izquierda; pierna izquierda abajo de

SIgNIFICADO DE LOS ALUCINgENOS


EN LA COSMOgONA NAHUA
Despus de la descripcin de las flores grabadas
en el cuerpo de Xochipilli, aceptamos la idea
de que son plantas alucingenas qu significado tenan en el pensamiento nahua?
Sabemos por distintas fuentes que en el
Mxico antiguo las flores fueron empleadas
para diversos usos, entre ellos para perfumar,
ornamentar, curar o alimentar, tambin en
los rituales, y como compaa a los muertos
en su ltima morada. Sin embargo, hay un
grupo de ellas que se relacionan con el mundo
sobrenatural y eran consideradas como divinas
o plantas superiores por sus efectos narcticos o
alucingenos, eran las flores que embriagaban
los sentidos; conocidas tambin como entegenos, lo que significa dios dentro de nosotros.
La experiencia alucingena era conocida como
temixoch, el sueo florido,23 y fue una manera
de comunicarse con los dioses, formando un
puente entre lo divino y lo humano; muchas
de estas flores tambin fueron consideradas
los dioses mismos.
Dentro del pensamiento religioso de los
nahuas, observamos que ellos pensaban que
exista un mundo sobrenatural al cual era posible entrar y que slo era percibido en estados
especiales, que aquellos que lograban atravesarlo obtenan poderes sobrenaturales. Estos
estados, en donde ocurren vivencias distintas
a lo cotidiano, se producen cuando el cuerpo
y el espritu se separan, y esto puede ocurrir de
dos maneras: durante el sueo y mediante el
trance exttico. Siguiendo con la tnica de este
pensamiento, el hombre era concebido como un
ser dual, capaz de trascender sus lmites corporales y espaciales,24 es decir, estaba formado por
cuerpo y espritu que tambin es dual y no
siempre permanecen unidos durante la vida,
pero al morir se separan definitivamente. El

Figura 19. Flor no


identificada. Imagen tomada
de gordon asson R.
Ilustracin de patricia Tuirn.

Cacahuaxchil: espalda baja izquierda (figura


20) pierna derecha, debajo de rodilla, flor no
identificada (figura 21).

Figura 20. Sinicuichi. Imagen tomada de gordon


asson R. Ilustracin de patricia Tuirn.

Figura 21. Cacahuaxchitl. Imagen tomada de


asson R. gordon. Ilustracin de patricia Tuirn.

23
24

peter Furst, op. cit., p. 138.


Mercedes de la garza, 1990.

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espritu tambin lo poseen animales, plantas


y cosas, y es concebido como el aspecto etreo
del cuerpo, est integrado a l.
En este contexto se encuentra el sueo y
el trance exttico al concebirse la separacin
entre espritu y cuerpo, es decir, lo intangible
de lo tangible; y de aqu la idea de que lo que le
ocurra al espritu durante el sueo o el trance
exttico repercutir en el cuerpo. Existen
dos formas de externamiento del espritu: la
involuntaria y la voluntaria, y esta ltima es

la que nos interesa mencionar, por tratarse


del trance exttico en donde interviene el
empleo de plantas psicoactivas que modifican
la percepcin.
Estas plantas fueron consideradas como
divinas, ya que su ingestin o aplicacin permitan la separacin voluntaria del espritu,
pues en ellas vivan deidades como el tabaco,
el ololiuhqui y los hongos, entre otras, y al
consumirlas el hombre poda entrar en los
espacios y tiempos sagrados, permitiendle as
estar en contacto con los dioses y poder curar;
iluminar o desarrollar su espritu a travs de
la transformacin interna ocurrida durante un
evento. El uso ritual de estas plantas superiores
estuvo restringido; solamente los chamanes
hacan uso de ellas, ya que eran los iniciados
en los trances extticos.
Xchitl significa flor, la raz xoch se puede
traducir como el adjetivo florido o con
flores, 25 la flor fue tambin un elemento de
comunicacin simblica y un sinnimo de
lo precioso. Xochipilli quiere decir prncipe de flores, y varios autores consideran
alucingenas algunas de las flores que se
encuentran representadas en la escultura de
esta deidad, sugiriendo que no slo es el dios
de las flores, la danza, los cantos y el xtasis,
sino que era el dios protector de las plantas
sagradas alucingenas y del sueo florido26
(figura 22).
La flor, como elemento de comunicacin
simblica, no slo debi tener esa funcin, sino
una funcin significativa, es decir, que a travs
de su forma exterior evocaba en la conciencia la
idea invisible,27 la parte intangible del espritu
que es externada a travs del trance exttico,
producido por la ingestin de plantas sagradas
mediante un ritual. Todo esto en el contexto
religioso de quienes las utilizaban con un propsito definido.

Doris Heyden, 1983.


peter Furst, op. cit., p. 139.
27
Manfred Lurker, 1992.
25

Figura 22. Xochipilli. Imagen de Mercedes de la


garza.

26

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Las flores: puente de comunicacin con los dioses

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Con la explicacin anterior creemos que el


significado de Xochipilli an es vago, y requiere
ms estudios sistemticos de su posicin dentro
del panten, en los mitos, funciones, templos y
asociaciones con otras deidades y ceremonias
en las que actu.

CONCLUSIONES
Finalmente, podemos aventurarnos a pensar
en los elementos iconogrficos representados
en la escultura del dios Xochipilli, como son:
la propia traduccin de su nombre como el
dios protector de la danza, el canto y el verano,
que es cuando la tierra se renueva y florece; la
mscara que cubre su rostro como elemento
esttico que permite pasar al otro lado, y las
danzas y cantos como movimiento rtmico que
ayudan a conseguir el estado de trance exttico como recursos externos, junto con la ingestin de plantas alucingenas, adems de las
mariposas que lo acompaan; todo eso puede
orientarnos hacia una interpretacin que
aluda a la transformacin interna del espritu.
por otro lado, queremos resaltar aspectos que
todava no tienen respuesta, como: Son realmente cinco las flores representadas en su
cuerpo? Esto alude al propio significado de
cinco flor? Se relaciona el nmero cinco con
los cuatro rumbos y el centro? Los efectos de
cada una de las cinco flores trastocan cada uno
de nuestros cinco sentidos? por qu esta deidad
est representada como un personaje joven,
acaso nos habla de la renovacin?

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Emma Marmolejo Morales y Margarita Trevio Acua

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El nenfar, smbolo de creacin


en la iconografa maya
Luis Arturo Snchez Domnguez*

Los grandes centros ceremoniales y polticos de


la cultura maya, como: Tikal, Uaxactn, palenque, Yaxchiln, piedras Negras, Bonampak,
Copn, Edzn, Uxmal, Kabah y Calakmul entre muchos otros, se desarrollaron en la selva
del bosque tropical, por lo que no es extrao
que muchas plantas y animales fueran incorporados en su cosmovisin. Una flor en particular
ser el tema de las siguientes lneas. Se trata de
la imagen del nenfar, conocida tambin como
lirio del agua, loto o ninfa. Son hermosas y
llamativas flores blancas, amarillas o coloridas
que crecen en las aguas de los cenotes de la
regin. Sobre sus caractersticas Mara Teresa
Uriarte seal que siguen la luz, emergiendo al
amanecer y sumergindose de nuevo al ocultarse el sol, adems de que poseen rizomas alucingenos. Esto las convierte en flores poderosas
para las prcticas chamnicas.1
Las abundantes representaciones del nenfar
se encuentran asociadas a diferentes contextos,
por lo que su significado suele ser complejo. En
este trabajo se propone interpretar su presencia como smbolo de creacin. porque a su vez
este sentido reflej la naturaleza de la vida, la
muerte y la regeneracin.

EL AXIS MUNDI NENFAR


Las pinturas murales de Bonampak son uno
de los ejemplos ms conocidos donde aparecen
los nenfares, particularmente en las escenas
del Xibalb de la parte baja del Cuarto 1 (figura 1).
En la imagen aparecen ocho individuos, de
los cuales seis estn vestidos como seres anfibios
o monstruos acuticos, junto a dos msicos que
tocan sus trompetas. por su atuendo han sido
interpretados por Mary Miller como jugadores
de pelota, juego que recreaba las fuerzas csmicas de la creacin.2 En la parte baja, el personaje
sedente representa al dios del maz, que como
veremos tambin se relaciona con el nenfar,
al ser una flor organizadora del mundo. A diferencia de la ceiba, que crece sobre la tierra,
el nenfar es el sostn del inframundo.
La mitologa maya reflejo de una sociedad
agrcola y teocrtica, dio un lugar especial al
reino vegetal. para esta cultura, la tierra estaba
formada por un gran cocodrilo que flotaba en
un inmenso mar sobre el cual se extendan las
capas del cielo, y bajo l, las del inframundo.
Itzam Kab o Itzam Kab An es la tierra-cocodrilo, el cocodrilo csmico, un dios bisexual y

* Licenciado en etnologa y maestro en antropologa social por la enah. profesor-investigador en la


enah y en la Universidad del Valle de Mxico.
1
Mara Teresa Uriarte, 2005a, pp. 68-71.

Ellen Mary Miller, 1984, p. 24.

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Luis Arturo Snchez Domnguez

Figura 1. La imagen muestra escenas cortesanas en las que varios seores ejecutan una danza acompaados
por msicos y actores con mscaras y disfraces fantsticos de caimn entre los nenfares. En la escena est
identificado, por su ttulo guerrero, el seor guacamayo amo de la antorcha, que es Itzamnaaj Balam III,
puede que se trate de su asistencia a la ascensin de un rey local (Simon, 2002: 136). Foto: proyecto
Documental Bonampak (bdp). Universidad de Yale. http://www.yale.edu/Bonampak/

creador.3 Sobre este dios supremo, conocido


tambin como el dios del cielo Itzamn,4 creci
la vida, representada por el gran rbol o ceiba
que conect los tres niveles del universo: el cielo,
el mundo terrestre y el inframundo.
En el Chilam Balam de Chumayel, la historia
cuenta que los dioses Bacabes procedieron a
nivelar el universo emergido del inframundo

con rboles en el centro y los extremos direccionales, marcando as los lmites o ejes del
universo. El libro de los antiguos dioses, en su
parte dedicada a la creacin dice: Y se levant
la gran madre ceiba, en medio del reducto de
la destruccin de la tierra. Se asent derecha y
alz su copa, pidiendo hojas eternas. Y con sus
ramas y races llam a su seor.5 El importante
papel del nenfar como flor primigenia que
surge del inframundo en este orden csmico
se corrobora con la cita que hace Thompson
del Chilam Balam de Tizimn, donde se dice:
Entonces brot el cliz rojo, el cliz blanco,
el cliz negro y el cliz amarillo; la faz del lirio
de agua hacia arriba, el lirio de agua que se

3
para Mercedes de la garza el dios supremo
dragn, humanizado en el dios D de los cdices,
es la fuerza vital de la tierra (serpiente-venado); el
tero de la madre tierra, el inframundo (jaguar), de
las aguas (lagarto) y del cielo (ave). Mercedes de la
garza, 1995, pp. 13-14.
4
Itzamn, dios del cielo, tena las funciones de la
lluvia, el trueno, la fertilidad, el calor y la vida pero
con el pasar del tiempo estas funciones son representadas o atribuidas a otros dioses.

Mercedes de la garza, 1978,, pp. 243.

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El nenfar, smbolo de creacin en la iconografa maya

dobla (sobre la superficie del agua), el botn


del lirio.6 Las ceibas direccionales que brotaron del nenfar se convierten en rboles que
conectaban el arriba con el abajo,7 formando
un canal de comunicacin representado por las
serpientes, como la serpiente de las apariciones
o la de las barras ceremoniales.
A la ceiba central se le conoce como Yax
Cheel Cab (primer rbol del mundo) o Yax Imix
Che (primer rbol del alimento), y algunas de
sus caractersticas son tambin elementos del
nenfar. El rbol csmico suele ser representado
bajo la forma de muchas especies, pero las ms
constantes son la ceiba y el maz, que como el
nenfar nacen de la semilla de la vida, tienen
relacin con el inicio de la cuenta de los aos
y representan el contacto con los antepasados y
los dioses.
pensamos que la escena de Bonampak
presentada al inicio, trata de una danza ritual
que alude a un evento inicitico, recreado en
el juego de pelota en presencia de las criaturas
del inframudo o Xibalb, que llevan nenfares
sobre sus cuerpos y cabezas. Son quiz algunos
de los seis ms importantes monstruos sealados por Miguel Rivera.8 En el momento inicial

de la creacin apareci el nenfar del profundo


y oscuro inframundo, por ello representa, por
un lado, la abundancia y la fertilidad, y por otro,
sus largas races lo conectan con la muerte. por
su relacin con el agua, el nenfar fue considerado como el eslabn de una cadena de vida: los
peces de los estanques y los ros se alimentaban
de esta planta, y esa agua fertilizaba el suelo, lo
que a su vez permita el crecimiento del maz.
por ello la planta del maz surge del monstruo
del nenfar.

EL INFRAMUNDO NENFAR
La divisin dual entre el cielo y la tierra requiri una constante comunicacin entre sus
moradores. La trada ms importante del cielo
fue el sol, la luna y venus, representados por el
dios Itzamn. Los 13 pisos del cielo estaban
regidos por divinidades particulares, cuyo
patronazgo se extendi a los 13 primeros numerales. El primer da de ese calendario ritual
es Imix, que se deriva de la estilizacin del
nenfar o lirio acutico, por ser el inicio y la
creacin.9 por ello, la imagen del lagarto Imix
Naab es un ser bicfalo del que brotan nenfares. Sus ojos son cuadrados con bandas
cruzadas en lugar de pupilas, se le relaciona
con el nmero 13 (el cielo) y muestra un diente frontal como el de un tiburn, con muequeras o ajorcas formadas por nenfares (figura 2).
El nombre de las ceibas se relaciona con el
nenfar bajo la imagen del Imix (el primero,
el inicio). Thompson seal que Imix es una
de las deidades del inframundo o Xibalb,
que sostiene la tierra sobre sus hombros. Se le
relaciona con el dios viejo del nmero 5, rasgo
compartido con el dios Itzam. Tambin se le
asocia con la tierra sagrada y los das propicios
para el maz y la actividad de tejer, por ello tiene

John Eric S. Thompson, 1978,, p. 73.


El axis mundi es un rbol csmico que da sentido
al mundo maya y que desde la poca colonial se le
relacion con la ceiba (Ceiba pentandra); pero investigaciones recientes han propuesto que los antiguos
mayas representaron este rbol mtico con otras
especies. Norman gareth identific en algunas de las
estelas de Izapa que se representa el rbol de jcaros
o el rbol del calabazo (Estela 2), el rbol Ramn
(Estela 5), o una palma (Estela 27) (gareth, 1976,
pp. 65-66). De igual forma, Linda Schele seal que
en la ciudad de palenque este rbol primordial de la
vida es representado con la planta de maz y no con
la ceiba (Schele, 1987).
8
Miguel Rivera destaca que la iconografa maya
suele ser zoolgica y arraigada sobre las cualidades
de los elementos fundamentales del mundo, dando
como resultado imgenes fantsticas de dragones o
saurios acuticos, dado que la forma ms comnmente utilizada es la de los reptiles. Entre los monstruos
as formados, los ms conocidos son: Cauac, Imix, el
de la cruz kan, el de la tierra, el dragn barbado o el
dragn acutico (Rivera, 1986).
6
7

Alfonso Arellano Hernndez, 2001,, pp. 206-

207.

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Luis Arturo Snchez Domnguez

Figura 2. El Signo del da


Imix es la estilizacin del
nenfar, presentando debajo
sus posibles variaciones en su
forma normal, humanizada
y zoomorfa. Imix fuera del
sistema calendario se lee Ba.
En varios casos Ba se halla
escrito junto al glifo Na,
lo cual permite la lectura
Naab, que significa nenfar.
Tambin se asocia que pro
Naab o naabil se aplica a
la madre de alguien, al mar
(Kaknaab) o a una gran
extensin de agua y, por ello,
al inframundo o Xibalb
(Arellano, 2001: 208). En la
parte de abajo se encuentra
la imagen de la serpiente
nenfar. Dibujos tomados de
Schele, 1997: 53.

ba

Imix

que ver con la tierra, la creacin, la vegetacin,


los linajes y el inframundo.10 La vinculacin
entre muerte y vida, o cielo e inframundo, se
explica en el Cdice Peresiano, al sealar que
cuando an no haba sido creado el dios del
inframundo, Bolom Dzacab, baj a coger flores, transformado en colibr, sorbi la miel de
muchas flores, y stas tuvieron semilla.11 por
ello, los seores del inframundo no slo fueron
parejas de muerte,12 sino expresiones del cielo
que establecen el dinamismo de la vida.

normal

humana

zoomorfa

Como dios supremo, a Itzamn se asocia con


el dios del sol, Kinich Ahau, quien en su descenso al inframundo adquiere rasgos de jaguar,
entonces puede ser llamado Chak Bolay, es un
jaguar adornado con nenfares. Es el sptimo
seor de la noche y gobernante de los grandes
periodos: katunes, lahuntunes, holtunes y tunes.
La asociacin del nenfar con Kinich Ahau y
la cualidad de la flor de seguir su recorrido
durante el da, han justificado la propuesta de
considerar al nenfar como smbolo del sol,13
pero aqu se muestra que su clara relacin con
la muerte y el sacrificio hace que su significado
predominante sea el de creacin, misma que se
logra con la participacin del sol. Distinguiendo al nenfar como flor del inframundo y a la
flor de cuatro ptalos como representacin del
astro diurno. Su sentido de creacin es tambin
coincidente con las imgenes de nenfares
asociadas a las volutas de la palabra o canto;

John Eric S. Thompson, 1978,, p. 70.


Cdice Prez, p. 235.
12
Segn el Popol Vuh, la pareja primordial del
Xibalb eran Hun Cam y Vucub Cam uno y siete
muerte, los cuales vivan con otros seres malvados
que solo saban matar, enumerando las siguientes
parejas: Xiquiripat y Cuchumaquic, que provocaban
derrames de sangre, lceras y leucemia; Ahalpuh y
Ahalcan, que eran responsables de las hinchazones
y la pus, y tean el cuerpo de amarillo; Chamiabac y
Chamiaholom, producan la prdida de peso, la anemia y las diarreas; Ahalmez y Ahaltocob eran la basura
y las miasmas; Xic y patn producan hemorragias
por la boca y la muerte por estrangulamiento, y Qui10

11

crixcac y Quicr se asocian con el sacrificio de sangre


(Beatriz Barba de pia Chn, 2004,, pp. 15-18).
13
Mara Teresa Uriarte, 2005b.

52

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El nenfar, smbolo de creacin en la iconografa maya

Figura 3. Jaguar bailarn. Vaso cermico. Clsico tardo. Tomado de Robicsek, 1981, p. 25.

a las que aparecen en las aguas de la lluvia o


las de sacrificios de sangre. Interpretando as
a los nenfares como contenedores y portales
del poder mgico, telrico o vital que surge del
inframundo.
Una imagen que identifica los bordados de
la villa de San pedro Columbia en guatemala
es la del jaguar nenfar, tambin llamado el
jaguar bailarn, que procede del vaso cermico
30 estudiado por Robicsek.14 Dibujado en el llamado estilo cdice, este vaso del clsico tardo
destaca el significado de la ninfa como planta
del inframundo y no del cielo, adems de su
papel creador a travs del sacrificio. La imagen
muestra de forma realista a un jaguar erguido,
que lleva en su cuello un smbolo del sacrificio.
por la posicin de su cuerpo, parece bailar junto
a una cabeza humana sobre el suelo. El largo
tallo de nenfar con diversas vainas revisten el
cuerpo del felino que las sostiene con sus garras,
mientras un pequeo pez flota entre sus patas.

14

Detrs del jaguar, un esqueleto carga un bculo


ceremonial y un cuchillo ganchudo, y detrs de
l, de manera incompleta, se aprecia al verdugo
o dios g1 de palenque (figura 3).
La escena puede ser interpretada con la
ayuda de la segunda parte del Popol Vuh, en
la que se narra el viaje de los gemelos Hunahp y Ixbalanqu al inframundo, al que son
llamados y puestos a prueba para finalmente
convertirse, como guerreros triunfadores, en
sol y luna. Beatriz Barba nos dice que el futuro
de las almas se define en este viaje al Xibalb,
modelo del ideal del hombre que derrota al mal
y supera sus retos, recibiendo un nuevo nombre.
Si vence a los seores de la muerte, puede ser
su amo (tener conocimientos mgicos y don
creador), y si venera a sus antepasados, puede
llegar a ser un cuerpo celeste15. As se reciba el
ttulo de Balam (tigre o brujo), al derrotar en
el juego de pelota a los dioses de la muerte.

15
Beatriz Barba de pia Chn, op. cit., 2004,, pp.
10-11 y 26.

Francis Robiscek, 1981,, p. 42.

53

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Luis Arturo Snchez Domnguez

cigarro. Segn Schele y Miller (1986:49),


gII es El espejo de obsidiana, pues el signo
de la antorcha es un complemento fontico
que indica que el espejo est hecho de un
material cuyo nombre se pronuncia como
antorcha, es decir, tah, trmino utilizado as
mismo para designar la obsidiana.
gIII: Muy probablemente es el sol del
inframundo, es decir, las diferentes imgenes, los sucesos avatares del sol en su descenso al Xibalb y su recorrido por el pas
de abajo. As es el sol mismo y tambin
el jaguar del inframundo, el Nio-jaguar
y el Jaguar del nenfar (importante smbolo acutico del inframundo).17

La cabeza decapitada es la de Hunahp


degollado por los murcilagos, que representan
al sacerdote sacrificador. El mito recreado en
el ritual de decapitacin es descrito, como lo
seal David Stuart, como un acto de creacin.
prueba de esta relacin se encuentra en las
inscripciones de la escalinata del edificio 33 de
Yaxchiln, en un texto de tres secuencias que
describen etapas mitolgicas diferentes de la
creacin del mundo, que eran recreadas en los
juegos de pelota y las formas de sacrificios.16
En este contexto la imagen del jaguar es un
sinnimo del poder misterioso de la creacin,
asociado al conocimiento y capacidad de las
clases dirigentes y guerreras. Balam es a la vez,
el que guarda y protege y el jaguar; y as eran
nombrados los gobernantes y sacerdotes. El sol
durante la noche tomaba la forma de jaguar
al ser seor del inframundo, y de las aguas de
aquel lugar provenan todas las nubes y las lluvias, que unan al cielo, al sol y al inframundo,
conceptos que encontramos representados
tambin en la llamada Triada de palenque.
Como se seal en la descripcin, una de sus
facetas est representada en la imagen del vaso.
Miguel Rivera y Ascensin Amador resumen los
rasgos de esta trada de la siguiente forma:

Las tres caras de este dios resumen la estructura del universo y explican la importancia
del Xibalb como lugar de muerte de donde
surge la vida y de donde provienen los ancestros
fundadores de los linajes reales. De sus mgicas
energas salieron las plantas, los hombres y sus
conocimientos, por ello es que el sacrificio fue
una necesidad de vida. El chulel o alma que no
muere es renovado slo gracias a la muerte,
slo as el ciclo del tiempo giraba de nuevo.
El recorrido del sol nocturno es ejemplificado
con las penurias de los gemelos en un proceso
constante de renovacin y purificacin, nos
habla del origen del hombre y su papel en el
orden csmico.

g1: Reconocido como el sol, asociado al nmero cuatro, y tambin con Venus. Tiene
ojos cuadrados subrayados con la vrgula
caracterstica de Chac o de kinch Ahau. El
incisivo central de la mandbula superior
est tallado en forma de T de rostro solar,
y a veces es el de un tiburn. Las barbas de
pez, las orejeras de concha y el pjaro acutico son signos del agua, su tocado es a la vez
de tipo solar. g1, como Chac Xib Chac, lleva
adems un hacha, una especie de excntrico
de pedernal u obsidiana, tienen elementos
de reptil y marcas acuticas en el cuerpo.
gII: Es el popular dios K de los cdices,
el dios del cetro maniqu, con rasgos de reptil, un espejo en la frente atravesado por un
hacha, una antorcha humeante o un gran

EL ANTEpASADO NENFAR
parece ser una idea comn en todo el mundo
mesoamericano el considerar a las flores como
puerta de entrada al inframundo, por mucho
quiz derivado de la cualidad de algunas de
ellas de ser psicotrpicas. para la cultura maya,
la creacin, como se ha visto, ha estado acompaada por el nenfar, smbolo que tambin
se aplica a la creacin del hombre. En la isla
de Jaina, que se encuentra a 42 km de Cam-

17
16

Miguel Rivera y Ascensin Amador, 1992,, p.

188.

David Stuart, 2003,, pp. 24-29.

54

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El nenfar, smbolo de creacin en la iconografa maya

Figura 4. Jvenes saliendo de flores, figurillas de la isla de Jaina. Clsico tardo. Imagen compuesta
digitalmente de las presentadas por Ellen Mary Miller, 1975 y Francis Robicsek, 1981.

peche, fueron encontradas unas figurillas que


muestran a jvenes que nacen de nenfares
(figura 4).
Algunos otros ejemplos florales en donde
se observan personajes nobles o dioses, nos
permiten confirmar su relacin con el inframundo, ya sea que se trate de nacimientos o
de muertes.18 As como el nenfar era el sostn
del inframundo, el gobernante maya era el dios
vivo, antepasado divino que gua y protege, y
que con su sangre sustenta la vida y el alma.
Aunque los mayas no saban que los estambres
de las flores eran masculinos y el estigma el
elemento femenino, le atribuyeron dualidad a
todos los seres vivos, y en especial esos artistas
debieron saber que ambos elementos pertenecen al corazn de la flor, de la cual surgen

tanto hombres como mujeres.19 La imagen del


nenfar puede verse como una metfora del
mismo proceso en el que el hombre verdadero
nace de una semilla y se transforma en el rbol
de la vida, resurge de las aguas como guerrero
y llega al cielo como antepasado.
En el Popol Vuh, el relato de la tercera creacin nos dice que en el pueblo de paxil y Cayal
se cre al hombre con la sangre del maz:
De maz amarillo y de maz blanco se hizo
su carne; de masa de maz se hicieron los
brazos y las piernas del hombre. nicamente masa de maz entr en la carne de nuestros padres, los cuatro hombres que fueron
creados.20

Con las energas creadoras del maz, como


la que fluye por la Ceiba y el nenfar, fue creado el hombre maya. Este hombre definitivo
tiene sangre del maz, tiene alma; conoce a
sus antepasados y se comunica con los dioses;
es decir, comparte su espritu, linaje y conocimientos.
La creacin as descrita, implica un proceso
de maduracin, representado en la conformacin del mundo cultural del hombre y los

18
Otra figurilla de Jaina es la de una gran flor
quiz se trate de la hoja elegante o mafafa (Xanthosoma robustum), que es una flor amarilla de uso
medicinal, o tambin puede ser la philodendrum sp.
(aracea), epfita de las selvas yucatecas de la que
nace un personaje identificado por algunos como el
dios viejo pahuatn (dios N), aunque tambin podra
tratarse de su muerte (peter Schmidt et al., 1999, p.
38). por otro lado, segn los lacandones actuales
Kakoch, el supremo dios, cre el mundo y despus
hizo nacer a los otros dioses de la flor del nardo;
de ellos, el ms interesado por la tierra fue Hach
Kyum, el dios que forma al hombre y a la mujer (peter
Schmidt,, op. cit.
cit., p. 298).

19
20

Idem.
Beatriz Barba de pia Chn, 2001, p. 122.

55

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Luis Arturo Snchez Domnguez

secretos de la vida ocultos en las semillas del


maz que muere y renace. Es la justificacin del
orden temporal y la dignificacin de la clase
gobernante como linaje sobrenatural que en
muchos casos fueron simbolizados con el nenfar. El maz, como el hombre, es decapitado
para dar vida, por lo que no es extrao que
algunas representaciones de esta planta tengan
cabezas en lugar de mazorcas, y siguiendo la
interpretacin de Francisco Barriga:
De ser as, al dios maz se le decapit en el
inframundo. posteriormente sus hijos, Jun
Ajaw y Yax Balam prototipo de los hroes
gemelos le restituyeron su cabeza y lo
resucitaron para posibilitar la cuarta creacin, la de los hombres de maz.21

Sabemos que la flor del lirio del agua lleg


a ser smbolo de linaje, pues aparece frecuentemente en la cabeza de los gobernantes
mayas. En las representaciones escultricas
se le ve emergiendo tambin de las partes del
cuerpo asociadas a los sentidos, tal vez para
remarcar sus efectos estimulantes. En la ciudad
de palenque se nos muestra la identificacin
directa de los linajes con la flor del loto, los
gobernantes son portadores de vida, como
las semillas. Baste recordar la genealoga de
pakal en donde sus ancestros aparecen representados como nobles rboles florecientes
sobre las partes laterales de su sarcfago. De
igual forma, en las imgenes de los guerreros
jaguar de Bonampak encontramos nenfares
en sus tocados (figura 5).
Los guerreros jaguar portaban una indumentaria peculiar que evoca las cualidades
del felino:

Figura 5. presentacin de los guerreros.


Cuarto 2, Muro Norte, Bonampak. pintura
Mural. Clsico Maya. Recreacin digital de
Mary Miller, National Geographic.

cioso y furtivo, su habilidad para ver en la


oscuridad lo asocian con la brujera y la magia, como alter ego de chamanes o espritus
familiares de sacerdotes y reyes.22

Entre los mayas la piel moteada del jaguar


era smbolo del cielo estrellado, asociado por
ello al inframundo. La imagen del jaguar
fue tan importante que muchos gobernantes
incluyeron su concepto en su nombre, queriendo contar de esta manera, que sus ancestros eran cuadrpedos, noctmbulos y de piel
manchada.23
El ms famoso de estos gobernantes fue
Nenfar Jaguar de Copn (gobernante del
504 hasta 544 d.C.), pero suman ms de 20 los

Fuerte y gil, con un agudo sentido del olfato y afiladas garras, se convirti en el parangn de las virtudes masculinas, identificado
como cazador y guerrero y, por analoga,
con la guerra y el sacrificio. Asesino silen-

22
21

Francisco Barriga, 2004, p. 23.

23

Nicholas Saunders, 2005, p. 21.


Francisco Barriga, 2004, p. 22.

56

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El nenfar, smbolo de creacin en la iconografa maya

Figura 6. Monstruo Nenfar. pilar F de la casa D de palenque. Dibujo tomado de Francisco


Barriga, 2004, p. 20.

que incluyeron al jaguar en su apelativo. Esta


tendencia alcanz su mxima expresin en
Yaxchiln en donde 11 de los 17 gobernantes
histricos, componen su nombre utilizando la
nocin de jaguar.24
Otros personajes en los que con frecuencia aparecen los nenfares son los jugadores
de pelota.25 gracias al trabajo de Barrois y
Tokovinine, en el que interpretan el juego de
pelota maya como el encuentro del cielo y el
inframundo, se puede establecer un conjunto
de criterios para identificar ambos bandos. Los
jugadores del inframundo poseen elementos
jaguar, venado, pescado, cocodrilo, nenfar,
y deidades como Tlaloc, HukteAjaw (dueo
de los venados), la serpiente nenfar, el dios
jaguar del inframundo y el dios Q.26
En el juego de pelota el dios de la decapitacin est asociado al nmero 6 y en algunas
de sus representaciones aparece con nenfares.
Uno de los atributos de dicho dios es el hacha,
artefacto del dios de la lluvia, pero que en este
caso es un instrumento que denota tambin
la guerra y el sacrificio por decapitacin en el
juego de pelota. Una representacin grfica de
dicha relacin es el monstruo nenfar que se
encuentra en el estuco de la parte inferior del

pilar F, al pie de una escena de decapitacin,


en la Casa D de palenque (figura 6).
A la izquierda de la imagen se encuentra
una flor de nenfar, y por detrs de ella emerge
una cabeza con el numeral seis y con el hacha
en el ojo, smbolos que vinculan por tanto la
decapitacin, la guerra, el juego de pelota y el
nenfar.27

EL pODER DEL NENFAR


El arte de la poca clsica 300 a 900 d.C.
aproximadamente, estuvo al servicio del
poder, mediante l se acentu, destac y magnific la jerarqua de la nobleza maya. Durante
este periodo no existi una slida unificacin
poltica, por lo que se calculan ms de 60 reinos,
cada uno gobernado por un seor divino en
constante rivalidad con sus vecinos. El rey era
el padre de todos los hombres, tronco del que
surgen numerosas ramas, planta colosal y
frondosa que protege al pueblo con su sombra,
sus acciones aseguraban la regeneracin de la
naturaleza y su conservacin. Dentro de sus
deberes estaba el de proporcionar el alimento
a los dioses mediante sus creaciones, que era
como se les llamaba a los cautivos para el sacrificio.
La sangre era el lquido que perpetuaba el
acto primigenio de la creacin y que recordaba
el triunfo sobre la muerte en el juego de pelota.

Idem.
El nenfar y su implicacin en el juego de pelota
esta presente sobre esculturas (Altar 1 de Cancuen,
Estela 1 de La Amelia, escalones 4, 5, 6, 10 y 12 de
Yaxchiln en asociacin con el pescado) y sobre cermica (sobresale el plato de la base Kerr K1871). Ramzy
Barrois y Alexandre Tokovinine, 2004, p. 5.
26
Ibidem, pp. 4-5.
24

25

27

Francisco Barriga, op. cit., 2004, p. 20.

57

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Luis Arturo Snchez Domnguez


a)

b)

Figura 7. a) Plato de Austin. Foto de Nicholas M. Hellmunth, tomada de Robiscek, 1981: 198. b) Dibujo de
g. Dorrto. Copyright flaar, 1976. Tomada de Justin Kerr, Maya Vase database. http://research.famsi.org/

Uno de los hijos del maz Yax Balam o primer


jaguar, es el alma o chulel, de quien se dice reg
con balch la tierra para que su padre renaciera.
La lluvia, la creacin y el sacrificio siempre estuvieron unidos bajo las ideas de trascendencia o
transformacin. Stuart explic que las semillas
son la sangre y el alimento, y por ello el hacerse
sangrar representa la lluvia que da vida a lo
que se encuentra bajo la tierra. Significados
anlogos interpretan que asperjar semillas es el
ofrecimiento de la sangre de los gobernantes,28
y el poder de la lluvia sobre la fauces de och chan
(dragn barbudo del Xibalb) abre la tierra y
permite el renacimiento del maz. Las mismas
metforas se aplicaban a los viajes chamnicos
al inframundo, donde las bebidas embriagantes
o los alucingenos eran la forma de penetrar
en la flor del nenfar.
Es probable que el nenfar fuera utilizado
por los mayas como camino de comunicacin
sobrenatural. El sacerdote usaba el xtasis y
las prcticas adivinatorias para comunicarse

con las fuerzas vitales de la naturaleza y para


convertirse en la personificacin del maz o de
la lluvia. Los efectos alteradores del nenfar
producan vmitos que eran considerados
efectos purificantes previos a su contacto con
los antepasados.29 Los ancestros cumplen una
funcin indispensable en el control de las
fuerzas de la naturaleza. Slo los muertos
permanecen, slo ellos son prcticamente
eternos, como los dioses, por tanto es en su
mundo donde debe residir la sabidura, que
nicamente la experiencia genera.30 Un ejemplo ilustrativo del proceso de creacin en donde
estn presentes los habitantes del inframundo,
los gemelos, el dios que renace y por supuesto
el nenfar, es la pintura cermica del llamado
plato de Austin (figura 7).
La imagen sugiere que se trata del dios del
maz danzando fuera del Xibalb. En la escena
se encuentran presentes una pareja del inframundo y los gemelos divinos a ambos lados. El

29
28

David Stuart, 1988, p. 181.

30

Marlene Dobkin, 1984, p. 124.


Miguel Rivera Dorado, 2005, p. 11.

58

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El nenfar, smbolo de creacin en la iconografa maya

personaje del centro tambin ha sido asociado


con el dios K, dado que su poder est siempre
detrs de la transformacin y la trascendencia.
El dios K est relacionado con el nenfar y la
danza. El hecho de danzar representa el vencer
a la muerte en el proceso de creacin o en el
de cambiar de forma. El danzar implicaba la
invocacin de antepasados y dioses, porque gracias a ella tambin se alteraba la conciencia.
Esta interpretacin de la danza y la importancia del dios K en los rituales es un elemento
constante en las vasijas mayas aunque no se puede saber si representaban dioses o gobernantes,
segn Helen Alexander es probable que sean
gobernantes que han entrado o recreado, bajo
el efecto de un estimulante, el pasado mitolgico.31 Lo seguro es que para el pensamiento
maya la creacin, o en su caso la transformacin, ocurrieran en lo profundo del Xibalb.
El nenfar era para ellos emblema y medio de
esa transformacin.

en sus largos tallos, y la flor sobre el agua,


la parte trascendente, terrestre y celeste. Su
aparicin se dio con la creacin, y por ello el
primer da lleva su nombre; todo renacimiento
est relacionado con su imagen. Su significado
primigenio lo hace indispensable sobre las
criaturas monstruosas creadoras de vida que
habitan en el inframundo. Su vinculacin con
la vida hace que se le asocie fcilmente con el
sol, la lluvia o el maz (figura 8).
2) Es creacin por su papel activo en la comunicacin entre lo de arriba lo celeste, el
sol y la lluvia y lo de abajo el inframundo
y la muerte. Formando parte del juego en el
cual las fuerzas csmicas renacen diariamente.
El jaguar nenfar es el emblema de ese proceso
mtico, que explica el origen y los ciclos de vida
de las plantas, los animales y el hombre.
3) Esta flor se convierte en emblema de trascendencia sobre la cabeza del gobernante y el
guerrero que emulan al sol y al primer hombre,
pues contiene el poder de derrotar a la muerte
para permitir la existencia terrestre. Del nenfar
como camino surgen los hombres, el maz y
tambin el sol. Representa la creacin, el linaje
de que se procede, la importancia del sacrificio
y la decapitacin en la metfora vegetal de la
cabeza semilla que renace bajo la tierra.
4) Es muy probable que el nenfar fuera
usado ritualmente como alterador de la conciencia y forma de purificacin en el proceso de
invocar a los antepasados. Su imagen muestra
al elemento activo para conjurar la creacin de
la vida vegetal y humana.
La constante presencia del nenfar en
la iconografa maya nos hace pensar que su
significado narrativo se establece bajo la idea
de frmula.32 Sus representaciones naturalistas
o estilizadas no slo explican una flor o una
representacin fontica, sino una sntesis del

CONCLUSIONES
En los cuatro apartados anteriores se han mostrado algunas de las interpretaciones y asociaciones que se han hecho de la imagen del nenfar en la iconografa maya. Aunque no se
trata de una investigacin exhaustiva de todas
las representaciones del nenfar que se conocen, la revisin que hemos hecho nos inclina a
pensar en definirlo primordialmente como
elemento de creacin.
1) El nenfar represent siempre al Xibalb
y su significado es constante, a diferencia de
la ceiba, que puede ser representada por otras
variedades de rboles y plantas terrestres. Como
organizadora del inframundo, reproduce ese
universo con su estructura biolgica: las races
en lo profundo del fango acuoso, son el lugar
oscuro de la transformacin creadora; los
niveles o estratos del Xibalb se encuentran

31

32
En las convenciones narrativas existen elementos estereotipados que son conceptualizados como
frmulas o repertorios, que a su vez facilitan la construccin de escenas bajo temticas concretas (peter
Burke, 2001,, p. 182).

Helen Alexander, s/f, p. 3.

59

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Luis Arturo Snchez Domnguez

Figura 8. Vasos en los que se destaca la imagen del monstruo de nenfar. En la segunda imagen se
aprecia claramente su relacin con Chac, dios de la lluvia. Fueron tomados del archivo digital de Jostin
Kerr. Maya Vase Database, 1989 a la fecha. K8621: http://research.mayavase.com/kerrmaya_hires.
php?vase=8621. K623: http://research.mayavase.com/kerrmaya_hires.php?vase=623.

repertorio de conceptos asociados al misterio del Xibalb. La imagen del nenfar es


un elemento que complementa lecturas ms
amplias, adaptndose a diferentes historias,
pero que representa por s misma el intento
de congelar una accin, de capturar la historia
mitolgica del inframundo y la creacin en un
solo motivo.
Con la lectura que nos proporcionan las
imgenes del nenfar, es posible integrar el sig-

nificado sagrado de la muerte-vida como fundamento filosfico, poltico y religioso. El nenfar


de los mayas representa al inframundo como el
tero universal que incuba toda creacin. Era
una flor asociada con la fertilidad femenina
que destacaba la energa creadora las fuerzas
telricas o la magia, el poder de vencer a la
muerte dando orden y equilibrio al universo,
reproduciendo cclicamente todo lo relacionado
con la vida, la muerte y la regeneracin.
60

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El nenfar, smbolo de creacin en la iconografa maya

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Representaciones del maz en el Cdice Borgia


Noem Castillo Tejero*

El Cdice Borgia es uno de los manuscritos ms


bellos del Mxico prehispnico, cuyo lugar de
origen no es muy preciso; para Seler, por muchas razones, debe provenir del sur del actual
estado de puebla, y en varias ocasiones se refiere al valle de Tehuacn, por lo que no es un
documento mixteca, como dice la tradicin,
sino popoloca, aunque por su contenido es muy
semejante a otros manuscritos mixtecos, como
los cdices Vaticano B y Fjrvary-Mayer. Me interesa este documento porque Seler asienta que
procede del rea de Tehuacn, que corresponde a la zona ocupada por los popolocas, y
desde hace varios aos he enfocado mis investigaciones hacia all.
Morfolgicamente, esta regin del valle
de Tehuacn corresponde a un rea donde
escasea la piedra de buena calidad, tanto para
construccin como para hacer trabajos escultricos, por lo que la mayora de las representaciones escultricas de los popolocas fueron
en barro, y corresponden a figuras modeladas
que el vulgo llama xantiles, palabra que es
una degeneracin de san o santo, derivada del
fonema nhuatl xante, con el sonido de s.1 Esta
palabra se emple en la poca de la colonia,
y cuando aparecan esculturas en barro de

deidades prehispnicas, los habitantes de estas


zonas popolocas se referan a ellas como xantiles, santos o los santitos; ahora simplemente
les dicen muecos.
Restos de estas esculturas en barro abundan
en los sitios arqueolgicos popolocas del periodo posclsico, sobre todo en el rea de Tehuacn y hacia el sur hasta Teotitln del Camino,
Oaxaca; algunas otras han aparecido en sitios
como Tepexi el Viejo y Calipan, ambos en el
estado de puebla.
Desde el punto de vista estilstico, el Borgia
es diferente de los cdices mixtecos en la forma de representar las deidades del panten
mesoamericano; precisamente la forma y el
estilo que los popolocas usaban para esculpir
en barro a sus deidades, los llamados xantiles,
es muy semejante a la forma y estilo de las
representaciones de las mismas en el Cdice
Borgia; el primero que lo hace ver es el propio
Seler.2 Este trabajo le sirvi a Noguera para su
trabajo sobre Calipan.3
Durante nuestras excavaciones arqueolgicas en el sitio de Tehuacn El Viejo, han
aparecido restos de estos xantiles y se han ido
identificando precisamente con base en el Cdice
Borgia; esto lo hemos tratado en artculos en

* Investigadora de la Direccin de Estudios Arqueolgicos, inah.


1
Joaqun galarza, 1988.

2
3

Eduard Seler, 1990, Cdice Borgia.


Eduardo Noguera, 1940.

63

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Noem Castillo Tejero

imprenta, donde la identificacin de un xantil femenino proveniente de las excavaciones


en Tehuacn el Viejo, por su forma y estilo,
corresponde sin lugar a dudas a la deidad Xochiquetzal, cuyas caractersticas iconogrficas
son idnticas a las representaciones de esta
diosa en el cdice en cuestin, tanto desde el
punto de vista formal, como por su decoracin
y colorido. Las representaciones que aparecen
en el Cdice Borgia nos permitieron hacer la
identificacin de otra de estas esculturas en
barro mejor conocidas como xantiles, la que
corresponde a una de las deidades con yelmo
de ave que porta todos los atributos que marca
dicho cdice para Xochipilli.
En este trabajo trataremos de describir
las distintas representaciones del maz que
aparecen en el Cdice Borgia, pero antes de
comenzar nuestra labor queremos agradecer
el gran trabajo de investigacin que nos dej
Seler hace ya ms de un siglo, y a pesar que,
como l mismo lo menciona, con el tiempo
algunos de los conceptos por l plasmados
pueden y deben corregirse, su obra sigue siendo monumental y bsica para comprender el
valioso contenido de este manuscrito, y de los
otros llamados por l como del grupo Borgia,
entre los que se encuentran los cdices Vaticano
B, Laud, Fejrvary-Mayer y Cospi;4 pero debemos
recordar que la investigacin de Seler no slo
es al estudio del Cdice Borgia en s, sino a la
comparacin e interpretacin de ciertas figuras
algo borrosas las cuales reconstruy partiendo
de otros manuscritos como el Cdice Vaticano B
o la publicacin de Kingsborough.

su aparicin, siguiendo la secuencia de las lminas en orden progresivo. Nosotros numeramos las representaciones de acuerdo con su
secuencia en la lectura del manuscrito para su
fcil localizacin.
Representacin 1
Corresponde a la lmina 5 de la seccin identificada por Seler como El Tonalmatl dividido en columnas, es la ltima figura a mano
derecha y es la primera representacin asociada al maz, que en el original est muy borrosa
y destruida, para su reconstruccin Seler la
compar con la misma figura en el Cdice Vaticano B de la edicin de Kingsborough, que
corresponde a la casa del maz hecha de mazorcas, y sobre ella est una deidad cuyo asiento son mazorcas y flores del maz.5 Se trata de
la diosa de la tierra y del maz, con cabeza de
Tlloc, dios de la lluvia (figura 1).

REpRESENTACIONES
Hemos decidido hablar de las figuras del maz
en sus diferentes acepciones, siguiendo el orden
y la forma en que el propio Seler dividi el
cdice para su estudio. stas se describen segn

Figura 1. Diosa de la tierra y


del maz con cabeza de Tlloc.
Lmina 5, Cdice Borgia.

Carmen Aguilera, 2001, p. 111.

Eduard Seler: 1980, p. 24.

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Representaciones del maz en el Cdice Borgia

Figura 2. Figura masculina donde


sobresalen las mazorcas del maz.
Lmina 7, Cdice Borgia.

Figura 3. Cintotl, dios del maz. Lmina 14,


Cdice Borgia.

Representacin 2
Es la que aparece en la lmina 7, en la parte
inferior izquierda junto con el smbolo de
serpiente (catl), el dibujo original est muy
deteriorado, destaca una figura masculina con
la cabeza echada para atrs y las manos alzadas,
algunas mazorcas de maz salen de la coronilla,
Seler lo interpreta como el despertar de la vegetacin6 (figura 2).

caracterstica de los seores de la noche es que


siempre llevan un haz de lea con una bola de
hule que remata con una pluma de quetzal.7
Aqu aparece Cintotl deidad del maz, es
un dios con el rostro amarillo que a veces lleva
una raya longitudinal de color negro, quebrada a la altura del ojo, tiene el cabello rojo, su
tocado de mazorcas atado con una banda de
ave, lleva nariguera transversal, el disco de oro
como pectoral y un chalchhuitl en la nuca
(figura 3).

Representacin 3
Exista en el Mxico antiguo la idea de nacimiento de renovacin de la vida y de los frutos, y
Seler asocia este concepto con Ometecuhtli,
seor del nacimiento humano y del nacimiento
de los frutos, quien a la vez es Cintotl, dios del
sol y del maz, simbolizado por la mazorca, la
figura de la deidad del maz tierno, Xochipilli.
Corresponde a la representacin de Cintotl
que ocupa el cuarto lugar en la lmina 14 que se
refiere al lugar de los seores de la noche. Una

Representacin 4
En la lmina 15 del cdice que se refiere a las
cuatro veces cinco guardianes de los periodos
de Venus, en la esquina inferior derecha aparece el dios Cintotl, que es idntico al que
aparece en la lmina 14 y su atavo semejante al
de Xochipilli de la lmina 13, es el regente del
onceavo da ozomatli, a la vez se le conoce como
deidad del oeste (figura 4).

Ibidem, p. 31.

Ibidem, vol. i, p. 165.

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Noem Castillo Tejero

Representacin 6
En la lmina 27, la que se refiere a los cuatro
aos y las cuatro secciones del Tonalmatl,
aparece Tlloc, seor de la lluvia, asociado al
maz y al ciclo de 52 aos (figura 6A), como
dios de la lluvia y del oeste y a los aos calli
(figura 6B), como dios de la lluvia del norte
asociado a los aos tcpatl (figura 6C), como
dios de la lluvia del sur a los aos tochtli (figura
6D) y como dios de la lluvia y del este asociado
a los aos catl (figura 6E).
pero tambin Tlloc como deidad del oeste
est asociado a las buenas cosechas, como deidad del norte a la sequa; como dios del sur a las
plantas marchitas, como dios del este regin de
fertilidad y buenas cosechas,9 es decir, tambin
asociado al maz que da la vida.

Figura 4. Cintotl, dios del maz. Llmina 15,


Cdice Borgia.

Representacin 5
En la lmina 20 del Cdice Borgia, la que se refiere a las seis regiones del mundo, la imagen que
se localiza en la parte superior del lado izquierdo es Tlloc, se distingue porque lleva en la mano
una coa; enfrente de l se encuentra un campo
dividido en parcelas, aqu Tlloc es el agricultor,
en las parcelas aparecen mazorcas y espigas, la
planta de maz del centro es alcanzada por un
rayo, entre la planta de maz y Tlloc hay una
coa de la que sale sangre, encima una culebra y
enfrente dos animales, un perro y un conejo,
ambos relacionados con el sacrificio; para Seler
esta escena representa el Tlalocan8 (figura 5).

Representacin 7
sta corresponde a la lmina 28 del cdice que
se refiere a la casa de los aos y los periodos
de Venus; en la esquina superior derecha est
Venus como Tlahuixcalpantecuhtli, en las corrientes de agua que bajan aparecen dos mazorcas
que brotan del campo, en el centro del campo
hay una olla, que parece que tambin brota, en
el centro de ella est la diosa del maz, en su
cara tiene el rectngulo de diferentes colores
que tambin porta Xochiquetzal, diosa de la

Figura 5. Tlloc como agricultor y su relacin con el maz. Lmina 20, Cdice Borgia.
8

Ibidem, pp. 218-219.

Ibidem, p. 260.

66

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Representaciones del maz en el Cdice Borgia

Figura 6C. Tlloc, dios de la lluvia del norte.


Lmina 27, Cdice Borgia.

Figura 6A. Tlloc, dios de la lluvia asociado al


maz. Lmina 27, Cdice Borgia.

Figura 6D. Tlloc, dios de la lluvia del sur.


Lmina 27, Cdice Borgia.

Figura 6E. Tlloc, dios de la lluvia del este.


Lmina 27, Cdice Borgia.

Figura 6B. Tlloc, dios de la lluvia del oeste.


Lmina 27, Cdice Borgia.

67

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Noem Castillo Tejero

vegetacin y tambin del maz; para Seler esta


olla simboliza el oeste, el origen del maz10 (figura 7A).
En la figura superior izquierda de esta
lmina aparece Xiuhtecuhtli, dios del fuego,
tambin enmarcado por dos corrientes de agua
que bajan y tambin fecundan las mazorcas del
maz que brotan de la milpa (figura 7B).
Se mantiene el mismo concepto de dos corrientes de agua que bajan y que enmarcan la

Figura 7C. Lmina 28, Cdice Borgia.

Figura 7A. Lmina 28, Cdice Borgia.

Figura 7D. Lmina 28. Cdice Borgia.

figura en este caso de Tezcatlipoca, deidad de


la noche y de la lluvia del norte. De las corrientes salen pedernales pues Tezcatlipoca es Ixtli,
pedernal, seor de la tierra; de los pedernales
tambin salen mazorcas11 (figura 7C).
En la figura del cuadrante inferior izquierdo
est la figura que representa a Quetzalcatl,
simboliza al este, y tambin en las corrientes
de agua aparecen las mazorcas de maz12 (figura 7D).
Figura 7B. Lmina 28, Cdice Borgia.
11
10

Ibidem, p. 263.

12

Ibidem, p. 264.
Ibidem, p. 265.

68

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Representaciones del maz en el Cdice Borgia

En el centro de la lmina aparece un dios


de la lluvia de color rojo con la pintura facial
de Xochipilli, mitad roja con la nariguera de
mariposa, as como las dos rayas rojas caractersticas del dios solar. Xochipilli como seor
solar es el seor del centro del mundo, y vemos
las corrientes de agua que bajan, las mazorcas
que estn en la milpa y la diosa del agua en el
centro, Chalchiuhtlicue13 (figura 7E).
Representacin 8
En la lmina 43, que corresponde a la seccin
del cdice que se refiere al viaje de Venus por el
infierno, aparece la diosa del maz rodeada por
mazorcas, sta es la regin de la casa del maz.14
En esta lmina aparecen otras imgenes
que se refieren al maz, cuya tierra de origen
es el oeste, en la esquina inferior de derecha a
izquierda vemos a las diosas del maz y del agua,

Figura 7E. Lmina 28, Cdice Borgia.

Figura 8. La casa del maz. Lmina 43,


Cdice Borgia.

13
14

Idem.
Ibidem, vol. ii, p. 48,2.

69

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Noem Castillo Tejero

Representacin 9
En el centro de la parte baja de la lmina 51
del cdice est representado el rbol del oeste,
es el rbol del maz, la planta del maz; para
Seler, las rayas que caracterizan esta planta son
las que decoran la cara del dios del maz, Cintotl, y simbolizan los campos de labranza,17
las hojas de este rbol rematan en flores del
maz. Adems aparece Cintotl, dios igual al
de la lmina 52 (figura 9).
Representacin 10
En la esquina superior izquierda de la lmina
52 est la figura del dios del maz Cintotl,
pintado de su caracterstico color amarillo y su
raya transversal a la altura del ojo, lleva en la
espalda las mazorcas de maz18 (figura 10).

Figura 9. planta del maz. Lmina 51. Cdice Borgia.

cada una lleva a su hijo en su regazo, es el dios


joven del maz con el ojo cerrado, estn en el
inframundo,15 estas deidades estn moliendo
inclinadas frente a un metate que en la parte
superior tiene masa. En esta misma lmina,
la representacin de Quetzalcatl, que est
a la salida del inframundo, lleva un bulto de
mazorcas en una red16 (figura 8).

Representacin 11
pasamos a la seccin de las veinte parejas divinas
presentes en la lmina 57 del cdice, en la segunda imagen a la izquierda estn los nmenes del
maz, primero Cintotl como cuarto seor de la
noche, esta figura porta en la nuca un adorno

Figura 10. Dios


del maz. Lmina
52, Cdice Borgia.
15
16

Idem.
Ibidem, p. 49.

17
18

Ibidem, p. 87.
Idem.

70

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Representaciones del maz en el Cdice Borgia

Figura 11. El dios y la diosa del maz. Lmina 57. Cdice Borgia.

de mazorcas de maz, frente a l est la diosa del


maz, cada una de estas figuras coge una planta
de maz que brota de una vasija en la cual aparecen los colores de las variedades del grano:
blanco, rojo, azul y amarillo19 (figura 11).

deificado en todos sus momentos, ya en forma


de grano, planta o mazorca. Nuevamente, entre
otras cosas, esto se plasma en los conceptos
cosmognicos mesoamericanos, con toda la
complejidad que muestran en los manuscritos
antiguos y en especial el Cdice Borgia.

Representacin 12
La ltima representacin del maz en el Cdice
Borgia es la de la lmina 63, que se refiere a la
seccin de las veinte trecenas, es la trecena
encabezada por Tlazototl y Tepeyllotl; en el
centro de la lmina aparece una gran olla que
contiene granos de maz, sobre esta gran olla
est otra ms pequea con un lquido caf, que
remata con flores; para Seler este lquido puede
ser cacao, o ms bien chocolate20 (figura 12).
Una vez ms constatamos la importancia
que tuvo la planta de maz para los pueblos
mesoamericanos, los que como es bien sabido
tuvieron una fuerte economa agrcola, y hasta
nuestros das es el principal alimento, que fue
Figura 12. Olla que contiene maz,
rematada con un jarro probablemente
de cacao. Lmina 63, Cdice Borgia.

Ibidem, p. 44.
20
Ibidem, p. 182.
19

71

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Noem Castillo Tejero

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Las flores de la trecena ce xchitl (uno flor),


del Cdice Borbnico
Beatriz Barba Ahuatzin*

Las flores eran un elemento indispensable en


la vida cvica y religiosa de los pueblos mesoamericanos, y no faltaban en ninguna ceremonia,
del tipo que fuese; tenan un valor simblico
muy amplio. El signo flor era el ltimo da
del calendario mensual, el da 20, no slo entre
los mexica sino para muchas otras culturas,
como la otom, la totonaca, la matlatzinca, y
grupos nahuas de Meztitln, Nicaragua y guatemala1 lo que nos habla de que les dieron un
significado de completamiento, de totalidad y
de final. Con flores tambin representaban la
sangre sacrificial y en sus poemas y cantares las
mencionaron como sinnimo del amor, el
placer, la belleza, la fiereza guerrera, la embriaguez, la noche y la muerte.2
Necesitamos transcribir algunos prrafos
de diferentes autores del Mxico antiguo3 para
que esto quede indiscutible:

(Flores como ornamento y deleite)


Alegraos con las flores que embriagan
las que estn en nuestras manos.
Que sean puestos ya
los collares de flores.
Nuestras flores del tiempo de lluvia,
fragantes flores,
abren ya sus corolas.
por ah anda el ave,
parlotea y canta,
viene a conocer la casa del dios.
Slo con nuestras flores
nos alegramos.
Slo con nuestros cantos
perece vuestra tristeza.
Oh seores, con esto,
vuestro disgusto se disipa.
Las inventa el Dador de la Vida,
las ha hecho descender
el inventor de S Mismo,
flores placenteras,
con ellas vuestro disgusto se disipa.
Nezahualcyotl

* Investigadora emrita del Instituto Nacional de


Antropologa e Historia.
1
Alfonso Caso, 1967, cuadro ix, p. 85.
2
Alfredo Chavero citado por Cecilio Robelo, 1980,
vol. II, p. 846.
3
Nezahualcyotl y la literatura prehispnica,
Antologa. Historia de la literatura mexicana 1, 1982, pp.
10, 21, 23, 24, 26, 29, 35 y 38.

(Flores como invitacin a la lucha)


Sobre nosotros se abren
las flores de guerra,
en Ehcatpec, en Mxico,
con ellas se embriaga
el que est a nuestro lado.
Macuilxochitzin

EL VALOR CULTURAL DE LA FLOR

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Beatriz Barba Ahuatzin

(Flores como premio a los que trabajan y


luchan)
Slo trabajo en vano,
gozad, gozad amigos nuestros.
No hemos de tener alegra,
no hemos de conocer el placer, amigos nuestros?

(Flores como sinnimo de esclavos prximos a


ser sacrificados)
Nuestros padres se han embriagado,
embriaguez de la fuerza.
Comience la danza!
A su casa se han ido los dueos de las flores
ajadas,
los poseedores de los escudos de plumas,
los que guardan las alturas,
los que hacen prisioneros vivientes,
ya danzan.
Nezahualpilli

Llevar conmigo las bellas flores,


los bellos cantos.
Jams lo hago en el tiempo del verdor,
slo soy menesteroso aqu,
slo yo, Cuacuauhtzin.
No habremos de gozar
no habremos de conocer el placer, amigos
nuestros?
Llevar conmigo las bellas flores,
los bellos cantos.
Cuaucuauhtzin

(Flores citadas en la descripcin del acto amoroso)

Canto de las mujeres de Chalco

Compaerito, niito mo,


t, seor pequeo Axaycatl,
vamos a estar juntos,
a mi lado acomdate,
haz hablar tu ser de hombre.
... abandnate a mi lado.
Aunque sea mujer,
tal vez nada logres como hombre.
Flores y cantos
de la compaera de placer, niito mo.
He venido a dar placer a mi vulva florida,
mi boca pequea.
Deseo al seor,
al pequeo Axaycatl.
Mira mi pintura florida,
mira mi pintura florida: mis pechos.
Acaso caer en vano,
tu corazn,
pequeo Axaycatl?
He aqu tus manitas,
ya con tus manos tmame a m.
Tengamos placer.
En tu estera de flores
en donde t existes, compaero pequeo,
poco a poco entrgate al sueo,
queda tranquilo, niito mo,
t, seor Axaycatl.
Aquiuhtzin de Ayapanco

(Flores a cambio de la vida de los guerreros)


Esfurcese, quiera mi corazn,
las flores del escudo,
las flores del Dador de la Vida
Qu podr hacer mi corazn?
En vano hemos llegado,
hemos brotado en la tierra.
Slo as he de irme
con las flores que perecieron?
Nada quedar de mi nombre?
Nada de mi fama aqu en la tierra?
Al menos flores, al menos cantos!
Ayocuan Cuetzapaltzin
(Flores que embriagan)
Ave roja de cuello de hule!,
fresca y ardorosa,
luces tu guirnalda de flores.
Oh madre!
Dulce, sabrosa mujer,
preciosa flor de maz tostado,
slo te prestas,
sers abandonada,
tendrs que irte,
quedars descarnada.
El floreciente cacao
ya tiene espuma,
se reparti la flor del tabaco.
Si mi corazn lo gustara,
mi vida se embriagara.
Tlaltecatzin de Cuauhchinanco

Habr quien piense que abusamos de citas


poticas, pero por el contrario, la lrica nahua
que menciona flores es mucho ms amplia.4

ngel Mara garibay, 1964; Brigitta Leander, 1991.

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Las flores de la trecena ce xchitl (uno flor), del Cdice Borbnico

Figura 1. Huehuecyotl. Lmina 4 del Cdice Borbnico.

y hacan otros regocijos, y sacaban entonces


los ms ricos plumajes con que se aderezaban para el areito; y en esta fiesta el seor
haca mercedes a los hombres de guerra, y a
los cantores y a los del palacio. 5

LA TRECENA UNO FLOR


El Cdice Borbnico est clasificado como un
Tonalmatl, que eran los apoyos mnemotcnicos
de las actividades adivinatorias, ejercicios encargados a los tonalpouhque, hombres entrenados para entrelazar numerales con animales,
vegetales, fuerzas naturales y deidades del calendario, y vaticinar con ello la oportunidad
de las fechas, el porvenir de los recin nacidos,
y en general cualquier cuestionamiento que
agobiara a las gentes de la comunidad. Tiene
perdidas las 2 primeras lminas, y su actual
pgina 2 es en realidad la 4 original y se refiere a la trecena ce xchitl, 1 flor, de la cual el
padre fray Bernardino de Sahagn nos aclara
que es la quinta fiesta movible, donde

Era pues un festejo de guerreros, y el que


presida, gran seor, haca obsequios a los ah
reunidos, los que llegaban con los ornamentos
ms elegantes que tuvieran: tocados de plumas,
tilmas entretejidas de plumaria, joyera y cactlis
muy adornados. En la pgina mencionada del
Cdice Borbnico (figura 1), y en muchas otras,
como podramos citar la 64 del Cdice Borgia
y la 52 del Cdice Vaticano B 3773, se ven dos
personajes principales, ambos con pectorales

hacan gran fiesta los principales y seores;


bailaban y cantaban a la honra de este signo

5
Bernardino de Sahagn, 1969, vol. i, libro segundo, cap. xix, 5, p. 134.

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Beatriz Barba Ahuatzin

de cuerdas retorcidas que los sealan como


importantes mecatcatl, seores del cordel o
msicos; sus collares son tambin de mecate,
amarrados por el frente por un joyel ovalado de
punta levantada al que suele llamarse epcololli,
y cuerdas que terminan en dos grandes flores
en forma de daturas.
Estos dos personajes son las deidades que
presiden el areito, Huehuecyotl y Xochipilli
o Macuilxchitl. El primero es un numen de
gran antigedad en Mesoamrica, visto desde
la prehistoria como nahual de los shamanes,
si consideramos como amuletos los huesos
sacros de camlidos fsiles tallados en forma
de cabeza de coyote, fechados ms o menos en
10 000 a.C., uno encontrado en Tequixquiac6
(figura 2) a fines del siglo xix y otros en los
estados de Jalisco y Durango; en varios grupos
indgenas actuales, el coyote sigue siendo nahual del shamn. A Huehuecyotl se le relaciona
con Tezcatlipoca en los Anales de Cuauhtitlan
que, haciendo traicioneros arreglos para que
Quetzalcatl tuviera que salir de Tula, ayud
a fabricar una mscara que se puso el sabio, y

sintindose joven de nuevo cay en tentaciones,


con lo que perdi prestigio y se vio obligado a
dejar la capital tolteca. En cambio, en esa misma
fuente, Quetzalcatl le habla con mucho respeto, le dice abuelo mo, reverentemente.7
En otras lecturas se le describe como una
deidad guerrera honrada por militares y se le
reconoce como dios del instinto sexual y de la
voluptuosidad,8 por lo que debemos entender
que era gran gustador de los deleites sexuales.
Se dice tambin que se le festejaba en la fiesta
del dios Xipe, en el segundo mes del calendario solar computado del 23 de febrero al 13 de
marzo cristianos.9 A la llegada de los espaoles, los amantecas o artesanos de la pluma le
consideraban su deidad protectora y esculpan
en piedra pequeos coyotes emplumados que
llamaban coyotlinhual, haciendo fiestas ostentosas en su honor (figura 3).
En el Cdice Borbnico est representado
con un gran hocico, como msico y danzante,

Figura 3. Escultura
en piedra basltica
que representa un
coyote emplumado,
deidad de los
amanteca o
trabajadores de la
pluma.

Figura 2. Talla
prehistrica en
hueso sacro fsil de
llama, encontrado
en Tequixquiac

7
Cdice Chimalpopoca. Anales de Cuauhtitlan y Leyenda de los Soles, 1975, p. 9.
8
Eduard Seler, 1963, tomo 2, p. 183.
9
Enciclopedia de Mxico, vol. 7, p. 4068.

Luis Aveleyra, 1950.

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Las flores de la trecena ce xchitl (uno flor), del Cdice Borbnico

con una baqueta florida en la mano derecha,


ayacaxtli, que puede ser tambin vista como sonaja, adornada con papel anudado; en la mano
izquierda lleva un bastn de mando florido,
con un largo ramillete de flores encimadas.
Sus ornamentos personales son un pectoral
de cascabeles, collar de epcoolli con cuerdas
terminadas en grandes campnulas rojas,
monoptalas, con estambres largos de cabezas
amarillas. Lleva brazaletes, tocado de cordel
anudado y plumas preciosas de quetzal y guila blanca en el colodrillo; en la espalda una
banderola roja con plumones; mxtlatl rojo
con plumaria blanca en la orilla y ajorcas altas
atadas con cordeles y papel.
Frente a l, est en figura sencilla y reducida
el propio Xochipilli o Macuilxchitl, dios de
las flores, la embriaguez, el amor y el azar. Era
el responsable del crecimiento de las flores
y el protector de los seores principales y de
sus casas y palacios; cuidaba en especial de los
practicantes del patolli y del tlachtli, el juego de
la pelota de hule. Sus representaciones ms
antiguas llegan a Teotihuacan, y segn algunos
investigadores es la figura que vigila a uno de
los marcadores del juego de pelota del mural
de Tepantitla, aunque tenemos que aclarar que

para otros es la figura de Xlotl y para unos


terceros es Nanahuatzin, el deformado y buboso
sacerdote que logra formar el Quinto Sol en el
fuego de Teotihuacan (figura 4).
Xochipilli era invocado cuando se hacan
adivinaciones de cualquier tipo, y esas ceremonias y ritos deban estar rodeadas de abstinencia
sexual y ayuno previos, o castigaba severamente
con enfermedades venreas. Durante su fiesta
principal, los mexica que posean cautivos en sus
casas, usndolos como esclavos, los llevaban a los
calpixque para que se prepararan para el sacrificio. La imagen de Xochipilli est cubierta con
la piel de un animal carnicero desollado, en la
ms famosa de sus esculturas, la que procede de
Tlalmanalco (figura 5) y donde l est sentado
con las piernas cruzadas sobre un trono florido;
lleva un peinado de guerrero sobresaliente, con
mechn elevado en medio de la cabeza rapada
y el cuerpo cubierto de flores.
En el Cdice Borbnico est pintado de gris,
probablemente de ceniza, y tambin lleva pectoral con cascabeles y collar de epcololli florido,
de grandes campnulas, pero diferentes a las
de Huehuecyotl. Tiene atados de cordel en la
cabeza, las muecas y los tobillos, y luce orejeras
rojas terminadas en la figura de epcololli. Est

Figura 4. pintura mural de Tepantitla, Teotihuacan, Estado de Mxico. Representa un juego de pelota
con sus deidades y el sacrificio de cabeza que le caracterizaba; tambin se ven los marcadores y los
jugadores con bates.

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Beatriz Barba Ahuatzin

Figura 5. Escultura mexica que representa a Xochipilli, deidad de la alegra, los juegos, la danza y las
flores. A la derecha, las flores que tiene en su cuerpo.

sentado en un trono rojo con un numeral 5


en amarillo y elegantes patas de grecas; bate
un huhuetl con piel de tigre a mano libre, sin
baquetas, y canta, al igual que Huehuecyotl.
En medio de los dos personajes est una enorme voluta de canto florido, que segn paso y
Troncoso10 es de trabajo mosaico, y las piezas
son pequeos smbolos de la palabra, lo que
da por resultado un elemento muy ostentoso
que no se repite en ningn otro cdice, ni en
el mismo Borbnico. Quiere significar que era la
fiesta en la que ms se cantaba y se declamaba.
Una pieza sobre esta voluta, formada por 4 flores, una sobre otra, redondea la idea de que es
canto florido con variantes de amor, de guerra,
de placer y de embriaguez.
Las figuras que rodean a estos personajes y
que nos sealan lo que ah suceda son: en la
esquina superior izquierda, un ojo estelar y cielo
nocturno, yohualli, cruzado por dos espinas de
sacrificio floridas, omehuiztli, que indican que la
ceremonia era en la noche o antes del amanecer,

y los presentes hacan ofrenda de su sangre a


los nmenes presidentes.
Tambin en la parte superior, en medio de
la pgina, resalta un pectoral de rectngulo de
plata atado con cordeles, a tono con las deidades
de la msica; probablemente representa los
obsequios que, de acuerdo con Sahagn, el
seor principal haca a los msicos, cantores,
guerreros y nobles.
En la esquina superior derecha vemos un
copalxiquipilli o bolsa de copal de sacerdote,
tambin florida, que nos habla de la presencia
del sacerdocio y de ofrendas de esta resina. En
la esquina inferior izquierda hay un escrito del
siglo xvi que parece decir los que nacen en este
signo, y que pudiera completarse con las palabras son cantores, segn E.T. Hamy,11 autor
que lo deduce de su comparacin con el Cdice
Telleriano Remensis; ms abajo completa con
el letrero Quarto mes; es la advertencia que
el tonalpouhque debe haber hecho a los nios
nativos de este signo.

10
Francisco del paso y Troncoso, Descripcin, historia y exposicin del Cdice Borbnico, 1980, p. 69.

11
Francisco del paso y Troncoso, op. cit., 1980,
apndice de E.T. Hamy, p. 385.

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Las flores de la trecena ce xchitl (uno flor), del Cdice Borbnico

Arriba de la frase luce un precioso cajete


trpode que deja ver una espina de maguey o
huiztli que chorrea sangre, con una flor a su
trmino y otra sobre el cajete, indicndonos que
la vasija contena sangre de autosacrificio.
Relacionado con la tierra, en la parte media
inferior, est un pectoral de tortuga, ayoczcatl,
que se amarra con cordeles para indicar su relacin con la msica; ostenta una gran flor que
sale de su vientre y otra ms pequea de su cola;
debemos recordar que el mismo caparazn de
la tortuga era un instrumento musical llamado
Ayotlaplcatl. En el sur de Mesoamrica, este
quelnido representaba la tierra, y existen mitos
en Chiapas, Oaxaca y la pennsula yucateca que
cuentan que de su carapacho brot el dios del
maz en forma de nio, y ah creci.
Una serpiente sacrificada, de cuyo cuerpo
mutilado salen 4 chorros de sangre, representa una ofrenda vital a la tierra, y hacia arriba
de ella hay dos dibujos imprecisos que hacen
pensar que el tlacuilo pretenda borrarlos y
no los termin. En la esquina inferior derecha
est un cajete florido que seala un contenido
tambin de sangre sacrificial.

esperar que otras representaciones de esta


misma deidad tambin las tengan, y creemos
que es el caso.
Regresando al Borbnico y enumerando las
flores de la lmina, tenemos, en primer lugar,
una flor bastante sencilla, parecida a la flor de
lys, de tipo herldico, que seala la trecena ce xchitl, en la esquina inferior izquierda (figura 6),
una sola vez, y en la ilustracin grande ocho
veces: dos sobre el omehuiztli, sobre el pectoral
de plata, sobre el copalxiquipilli, sobre el huiztli
y el trpode, en la cola de la tortuga y sobre el
cajete. Cuando abajo seala la fecha ce xchitl,
est sobre un cordel anudado, mientras que
en el dibujo grande tiene clices de colores
verde o azul.
Hay que repetir que no parece representar
una verdadera flor, sino algo mtico o herldico,
una especie de granada con largos estambres,
sin embargo, hay especialistas que la relacionan
con el algodn, para la manufactura de los cordeles.13 Los ramilletes de flores estn coronados
por esta figura, lo mismo que la voluta de la
palabra y la sonaja de Huehuecyotl. En el glifo
ce xchitl, Centotl es la deidad protectora.

ESAS EXTRAAS FLORES


Nos queda por aclarar qu tipo de flores estn
ah representadas, porque evidentemente son
las que se coman para alcanzar los excesos que
propiciaban Huehuecyotl y Xochipilli. Este es
el momento en que volveremos a citar a Xochipilli en la escultura de piedra antes mencionada (figura 5), para recordar que a lo largo de
su cuerpo estn resaltadas algunas de las muchas plantas psicoactivas usadas en Mxico: un
hongo, Psilocybe aztecorum; el ololiuhqui, Turbina
corymbosa; el tabaco, Nicotiana tabacum, y el sinicuiche, Heimia salicifolia.12 Es lgico que si en
una figura tiene plantas alucingenas, debamos
Figura 6. Da ce xchitl. Lmina 4 del Cdice
Borbnico.
12
Segn gordon asson, en Jos Luis Daz, 2003,
p. 22.

13

Opinin verbal de la maestra Carmen Herre-

ra.

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Beatriz Barba Ahuatzin

Otro tipo de flores son las que salen del


pectoral de Xochipilli, atravesando el epcololli,
ya mencionamos que son dos grandes campnulas rojas, de ptalos sencillos, y de los que no
sobresale ningn estambre. La tercera figura
floral son las campnulas grandes y rojas que
tambin atraviesan el pectoral de Huehuecyotl,
pero stas tienen largos estambres amarillos
que desbordan la corola monoptala. La cuarta
figura floral es un hacinamiento de corolas de
diferentes colores y tamaos que ornamentan
la voluta de mosaico que abandera el da de la
gran fiesta de los seores y guerreros. No parece
ser una sola flor, sino un conjunto, puestas una
sobre otra. Es el mismo caso de las corolas de
la sonaja de Huehuecyotl.
La quinta figura de flor es muy grande y se
localiza sobre el bastn de mando de Huehuecyotl, que lleva como mango un cordel trenzado
y en la parte superior un conjunto de corolas
coronadas por un cliz enorme tetraptalo,
del cual salen vistosos estambres de cabeza
amarilla. La misma se despliega bajo el vientre
de la tortuga.
Tratemos de encontrar identificaciones botnicas que tengan sentido para esta fiesta:
1. La forma floral de tipo herldico, ya dijimos que es una estilizacin de la idea de flor y
que es la que ms abunda; tenemos la seguridad
de que es una figura estereotipada, porque en
la fiesta Xuchlhuitl, dedicada a Xochipilli, en
el Cdice Magliabecchi (figura 7) a veces presenta
las lneas al revs y en otras del mismo modo que

en el Borbnico.14 por ello no nos preocupamos


mayormente en una identificacin botnica.
2. Las campnulas del joyel de Xochipilli dan
la idea de que no estn terminadas, porque el
tlacuilo no colore el cliz; son grandes, rojas,
de largos ptalos, y la forma pudiera ser de un
falso peyote como el hkuri o el peyotillo, que
tienen estas flores multiptalas, grandes y encarnadas. Su nombre cientfico es Echinocereus
triglochidiatus Engelm. La planta contiene triptamina y produce alucinaciones15 (figura 8).
3. Las campnulas del collar de Huehuecyotl son monoptalas, y semejan los ramos
de pericn estudiados por la doctora Dora
Sierra.16 A esta planta suele llamrsele tambin
periquillo, Santa Mara, tierradentro y yerbans.
Es una herbcea de un metro de altura y florece en cabezuelas amarillas o naranjadas.
Su nombre botnico es Tagetes florida Sw.17 En
nuestros das, algunos grupos indgenas siguen

Figura 8. Flor del hkuri o peyotillo.

Cdice Magliabecchi, 1903, p. 35.


Richard Evans Schultes y Albert Hofmann,
1982, p. 42.
16
Comunicacin personal.
17
Maximino Martnez, 1933, pp. 206-207.
14

15

Figura 7. Da ce xchitl. Cdice Magliabecchi, p. 36.

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Las flores de la trecena ce xchitl (uno flor), del Cdice Borbnico

usndola como ornamento del bastn de mando


y del tocado.
4. Una buena cantidad de investigadores
han probado que las fiestas indgenas se han
acompaado, a lo largo de la historia, del
consumo de plantas alucingenas de varios
tipos, que producen diferentes efectos en la
conducta humana.
Las principales son las alucingenas, representadas por hongos y cactos como el hongo
teonancatl, Psilocybe mexicana (figura 9), o el
peyote, Lophophora williamsii (figura 10). Su
color y su forma vara mucho. Se conoce el
uso, tambin, de las inductoras de trance, que

producen letargo y languidez, no provocan una


total prdida de conciencia pero estimulan la
imaginacin. stas se usaron para adivinar, y un
ejemplo es el pipiltzintzintli (figura 11) u hoja de
la pastora, Salvia divinorum, que tiene la forma
de hocico de perro y es color morado. Asimismo,
han abusado de las plantas cognodislpticas, que
estimulan la imaginacin pero no son alucingenas y funcionan para ritos de adivinacin y
para entrar en trances de identificacin con las
deidades. Un ejemplo es el ololiuhqui (figura 12)
o manto de la virgen, cuyo nombre cientfico es
Turbina corymbosa. Sus colores son blanco, azul
y violceo. Tambin han utilizado los delirge-

Figura 11. Flor de


pipiltzintzintli u hoja
de la pastora.

Figura 9. Hongo teonancatl o


Psilocybe mexicana.

Figura 10.
planta de peyote
o Lophophora
williamsii.

Figura 12. planta de ololiuhqui o manto


de la virgen, cuyo nombre cientfico es
Turbina corymbosa.

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nos, que hacen perder la conciencia, delirar y


confundir la realidad. Se les tiene miedo, se les
considera plantas brujeriles de mala estirpe y se
les dan a las gentes para que pierdan la razn,
como el toloache, cuyo nombre cientfico es
Datura stramonium (figura 13). Sus colores son
blanco, cremoso y amarillo, pero hay otras
daturas violceas, rosadas y rojas.
Los ornamentos de la voluta del canto y de la
sonaja de Huehuecyotl son un encimamiento
de corolas de daturas coronadas por la figura
herldica de flor. Exactamente no sabramos
localizar el tipo de datura de que se trata, porque slo se ven corolas de colores y debemos
insistir en que en estas fiestas se abusaba de
plantas alucingenas, para culminar con todos los excesos. La corola roja pudiera ser flor
del hikuri; la amarilla nos sugiere el toloache;
la azul, la maravilla o manto de la virgen y el
pipiltzintzintli, y la rosada tambin semeja los
tonos de algunos toloaches.18
5. Nos queda por analizar la gran flor del
bastn de mando de Huehuecyotl y del vientre
de la tortuga. Esta es grande y diferente de la
del collar de la misma deidad, ya que aunque
es roja con cliz verde y estambres amarillos,

no es campnula. La nica flor parecida a sta


es la llamada amapola,19 que se da en un
rbol de las costas de la Repblica (figura 14)
que llega a tener hasta 35 m de altura, es de
corteza lisa y verdosa, sus hojas son palmeadas
con 5 hojuelas anchas, elpticas, de 10 a 24
cm; las flores tienen el cliz truncado con 10
glndulas en la base, sus ptalos son oblongo
lineales y miden de 7 a 13 cm, con numerosos
estambres salientes; pueden ser flores rojizas,
rosadas o blancas. No se ha estudiado, pero
no parece ser psicoactiva, sino simplemente
ornamental, y ya se ha hablado de ella en otro
artculo dedicado a los bajorrelieves del juego
de pelota de Chichn Itz.20 Es de la familia de
las Bombceas, de nombre botnico Pseudobombax
ellipticum Kunth.

Figura 14. planta de amapola o Pseudobombax


ellipticum.

Figura 13. planta de toloache o Datura stramonium.


18
Vase Jos Luis Daz, op. cit., pp. 18-25, y Richard
Evans Schultes y Albert Hofmann, op. cit., 1982, pp.
41-42.

19
Identificada por el bilogo Celso gutirrez
Bez, de la uac.
20
Beatriz Barba de pia Chn, 1998, pp. 57-82.

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Las flores de la trecena ce xchitl (uno flor), del Cdice Borbnico

En el cuerpo de la escultura de Xochipilli se


encuentra una flor de gran cliz y estambres,
parecida a la anterior (figura 15), que fue identificada por asson21 como sinicuiche o sinicuichi, cuyo nombre cientfico es Heimia salicifolia
(hbk), slo que sta es amarilla y pequea y en
la lmina es roja y grande. Se da en un arbusto
de 1.80 m de alto, hojas lanceoladas y flores
que nacen en la axila de la hoja. En Mxico se
deja secar y despus se hace una bebida que
resulta altamente intoxicante, alucingena, y
tiene fama de poseer virtudes sobrenaturales.
Se dice que mejoran la memoria de lo pasado,
perdindose lo presente.22 Las alucinaciones
son auditivas. El sinicuiche parece haber sido
muy utilizado en el pasado, pero en nuestra
lmina la flor es demasiado grande y es roja,
por lo que nos inclinamos a pensar que es la
amapola antes citada.
Schultes y Hofmann recogen tradiciones
indgenas del uso de plantas psicotrpicas
pero es imposible saber cules se consuman
entonces, dnde, y en qu cantidades. Despus
de pensarlo mucho, slo podemos concluir
que la figura del ramillete de corolas slo nos
est indicando el consumo de diversas plantas
alucingenas, inductoras de trance, cognodislpticas y delirgenas, combinadas con flores
ornamentales.

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Figura 15. Sinicuiche o


Heimia salicifolia.
Citado en Jos Luis Daz, op. cit., p. 22.
Richard Evans Schultes y Albert Hofmann, op.
cit., p. 44 y 76.
21

22

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Representaciones de la flora
en los conventos de Hidalgo
Antonio Lorenzo Monterrubio*

INTRODUCCIN
Las variadas imgenes de la flora contenidas
en los conventos hidalguenses ameritan su
conocimiento y valoracin, no slo por sus
propios aspectos artsticos, sino por ser aportaciones imperecederas de la cultura local y
smbolos de las aspiraciones por comprender
las manifestaciones de la naturaleza en el
Nuevo Mundo, dentro de un notable sincretismo religioso.

LA NATURALEZA IDEAL
Y LAS pROVOCACIONES DEL MAL

Figura 1. Detalle de una cenefa en el claustro alto


del convento de Actopan, Hidalgo.

La decoracin de los conventos mendicantes


proviene de la necesidad de establecer un recinto adecuado a las ceremonias y actividades
de evangelizacin: si haba de darse esplendor
y pompa a las ceremonias religiosas, era imposible hacerlo en un cuadro que no correspondiera a ellas.1
En este momento no nos detendremos en
las proverbiales alabanzas de los cronistas a la
gran facilidad de los indgenas para la interpretacin de las imgenes occidentales. Slo resal-

taremos el hecho probado de la participacin


indgena en la edificacin y ornamentacin
de sus propias construcciones religiosas.2 La
preparacin del tlacuilo indgena expresada
en los cdices que se han conservado, fue
aprovechada por los frailes para la decoracin
de los conventos.
La doble inspiracin de los motivos de flores
exhibidos en los conventos: la tradicin catlica
occidental y la prehispnica, se conjuntaron en
2
Circunstancia demostrada por varios autores,
entre los que se encuentra Constantino Reyes-Valerio,
para el caso de la pintura desplegada en los conventos,
en Reyes-Valerio, 1989.

* Consejo Estatal para la Cultura y las Artes de


Hidalgo.
1
Robert Ricard, 1992, p. 273.

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Antonio Lorenzo Monterrubio

la produccin artstica y arquitectnica de los


conventos novohispanos.
La interaccin tan profunda de las divinidades prehispnicas con la poblacin indgena,
originando epifanas, as como hierofanas,
seguramente estuvo presente a lo largo del
siglo xvi en la concepcin de las obras pictricas
y escultricas en los conventos, especficamente
empleando elementos vegetales. Varios son los
cronistas coloniales que mencionan creencias
sobrenaturales referidas a la flora presente en
la vida prehispnica:

La decoracin vegetal no slo contena una


serie de smbolos que podramos definir como
positivos,6 relacionados con valores cristianos y
cualidades de santos o que recuerdan al paraso,
vergel perdido. Tambin encerraba un sentido
oculto, siniestro: estos floreos no son slo un
complemento ornamental, sino que deben
entenderse como el marco y el fermento de
todo lo demonaco y endemoniado.7
En el siglo xii, de acuerdo con la regla de San
Benito, los cistercienses establecieron una feroz
crtica contra toda la decoracin suntuaria:

piensan que los rboles fueron hombres


en el otro siglo, que ellos fingen, y que se
convirtieron en rboles, y que tienen alma
racional, como los otros; y assi quando los
cortan para el vsso humano, para que Dios
los cri, los saludan, y les captan la benevolencia para auerlos de cortar, y quando al
cortarlos rechinan, dice, que se quexan. 3

pero qu significan tambin en vuestros


claustros, donde los religiosos hacen su lectura, esos monstruos ridculos, esas beldades horribles y esos bellos horrores? para
qu sirven en tales rincones esos simios inmundos, esos leones feroces, esos centauros
quimricos, esos monstruos semihumanos,
esos tigres moteados, esos soldados que combaten y esos cazadores que tocan el cuerno?
Aqu se ve una sola cabeza para varios cuerpos o un solo cuerpo para varias cabezas;
all es un cuadrpedo con cola de serpiente
y ms lejos un pez con cabeza de cuadrpedo. Luego se ve un monstruo que es caballo
por delante y cabra por detrs o que tiene la
cabeza de un animal con cuernos y las ancas
de un caballo [...] por Dios, si no se siente
vergenza de semejantes frivolidades, al menos se debera lamentar lo que cuestan! 8

para cortar rboles, era necesario pedir


licencia y orar a Quetzalcatl.4 Tambin se
hacan idolatras con semillas, peyote y el
mismo maz.
El prodigioso panorama de la cosmogona
mesoamericana se combin con el pensamiento
medieval, distinguido por el vasto empleo de
creencias:
En los capiteles de muchas iglesias romnicas aparecen personas o animales atados,
representados mayoritariamente como ornamentos entrelazados, que los telogos coetneos consideraban las armas de caza de
Satans y que contienen aspectos sexuales o
incluso fecales. 5

Se revela en el texto anterior una cierta


futilidad y gratuidad en el empleo de temas
bastante comunes, los cuales fueron transmitidos al arte conventual novohispano, como
los grutescos y roleos vegetales. Lo descrito
por Bernardo de Claraval bien podra tomarse
como referencia a una parte del arte conventual
en la Nueva Espaa.

Jacinto de la Serna, 1953, p. 231.


ngel Ma. garibay K., 1985, pp. 130-131.
5
Uwe geese, 1996, p. 341. Contina exponiendo
el ejemplo de la iglesia de Aulnay, donde estos ornamentos son excretados por un demonio que levanta las
piernas enseando el ano, para echar al mundo estas
cadenas de Satans por va fecal, donde se convertirn
en trampas demonacas para los pecadores.
3
4

6
por ejemplo, margaritas, rosas, lirios, olivos,
uvas, duraznos o granadas, de acuerdo con Marco
Daz y patricia Meja, 1986, pp. 45-48.
7
Idem.
8
Bernardo de Claraval, citado en Jean-Franois
Leroux-Dhuys, 1999, p. 40.

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Representaciones de la flora en los conventos de Hidalgo

Figura 2. Cenefa en el
claustro alto del convento
de Actopan, Hidalgo.

La consideracin de la naturaleza como


la simiente del mal puede enmarcarse en
la caracterizacin de la filosofa escolstica
como problema de la relacin entre la razn
y la fe. Tal problema abarca la ortodoxia y la
heterodoxia religiosas; los intereses redivivos
por la naturaleza y la ciencia, las tendencias
herticas y las rebeliones filosficas, teolgicas
o polticas.9
La Edad Media procur una base de creencias vigente an en el Renacimiento.

creando un imaginario fantstico. La actividad


evanglica, imbuida de ideologa providencialista y mesinica,12 era ideal para la percepcin
alterada e idealista de la realidad. El enfrentamiento, la expectativa y el desconocimiento
inicial de la naturaleza del Nuevo Mundo, llev
al establecimiento de una serie de convicciones
entretejidas con lo mgico-maravilloso. Explicaciones de realidades distintas que no podan
abarcar. Realidades de la insondable Sierra Alta
y Sierra gorda, donde los agustinos, a partir
de los conventos de Atotonilco el grande y Metztitln, emprendieron la tarea de conversin
de grupos nmadas chichimecas. Los intentos
de otorgarle sentido a las nuevas alteridades se
alimentaron de la imaginera medieval. Segn
Motolina,

Este fondo sobrenatural se consolida sobre


un terreno complejo. En l encontramos,
si bien trasladada a una realidad ms fuerte, la teratologa de los siglos anteriores as
como obsesiones y fantasmagoras creadas
por la imaginacin [] El renacimiento, en
su vigorosa renovacin de las fuentes, saca a
luz fondos que ya han sido explotados. Sus
exotismos y monstruosidades hunden directamente sus profundas races en la Edad
Media.10

en esta tierra hay muy altsimas sierras, y en


ellas se hallan grifos, a do habitan est tan
blanco de los huesos de los hombres y bestias
que comen, que parece de lejos una sierra
nevada; los indios de aquellas comarcas
tienen guaridas entre rboles y palenques,

La vinculacin entre el medio natural y lo


infernal, afirmado en algunos escritos de la
Edad Media,11 continu en la Nueva Espaa,

de Sevilla, donde expresa que los maleantes que ya haban sucumbido ante el demonio a causa de sus actos,
tenan que comer plantas mgicas que los transformaban en formas animales y en seres fantsticos diversos.
Uwe geese, op. cit. Curiosa semejanza, por otro lado,
con el fenmeno del nahualismo mexicano.
12
Elisa Vargas Lugo, 1986, p. 610.

9
De acuerdo con gemma Muoz Alonso et al.,
1988, p. 28.
10
Jurgis Baltruaitis, 1994, pp. 275 y 278.
11
Como es el caso de las Etimologas de San Isidoro

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Antonio Lorenzo Monterrubio

para se defender de tan crueles y espantosas


bestias, y en oyendo el ruido del vuelo, ca es
muy vehemente, ascndense. Es tan grande
y espantoso el ruido que hacen con las alas
cuando vuelan, que se puede de l bien decir aquello del profeta: Audiebam sonum alarum, quasi sonum aquarum multarum.13

por su parte, grijalva comenta la accin del


padre Corua, prior de Chilapa, quien mand
talar un monte, porque saba que el demonio
huye de la luz, y porque los indios no pudieran
esconderse en su espesura, y prohibiendo apretadamente, que ningn indio pudiese subir a
aquel monte.14 De tal manera, en el arte conventual mexicano, no es extraa la inclusin de
figuras diablicas, en conjuncin con la flora,
refugio y fermento de lo malfico, continuando
los antecedentes medievales mencionados.

Figura 4. pintura mural en Actopan, Hidalgo.

Los bosques, como una suma botnica,


donde aparecen todas las posibilidades del
reino vegetal, han posedo siempre una profunda
significacin. Entre las muchas interpretaciones
que puede tener una floresta por ejemplo,
como lugar sagrado o como representacin de
la capacidad regeneradora de la naturaleza,
se cuenta el de ser morada de criaturas misteriosas, hbridas o demonacas, y se identifica
con lo desconocido.15
Hablando de la sociedad colonial, Francisco
de la Maza menciona:
si no hubo franca heterodoxia, s hubo rumor de judera, de sexualidad, de vitales
desenfados que constantemente haba que
atajar. Dganlo los mil quinientos volmenes, con sus ms de diez mil expedientes,
llenos de toda clase de delitos, que contienen los archivos de la Inquisicin.16

Figura 3. Cenefa en el interior de la iglesia de San


Francisco de Ass, en Tepeji del Ro, Hidalgo.

La proliferacin de las imgenes vegetales,


en combinacin con elementos de otros reinos,
formando escenas poco convencionales, fue
seguramente un factor ms para establecer prohibiciones severas. Despus de la realizacin del
III Concilio Mexicano de 1585, el virrey don Luis
de Velasco encomend a pedro Rodrguez, veedor del arte de la pintura, y a pedro de Robles,
su compaero, visitar las pinturas e imgenes

13
Motolina, p. 229 de sus Memoriales, citado por
Felipe garrido, 1992. Motolina repite la noticia de
los grifos en su Historia de los indios de la Nueva Espaa,
2003, p. 236. Francisco de la Maza recuerda que en
la tipografa del siglo xvi est un grifo en la obra
Dialctica Resolutio (1554), deteniendo, junto con un
len, el escudo real espaol. Francisco de la Maza,
1968, p. 52.
14
Juan de grijalva, 1985, p. 62. Los demonios
haban huido a la sierra, desterrados de los llanos,
donde ya se haba predicado el Evangelio, op. cit., p.
79. El mismo autor seala la costumbre de colocar
cruces en las serranas y caminos, lo cual ahuyentaba
al demonio, ibidem, p. 221.

15
16

Matilde Battistini, 2003, p. 244.


Francisco de la Maza, op. cit., p. 7.

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Representaciones de la flora en los conventos de Hidalgo

hechas y que se hiciesen, para que no se permita


el uso de las indecentes y ridculas [] ni en los
retablos stiros, ni animales, para impedir all
indecencias, porque no estorbndolas se siguen
mayores.17 Las recomendaciones de Borromeo
contra las representaciones apcrifas y supersticiosas van en el mismo sentido.18

LA pERCEpCIN ALTERADA
As como en la poca prehispnica la lectura
de las obras pictricas admita varias significaciones, La pintura prehispnica se desenvuelve en el antiguo reino de la metfora, donde la
representacin realista se entrelaza con la
simblica o abstracta,19 no puede determinarse una interpretacin unvoca de las imgenes
pictricas y escultricas novohispanas: era
comn que varios niveles de realidad uno de
los cuales corresponda a lo divino y al misterio coexistieran y se interpenetraran en el
seno de una misma imagen.20 Los estudios de
galarza apuntan en el sentido de la relacin
esencial entre la glfica tradicional indgena y
la iconografa cristiana.21
La situacin es ciertamente compleja. Sin
embargo, de acuerdo con los planteamientos de
gruzinski, el bestiario fantstico, decorativo o
demonaco que los religiosos se complacan en
mandar reproducir no remita a ninguna realidad local o siquiera ibrica, y slo tena sentido
con referencia a lo imaginario occidental.22 por
el contrario, la natural transmutacin de los

Figura 5. Detalle del friso del muro del Evangelio,


iglesia de Ixmiquilpan, Hidalgo.

17
Compendio histrico del III Concilio Mexicano
[1585], en Manuel Toussaint, 1990, p. 37.
18
Carlos Borromeo, 1985, p. 39: nada falso, nada
incierto o apcrifo, nada supersticioso, nada inslito
debe emplearse para las sacras imgenes que deben
pintarse o esculpirse No deban pintarse ciertos
elementos animales (ibidem). Tambin est en desacuerdo con los mascarones, las avecillas, el mar y los
prados verdes, p. 41.
19
Jorge Angulo V., 1995, p. 24.
20
Serge gruzinski, 1995, p. 88.
21
Joaqun galarza, 1980.
22
Serge gruzinski, op. cit., 1995, p. 85.

Figura 6. Detalle de la portada de la capilla de


Jess Nazareno, Zacualtipn, Hidalgo.

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Antonio Lorenzo Monterrubio

una de las necesidades fundamentales del


hombre es la de experimentar significados en el ambiente que lo circunda. Cuando esto se verifica, el espacio se convierte
en un conjunto de lugares. Entonces el
trmino lugar determina algo conocido
y concreto, mientras que espacio indica
las relaciones ms abstractas entre los lugares. Tal descripcin de lugares y de sistemas
posee una base fenomenolgica convencional de obras arquitectnicas en trminos
geomtricos e iconogrficos.23

Se ha observado que la funcin anodina


por ser estrictamente ornamental de los
grutescos poda disimular la insercin de elementos indgenas que an conservaban valores
y connotaciones paganas.24
Se han inscrito referencias del pensamiento
prehispnico en las ornamentaciones conventuales, como el Nahui Ollin, el chalchhuitl,
chimallis, etctera.25
En la poca prehispnica, eran sumamente
extendidas las franjas y repeticiones de dibujos
continuos serpientes emplumadas, figuras de
dioses y animales, grecas y almenas,26 ritmos
y alternancias tanto en pintura mural como
en relieves en piedra. Secuencias que desean,
quizs, crear un orden dentro del aparente
caos natural. Los motivos decorativos de los
conventos se prestaban a la copia repetitiva,
casi sin ninguna interpretacin previa,27 pero
an en la repeticin, el simbolismo se halla
presente.
Es evidente que un ejemplo donde la secuencia vegetal repetida no contiene elementos escatolgicos es la recurrente corona de
espinas. En Atotonilco el grande se halla un
caso as.

Figura 7.
Marco
ornamental
de la pintura
Ecce Homo,
Epazoyucan,
Hidalgo.

contenidos simblicos occidentales en la mente


indgena era un resultado lgico, consciente,
de la necesidad de encontrar un significado
cercano a los motivos realizados, no slo por ser
los mismos indgenas sus realizadores con la
tutela directa o indirecta de los frailes, sino
por la misma condicin del ser humano que lo
hace interrogarse constantemente en su paso
por el mundo. Norberg-Schulz, para el campo
de la arquitectura, as lo plantea:

Christian Norberg-Schulz, 1999, p. 223.


Serge gruzinski, 1994, p. 72.
25
Constantino Reyes-Valerio, 2001.
26
Como en Tetitla (Teotihuacan), con un tablero
decorado con representaciones de Tlloc, y un marco
con serpientes entrelazadas.
27
Serge gruzinski, op. cit., p. 89.
23
24

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Representaciones de la flora en los conventos de Hidalgo

En las representaciones de flora en los


conventos novohispanos, podemos identificar
las siguientes tcnicas relacionadas con la
arquitectura: pintura, relieve en piedra, talla
en madera, azulejos y hierro forjado (clavos,
chapetones).
La primera de ellas es ms frecuente, por su
economa y facilidad de realizacin. A veces hay
combinaciones de pintura y talla de piedra, de
gran belleza. Eventualmente, sobre los muros
fueron realizados esgrafiados o dibujos con carboncillos, que presentan motivos vegetales.
Otro aspecto importante para la clasificacin
es considerar si los motivos, como las nervaduras, casetones, abocinamientos pintados se
integran a la arquitectura, o si por el contrario
fueron aadidos con posterioridad a la conclusin de la obra.
Hay motivos que, a mi parecer, pudieron no
ser depositarios de una profunda significacin,
como ciertos marcos ornamentales, o algunas
porciones paisajsticas en fondos de cuadros.
Otros, por el contrario, guardan una contenida
carga simblica. Siendo as, distintos principios
de tipificacin seran las representaciones naturalistas, o las representaciones simblicas.
Las combinaciones fantsticas entre animales y vegetales, derivadas de leyendas medievales
de fusiones hbridas entre los dos reinos,28 eran
muy comunes en la arquitectura novohispana a
partir del siglo xvi. Estn a tal grado imbricados
que no es posible estudiarlos separadamente.
Un porcentaje importante de las representaciones de la flora est marcado por un rasgo
fantstico influido expresamente por las historias lanzadas para explicar fenmenos del
Nuevo Mundo.
Las representaciones de la flora son muy
variadas. Quiz las ms convencionales sean
las copias o interpretaciones de los grabados
europeos. Hojas de acanto renacentistas se
combinan con pinturas de la flora local.

Figura 8. Decoracin del arco triunfal de la


capilla de San Juan Tepemasalco, siglo xviii.

UN ACERCAMIENTO A LA FORMACIN
DE UN CATLOgO DE LA FLORA
EN LOS CONVENTOS NOVOHISpANOS
Los franciscanos y los agustinos marcaron el
camino de la evangelizacin en el actual estado
de Hidalgo. Adems de ciertos conventos muy
reconocidos Actopan, Ixmiquilpan, Epazoyucan, por ejemplo se construyeron otras
series de construcciones poseedoras de elementos vegetales de gran inters.
Es importante plantear un primer acercamiento al tema, mediante un registro que
lleve a un catlogo. Varias son las razones que
pueden aducirse para emprender un trabajo
de esta naturaleza: la mayor comprensin del
patrimonio arquitectnico y artstico de los
conventos de la entidad; las malas condiciones
de algunos monumentos, cuya conservacin
queda en entredicho, y tratar de aportar elementos adicionales de anlisis del proceso de
aculturacin ejecutado durante el siglo xvi.
Enumeremos algunos criterios que pueden
emplearse en la elaboracin de un catlogo de
la flora en los espacios conventuales.

28
Vase al respecto Jurgis Baltruaitis, op. cit.,
pp. 123 y ss.

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Antonio Lorenzo Monterrubio

Figura 9. Detalle de la
plementera en el sotocoro
de la iglesia de Ixmiquilpan,
Hidalgo.

Figura 10. La huida a Egipto.


pintura mural en el claustro bajo,
Villa de Tezontepec, Hidalgo.

Figura 11. Cubo de las escaleras, convento de Actopan.

La escalera del convento de Actopan, la


cual, para Toussaint, es acaso, el monumento
pictrico ms grandioso de Amrica29, presenta
otra serie interesante de flora. El zopilote real
o cozcacuauhtli de la bveda del presbiterio de
Ixmiquilpan,30 se combina con flora para crear
un animal fantstico. La imagen del maguey,
claramente representado con su quiote al cen-

En algunos casos, el convencionalismo cede


a una representacin naturalista del mundo
al que se enfrentaban los frailes. Es probable
que en el cubo de las escaleras de Atotonilco
el grande se haya sealado el paisaje de los
cerros de Chichicaxtla, inconfundibles dentro del marco geogrfico de la Sierra gorda.
En la llamada Bovedita del Santo Entierro
existe el dibujo de plantas, de gran belleza y
naturalidad.

Manuel Toussaint, op. cit., p. 49.


Identificacin realizada por Ral guerrero
guerrero, 1992.
29

30

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Representaciones de la flora en los conventos de Hidalgo

Figura 12. Sotocoro


de la iglesia de
Ixmiquilpan, Hidalgo.

tro, se observa en la sacrista del convento de


Tepeapulco, junto con el conejo o tochtli, antigua
representacin de los dioses del pulque.
Santa Mara Amealco, edificio de gran inters, olvidado en la historia del arte virreinal,
posee una sntesis interesantsima de elementos
de ambas culturas31. La iglesia de San Nicols en
Nonoalco, municipio de Xochicoatln, cuenta
con una cruz en el atrio, sobre una biznaga
de piedra.

imgenes presentadas dentro del proceso de


conversin. Aparentemente, el control derivado
de la poltica de tabla rasa se debilit en ciertas
regiones perifricas, que corresponen a pueblos
de predominancia indgena.
puede concluirse que la paulatina introduccin de los europeos al mundo natural americano deriv en un nuevo conocimiento de la flora,
no exento de una fuerte carga simblica.
La variedad de las representaciones analizadas implica continuar en la investigacin, para
formar un catlogo razonado de las representaciones de flora en los conventos novohispanos
del estado de Hidalgo.

CONCLUSIN
El azoro y la expectativa alimentaron la curiosidad por adentrarse en el vasto territorio recin
conquistado. La singular amalgama de participacin indgena y europea concili parcialmente los intereses de ambos grupos, por lo
menos abriendo intersticios para una velada
expresin de los naturales.
Son varios aspectos de la investigacin que
deben esclarecerse, como la eficacia de las

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31
Acerca del particular fue publicado un artculo
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93

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94

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El olor a santidad en la muerte florida


Las flores como equivalente de los aromas
en el arte funerario
Enrique Tovar Esquivel*
Julia Santa Cruz Vargas**

LAS FLORES Y LOS AROMAS.


SMBOLOS EQUIVALENTES

INTRODUCCIN
pareciera ser ajeno a la representacin de los
smbolos, y por ende a su interpretacin visual,
el tratar sobre una iconografa que aluda a los
aromas para explicar un proceso de significacin
social como lo es el de la muerte florida y un
proceso de identificacin personal como lo es
el de la santidad. Sin embargo, ambos procesos
se entretejen para quedar representados en el
arte funerario y dar cuenta no slo de sus valores estticos sino de sus complejos simblicos;
en este caso, el de la presencia de los aromas
como elemento simblico olfativo vuelto visual,
y las flores que por s mismas se significaron
simblicamente cuando se les represent en la
corona o la palma, dndole sentido a la parafernalia que rodea al suceso de la muerte florida en los retratos de monjas y en la tradicin
pictogrfica y fotogrfica de la muerte nia. No
es nuevo relacionar los aromas con fenmenos
religiosos: ya ha sido realizado un amplio estudio sobre los aromas en el mbito cristiano en
Francia, que dedica la tercera parte de la obra
a la rosa y su aroma en distintos contextos.1

La presencia de flores en la velacin previa al


enterramiento no slo responde a la manifestacin de un elemento simblico que construye parte del significado total de la composicin
pictrica o fotogrfica de dicho momento,
podemos pensar tambin en una intencionalidad que subyace en el contexto natural del sitio
donde es tomada la imagen representada; es
decir, con las flores no slo se simbolizaban las
virtudes de la persona a la que acompaaban,
sino que tambin se convirtieron en un equivalente simblico del aroma al momento de
plasmarse en la escena luctuosa. Con ello tenemos dos elementos, uno visual (las flores) y
uno olfativo (el buen olor), simbolizando lo
mismo: las virtudes.2 por otro lado, las flores
tienen la posibilidad de representar al buen
olor porque stas, y todos lo sabemos, desprenden agradables fragancias.3
2
Las virtudes son siete, cuatro cardinales (fortaleza, templanza, prudencia y justicia) y tres teologales
(fe, esperanza y caridad).
3
podra sonar muy aventurado pensar que los
aromas pueden ser plasmados en imagen, pero no
se ha hecho as con la vrgula de la palabra cuya forma incluso indica entonacin? Vase Mara Teresa
Seplveda y Herrera, 2002, pp. 109-122.

* Investigador adscrito al Centro inah -Nuevo


Len.
** Direccin de Salvamento Arqueolgico.
1
Jean-pierre Albert, 1996.

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Enrique Tovar Esquivel y Julia Santa Cruz Vargas

Figura 1. Retrato civil de


Mara Isabel Jernima
gutirrez Altamirano
(siglo xix). Tomada de
Aceves, 1992, p. 35.

A todo esto, qu nos indica la presencia de


las flores en el arte funerario? Consideramos
que el olor a santidad. Esta propuesta se basa
en que la muerte florida tiende a ser cuasi
exclusiva de las monjas y los prvulos en el arte
pictrico novohispano y fotogrfico mexicano.
Sin descartar la existencia de representaciones
de otros personajes religiosos y civiles que por
lo regular son considerados como santos o, en
el menor de los casos, modelos ejemplares de
vida, la representacin sigue regida por la normatividad de la virtud; as lo observamos en el
retrato civil de Mara Isabel Jernima gutirrez
Altamirano (figura 1), condesa de Santiago
de Calimaya, quien vivi y muri (de acuerdo
con la cartela que la acompaa) en particular
humildad, inocencia y virtud.4

EL OLOR A SANTIDAD
Y LOS AROMAS SIMBLICOS
La muerte de hombres y mujeres que vivieron
de acuerdo con patrones de conducta basados
en principios sacros, cultivando las virtudes o
muriendo por la fe que profesaban eran reconocidos por la gente como santos. El Diccionario
enciclopdico de la fe catlica define al santo como
aquel individuo cuya ejemplaridad de vida y
heroica virtud ha sido reconocida por la iglesia; 5
aadiendo que la santidad es el grado eminente de caridad, proveniente de un corazn puro,
una buena conciencia y una fe sincera.6 La
muerte de tales personajes en muchas ocasiones
estaba rodeada de sucesos vistos como milagrosos: curaciones, bilocaciones o apariciones;
entre stas cabe destacar la de aquellos que al
momento de sus funerales despedan gratas
fragancias, mismas que simbolizaban la santidad
del difunto, lo que se conoce comnmente como
olor a santidad. Una agradable fragancia
asociada a una vida virtuosa no es casual, ya

4
La cartela nos aclara el modo de vida asumido
por la difunta. Sin esa informacin se podra suponer que era una monja coronada la representada, ya
que posee todos los elementos que las distinguen:
el hbito religioso de las clarisas, una corona florida, flores esparcidas sobre su cuerpo y una vara de
azucenas. Es costumbre todava que las personas
pidan a la orden de su devocin un hbito para ser
amortajadas con l.

5
6

Donald Attwater, 1953, p. 530.


Idem.

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El olor a santidad en la muerte florida

que las cualidades morales que, visiblemente


se plasman en belleza, olfativamente se traslucen en perfume,7 lo que simboliza, tambin,
purificacin. Chevalier puntualiza que:

cin, carmelitas descalzas del convento de San


Joseph de puebla, cuyos huesos despedan suave
olor.12 El mismo fenmeno habra de repetirse
en ese convento cuando falleci la hermana
Juana Esperanza de San Alberto, La Morena.
En esa ocasin, se reconoci que toda la pieza
del coro (bajo) estaba llena de un olor extrao,
sin que se llegase a percibir el mal olor que
exhalan los cuerpos difuntos.13
En la misma puebla de los ngeles sucedi
algo similar pero con una monja concepcionista
considerada santa, sor Mara de Jess ((figura
4). Comenta su bigrafo Flix de Jess Mara
que mientras la religiosa era velada, el cuerpo
fue cubierto por un copioso sudor tomando
la forma de perlas en tamao, resplandor y
figuras, exhalando un deliciossimo olor para
cuya comparacin no hallaban fragancias en
el mundo.14 agregando que las monjas empaparon toallas y listones con las gotas del aromtico sudor que comenz a expeler el cuerpo
difunto y los guardaron como reliquias,15 cabe
incluso mencionar que una de las religiosas
del mismo convento poblano de San Joseph
hizo manifiesto el olor a santidad fuera del
entorno mortuorio, al morir la madre Leonor
de San Jos, una mujer que le tena en gran
estima en la ciudad de Mxico, afirm que por
esos das sinti en su vivienda una vehemente
y suavsima fragancia, y no hallando causa fija
de dnde dimanase, se le ofreci que quiz
haba muerto alguna persona virtuosa; a esto
seal el cronista Jos gmez de la parra, que
mostr [...] el Seor las virtudes de su sierva por
el olor.16 Una religiosa ms, pero del convento

La sutileza imperceptible, y por tanto real,


del perfume lo emparenta simblicamente
a una presencia espiritual y a la naturaleza
del alma. La persistencia del perfume de
una persona, despus de su partida, evoca
una idea de duracin y de recuerdo. El perfume simbolizara as la memoria y, tal vez,
sera uno de los sentidos de su empleo en los
ritos funerario.8

Durante el periodo novohispano, la hagiografa y la leyenda recogi numerosos casos de


santos, penitentes y msticos cuyos restos y/o
sepulturas esparcan aromas, como sucedi
con el cuerpo del franciscano fray Juan Calero,
quien muri a manos de los chichimecas en
1541: el hallazgo de su cuerpo se realiz cinco
das despus de muerto y no obstante el tiempo
y el clima caluroso de la zona, ste se hallaba
incorrupto y sin mal olor. Llevado a enterrar
al convento de Ezatln, fue amortajado con el
hbito franciscano pero los espaoles que ah se
encontraban lo arrancaron a pedazos viendo la
fragancia que de s echaba aquel santo cuerpo
de tantos das muerto.9
Otro caso fue el de fray Martn de la Corua,
quien despus de muerto qued su cuerpo con
gran olor y suavidad,10 o qu decir del cuerpo
de fray Martn de Valencia, que fue enterrado
en el convento de Tlalmanalco; cuando en
una ocasin se abri su sepultura ante un
fraile privado del olfato, ste sinti fragancia
de suavsimo olor recuperando as el olfato
perdido.11 Otros casos fueron los restos de las
madres Teresa de Jess e Isabel de la Encarna-

gmez de la parra, 1992, p. 192.


Ibidem, p. 318.
14
Flix de Jess Mara, 1756, p. 323.
15
Antonio Rubial, 1997, p. 78.
16
En otro caso que refiere el mismo cronista,
un secretario de cmara de gobierno del obispado
conserv en su poder unas cuentas del rosario de la
madre Leonor y que empez a sentir un suavsimo
olor, como del ms fino blsamo [...] y hall que de
las cuentas sala la fragancia y por certificarse en
esto, las limpi muchas veces y todava despedan el
olor que, no pudiendo provenir de las cuentas por su
12
13

Federico Revilla, 1995, p. 321.


Jean Chevalier y Alain gheerbrant, 1993, p. 813.
9
Mara de los ngeles Rodrguez lvarez, 2001,
p. 114.
10
Idem.
11
Ibidem, p. 115.
7
8

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Enrique Tovar Esquivel y Julia Santa Cruz Vargas

Figura 2. Retrato de la madre


Mara gertrudis Teresa de Santa
Ins, 1730.

de Santa Catalina de Sena, muri dejando su


celda oliendo a rosas.17
Curioso resulta el retrato de la madre Mara
gertrudis Teresa de Santa Ins, religiosa del
convento de Santa Ins de la ciudad de Santa
Fe, Colombia, quien muri, de acuerdo a su
cartela, en olor de eminente Santidad en 28
de noviembre de 1730 (figura 2).
La lista es larga, pero slo aadiremos un
personaje ms: la del beato Sebastin de Aparicio, personaje que a su muerte tambin lleg
a emanar el olor a santidad, as lo manifest
un hombre que afirm sentir con su cercana
un olor y fragancia no de un cuerpo difunto
sino de cosa sobrenatural.18
Tales individuos no requeran de la presencia floral que podra asumirse como necesaria
no slo para ornamentar el funeral, sino para

disfrazar el mal olor producto de la descomposicin del cuerpo, como puede observarse en
el retrato de la exposicin del cuerpo de Santa
Mnica. Ah las flores sobraban, ah, ella era la
perfumada flor.
Ya lo haba considerado Nuria Salazar cuando en su artculo El lenguaje de las flores en
la clausura femenina evala el valor del olor
inusual de la fallecida sobre el olor natural de
las flores: En su ltimo lecho sor Magdalena
(de Cristo) es la flor perfecta, su rostro emerge
entre las flores que quiz fueron puestas ah
para contrarrestar los olores de la corrupcin,
pero sorprendentemente su aroma comparte
con ellas el perfume que por sus virtudes exhala
en olor de santidad.19
El delicado aroma que desprenden los
personajes que se presentan como modelo de
santidad, suelen estar acompaados de suavidad y majestuosidad o brillantez en el rostro,
con una blancura sin igual y una soltura en su
cuerpo. La buena apariencia y el buen olor en
el fallecido era prueba manifiesta de su estado
virtuoso, cosa contraria al que muere en peca-

especie, por no ser odorfera, sino de madera simple,


tvolo por cosa prodigiosa y para ms certificarse
llam a toda su familia para ver si otros perciban el
mismo olor y, habindolo percibido todos [...] qued
persuadido que aquella fragancia era la seal con que
manifestaba el Seor los mritos de su sierva. gmez
de la parra, op. cit., p. 425.
17
graciela Romanda de Cant, 1960, p. 88.
18
Francisco Morales, 2003, p. 151.

19

Nuria Salazar Simarro, 2003, p. 151.

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El olor a santidad en la muerte florida

Figura 3. Retrato de Jos


Manuel de Cervantes y
Velasco, 1805. Tomado
de Aceves, 1992, p. 19.

do, cuyo cuerpo se corrompe, se denigra y se


vuelve hediondo.
A las religiosas virtuosas deben sumarse los
infantes que por s mismos simbolizaban la pureza del alma precisamente por su prematura
muerte, pues automticamente se convertan
en angelitos,20 en ellos no mediaba la Iglesia
y no haba milagros que comprobar, bastaba
la inocencia y pureza de su estado infantil. Y
un ngel es lo que se busc representar en el
trnsito de Jos Manuel de Cervantes y Velasco
(figura 3).
Es probable que en muchos casos se empleasen mtodos de conservacin a travs de
lavativas aromticas y taponando los odos,
narices y boca con ungentos y cera olorosa;
en estos casos, el perfume desprendido del
procedimiento artificial de conservacin o
del aseo previo de la difunta y el olor de las
flores que la cubran, podra suponer que haba
fallecido en olor a santidad.
Esto lo asume Antonia Morel como un hecho
para las religiosas espaolas, que tendran el

objetivo de engaar y obtener prebendas, 21


consideramos que entre las religiosas novohispanas era poco probable que sucediera esto.
para reforzar esta idea, revisamos la crnica
del convento de San Joseph de Carmelitas
Descalzas de puebla entre 1604 y 1704, donde
se asentaron los decesos de las 57 monjas que
en dicho siglo tuvo el convento y de acuerdo a
la crnica del mismo, en slo seis ocasiones se
present el olor a santidad; podemos imaginar que todas fueron enfloradas al momento
de sus exequias, aunque la percepcin de los
aromas fue distinta, y eso qued patentizado
en la crnica al diferenciar claramente las que
haban fallecido perfumando con sus cuerpos
los espacios donde se encontraban de las que
no lo hicieron.

LAS VIRTUDES COMO FLORES


En el lenguaje simblico, las flores sealan no
slo lo transitorio de la vida del hombre, sino
las cualidades que lo distinguen. As, encontra-

20
Angelito: quien muere en estado de inocencia
y pureza despus de bautizado y antes de tener uso
de razn (7 aos).

21

Antonia Morel dArleux, 1993, p. 101.

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Enrique Tovar Esquivel y Julia Santa Cruz Vargas

remos que en la muerte florida de monjas y


prvulos, se harn presentes azucenas, lirios,
rosas, violetas, jazmines, mosquetas, retamas,
albahacas, alheles y nardos; todas flores aromticas.22 Acompaando a stas tendremos
palmas, margaritas, pensamientos, crisantemos
y claveles entre otras, muchas de ellas salidas
de la imaginacin del pintor que retrataba a la
religiosa o cuando sta confeccionaba la corona y la palma florida.
San Juan de la Cruz vea en las flores la imagen de las virtudes del alma, y en el ramillete
que las une, la perfeccin espiritual.23 Estas
virtudes se iran particularizando; que si flores
hay muchas, virtudes an ms. Al respecto, don
Cayetano Antonio de Torres complementara:
en los colores y olores de estas virtudes [comparando con las flores] tengan [las religiosas]
mucho de todas.24 Tales asimilaciones llegaran
a su grado mximo de expresin en las letras de
Jos gmez de la parra al describir a la madre
Leonor de San Jos diciendo:

Figura 4. Sor Mara de Jess.

La Virgen Mara ha sido representada con esta


flor. Tambin ha sido asociada al amor intenso,
convirtindose en smbolo de eleccin; la
eleccin del ser amado.27 Es la flor inmaculada, impoluta, blanca y delicada, tambin se
le conoce como lirio.28 El clavel rojo simboliza
al amor puro, sobre todo al amor divino, y el
clavel blanco, a la pureza,29 tambin simbolizan
la obediencia y la penitencia.30
Del jazmn se dice que por su color blanco
y suave aroma simboliza la elegancia, la gracia
y la amabilidad,31 adems de la sencillez y la
simplicidad.32 Las margaritas sealan inocen-

Fue azucena en la pureza de su castidad,


rodeada de espinas en su continua mortificacin, mirasol hermoso, que slo descoga sus hojas a vista del Sol de justicia. Encogindolas en el capullo de su humildad
para esconder al mundo su belleza y su olor,
marchita flor de todo lo caduco, rozagante
siempre hacia lo eterno, trasplantada segn
discurre nuestra piedad del florido Carmelo al celestial paraso.25

Las cualidades aromticas o visuales de las


flores van particularizando a su vez las virtudes
que simbolizan. As, la azucena alude a la pureza, la inocencia y la virginidad (figura 4).26
22
23

atributo: La virgen Mara, el Arcngel San gabriel,


San Antonio de padua, San Francisco de Regis y San
Vicente Ferrer entre otros.
27
Jean Chevalier y Alain gheerbrant, op. cit., 1993,
p. 652.
28
Ignacio Cabral prez, 1995; Revilla, 1995, p. 56.
Manfred Lurker, 1994, pp. 32-33.
29
Pintura Novohispana, 1994, p. 140; Cabral, 1995,
p. 112; Revilla, 1995, p. 103.
30
Nuria Mara Salazar, 2003b, p. 138.
31
Ignacio Cabral, 1995, p. 113.
32
Nuria Mara Salazar, 2003b, p. 138.

Maximino Martnez, 1987.


Jean Chevalier y Alain gheerbrant, 1993, p.

504.
24
Don Cayetano Antonio de Torres era capelln de
San phelipe de Jess y pobres Capuchinas de Mxico.
Nuria Salazar, 2003b, p. 138.
25
gmez de la parra, op. cit., p. 425.
26
Jean Chevalier y Alain gheerbrant, ibidem, p. 651;
Pintura novohispana, 1994, p. 64. personajes con ese

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El olor a santidad en la muerte florida

cia;33 los pensamientos: meditacin;34 la violeta:


humildad, modestia y obediencia.35 Los nardos
tambin representan la humildad y de ellos se
extraen uno de los ms preciados perfumes.
Se dice que Mara Magdalena ungi los pies
de Jess con un perfume elaborado por esta
planta,36 son adems smbolo de la oracin y el
buen ejemplo.37 La rosa es la flor simblica por
excelencia, es notable por su belleza, su forma
y su perfume y es smbolo de resurreccin e
inmortalidad. La rosa roja alude al martirio y la
rosa blanca a la pureza.38 Es tambin representativa de la mortificacin y el amor a Dios.39 La
retama se empleaba tambin en los funerales,
con ellas se cubra el cuerpo de los difuntos40 y
para algunos autores significaba la humildad.41
La palma es smbolo del triunfo ante el martirio,
de la victoria, la ascensin, la regeneracin y la
inmortalidad,42 y no poda faltar en este simblico
jardn la aportacin novohispana: el amaranto,
que a decir de don Cayetano Antonio de Torres,
simbolizaba la unin y el ardiente fuego de la
caridad fraterna.43 Ante la pletrica gama de
alusiones a la virtud que las flores adoptaron, se
debe tener presente que los agradables aromas
que gran parte de ellas poseen responde a la
bsqueda de la reproduccin de un fenmeno
que distaba de ser colectivo, el olor a santidad
producido por las almas justas.

LA MUERTE FLORIDA EN EL ARTE


O EL TRNSITO DE LOS JUSTOS
La representacin de la muerte florida en el
arte tiene como caractersticas principales el
mostrar el cuerpo fallecido con corona y palma
de flores. En la composicin pictrica o fotogrfica, la variedad e inventiva de los artistas o
de quienes componen la escenografa mortuoria, pueden agregar una cama de flores. Alma
Montero seala que:
las muertes floridas eran aquellas que lograban un trnsito gozoso hacia la gloria,
libre de todas las penalidades a que estaba
sujeto el comn de los seres humanos. Entre
quienes la alcanzaron, encontramos a nios
bautizados, sacerdotes virtuosos, terciarias,
doncellas que fallecieron vrgenes y, en ocasiones muy especiales, a personajes civiles.44

En estos personajes, las flores ocuparon un


lugar privilegiado en el lenguaje plstico, cuyo
significado, a decir de Nuria Salazar, rebasa
la materialidad; la belleza, el aroma, el color,
su efmero ciclo vital o su papel energtico se
identifican reiteradamente con actitudes, sentimientos, valores y virtudes consolidadas o en
vas de florecer.45 De esta manera, la corona
de flores simboliza los desposorios definitivos
con Cristo; representa la entrada al paraso,46 o
como seala Alma Montero, el trnsito gozoso
a la gloria eterna.47 Las coronas que portaban

33
Ignacio Cabral, 1995, p. 114; Pintura novohispana,
1994, p. 225.
34
Idem., p. 225.
35
Ignacio Cabral, 1995, p. 117; Pintura novohispana,
1994, p. 225; Revilla, 1995, p. 424.
36
Jean Chevalier, 1993, p. 743; Revilla, 1995, p.
290.
37
Nuria Mara Salazar, 2003b, p. 138.
38
Ignacio Cabral, 1995, p. 115. La rosa es atributo
de la Virgen Mara, Santa Rosa de Lima y el Arcngel
Baraquiel (la bendicin de Dios), entre otros.
39
Nuria Mara Salazar, 2003b, p. 138.
40
Jean Chevalier, 1993, p. 530.
41
Nuria Mara Salazar, 2003b, p.138.
42
Pintura Novohispana, 1996, p. 64; Jean Chevalier,
1993, p. 796.
43
Nuria Mara Salazar, 2003b, p. 138.

44
Alma Montero Alarcn, 2003, p. 64, y 1999,
p. 30.
45
Nuria Mara Salazar, 2003b, p. 133. En franca
diferencia, el Diccionario enciclopdico de la fe catlica
dice lo siguiente: La Iglesia no aplaude el uso de
flores, en coronas o en otra forma, en los funerales de
un adulto, si bien tampoco lo prohbe positivamente.
Las flores no concuerdan bien con el carcter de la
ocasin, y es ms propio destinar su costo a estipendios para Misas por el alma del difunto. En el entierro
de un nio que no ha llegado a la edad de la razn, el
uso de flores es cosa acostumbrada y propia. Donald
Attwater, 1953, op. cit., pp. 252-253.
46
Mara Leticia Snchez Hernndez, 2003, p. 131.
47
Alma Montero, op. cit., 1999, p. 26.

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Enrique Tovar Esquivel y Julia Santa Cruz Vargas

las religiosas eran confeccionadas con flores de


papel, pocas veces eran reales, pues lo que se
deseaba comunicar era la virtud de la religiosa
simbolizada en las flores que su corona llevaba.
En el caso de los prvulos, las flores eran necesariamente reales; a ellos se les colocaba una
guirnalda de flores o de hierbas aromticas en
seal de su virginidad.48 El jesuita Daniel Sol
acotaba en su Curso prctico de liturgia que
en los entierros de prvulos se les colocaran
coronas de flores o de hierbas odorferas.49
La clara alusin a la colocacin de coronas con
flores o hierbas aromticas permite reflexionar
sobre el papel de los aromas en este particular
caso, por qu no cualquier tipo de flor?, por
qu tena que ser aromtica? Era simplemente
para evitar el olor de la descomposicin? La
colocacin de una corona de flores o hierbas
aromticas en seal de virginidad valida el
papel que desempe el aroma en dichas coronas, pues no era precisamente la flor la que
simbolizaba la virtud, sino el aroma que sta
desprenda por recordar el olor a santidad
propio de los seres justos.
Con respecto a la palma florida, sta significaba las privaciones y renuncias de una vida
concebida como un largo martirio, en especial
la guarda de la castidad.50 En muchas ocasiones era sustituida por una vara de azucenas o
de otro gnero de flores. Era la palma o vara
florida la que llevaba en ocasiones el peso del
significado simblico visual, pues indicaba
la virtud de la religiosa o prvulo. Ntese lo
artificioso de las flores de la corona y ramo de
la madre Matiana Francisca de Seor San Jos
ante el realismo de la vara de azucenas que
sostiene entre sus manos (figura 5).
por otro lado, las flores esparcidas por el
cuerpo eran el smbolo olfativo vuelto visual
por excelencia, sin dejar de significarse como
smbolo visual, ya que hubo variedades de flores
que carecan de aroma, pero que a travs de su

Figura 5. Retrato de la madre Matiana Francisca de


Seor San Jos. Tomado de Montero, 1999, p. 44.

forma y color transmitan un significado propio,


enriqueciendo la construccin simblica de un
rito de paso como lo era y es la muerte.
En el retrato mortuorio de la madre Josepha
Francisca de San Rafael, su cuerpo fue cubierto
con flores, como si [...] representara un paraso
en pequeo, aquel que haba sembrado y cuidado su Esposo y que en este momento daba
sus mejores frutos.51 Esta misma idea bsica
subyace a las pinturas de flores y coronas en las
paredes de las catacumbas europeas.52 En el
trnsito de angelitos, las flores que complementan la mortaja se manifiestan sagradas,
acorde con el estado de santidad en el cual
muere este ser lleno de pureza e inocencia.53
Dependiendo de la regin donde se verificaba
el deceso del angelito, ste era cubierto por
rosas, madroos, granduques, margaritas,
nubes, begonias y belenes.
El ritual religioso era el mismo para todos
sus creyentes, pero el significado no era igual,
y eso se transmita al momento de realizarse
un retrato, donde la imagen del personaje
transmita todos aquellos signos que le eran
convencionales en un marco civil, como el caso
de Joseph de Escandn, cuya mortaja refiere
su adhesin a la orden de Santiago, o el retrato

Mara de los ngeles Rodrguez, op. cit., p. 94.


gutierre Aceves, 1992, p. 27.
50
Alma Montero, op. cit., 1999, p. 26.

Nuria Mara Salazar, 2003, p. 257.


Manfred Lurker, 1994, p. 103.
53
gutierre Aceves, 1992, p. 28.

48

51

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52

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El olor a santidad en la muerte florida

Figura 6. Thomas Mara Joachn Villa y gmez,


1760. Tomada de Aceves, 1992, p. 44.

Figura 7. Mariano Jos del Ro y gallo, 1802.


Tomada de Aceves, 1992, p. 40.

de Antonio de Anda, solicitado por la viuda


para evocar su memoria. Al fallecimiento de
los justos ni siquiera se le llama muerte, sino
trnsito, por pasar de un estado terrenal a uno
de gloria.54 Con esa dignidad podemos observar
al nio Thomas vistiendo como filipense (figura
6), acompaado de su corona, palma florida
y flores esparcidas por su cuerpo. De igual
manera se encuentra el nio Mariano Jos del
Ro y gallo con atuendo igualmente religioso,
corona, palma y ramo floridos con flores sobre
su cuerpo (figura 7).

pureza moral del difunto, lo comparaba con el


mrtir o santo, e invitaba a imitar su conducta
virtuosa para que, al momento de la muerte, los
familiares y amigos presentes aspiraran a reproducir el mismo fenmeno cual bienaventurado
que mora en olor a santidad.

BIBLIOgRAFA

Aceves, gutierre
1992. Imgenes de la inocencia eterna, en El
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15, Conaculta, Mxico, pp. 27-49.
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1953. Diccionario enciclopdico de la fe catlica,
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Cabral Prez, Ignacio
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Gmez de la Parra, Jos
1992. Fundacin y primero siglo. Crnica del primer convento de Carmelitas Descalzas en Puebla.
1604-1704, introduccin de Manuel Ramos

CONCLUSIN
La representacin de la flor para aludir al aroma
se ha considerado como la sustitucin de un
lenguaje simblico por otro, donde los elementos simbolizantes, en este caso el aroma y las
flores, no alteran lo simbolizado, es decir, las
virtudes. Las flores adoptaron un doble papel
en el arte funerario: significar al aroma y significarse por s mismas a travs de la forma y el
color. La funcin aromtica de las flores como
parte de la teatralidad del velorio reafirmaba la
54
Trnsito: La muerte de las personas santas y
justas o que han dexado buena opinin con su virtuosa
vida, porque es un passo de las miserias de ella a la
eterna felicidad.

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Enrique Tovar Esquivel y Julia Santa Cruz Vargas

1996. Pintura novohispana. Museo Nacional del


Virreinato, Americo Arte Editores, Italia,
t. iii.
Revilla, Federico
1995. Diccionario de iconografa y simbologa,
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Sobre el muerto las coronas*


Ingeborg Montero Alarcn**

Uno de los factores fundamentales para entender


el sentido de los smbolos y para lo que fueron
creados originalmente, es el uso del estudio
iconogrfico como apoyo para la interpretacin
de las imgenes y tradiciones. A travs de esta
disciplina se conservar el legado cultural de los
pueblos. La utilizacin de las flores en el ritual
de la muerte ha tenido y tiene gran importancia
debido al lenguaje simblico especfico utilizado
con diversos conceptos en todo el mundo.
En el Mxico prehispnico, las flores tuvieron un uso muy amplio, como lo atestiguan
los textos indgenas y las crnicas de los conquistadores y evangelizadores ms antiguos.
El pueblo mexica tuvo especial dedicacin al
cultivo de las flores, y llegaron a ser grandes
conocedores de las formas, perfumes, pocas
de crecimiento, periodos de floracin, usos
ornamentales y medicinales.
Las crnicas de los primeros historiadores
mencionan la gran importancia de los jardines
de Texcoco y Oaxtepec, donde haba gran

diversidad de flores que aromatizaban y purificaban el ambiente, recreaban la vista, curaban


enfermedades y servan de ofrenda.
En el mundo azteca convergieron las herencias culturales de la mayor parte de los pueblos
del altiplano. El suelo y el clima semitropical
favorecieron la aparicin de una gran variedad
de especies de flora. Muchos autores relatan
que en los valles todo era flores de rara diversidad y fragancia, y abundaban las hierbas
medicinales, que servan mucho. Se dice que
Moctezuma regalaba a sus sbditos enfermos
de estas plantas, que haba hecho cultivar en los
jardines reales. En una ocasin le informaron
que en el seoro de la Mixteca exista un rbol
nico de origen divino, con flores en forma de
mano y decidi adquirirlo para su jardn, para
lo cual envi embajadores con ricos presentes,
pero su peticin fue negada; eso le caus tanto
disgusto que les declar la guerra, de la cual sali victorioso. En esta forma lleg a los jardines
imperiales el deseado rbol hoy conocido como
rbol de las manitas, manita de len, palo de
tayacuyo, mano de mico y flor de mano.
Las flores tambin tuvieron un papel importante en la poltica: en la poca de Moctezuma Ilhuicamina se establecieron las guerras
floridas, Xochiyoatl, en las que se celebraban
contratos ceremoniales con diversos pueblos
con el objeto de tomar prisioneros para sacrificarlos en honor a sus dioses. Esa sociedad

* Todo trabajo cientfico tiene partes descriptivas,


de informacin, aunque no sean producto riguroso de
observacin cientfica. En el caso de este nmero de
iconografa, el presente artculo Sobre el muerto las
coronas, no es el resultado de un anlisis iconogrfico,
pero es un agradable ensayo del uso funerario de las
flores en Mxico, que nos pareci interesante incluir, y
esperamos que el lector guste de l igual que nosotros.
** Jefe de la Unidad de Documentacin del Museo
del Chopo, unam.

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Ingeborg Montero Alarcn

pensaba que la muerte ms honrosa era la


del guerrero. As, al campo de batalla iban a
recolectar flores, mismas que seran llevadas
al sacrificio en donde a filo de obsidiana se
les sacara el corazn, la flor ms preciosa de
todas las flores.
Quien expres en forma potica los pensamientos acerca de la visin del mundo de
los aztecas fue Nezahualcyotl, poseedor de
grandes conocimientos y que se distingui
como arquitecto, legislador y estratega. Sobre
las guerras floridas escribi:

polticas que comprendan 372 pueblos cabeceras con numerosas aldeas, pobladas por
ms de cinco millones de vasallos. Los tributos
recibidos fueron muchos, Fernando de Alvarado
Tezozmoc nos informa ampliamente de stos.
Sobre las flores nos dice: pues la diversidad de
rosas, flores, jazmines y laureles que traan los
extranjeros de lejanas tierras con los propios
rboles los trasplantaban y trasponan en diversas partes, como si en sus tierras nacieran
unidos.1
La pesadumbre que implicaba el pago de
los tributos caus odio entre los pueblos explotados, lo que Corts advirti y utiliz en su
guerra de conquista. Aquella civilizacin fue
vctima de sus propios conceptos religiosos,
cuyas profecas convirtieron en dioses a los
conquistadores quienes dieron a la guerra
florida un sentido completamente distinto al
de los mexicas.
Soustelle comenta:

Las flores del escudo son levantadas por el


viento
Ay, quiere verlas mi corazn!
Nada como la muerte en guerra,
Nada como la muerte florida.
Viene a estimarla el autor de la vida.
Ay, quiere verla mi corazn! (figura 1)

Esta concepcin hizo que la alianza de mexica, acolhuas y tepanecas fuera la liga poltica
ms fuerte de la mayor parte de lo que hoy se
conoce como Mesoamrica.
De acuerdo con la Matrcula de Tributos,
obtenan contribuciones de 36 jurisdicciones

Tal como fueron, con sus grandezas y sus


debilidades, con su ideal de orden y sus
crueldades; fascinados por el misterio de la
sangre y de la muerte, sensibles a la belleza
de las flores, de los pjaros y de las piedras;
religiosos hasta el suicidio, admirablemente
prcticos en la organizacin de su Estado;
pegados a la tierra y a su maz, pero con la
mirada levantada al mismo tiempo hacia los
astros, estos hombres del Mxico antiguo
eran civilizados.2

En el temascal, bao de vapor llamado


xochicalli, casa de las flores (figura 2); tomaba
baos la parturienta hasta dar a luz asistida
por el dios Xochicaltzin, seor de la casa de
las flores. Al dar a luz muchas mujeres moran
con sus recin nacidos, y de stas se deca que
haban muerto en el campo de batalla con un
prisionero en sus entraas, suponiendo que
haban capturado una flor, porque tambin

Figura 1. guerras floridas. Mural de Diego Rivera.

Fernando Alvarado Tezozmoc, 1942.


Jacques Soustelle, 1969, traduccin del autor.

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Sobre el muerto las coronas

Figura 2.Temascal.
Cdice Magliabecchi.

el corazn del nio era flor preciosa y hoja


delicada.
para los indgenas la llegada de los espaoles
implic mucho ms que una derrota blica ante
una fuerza invasora. Fue un cambio drstico
en su forma de vida; sus costumbres y sus
creencias se vieron alteradas por la imposicin
cultural espaola con el catolicismo como
nica religin.
A partir de estos viajes se rompieron las
barreras que haban separado durante miles
de aos no slo a los pueblos de Europa y
Amrica, sino tambin muchas otras formas
de vida, incluyendo las plantas, lo que caus
dao a los ecosistemas americanos.
Los ritos mortuorios cambiaron bruscamente. De la primera etapa se sabe poco del
uso de las flores, de lo que s sabemos es de la
fascinacin que ejerci entre los espaoles lo
nuevo, lo desconocido, lo incomprensible, lo
imprevisto.
Desde las primeras construcciones religiosas
los muertos fueron sepultados en las iglesias,
provocando que las condiciones de salud fueran

precarias, ya que segn cuentan las fuentes, el


hedor que despedan estos enterramientos era
insufrible, los perros sacaban los huesos de las
tumbas y stos rodaban por las calles. El ritual
de la muerte cambi. Las flores se utilizaron en las
urnas y en los altares.
Las clases sociales fueron determinantes,
quien ms pagaba ms flores tendra y, por
supuesto, ms cerca estara de Dios; las flores
fueron colocadas en lpidas y floreros, pero con
conceptos y caracterizaciones diferentes. La
gente se preocup por tener sepelios honrosos
y ahorraba para cubrir los costos de las flores.
La muerte, en la civilizacin occidental, tom
un sentido ceremonial y en l las flores fueron
prendas de amor y lgrimas.
A partir de 1778, con las nuevas disposiciones para sacar a los muertos de las iglesias, se
fundaron los primeros panteones. Junto con
los proyectos arquitectnicos, el uso de las flores en los panteones fue reglamentado; as, la
botnica funeraria, las flores que acompaan
a los muertos van a crear un simbolismo y un
lenguaje especial.
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Ingeborg Montero Alarcn

El lenguaje de paz requerido para el descanso eterno ser trasmitido a travs de los colores,
por ejemplo: el blanco significar pureza, el
verde, regeneracin y el morado, luto. Los
aromas deben ser suaves como los de los pinos.
Los rboles representan la esperanza, el premio
prometido, la vida eterna, la santidad; el abeto
es el respeto al silencio, recuerda el acto de colocar el dedo en la boca para solicitar silencio;
la palma es smbolo de renovacin y la hiedra,
el abrazo eterno. Las flores deben ser pequeas,
tmidas, humildes y no comestibles.
La flor de cempoalxchitl es utilizada ampliamente desde la poca prehispnica hasta
nuestros das, en las ofrendas para los muertos,
y en el adorno de las tumbas slo en los das 1
y 2 de noviembre (figura 3.).
Es interesante ver cmo las tumbas de los
nios son adornadas con flores labradas en las
piedras. Esto se debe, bsicamente, a que a ellos
no se les visita, quiz por el dolor que cause ver
una vida truncada antes de tiempo.
En el curso de la historia, todos los grupos
humanos han elaborado conjuntos de creencias y prcticas religiosas relacionadas con
los momentos ms importantes de la vida; los
individuos participan en diversas ceremonias
rituales, siendo uno de los ms importantes el
de la muerte. Los ritos mortuorios tienen como

objetivo facilitar la aceptacin de la prdida


del ser querido.
La necesidad del hombre de trascender,
de no morir o dejar de ser, hace que busque
los medios necesarios para proyectarse an
despus de la muerte. As, ha encontrado que
a travs de las flores y los cantos, y en la idea de
la existencia en otra vida, el fin anhelado de no
romper el hielo de la existencia fsica.
El pueblo que sabe conservar el amor a sus
muertos lo trasmite con el color y el olor de
sus flores, de esta manera preserva y alimenta
la devocin y entrega a sus antepasados ya que
las flores con sus aromas y colores hablan de
pasiones, instintos y amores.
Durante el siglo xviii, en los pueblos y sobre todo en la capital, la moda europea tuvo
gran auge; el labriego, el indio, el artesano,
mezclaron sus dioses y sus ritos; dentro de
stos destacan los de la muerte. El hombre
novohispano, precisaba de una identidad, de
una individualidad que lo definiera a s mismo.
Con el afn de fijar su imagen en la posteridad
recurri, ms que en ningn otro siglo, al
retrato de los muertos. Muchas de las flores se
inmortalizaron como atributos ya fueran por
su forma, belleza, color o perfume.
Fueron abundantes los retratos de monjas
vivas y muertas, ataviadas con ricas coronas de
flores que sostenan velas, profusamente adornadas, las que tambin tienen un significado
especfico (figura 4). Estos atavos florales, con
los que simbolizaron la relacin trascendente
del matrimonio mtico con Jess, tuvieron un
lenguaje importantsimo: los jazmines representaron la humildad y la sencillez, los claveles
la obediencia y la penitencia, las rosas rojas y
espinadas la mortificacin y el sacrificio por
el amor a Dios, las flores blancas en general
la pureza y el claustro, ya que las novicias aspiraban a ser flor de claustro, el nardo con
su olor era la oracin y el buen ejemplo, y el
amaranto la unin y el ardiente fuego de la
caridad fraterna.
Los retratos de nios, que con una flor
en la mano manifestaban estar muertos, re-

Figura 3. Flor de cempoalxchitl.

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Sobre el muerto las coronas

no pueden faltar. As, el angelito se convierte


en mediador ante Dios.
Ya te vas ngel del cielo

con tu fragante amapola,


con tu vestido de flores
te vas a la eterna gloria.

Canto popular

Otra costumbre fue el embalsamamiento.


La conservacin de los cadveres deriva, al
parecer, de los egipcios, quienes utilizaban
una mezcla de hierbas balsmicas, mirra,
casia y otras sustancias. En algunos lugares de
Mxico se embellecen los cadveres con hierbas
y flores aromticas con el fin de preservarlos
unos cuantos das para poder ser fotografiados,
esperar la confeccin del atad o bien para
esperar algn pariente. La mayor parte de estas
flores disimulan los olores de la putrefaccin,
por eso los nardos y las gardenias son las ms
frecuentes.
En el siglo xix las flores se extendieron de
los panteones a las ofrendas caseras, donde se
mezclaron culturas, estilos y gustos. Las flores
artificiales tomaron auge despus, quiz por
su larga duracin.
Los hechos histricos han proporcionado
hroes a los que hay que honrar y nada mejor
que las flores y las plantas; as que recordando
a las coronas que en la poca de los romanos
fueron utilizadas para premiar a aquellos que
destacaban en alguna actividad, el olivo y el
laurel distinguieron al personaje. Se pintaron
cuadros alegricos cargados de guirnaldas, se
esculpieron guirnaldas en los monumentos mortuorios, se escribieron epitafios y versos como en
el Himno Nacional Mexicano (figura 5).

Figura 4. Monja coronada.

sultaron especialmente conmovedores. Esta


tradicin perdur hasta el siglo xix, cuando
dio paso a la fotografa de los infantes muertos despus del bautizo y antes de tener uso
de razn, los llamados angelitos, los que
resultaron muy importantes desde finales del
siglo xix y hasta la primera dcada del xx. Su
origen nos remite al Nuevo Testamento, donde Cristo seala que para lograr la salvacin
y el bien morir debemos ser como nios. Esta
actitud ante la muerte hace aparecer como
lgico el sentimiento de alegra con que se
acepta la prdida del hijo muerto.
El retrato es una prenda tangible que fija a
las personas en la memoria de sus deudos. Las
flores utilizadas para estas fotografas dan significado al alma de los difuntos. Estos nios son
ataviados con diversas flores siendo la principal
la azucena que representa la pureza, y aunque
para el resto del adorno no hay normas especficas, las flores ms utilizadas son de colores
claros y pequeas, al igual que en las ofrendas
de muertos dedicadas a los infantes. Las nubes,
las violetas, las rosas pequeas y los nomeolvides

para ti las guirnaldas de olivo


un recuerdo para ellos de gloria
un laurel para ti de victoria
un sepulcro para ellos de honor.

Las actuales celebraciones de muertos consisten en visitas a los cementerios los cuales se
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pero no todos los difuntos son iguales; hay


buenos y malos, los que velan por los vivos y los
que tratan de vengarse, los que tuvieron derecho a funerales, los que no lo tuvieron jams,
los annimos y los ilustres. Todos participan
en el ritual de las ofrendas ya sea porque los
vivos les temen o por honor y gloria, los ms por
afecto, para evidenciar que no estn olvidados

Figura 5. para ti las guirnaldas de olivo.

llenan con el estallido de color de las flores


propias de la estacin y de ofrendas caseras
salpicadas de ptalos de cempoalxchitl;
se colocan cruces de esta misma flor y se
adornan con floreros en los que no faltan
las nubes, alheles, margaritas, los pinceles
y la cresta de guajolote o terciopelo, entre
otras. As, los muertos participan junto
con los vivos en un ritual especficamente
humano en donde el mito y la magia estn
presentes, en donde el recuerdo, al hacerse
colectivo, expresa la superacin de la crisis
que produce la muerte misma.
Las flores son utilizadas por gran parte de la
poblacin en el proceso mortuorio como prueba de amor, tambin sirven para tranquilizar,
desinfectar y purificar. por ejemplo los nardos
y las gardenias purifican el ambiente en los velorios. La cebolla con vinagre debajo del atad,
para evitar contagios. La cruz de flores de la cual
se recogen una por una durante el novenario y
al final de ste se queman para no dejar malas
vibras; la ruda mojada en agua bendita de San
Ignacio para que el muerto no se aparezca; los
crisantemos, las rosas, los claveles, las gladiolas
para probar el amor puro y desinteresado, y
por supuesto las coronas para demostrar que
el muerto es importante (figura 6).

Figura 6. panten.

Figura 7. Altar de muertos.

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Sobre el muerto las coronas

podemos encontrar desde los ms sofisticados


arreglos florales hasta los ms humildes ramilletes, porque no hay casa que no cuente con
un florero, ni novio que no regale una flor, ni
muerto sin sus coronas.

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Figura 8. para el difunto.

(figura 7); de ah las visitas a los panteones, el


cuidado de tumbas y jardines, las flores y las
coronas (figura 8).
Las plantas y las flores artificiales y naturales se distribuyen en tiendas de autoservicio
y grandes cadenas comerciales; sin embargo,
la venta en mercados locales, puestos en los
accesos a los panteones, tianguis y mediante
vendedores ambulantes contina vigente. As

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Fauna

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Fauna sonora. Anuros mayas*


Roberto Velzquez Cabrera**

INTRODUCCIN Y ANTECEDENTES

Como la iconografa y significado de los


anuros (ranas y sapos) ya han sido analizados
por otros autores, en este documento slo se
comentan algunas figuras mayas para mostrar
qu representaban estos seres de la fauna
mexicana.
La rana aparece en un glifo de uno de los
18 uinales (meses) de 20 kines (das) ms cinco
das (Uayeb) al final del calendario maya de
365 das llamado haab. El smbolo del mes 11
es una rana, llamada en unas referencias Zac
[33] y en otras Uo. Tambin lo llaman Constelacin Rana, Jaguar Nocturno o Jaguar del
Inframundo. Hay que recordar que el jaguar
es uno de los seres ms respetados y venerados
por los mayas, y que el calendario tena mucha
importancia en su agricultura, vida diaria, ceremonias y festividades, as como en su religin
y cosmovisin.
La rana aparece en el primer desciframiento
de los jeroglficos mayas1 que fue realizado por
Tatiana proskouriakoff,2 en la tumba de pacal,
al encontrar el glifo (clasificado como T740) del
nacimiento en forma de rana,3 que ella llam

El estudio de los anuros mayas de barro muestra


que es posible analizar en detalle y con herramientas tcnicas los miles de aerfonos de barro
que se han recuperado, como un medio para
empezar a explorar el rico espacio sonoro de
nuestros antepasados. Los anuros son un hermoso ejemplo de la rica fauna sonora que debi
haber existido en el Mxico antiguo y ms en
los sitios cercanos a las riveras de los ros y lagos.
Aun hoy, a pesar de la terrible destruccin de
la biosfera y la contaminacin del agua y la
tierra, es posible escuchar en las selvas y bosques
hmedos los singulares sonidos de los cantos y
coros de los anuros. Cualquiera que haya visitado y dormido en ellos ha podido escuchar los
sonidos de la fauna, pero los pueblos antiguos
que vivan cerca y armnicamente con su mundo natural los escuchaban todos los das. Los
aerfonos mayas de barro analizados en este
documento no son conocidos ni se han exhibido en museos o exposiciones nacionales.
* Es un artculo fundamental en la literatura de
internet, y no se enfoca propiamente en la iconografa, pero la Comisin Editorial del spi lo acepta, por
su originalidad y por contener numerosos datos que
el autor logra en sus investigaciones de metrologa
acstica en los silbatos mayas.
** Maestro en ciencias de la computacin. Investigador externo.

1
http://www.cas.usf.edu/anthropology/women/
tatiana/tp.htm
2
http://www.usu.edu/anthro/origins_of_writing/pacal/
3
http://www.mesoweb.com/pari/publications/
RT01/lords/RT01_lords001.html

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Roberto Velzquez Cabrera

rana erguida upended frog (figura 1), por


su posicin. Linda Schele tambin descubri
otros grifos en forma de rana, en las alfardas
del Templo del Sol de palenque, que ella llam
tocar tierra o ser nacido. peter Mathews y
Linda Schele reconocen4 el glifo que encontr
proskouriakoff y su significado como la fecha
de nacimiento de una persona, y encontraron
que en palenque hay varias inscripciones con
el glifo de nacimiento de seores como pacal
T740.181: 125 o 246, o 125. Segn proskouriakoff, el glifo de la rana erguida tambin aparece
en el dintel 29 de Yaxchiln, asociado a la fecha
de nacimiento de pjaro-Jaguar (9.13.17.12.10)
8 Oc 13 Yax y de Escudo-Jaguar II en el dintel
13 (9.16.0.14.5) 1 Chicchan 13 Pop. Tambin
aparece en diversas piedras talladas, como en
la estela tres de piedras Negras.
Al analizar con cuidado el glifo T740, se ve
con claridad que el animal puede estar cantando. Su cabeza est levantada en posicin de
canto y su boca est un poco abierta para que
salga el sonido del canto, como lo muestran tambin las ranas de barro de Yaxchiln. La imagen
del glifo tambin indica que por la boca de la
rana sale su canto, ya que se muestra el glifo
usado para la palabra o el canto, mismo que

sale de la parte inferior de su boca. Sus odos


estn amplificados como orejas, posiblemente
para indicar que en ellas amplifican sus sonidos,
aunque se notan otros signos indescifrados.
Cuando las ranas salen del subsuelo o nacen,
es cuando pueden cantar en nuestro mundo.
El anlisis anterior apoya y refuerza la idea de
nacimiento asociada al glifo T740 y enriquece
su significado en el centro del contexto filosfico maya sobre su fauna.
En el sitio de Yaxchiln se encontr una
evidencia iconogrfica importante relacionada
con el gusto de las lites mayas por las ranas.
Figuras estilizadas de ranas se pueden ver en
el huipil, huipilli o k'ub de la dama Na Xok del
dintel 26 (figura 2). Ese hermoso dintel fue uno
de los que escaparon al saqueo del exterior y
se encuentra en exhibicin en la sala maya del
Museo Nacional de Antropologa (mna). La
rana se incluye en la parte superior del dintel
que no fue daada, entre su brazo y espalda. La
figura de esos anfibios tambin era muy usada
para decorar textiles.5

Figura 2. Rana en el huipil, huipilli o k'ub de la


dama Na Xok.

Figura 1. Rana erguida T740.


4
http://www.usu.edu/anthro/origins_of_writing/pacal/optimized/6.jpg

5
http://www.anthro.fsu.edu/wovenvoices/precolumbian/motif.html

116

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Fauna sonora. Anuros mayas

RANAS DE BARRO DE YAXCHILN

Los resultados de los primeros estudios del


autor sobre las ranas de barro de Yaxchiln,8
se pusieron disponibles en la red mundial y
se dieron a conocer internacionalmente en la
primera Sesin sobre Instrumentos Sonoros
Antiguos,9 incluida en la primera Reunin
Iberoamericana de Acstica, celebrada en
Cancn, Mxico, en 2002. Un resumen de esos
estudios an se encuentra disponible en la sala
de prensa Mundial de la Sociedad Americana
de Acstica,10 que es mantenida por el Instituto
de Fsica de los Estados Unidos. para ayudar a
contrarrestar el desconocimiento de la rica,
singular y milenaria organologa mexicana,
todos los resultados de los estudios del autor,
que ya son ms de 60, incluyendo los de los
anuros mayas, estn disponibles abiertamente
y sin costo en el sitio de internet del Instituto
Virtual de Investigacin Tlapitzcalzin.11 Es
interesante comentar que desde hace aos ese
sitio aparece en primer lugar en los resultados
de las bsquedas en la red mundial de google12
sobre ese tema de investigacin, tanto en espaol (aerfonos mexicanos) como en ingls
(mexican aerophones). Sobre las ranas de
barro de Yaxchiln, se hicieron varios anlisis
directos e indirectos, cuyo resumen se muestra
a continuacin.

La evidencia actual ms clara del gusto de los


mayas por las ranas cantadoras son tres hermosos aerfonos globulares dobles en forma
escultrica de ranas, encontrados en rellenos
de los templos de la pequea Acrpolis o Acrpolis Oeste del sitio de Yaxchiln, Chiapas.
pertenecen a un lote de ocho aerfonos de
barro. Se estima que las estructuras del sitio
pertenecen al periodo clsico tardo (650-800
d.C.). Los silbatos de Yaxchiln fueron descubiertos durante excavaciones del Instituto
Nacional de Antropologa e Historia (inah),
dirigidas por Daniel Jurez Coso, realizadas
de 1989 a 1991. An se encuentran bajo estudio
y estn almacenados en una caseta de resguardo en una bodega de Cuicuilco. No se conocen
los detalles del contexto arqueolgico en que
fueron encontradas las ranas de barro ni evidencias locales indicativas de su posible uso.
Las ranitas de barro de Yaxchiln se incluyeron en los trabajos de una tesis de maestra
sobre aerfonos mexicanos,6 realizada en el
Centro de Investigacin en Computacin del
Instituto politcnico Nacional, para atender
una solicitud especial de los revisores para que
se incluyeran aplicaciones en bienes sonoros
antiguos de la metodologa de anlisis propuesta. El examen de los aerfonos de Yaxchiln
fue importante para obtener la autorizacin
de esa tesis, porque no se permiti al autor el
examen directo de otros artefactos sonoros,
bajo resguardo en museos. Los investigadores
de los museos mantienen un monopolio en el
estudio de los bienes sonoros arqueolgicos
nacionales, aunque slo se conoce una publicacin sobre la organologa de silbatos mayas,
que adems tiene varios errores metodolgicos
bsicos, mismos que se comentan en un documento electrnico,7 y no incluye informacin
de utilidad para este estudio.

ANLISIS ORgANOLgICO
Los aerfonos globulares dobles no tienen dibujos en su superficie, el acabado de las piezas
no es muy fino y no se ven restos de pintura
decorativa, pero su hermosa figura tridimensional es muy significativa para extraer informacin relevante. Son de barro anaranjado
8
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/frogs/ranas.html
9
http://www.geocities.com/curinguri/cancun/
arte.html
10
http://www.acoustics.org/press/144th/velazquez-espanol.htm
11
http://www.geocities.com/rvelaz.geo
12
http://www.google.com

http://mx.geocities.com/curinguri/tesis7.doc
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/smayas1.
html
6
7

117

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Roberto Velzquez Cabrera

claro y de grano semifino, posiblemente quemados a baja temperatura, como los de color
caf. Lo ms notable de los aerfonos de Yaxchiln es su forma de rana o sapo en posicin
de canto, con la cabeza erguida. Dos de ellos
tienen la garganta inflada, pero parece que su
boca est casi cerrada. Eso indica que estn
cantando. Las ranas naturales no cantan como
los humanos, con la boca abierta, ellas cantan
con el frente de su boca cerrada la mayor parte
del tiempo, porque los sonidos pulsativos emergen por las comisuras laterales de los labios para
generar su muy especial canto vibratorio.
Tres aerfonos con forma de ranas o sapos
en un lote de ocho representan un porcentaje
muy alto, ms de una tercera parte (37%). Tambin es notable que los silbatos sean dobles. Eso
indica que les gustaba tocar silbatos en parejas,
seguramente para poder generar y escuchar
sonidos con efectos complejos especiales, como
los batimentos o sonidos fantasmas (no reales
fsicamente) que se generan en el cerebro y no
pueden ser detectados o medidos con aparatos
de metrologa acstica. Los batimentos audibles
se generan como resultado de escuchar dos o
ms sonidos con frecuencias (fundamentales)
cercanas y la percepcin de su altura resultante
es igual a la diferencia numrica de las dos
frecuencias de los sonidos originales. generalmente, en la msica no son apreciados y hasta se
prohben los batimentos, ya que por esa causa
afinan los instrumentos musicales, pero se ha
visto que a los pueblos mexicanos antiguos
les encantaban los sonidos fantasmales y sus
efectos auditivos.
Se observa que la caracterstica organolgica comn y ms distintiva de los aerfonos
dobles en forma de ranas es su mecanismo
sonoro o sistema para generar los sonidos. Los
hoyos sonoros o bocas son de forma y tamao
similar, con el bisel en forma de arco o semicircular. La forma y tamao de los aeroductos
tambin son similares, lo que es importante, ya
que concuerda con la forma de otros silbatos
del mismo lote. Las caractersticas comunes del
mecanismo sonoro pueden ser un estilo orga-

nolgico distintivo de los artefactos de viento


con embocadura de pico de Yaxchiln. No se
sabe si los aerfonos analizados son originarios
de ese sitio, pero las similitudes de su mecanismo sonoro indican que fueron construidos
con la misma tcnica organolgica-acstica
por lo que pudieron haber sido producidos
por una misma comunidad artesanal. Sus
constructores pudieron pertenecer a Yaxchiln, porque es difcil que todos los aerfonos
hayan sido trados de otra comunidad maya
para ser enterrados.
Slo un artefacto sonoro del lote de ocho
difiere en la forma de la boca, por tener un
hoyo sonoro redondo en el centro del resonador, por lo que se puede considerar como un
silbato transverso. El diseo organolgico de
este silbato transverso es muy comn en las
grandes culturas antiguas de Amrica. Se han
encontrado varios aerfonos tubulares y globulares similares en el Mxico antiguo y en la zona
andina. Un buen ejemplo son las 32 flautas de
hueso de Caral, Sucre, per (2600 a.C) que se
incluyen en otro estudio.13
Aerfono C-381 (figura 3). Lo ms importante de la representacin escultrica de este
silbato es que nos dice claramente que la rana de
barro est cantando como las de la naturaleza,
ya que tiene su buche tan inflado que forma
un pequeo saco. Eso puede indicar tambin
que la rana de barro fue hecha para cantar
como las ranas naturales. Es posible que los
constructores de estos silbatos mayas supieran
que los sonidos de las ranas se generan por las
cuerdas vocales y se amplifican y modulan en
el interior de la boca y del saco bucal. Tambin
es notable que este silbato tenga hombreras u
orejas. Ahora se sabe que las ranas amplifican
adicionalmente sus sonidos en sus orejas. Este
aerfono es el que se ve ms completo y en
buenas condiciones para ser tocado y analizado
en su funcin sonora. En la primera etapa, los

13
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/caral/
caral.html

118

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Fauna sonora. Anuros mayas

anlisis se centraron en esta rana de barro. El


silbato mide 7.8, 6 y 6.6 cm de largo, ancho y
alto respectivamente. Tiene dos hoyos tonales.
El barro es de color caf un poco oscuro. Las
medidas de detalle requeridas para estimar
las frecuencias fundamentales son las de los
parmetros de la ecuacin de resonadores
globulares de Helmholtz,14 y para poder hacer
rplicas aproximadas se muestran en la tabla 1.
Lo ms notable es que la diferencia del volumen
interior de sus resonadores es significativa (8.6
y 12.4 3.8 cm3), lo que indica que los batimentos
resultantes pueden ser audibles y percibidos
fcilmente.
Aerfono C-466 (figura 4). Este aerfono
es el de mayor tamao (10.8, 7.5 y 6 cm de
largo, alto y ancho respectivamente). Tiene
una rana beb en la espalda con la cabeza rota.
Tiene dos hoyos tonales, uno en cada silbato.
El color del barro en amarillo ocre claro o
bayo. Se observa que el volumen del resonador
de los silbatos es ligeramente diferente (11 y
10 cm3). Eso significa que pueden producir
batimentos de baja frecuencia y puede ser que
no se perciban bien.
Aerfono C-405 (figura 5). Es el ms hermoso, ya que tiene una rana beb en la espalda
con su cuerpo completo. La representacin
de la madre con su beb en la espalda es de
un significado muy rico, tiene mucha relacin
con usos, costumbres y cultura mayas y con los
animales de su zona. por ejemplo, en el Cdice
Dresde (laminas 13-26) se muestran dibujos con
mujeres que tienen diversos seres en su espalda. De esa manera los bebs mantienen una
relacin muy cercana con su madre, durante
los primeros aos de su vida. La figura del
beb tambin nos dice con mayor realismo que
pertenecen a la especie de las ranas. La madre
cantadora tiene que ser alterada en su cuerpo
para facilitar su manejo al ser tocada. Si se le
agregan las piernas pueden estorbar a las ma-

Figura 3. Aerfono C-381.

Figura 4. Aerfono C-466.

14
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/helmholtz/helmholtz.html

Figura 5. Aerfono C-405.

119

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Roberto Velzquez Cabrera

nos del tocador y si sus cuatro extremidades se


forman con mayor realismo resultan frgiles o
hacen muy grueso y pesado el artefacto sonoro.
La rana de este aerfono tambin muestra su
garganta inflada, y nos dice con mayor realismo
que est cantando. Desgraciadamente, este
silbato tiene roto un canal de insuflacin, por
lo que no se puede operar en forma doble ni
analizar los sonidos resultantes en ese modo
de operacin.

tecos con aeroducto de pico transverso16 que


gonzalo Snchez17 llama ocarina Niue.
Ahora no es posible conocer la forma exacta
en que pudieron ser construidos los aerfonos
del estudio, no se ha analizado bien el interior
de los silbatos ni se dispone de sus radiografas
o tomografas. Sin embargo, se piensa que
fueron elaborados en varias etapas y partes.
Tambin se pueden mencionar algunos detalles probablemente usados en su fabricacin,
de acuerdo con el anlisis visual de los silbatos
de Yaxchiln y a la elaboracin de las primeras
rplicas experimentales.
Los resonadores que forman el cuerpo principal de los silbatos se pueden hacer con tcnicas
de moldeado o modelado. Es posible que hayan
usado el moldeado para formar el cuerpo del
resonador, ya que se han encontrado moldes de
figurillas en el mismo sitio. Tambin es posible
modelarlos con las manos, que es la tcnica ms
antigua. La boca u hoyo sonoro se puede hacer
con un palito en forma de navaja, para cortar
el hoyo y aplanar el bisel. Es posible que hayan
usado el pastillaje para cubrir el aeroducto, ya
que el silbato que tiene rota la embocadura
muestra que su canal de insuflacin fue moldeado con un palito plano y picudo, sobre el
cual se pegaba un pedazo aplanado de barro. El

MODELOS EXpERIMENTALES
Y TCNICA DE CONSTRUCCIN
La tcnica de construccin de los aerfonos
mayas o de otras culturas antiguas tampoco ha
sido estudiada ni divulgada, ya que no se conocen publicaciones que describan con exactitud
esa tecnologa organolgica. El primer documento electrnico en el que se muestra en
detalle y con fotos el probable proceso de elaboracin de un aerfono antiguo trata de las
tlapitzalzintlis mexicas de una ofrenda del recinto ceremonial de Tenochtitlan,15 a pesar de
que no se pudieron analizar de cerca y directamente, pero hay otros ejemplos ilustrativos
como los singulares aerfonos globulares mix-

Tabla 1
pRINCIpALES DIMENSIONES DE LOS SILBATOS
Silbato
C-381-L
C-381-R
C-466-L
C-466-R
C-405-L
C-405-R

V
8.6
12.4
11
10
5.8
5.2

L
0.2-0.7
0.1-0.6
0.3-1.7
0.3-1.7
0.2-0.5
0.15-0.5

D
0.7
0.7
1.0
1.0
1.0
1.0

Wl
18
19
1.8
1.7
1
-

Iw
1.0
1.0
1.0
1.0
0.9
-

Ow
1.1
1.0
1.5
1.6
0.8
-

Ih
0.4
0.4
0.3
0.3
0.4
-

Oh
0.2
0.1
.15
0.2
0.2
-

Conceptos: V = volumen del resonador (cm3), L = grueso de la pared (mn-mx en cm), D = dimetro de la boca
(cm), l = largo del aeroducto (cm), Iw = ancho de la entrada (cm), Ow = ancho de la salida (cm), Ih = alto de
la entrada (cm), Oh = alto de la salida (cm), R = derecho y L = izquierdo.
16
http://www.geocities.com/gsxochipilli/mixtec/mixteca.html
17
http://www.geocities.com/gsxochipilli

http://www.geocities.com/rvelaz.geo/xochi/
xochipilli.html
15

120

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Fauna sonora. Anuros mayas

anlisis del interior de los aeroductos del resto


de los silbatos-rana indica que fueron formados con un palito similar. La ranita bebe, y la
cabeza y piernas de las ranas fueron modeladas
por separado y pegadas al pastillaje. Los hoyos
tonales se hacen por medio de una perforacin
con un palito del grueso correspondiente. Experimentando, fue posible encontrar el mejor
procedimiento para hacer una rana cantadora
de barro (figura 6), mismo que se muestra en
detalle en otro documento electrnico.18

muestran en la tabla 2. Las expresiones de las


ecuaciones se dan en formato de Excel.
F0 = (17000/pI)* (S/(((L+0.7*D)*V)) ^ (1)
Q = 2*pi()*(V*((L+0.7*d)/S)^3) ^
(2)

Donde:
F0 = Frecuencia (fundamental) en Hz
Q = Factor de calidad del sonido
V = Volumen de la cmara resonadora
del silbato en cm3
S = rea de la seccin de la boca en cm2
L = grueso de la pared en cm
d = Dimetro de la boca en cm
1700 = Velocidad del sonido/2 (usado en
estudios previos)
pI() = 3.1416
Tabla 2
F0, F, FMN, FMX (EN HZ) Y Q
Silbato

F0

Fmn

Fmx

C-381-L

1 096

1 115

880

1 400

88

C-381-R

1 010

962

885

1 185

78

C-466-L

1 201

1 010

988

1 198

52

C-466-R

1 259

1 049

992

1 257

50

Q tambin es la agudeza de la resonancia


de un resonador, y se puede expresar como
Q = w0/(w2 w1), donde, w2 y w1 son las dos frecuencias angulares, arriba de la frecuencia de
resonancia (w0) para la cual la potencia relativa
promedio ha cado a la mitad de su valor. Y la
frecuencia de resonancia w0 = 2 * pi *f0. Q se
puede considerar tambin como la ganancia de
un resonador que acta como amplificador: Q
= pc/p, donde, pc es la amplitud de la presin
acstica dentro de la cavidad y p es la amplitud
de la presin excitadora externa.

Figura 6. Modelo experimental crudo de un


aerfono en forma de rana de Yaxchiln.

ANLISIS SONORO
En el anlisis de la altura o (frecuencia) fundamental de los sonidos: media (F), mnima
(Fmn) y mxima (Fmx), se tom de las grabaciones hechas en una bodega de resguardo
de Cuicuilco. La fundamental calculada de los
sonidos (F0) se estim con la ecuacin 1 de
Helmholtz y las medidas de los aerfonos. El
factor de calidad acstica (Q) se estim con la
ecuacin 2. Las estimaciones y mediciones se

ANLISIS ESpECTRAL
La mejor manera de analizar sonidos complejos
y variables en el tiempo, como los de los seres
biolgicos de la fauna, es mediante el uso de

http://www.geocities.com/rvelaz.geo/frogs/
constru.html
18

121

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Roberto Velzquez Cabrera

Figura 7. Espectrograma de un sonido que parece de rana.

espectrogramas o de iconografa espectral.


Algunos dicen que no se puede conocer la
msica antigua porque no se ha encontrado en
forma escrita, ni grabaciones de ella, pero los
espectrogramas son mejores que los pentagramas para escribir y leer todo tipo de sonidos y
los artefactos sonoros recuperados en buenas
condiciones pueden funcionar como reproductoras, si se excitan como en la antigedad y se
exploran todas sus capacidades sonoras. Los
espectrogramas de los sonidos digitalizados se
obtienen mediante mapeos matemticos repetidos, hacia el espacio de las frecuencias, usando la Transformadora Rpida de Fourier, mismos que se filtran, traslapan y escalan, para que
puedan ser graficadas las componentes de
frecuencia de los sonidos con su intensidad (dB,
dados en grados de negros y grises), frecuencia
(Hz, del eje de las y) y tiempo (segundos, del
eje de las x). Como los espectrogramas se procesaron en una computadora personal, los sonidos se tuvieron que registrar en formato wav.
para obtener los espectrogramas se utiliz el
programa gram de Richard Horne.19

19

El aerfono C-381 tocado en modo doble y


en forma suave (con una presin baja del aire
de excitacin) produce dos componentes de
frecuencia planas con poco ruido y armnicas
dbiles. Los sonidos producen batimentos, aun
tocando los silbatos en esa forma sencilla. En
el espectrograma de la figura 7 se muestran
los componentes de frecuencias de los sonidos
cortos del mismo aerfono C-381 tocado en
modo doble y un modo un poco complejo:
destapando los dos hoyos y soplando muy suave
para imitar una ranita. Se observa que la altura
de las dos fundamentales de las seales se eleva
un poco, no se generan armnicas y las seales
en el dominio de tiempo y de la frecuencia son
similares pero no iguales. El aerfono C-466,
tocado en forma similar al anterior, doble y
suave, tambin puede imitar los sonidos de una
rana. Los ejercicios realizados demuestran que
las ranas de barro pueden producir sonidos
similares a los de las ranas naturales. El silbato
C-381 es el que puede producir sonidos ms
complejos, que se pueden notar audiblemente,
porque tiene hoyos tonales y por la diferencia
en el volumen de sus resonadores.
Se vio que las ranas de barro pueden producir otro tipo de sonidos ms complejos,
como los generados con movimientos rpidos

http://www.visualizationsoftware.com/gram.

html

122

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Fauna sonora. Anuros mayas

de la lengua para crear variaciones cclicas en


la amplitud de los sonidos, o sonidos turulatos (con vibraciones de la lengua durante el
soplado, como en el fonema de la letra rrrr),
pero las grabaciones resultaron defectuosas
porque se realizaron con el micrfono a corta
distancia y se saturaron o cortaron los valores
mximos. Sin embargo, fue posible notar que
en ese modo los sonidos percibidos son fuertes
y de mayor complejidad y semejanza con los de
las ranas naturales.

mexicanos, ya que los datos de presin sonora


no son comparables, si no se realizan en las
mismas condiciones experimentales.
I = (10^-12)*10^(dB/10)
= 4*pI()*I
Donde
dB = presin sonora medida (dB)
I = Intensidad sonora (att/m2)
= potencia acstica radiada (atts)

Los valores comparativos obtenidos (de dB y


atts) para varios modelos de aerfonos mexicanos fueron: rana de Yaxchiln, cerrada 67 y
0.0005; rana de Yaxchiln, turulato abierta 73
y 003; silbato maya,21 cerrado 65 y 0.005; flautita
mexica M2, abierta 92 y 0.02, aerfono olmeca
de ilmenita22 104 y 0.3. Los valores obtenidos
para las ranas mayas son bajos, si se comparan
con otros de mayor potencia sonora, como el
modelo M2 de la flautita mexica operada en
forma abierta, que con 0.02 atts pudo ser
escuchada hasta 500 m de distancia en el sitio
de Teotihuacan. pero son de mayor potencia
que otros aerfonos globulares sencillos como
los zapotecos,23 por el mejor diseo de su mecanismo sonoro y su menor tamao.
Los aerfonos globulares sin (o con pocos)
obturadores se llaman silbatos, y se consideran
simples, pero sus sonidos son sencillos si se excitan en forma simple o plana, como las flautas
musicales. generalmente, en la arqueologa los
silbatos de barro se desprecian y se consideran
juguetes, porque los primeros investigadores
que vinieron de fuera as lo dijeron, ya que en
la Europa de la Edad Media se usaban como
juguetes de nios, y nuestros investigadores
siguieron manifestando lo mismo. En los dic-

ANLISIS SONORO
DE RpLICAS EXpERIMENTALES
Una causa importante de que los aerfonos
antiguos no se hayan podido analizar acsticamente, son las dificultades administrativas para
poder llevarlos a los laboratorios bien equipados,
y viceversa, por la dificultad de llevar los equipos
de metrologa acstica a los lugares de resguardo de los artefactos de viento como los museos,
y por la falta en ellos de personal tcnico capacitado, instalaciones y equipamiento para el
anlisis sonoro. Una forma de romper con ese
crculo negativo para la organologa antigua es
la utilizacin de rplicas experimentales. por
ejemplo, fue posible hacer y llevar una copia
experimental de las ranas cantadoras al Laboratorio de Acstica de la esime del ipn, y con el
apoyo de Sergio Beristain y un equipo profesional (sonmetro Bueger & Kjaer, Type 2230,20
con nivel de referencia 1, con un micrfono del
mismo nivel de referencia) se pudieron hacer
ejercicios de metrologa sonora. Las mediciones
se hicieron a 1 m a 0 grados (enfrente del micrfono) y una cmara anecoica de tipo educativo. Con las mediciones de la presin sonora
(dB), las estimaciones de la presin acstica
radiada se obtuvieron utilizando las ecuaciones
3 y 4 (en formato de Excel), para poder hacer
comparaciones con modelos de otros aerfonos

20

(3)
(4)

21

http://www.geocities.com/rvelaz.geo/smayas1.

html
22
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/bstone/
smagico.html
23
http://www.geocities.com/gsxochipilli/silbato.
htm

http://www.bksv.com/621.asp

123

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Roberto Velzquez Cabrera

cionarios un silbato genera una sola nota. Sin


embargo, cuando los aerfonos sencillos se
acoplan bien al sistema fonador del ser humano y se aprovechan todas sus capacidades, los
sonidos generados pueden ser muy variados y
complejos. por ejemplo, experimentando con
las rplicas, fue posible producir sonidos turulatos similares al de las ranas de la naturaleza,
pero de potencia sonora mayor que si se toca
con una nota plana. Los sonidos de ranas se
pueden generar con movimientos vibratorios
de la lengua o de las cuerdas vocales mientras se
sopla y se puede modificar su altura obturando
o desobturando los hoyos tonales o variando el
volumen de otro resonador externo formado
por las manos.
Los ejercicios de metrologa acstica muestran la utilidad de obtener parmetros y caractersticas de los sonidos de los aerfonos que
permitan caracterizarlos y hacer comparaciones
entre ellos. La potencia sonora de un artefacto
es uno de los parmetros ms importantes para
conocer su mejor utilizacin, ya que permite
imaginar la distancia que poda cubrir y el
posible entorno espacial de su utilizacin. Las
seales espectrales y sus caractersticas acsticas
y auditivas permiten hacer comparaciones con
otros sonidos, como los de los seres representados de la fauna.
Los aerfonos globulares dobles pueden
producir batimentos, porque sus resonadores
no son iguales. Tocados en un grupo al mismo
tiempo producen batimentos complejos que
pueden ser infrasnicos. Los batimentos infrasnicos pueden producir efectos especiales
en el ser humano.
Hay otros descubrimientos interesantes
sobre la iconografa sonora antigua. por ejemplo, se ha visto que todos los aerfonos con un
obturador tonal pueden producir grecas cuadradas en el espacio de las frecuencias, que son
iguales a las grecas cuadradas de la iconografa
antigua. Eso puede ser una coincidencia, pero
las investigaciones avanzadas sobre aerfonos
de pico (tubos de rganos) del Laboratorio de
Dinmica de Fluidos de la Universidad de Tec-

nologa de Edinhoven, Holanda,24 encontraron


que las ondas generadas se parecen a las volutas con que se representaban los sonidos que
producan aerfonos de pico similares como la
flauta maya de la pgina 34 del Cdice Dresden25
(Kingsborough).

USOS pOSIBLES
DE LAS RANAS DE BARRO
Hay evidencias que indican que las ranas de
barro de Yaxchiln se pudieron usar para
imitar los coros de las ranas naturales en ceremonias al dios de la lluvia. An hoy, los milperos de Yucatn realizan su ceremonia ChaChaac,26 que incluye el croar de nios, pero las
ranas de barro se perdieron como los mayas.
Las ceremonias ancestrales con cantos de ranas
al dios de la lluvia maya tambin han sido
mencionados por los indgenas zapatistas de
Chiapas.27 Todos los que han estado en una
densa selva tropical como era la maya de las
riveras del ro Usumacinta, han escuchado los
impresionantes sonidos de los mltiples seres
que conforman su fauna: ranas, chicharras,
grillos, tecolotes, bhos y monos saraguatos.
Seguramente esa riqueza sonora biolgica era
mayor en la antigedad. Las sinfonas, cantos
y coros de animales nocturnos debieron ser
muy impresionantes, y sin duda fueron escuchados, admirados e imitados por nuestros
antepasados. An hoy la selva lacandona tiene
una abundante fauna de anuros, a pesar de la
terrible destruccin de su biodiversidad, de
acuerdo con un informe de Semarnat.28

24
http://www.biophysics.uwa.edu.au/turbulence/flow.html
25
http://www.famsi.org/mayawriting/codices/
dresden.html
26
http://www.cityview.com.mx/cancun1/articulos/milperos.htm
27
http ://w w w.ezln.org/documentos/1996/
19960109.es.htm
28
http://www.semarnat.gob.mx/regiones/selva_lacandona/fauna.shtml

124

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Fauna sonora. Anuros mayas

Segn los mayas, durante la noche surgen los


espritus de seres divinos de la selva, benignos
y malignos. Uno de los coros nocturnos ms
notables, que se escuchan an ahora, es el de
las ranas. Adems, las ranas se consideraban
como seres del inframundo, posiblemente
porque durante el invierno se entierran debajo
del suelo o el lodo para buscar la humedad y
resistir el fro. Las ranas surgen en primavera,
cuando el sol calienta el ambiente y resurge la
vida y los cantos de animales como los de pjaros y ranas. Seguramente esos coros de ranas
eran ms notables en la ribera de un gran ro
como el Usumacinta y en una selva abundante,
hmeda y clida (a menos de 500 m sobre el
nivel del mar y con seis meses de fuerte lluvia)
como la del sitio de Yaxchiln. Las caractersticas del terreno del sitio de Yaxchiln, de
pennsula situada en un meandro en forma
de omega rodeada del ro ms caudaloso de
Mxico y el ms largo de Centroamrica, con
residuos abundantes de tierra y lodo sedimentario acarreado por el ro y acumulado en sus
riveras por miles de aos, debi ser un paraso
para la proliferacin de los anfibios. Sus coros
nocturnos biolgicos debieron ser notables e
impresionantes en contraste con el profundo
silencio de la selva.
No se conocen las especies de ranas que
pudieron servir de modelos para hacer los
aerfonos de Yaxchiln, pero se sabe que la
riqueza y la variedad de los cantos sonoros de
las ranas son similares a los de las aves canoras. Se estima que en el mundo hay cerca de
3 000 especies diferentes de ranas, y producen
sonidos diferentes para diversos propsitos,
como llamar a las hembras, anunciar peligros,
etctera.
Las ranas se callan cuando hay sonidos o ruidos extraos como los generados por los seres
humanos, por sus fiestas o por sus instrumentos
o artefactos sonoros. por ello, si los antiguos
mayas queran incluir coros de ranas en las
fiestas y celebraciones de su dios Chaac para
llamar la lluvia, tenan que sustituir los coros
de ranas de carne y hueso por coros parecidos,

producidos por seres humanos o por sus ranas


de barro. Los aerfonos globulares dobles de
Yaxchiln, adems de parecer ranas, pueden
generar sonidos parecidos a los de las ranas
naturales con mayor facilidad, con la ventaja
de poder liberar las manos para otros efectos
o usos en las ceremonias.
Como los sonidos de las ranas de barro pueden producir batimentos y efectos especiales
en el cerebro, es posible que se hayan usado
tambin en ritos chamnicos, para generar
estados de conciencia especiales, posiblemente
en recintos cerrados, por la baja potencia de los
artefactos y para lograr su mayor efecto sonoro
en campos cercanos.
Es improbable que los silbatos de Yaxchiln,
por su baja potencia sonora, se hayan usado
para propsitos de comunicaciones o con otros
instrumentos mayas ms sonoros como los que
se muestran en los murales de Bonampak,29 en
grandes plazas o espacios abiertos, a menos
que se hayan tocado en grupos, pero en ese
caso se utilizaran para producir coros. Los
silbatos pequeos son de mayor sonoridad pero
no se sabe si haba ranas de barro de menor
tamao. Los aerfonos dobles y mltiples son
la evidencia ms notable de que a los antiguos
les gustaba tocar varios resonadores simultneamente para producir batimentos. Es difcil
que hayan sido usados para producir melodas,
ya que no tienen muchos obturadores tonales
y sus propiedades sonoras son ms bien para
generar sonidos con gran riqueza de ritmos,
timbres, microtonalidades y batimentos, especialmente si se toca un grupo de artefactos de
diferentes tamaos.
La Acrpolis pequea u oeste de Yaxchiln
est formada por trece estructuras y est situada
en una colina al oriente de la plaza principal.
Sus dos plazas relativamente pequeas debieron
ser un sitio adecuado para la utilizacin acstica de ranitas cantadoras de barro semejantes,

29
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/bonampak/lek.html

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Roberto Velzquez Cabrera

porque estn rodeadas de varias edificaciones


o templos, designados con los nmeros 42, 43,
44, 45, 46, 47, 48, 49, 50, 51 y 52. La plaza mayor
de la Acrpolis pequea mide 20m 40m. Las
caractersticas de complejo restringido, por
estar un poco alejado del centro ceremonial
principal, permiten suponer que en l se podan
efectuar ceremonias para un grupo selecto. Los
recintos cerrados de los templos, las cuevas y El
Laberinto de Yaxchiln, tambin son ideales
acsticamente para escuchar bien los coros de
las ranas de barro y apoyar la realizacin de ritos
en grupos reducidos y selectos de chamanes o
sacerdotes H-men.
Finalmente, se pueden plantear algunas
hiptesis sobre el significado de que los
silbatos de Yaxchiln analizados se hayan
encontrado en rellenos y no estn destruidos.
por un lado, haberlos colocado en rellenos
significa que fueron elaborados y usados antes
de la construccin de la pequea Acrpolis en
donde fueron encontrados, en la etapa previa
al desarrollo pleno de Yaxchiln, o sea, antes
del crecimiento ms alto de su poblacin y del
deterioro de su biosfera, cuando las ranas
naturales debieron ser ms abundantes. por
otra parte, el hecho que las ranas de barro se
hayan enterrado completas significa que no
son desperdicios y tampoco fueron matadas,
como sucedi en muchos otros casos de artefactos antiguos de barro con representaciones
de seres vivientes zoomorfas, antropomorfas
o de deidades. Haber colocado los silbatos
entre los rellenos de los templos se puede
considerar como una especie de ofrenda
a los dioses honrados en ese conjunto de
edificaciones o como una forma de venerar
a las ranas naturales de ese sitio. Como la
mayora de los silbatos estaban enterrados
completos podan vivir y ser tocados por
los moradores del inframundo de Yaxchiln.
Haber descubierto los silbatos, en un sentido
maya, significa que renacieron en nuestro
mundo, pero su anlisis a fondo es lo que
permite reconocerlos y rescatarlos de verdad
o revivirlos en nuestra realidad.

ANUROS DE BARRO DE HONDURAS


La publicacin en internet de los primeros estudios hizo posible la localizacin de otros
anuros mayas de barro de Honduras. Se analizaron virtualmente, usando modelos experimentales, dos aerfonos globulares dobles que
pueden producir sonidos similares a los de
Yaxchiln. Uno se encuentra en el Museo Real
de Ontario (mro). Las fotografas y un sonido
digitales del artefacto fueron proporcionados
por el doctor Adam Temple Sellen, que trabajaba en el Departamento de Antropologa del
mismo museo. Lo nico que se sabe del aerfono es que proviene de Honduras, y se cree que
es antiguo. A pesar de que ya no tienen la tapa
de los aeroductos, an puede producir sonidos
fuertes, si se tapan con un labio durante el soplado. No se dispone de permiso escrito para
la publicacin de sus fotos en este documento,
pero fue analizado virtualmente a distancia.30
Un sapo cantador de barro se incluye en
la coleccin de la doctora Linda Lee OBrienRothe. El artefacto de viento y su informacin
disponible fueron dados a conocer por Susan
Rauclife en el Segundo Simposio del grupo
Internacional en Arqueologa Musical en el
Monasterio Michaelstain, en Hannover, Alemania, en 2002. Inform que la rana silbato
(Uloid Maya) es del clsico tardo de Honduras y mide 90 53 77 mm. Opina que los
aeroductos han sufrido dao, lo que puede
afectar sus frecuencias. Incluy una foto y sonidos del silbato. El artefacto de barro tambin
fue fotografiado en Los ngeles por Arnd Adje
Both, y proporcion una foto, pero an no hay
permiso para su publicacin; tambin se analiz
experimentalmente a distancia.31 Este artefacto
sonoro de barro parece sapo, porque las ranas
son ms delgadas. No tiene hoyos tonales y es
de barro semifino de color caf-anaranjado
30
http://www.geocities.com/curinguri/rana/
rana.html
31
http://www.geocities.com/curinguri/sapo/
sapo.html

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Fauna sonora. Anuros mayas

con manchas negras, como las que resultan de


su quemado directo sobre madera o carbn.
En su base presenta el mecanismo sonoro con
las dos bocas casi rectangulares, aunque tiene
biseles un poco curvos y los canales no tienen
su tapa, que formara el aeroducto. Las bocas
y biseles estn muy bien hechos, lo que indica
alto grado de experiencia y especializacin en
su manufactura. Se piensa que los aeroductos
son posteriores a los canales abiertos, pero no
hay certeza de eso, ya que no se conocen los
estudios que muestren evidencias temporales
probatorias y ese sapo de barro no se ha examinado directamente. Si el artefacto es del
periodo clsico tardo, es de poca similar a los
de Yaxchiln. Sera deseable conocer cmo se
estim el periodo temporal a que pertenece,
ya que no se menciona el lugar de su origen
exacto, como sucede con la mayora de objetos
antiguos provenientes de colecciones privadas.
La principal diferencia de los canales en detalle,
con relacin a la rana del mro, es que stos
estn separados y muy bien hechos, y parece
que fueron construidos intencionalmente en
la forma de su estado actual con la ayuda de
un palito plano de ancho similar.
Los modelos experimentales aproximados
del silbato antiguo se utilizaron para analizar
la principal distincin de los silbatos dobles
con canales como el que se encuentra en el
mro. Los principales pasos para hacerlo pue-

den ser muy similares a los de un aerfono


doble de Yaxchiln. Es probable que se hayan
utilizado moldes de dos partes para formar el
cuerpo, incluyendo la formacin de la cabeza
y la embocadura. Las dos patas colocadas a los
lados permiten que la embocadura se acople
bien con la boca. Se requiere cierta prctica
para hacer que los modelos funcionen bien, lo
que indica que los antiguos maestros que los
hicieron tenan una gran habilidad. Ese arte
y tecnologa se perdi, pues no se conocen
artefactos sonoros similares posteriores al
postclsico.
Hice modelos experimentales de los dos
aerfonos de Honduras (figuras 8 y 9) y encontr que pueden producir sonidos similares
a los de Yaxchiln. Los aerfonos de Honduras
confirman la hiptesis de que los mayas usaban
sistemticamente los sonidos de los anuros y
tenan la capacidad tcnica para simularlos
mediante aerfonos de barro. El anlisis de
los artefactos sonoros arqueolgicos prueba
que son uno de los medios para conocer los
gustos antiguos en ese aspecto y coadyuva al
conocimiento ms completo y detallado de su
cultura y tecnologa. Tambin muestran que
aerfonos muy similares a los de Yaxchiln se
usaban al menos en otras dos zonas mayas.

Figura 8. Modelos experimentales del aerfono


en forma de rana de Honduras.

Figura 9. Modelo experimental de un


aerfono en forma de sapo de Honduras.

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Roberto Velzquez Cabrera

SApO DE BARRO DE COLOMBIA

en la costa oriental de Quintana Roo (250-300


d.C.), y que puede producir hermosos y variados
cantos microtonales de pjaros. Otros aerfonos
de inclinacin examinados35 fueron encontrados por Margarita Velasco Mireles en el sitio de
Ranas, Quertaro (600-900 d.C.) y tambin
pueden producir cantos de pjaros. Estos casos
muestran que existi una relacin cercana de
conocimiento y uso organolgico-acstico entre
algunos maestros mayas y los serranos, a pesar
de que surgieron en pocas que difieren de tres
a siete siglos y en zonas de Mesoamrica alejadas
entre s a ms de 1200 kilmetros. No se conocen otras evidencias arqueolgicas que muestren
gustos y relaciones de conocimiento muy especializado entre los mayas y los serranos.

Es posible que existan otros anuros de barro en


zonas alejadas de Mesoamrica, pero no se sabe
si pueden producir cantos similares a las ranas y
sapos mayas de barro. por ejemplo, se encontr
una flauta de ducto globular de cermica de
Tairona, Colombia, en forma de rana o sapo, que
fue dado a conocer por el doctor Dale A. Olsen,
pero sus sonidos publicados son planos (pista
38).32 Sus modelos experimentales que se analizaron33 (figura 10) pueden producir sonidos
parecidos a los de las ranas naturales, pero no
son muy similares a los de los mayas.

TRABAJOS A FUTURO
Es importante investigar los efectos en los seres
humanos de los coros de los anuros de barro.
Es interesante poder conocer las especies de
anuros que pueden producir sonidos similares
a sus modelos mayas de barro. Los aerfonos
analizados se deben estudiar con mayor profundidad, porque falta conocer su estructura
interna, obtener mejores grabaciones y fotos,
reparar el que no tiene la tapa del aeroducto
y poder escuchar los modelos experimentales
en el sitio de Yaxchiln. Los modelos experimentales tambin pueden servir para hacer
presentaciones de sus sonidos en exposiciones
y eventos de difusin y pueden ayudar a rescatar la msica de la fauna maya. El dar a conocer
los estudios de anuros de barro mayas en foros
y publicaciones especializados de nuestras
culturas antiguas, como los de iconografa,
puede ayudar a encontrar y analizar otros aerfonos similares que hayan sido rescatados.
El anlisis de todas las ranas y los sapos cantadores mayas de barro recuperados, permitir

Figura10. Modelos experimentales del aerfono


en forma de sapo de Colombia.

OTROS AERFONOS CANTADORES


Fue posible analizar un aerfono (silbato) de
barro de inclinacin labial en forma de ave34
de la fauna maya que encontr Luis Alberto
Martos en Rancho Ina, grupo p de Xcaret,

http://otto.cmr.fsu.edu/~cma/Eldorado.htm
http://www.geocities.com/curinguri/anuro/
anuro.html
34
http://www.geocities.com/ehecatl92/ranchoina/rina.html
32

33

35
http://www.geocities.com/ehecatl92/ranas/
ranas.html

128

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Fauna sonora. Anuros mayas

conocer con mayor detalle sus caractersticas


sonoras y de manufactura, y hacer las correlaciones temporales y espaciales de esa subfamilia que es singular en la historia de la humanidad. Se espera que este ejemplo de anlisis
sirva para empezar a generar inters en el estudio a fondo y sistemtico de la desconocida,
rica, singular y milenaria organologa mexicana, como la que representa a otros seres de la
fauna sonora.

http://www.geocities.com/rvelaz.geo/xochi/
xochipilli.html
http://www.geocities.com/gsxochipilli/mixtec/mixteca.html
http://www.geocities.com/gsxochipilli
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/frogs/
constru.html
http://www.visualizationsoftware.com/gram.
html
http://www.bksv.com/621.asp
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/smayas1.
html
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/bstone/smagico.html
http://www.geocities.com/gsxochipilli/silbato.htm
http://www.biophysics.uwa.edu.au/turbulence/flow.html
http://www.famsi.org/mayawriting/codices/
dresden.html
http://www.cityview.com.mx/cancun1/articulos/milperos.htm
http://www.ezln.org/documentos/1996/
19960109.es.htm
http://www.semarnat.gob.mx/regiones/selva_lacandona/fauna.shtml
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/bonampak/lek.html
http://www.geocities.com/curinguri/rana/
rana.html
http://www.geocities.com/curinguri/sapo/
sapo.html
http://otto.cmr.fsu.edu/~cma/Eldorado.htm
http://www.geocities.com/curinguri/anuro/
anuro.html
http://www.geocities.com/ehecatl92/ranchoina/rina.html
http://www.geocities.com/ehecatl92/ranas/
ranas.html

REFERENCIAS EN INTERNET
http://www.cas.usf.edu/anthropology/women/tatiana/tp.htm
http://www.usu.edu/anthro/origins_of_writing/pacal/
http://www.mesoweb.com/pari/publications/RT01/lords/RT01_lords001.html
http://www.usu.edu/anthro/origins_of_writing/pacal/optimized/6.jpg
http://www.anthro.fsu.edu/wovenvoices/precolumbian/motif.html
http://mx.geocities.com/curinguri/tesis7.doc
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/smayas1.
html
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/frogs/
ranas.html
http://www.geocities.com/curinguri/cancun/
arte.html
http://www.acoustics.org/press/144th/velazquez-espanol.htm
http://www.geocities.com/rvelaz.geo
http://www.google.com/
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/caral/
caral.html
http://www.geocities.com/rvelaz.geo/helmholtz/helmholtz.html

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Conchas en Teotihuacan*
Amrica Malbrn Porto**

por sus caractersticas, cualidades naturales,


belleza, tamao, dureza y variedad de color, as
como por los distintos hbitats en que se halla,
acuticos y terrestres, la importancia que han
tenido las conchas en el Mxico prehispnico
ha sido trascendental. Uno de sus usos y tal vez
el ms difundido fue el ornamental; existi
una compleja industria vinculada a este material. Sin embargo, su importancia debi ser
mucho mayor, ya que se encuentran numerosas
representaciones de estos moluscos en distintos
lugares, como Teotihuacan; sta en particular,
es una ciudad donde la importancia del agua
es evidente; los motivos acuticos estn plasmados por todas partes, desde el contexto arqueolgico hasta la pintura mural; ejemplo
claro de ello lo observamos en diversos muros
de edificios, principalmente los de aquellos
denominados palacios, en los cuales se plasmaron elementos provenientes de regiones distantes como el golfo o el pacfico.
La distancia que separa a estos especmenes
de su lugar de origen nos hace suponer que
las conchas eran un elemento de lujo, que en
muchos casos sirvi para establecer diferencias sociales; se utilizaron en la fabricacin

de instrumentos musicales, o como unidad de


trueque e intercambio haciendo las veces de
moneda. por otra parte, la asociacin directa
de la concha con el agua la llev a adquirir una
especial importancia ritual y simblica dentro
de la cosmovisin mesoamericana, que la relacionaba con los linajes y el poder. En cuanto a
su origen acutico y misterioso, ste le confiere
caractersticas propias, que la vinculan con el
inframundo, y por ende con ciertas deidades.
Al ser analizados los contextos en los que
la encontramos, podemos obtener valiosa
informacin sobre las especies, los lugares de
procedencia, intercambios a larga distancia,
rutas de comercio, as como relaciones de entre
grupos y reas. Aunque es fcil deducir que la
concha ha tenido significados muy variados a
lo largo de la historia mesoamericana, mismos
que evidentemente estn implcitos en cada
sitio arqueolgico, es parte del trabajo del investigador dilucidar dichos significados, y para
lograrlo es necesario profundizar en el estudio
de este tipo de material y los contextos en los
que se la encuentra.
Existe gran variedad de representaciones
acuticas en distintos ambientes, que debieron
tener una importancia simblica notable y que
todava no logramos desentraar, a pesar de la
abundancia de caracoles encontrados en las
diversas excavaciones arqueolgicas realizadas
en Teotihuacan.

* La presente investigacin forma parte del trabajo


de tesis que est realizando la autora en el posgrado de
Estudios Mesoamericanos de la Facultad de Filosofa
y Letras de la unam.
** Doctorante de arqueologa de la unam.

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Amrica Malbrn Porto

A travs de este estudio se pretende comprobar si es o no posible realizar una identificacin


taxonmica de las especies de moluscos que
se encuentran plasmados en el sitio, confrontndolos con las localizadas en diversas
excavaciones.
Hasta el momento tenemos registradas cerca
de 70 especies de moluscos,1 las que se han
podido separar en tres gneros: pelecpodos,
gasterpodos y Escafpodos, este material se
ha encontrado ya sea trabajado o sin manufacturar.2 La presencia de este tipo de objetos en
el sitio es sumamente importante, ya que nos
proporcionan informacin sobre su procedencia, golfo de Mxico, Caribe y Costa Atlntica.
En la mayora de los casos las distancias desde
el hbitat de estos moluscos hasta Teotihuacan
son muy largas, lo cual nos ofrece datos adicionales sobre las posibles rutas de comercio
entre las regiones de abastecimiento y el sitio
que nos ocupa.
Los zologos y malaclogos han dividido los
mares del continente Americano en distintas
provincias marinas, tambin llamadas zonas
faunsticas marinas (figura 1), stas han sido
determinadas por el ambiente acutico y la
temperatura promedio de las corrientes, lo cual
provee diferentes ambientes ecolgicos para la
fauna y flora, que pueden ser comparados con
los que tenemos en la superficie de la tierra.
Como ya se ha mencionado, nuestras
tras especies
provienen de cada una de las provincias marinas
que rodean las costas mexicanas, adems de la
presencia de especies dulce acuferas, que tienen
diversos orgenes.
Los teotihuacanos no slo importaron grandes cantidades de moluscos desde costas distantes, sino que apreciaron el valor decorativo y
simblico de stos y los reprodujeron en todo

tipo de escenarios: murales, cermica, escultura, etc. Diferentes especies han sido plasmadas
en los edificios, entre los que podemos mencionar al Templo de los Jaguares, Atetelco, Tetitla,
Zacuala, Tepantitla, La Ventilla o Totometla.
La cantidad y diversidad de representaciones
de estos moluscos nos indica la importancia
religiosa que debieron tener para los antiguos
pobladores de Teotihuacan.
Es poca la atencin que se ha prestado a este
tipo de elementos, ya Hasso Von inning3 se
quejaba de ello en relacin con la cermica,
y sigue siendo escasa la informacin que se
puede tener respecto a las representaciones
de conchas en general, en lo que respecta a la
variedad de diseos y simbolismo.
Hasta donde sabemos, la sociedad teotihuacana careci de escritura alfabtica, por
lo que varios autores han planteado que la
funcin de su gran cantidad de pintura mural
iba ms all de la meramente decorativa; que
era la forma a travs de la cual se transmitan
mensajes a la poblacin, es decir, se trataba de
una comunicacin grfica.4
En el caso de las representaciones de concha,
stas por lo general no son difciles de identificar y no presentan mayores problemas. En
primera instancia se infiere, por una cuestin
lgica, que las conchas estn asociadas con el
agua; sin embargo sabemos que existen muchas
ms relaciones de tipo simblico, como las antes
mencionadas.
Es amplia la variedad de conchas y caracoles
representados en Teotihuacan, ya sea en los
murales o en la cermica, en algunos casos estas
imgenes son muy naturalistas, y podramos
clasificarlas en dos grandes grupos: a) aquellas
en las que se observan slo las conchas, y b) las
que presentan un ser saliendo de ellas; segn
Von inning,5 se trata de un animal con cabeza
de cnido o felino, sin embargo coincidimos

1
De acuerdo con Valadez, 1993, tenemos 79
especies.
2
Debido a que en esta investigacin no se ha
contemplado un anlisis tipolgico de los artefactos
trabajados, remitimos al lector a los trabajos que
Lourdes Surez ha realizado al respecto.

Hasso Von inning, 1949, p. 127.


Rodrigo paredes Cetino, 2002, p. 432.
5
Hasso Von inning, 1987, p. 10.
3
4

132

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Conchas en Teotihuacan

pacfico Norte
Templado
California

Atlntico Noroeste
Tropical
Caribe

pacfico
Tropical
panmica

Islas
galpagos
Atlntico
Suroeste
Tropical

pacfico Sureste
Clido

Islas Juan
Fernndez y
Desventuradas

Atlntico
Suroeste
Clido

Amrica del Sur


Fra

Figura 1. provincias marinas


del continente Americano.

con Angulo6 en que puede ser simplemente


una manera de expresar que el molusco est
vivo (figura 2).
A pesar del naturalismo con que estn representadas algunas de las conchas y caracoles, a tal
grado que es posible acercarnos con cierta seguridad a su identificacin taxonmica, como en
el caso de algunas aplicaciones de cermica,
en las cuales no cabe duda de que se trata de

pelecpodos pertenecientes a los gneros Pecten


y Spondylus o bien gasterpodos como Fasciolaria o Strombus (figuras 3 y 4). En muchos otros
casos esta identificacin se dificulta, ya que
la configuracin de estas especies casi nunca
contiene formas naturales simples, por lo que,
como ya mencion Kubler,7 la iconografa de
Teotihuacan tiene ms de complejidad simblica que de descripcin naturalista.

Jorge Angulo, 1996: 78.

george Kubler, 1966: 3.

133

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Amrica Malbrn Porto

Figura 2. Representacin de
pelecpodo con animal saliendo del
interior.
Figura 4. gasterpodos.

Los artistas teotihuacanos tuvieron el cuidado de distinguir con claridad entre pelecpodos y gasterpodos. Estos ltimos sin duda
son los que se identifican con mayor facilidad.
De ellos tenemos representaciones distintas a
lo largo de la ciudad, localizadas en murales
y cermica. Fcilmente podemos identificar
algunas especies, como Strombus, por ejemplo,
en el Templo de los Caracoles Emplumados,
reconocibles por los tres crculos que se encuentran en la parte superior y que representan los
tubrculos del cuerpo del molusco, as como
el ala y el sifn, que es donde se han dispuesto
las plumas (figura 5).
El caso de los pelecpodos es ms delicado,
ya que, si bien encontramos un sinnmero de
representaciones diferentes tanto en cermica como en pintura mural, las variantes son
igualmente numerosas, comenzando por la
distribucin de los colores, en los casos que
quedan restos de ellos, ya que algunas veces
se los encuentra invertidos, es decir, se tienen

a)

b)
Figura 3. pelecpodos
pertenecientes a los gneros a)
Pecten sp. y b) Spondylus sp.

134

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Conchas en Teotihuacan

las mismas formas, pero los colores varan. Al


parecer, el orden en que fueron aplicados no
responde en modo alguno a un patrn y podra
no ser relevante.8
Una de las ventajas que existen al momento
del anlisis es que estas conchas han sido plasmadas de manera estilizada sin perder las cualidades de su forma, por lo que consideramos que es
posible proponer una tipologa preliminar, que
a medida que avancemos en esta investigacin,
pensamos que se ir acrecentando.
Hasta el momento hemos encontrado un
nmero reducido de variantes, que son:

pELECpODOS

Figura 5. Templo de los


Caracoles Emplumados.

1) Pecten claramente identificados por las


aletass laterales que salen detrs del umbo (figura 6).
2) Spondylus que se reconocen por las espinas en la superficie del cuerpo, y que han sido
estilizadas en diversas formas (figura 7).
3) pelecpodos circulares en los que la parte
correspondiente al umbo est cubierta por un
elemento que Von inning9 relaciona con tres
gotas smbolo del agua. En este caso tenemos
cinco variantes a) un crculo liso, b) un doble
crculo, c) tres crculos, d) estriado de manera
similar a un pecten y e) un crculo decorado
con pequeos cuadros (figuras 8 y 9).
4) pelecpodos circulares con cinco gotas
de agua o ms (figura 10).
5) pelecpodos circulares sin gotas de agua,
con el umbo constituido por dos volutas, estos
pueden estar formados por a) crculos concntricos, b) divididos por lneas verticales, c) con
el cuerpo cuadriculado o bien d) con el cuerpo
surcado por puntos (figura 11).

Figura 6. Pecten sp.

Figura 7. Variantes de diseos de Spondylus sp.

Hasso Von inning, op. cit., 1949, p. 143.


Ibidem., p. 144.

135

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Amrica Malbrn Porto

Figura 8. Variantes de
pelecpodos con gotas
de agua.

Figura 9. Variantes de pelecpodos con


gotas de agua.

Figura 10. pelecpodos circulares


con cinco o ms gotas de agua.

Figura 11. Variantes de


pelecpodos con voluta.

gASTERpODOS

con Strombus, stas se caracterizan por tener un


sifn ms alargado y un cuerpo ms grcil con
gran cantidad de tubrculos (figuras 13 y 14).
3) Strombus: Son de mayores dimensiones
que las anteriores y poseen un labio ms pronunciado, por otro lado son frecuentes en la
pintura mural y por lo general estn decorados
con plumas, adems de que llevan una boquilla
adosada al orificio que se dej al seccionar el
pex (figura 15).

1) Olivas: dentro del grupo de los gasterpodos,


podemos observar que stos son de los ms
simples de identificar, ya que su cuerpo tiene
una forma peculiar, relativamente alargada y
a menudo aparecen representados como cascabeles (figura 12).
2) Fasciolarias: Estn entre las formas ms
comunes y pueden ser fcilmente confundidas
136

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7/20/09 9:36:28 PM

Conchas en Teotihuacan

Figura 12. Oliva sp.

Figura 13.
Fasciolaria
representada en
aplique cermico.

Figura 14. Fasciolaria sp. y


Spondylus sp. en el Templo de
la Serpiente Emplumada.

De acuerdo con lo que hemos expuesto hasta


aqu, podemos llegar a pensar que los pintores
y escultores teotihuacanos trataron de buscar
formas representativas claras y sencillas. Al
parecer no era su intencin registrar apariencias fieles, sino ms bien combinar y componer
asociaciones simblicas, como una forma visible
de escritura.
podramos suponer que estos artistas idearon un sistema de clasificacin de las conchas
mediante el cual podan haber reconocido las
distintas especies plasmadas en la iconografa,
sistema que nosotros no podemos descifrar debido a la ausencia de otra forma de escritura.
Este trabajo pretende ser una propuesta
preliminar de identificacin de las especies de
moluscos que se encuentran plasmadas a lo largo
de la ciudad, por lo tanto, estamos seguros de que
a medida que sigamos avanzando en la investigacin podremos acrecentar, o bien modificar, la
informacin obtenida hasta el momento.

Figura 15. Strombus sp. emplumado. Templo de los


Jaguares.

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Amrica Malbrn Porto

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138

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Serpiente del cielo


Aproximacin iconogrfica a un conjunto rupestre
en el valle del Mezquital*
Manuel Alberto Morales Damin**

COMpOSICIN MTICO-RITUAL
EN BANZH

dio de este tipo de manifestaciones artsticas


puede servirse de la iconografa tal y como se
ha hecho en general para el estudio del Mxico prehispnico. Esto es lo que he intentado
realizar y presento en este trabajo cuyo objetivo es acercarnos al significado de un conjunto
de representaciones rupestres que se encuentra en el abrigo Banzh (figura 1).
Este sitio pertenece al municipio de Tecozautla, en la zona noroeste del valle del Mezquital,
en Hidalgo. El abrigo Banzh se encuentra a
la entrada de la ranchera del mismo nombre,
a 20 35 20 N y a 99 35 00 , justo a medio
camino de un escarpe rocoso de cerca de 50
metros de altura en relacin con el plano del
pequeo valle donde descansa el poblado. Las

El anlisis iconogrfico en general ha sido


rechazado en los estudios de representaciones
rupestres, entre otras cosas porque se considera que no es posible relacionarlas con una serie
de textos literarios que hagan posible su lectura. As ha ocurrido en el estudio del arte
rupestre europeo, cuyos mejores frutos se han
encontrado en el anlisis semitico, como lo
ha hecho brillantemente Leroi-gourhan.1 En
general los estudios rupestres se han constreido a la descripcin. Sin embargo, las representaciones rupestres mesoamericanas no son
paleolticas, algunas incluso deben ser relativamente recientes, pues se asocian a otro tipo
de restos arqueolgicos, la mayora de los
cuales las ubican en el posclsico. As, el estu* El llamado valle del Mezquital en realidad es
una regin etnogrfica integrada por los valles de
Actopan, Ixmiquilpan y Tasquillo y los llanos de
Tula y Alfajayucan. Recibe su nombre por la supuesta
abundancia de mezquites, planta de la familia de las
mimosceas que tiene un amplio uso alimenticio. Se
localiza al occidente del estado de Hidalgo limitando
al sur con el Estado de Mxico y al oeste con el estado
de Quertaro. Ral guerrero, 1983, pp. 35-37.
** Investigador de la Universidad Autnoma del
Estado de Hidalgo, rea Acadmica de Historia y
Antropologa.
1
Andr Leroi-gourhan, 1964, p. 141.

Figura 1. Conjunto rupestre de Banzh,


Tecozautla, Hidalgo. Fotografa de Manuel
Alberto Morales Damin.

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Manuel Alberto Morales Damin

Figura 2. Conjunto rupestre de Banzh, Tecozautla, Hidalgo. Dibujo de ngel Castillo Villegas.

rocas tienen una composicin basltico-andestica, de acuerdo con el estudio geolgico realizado por Acevedo.2 Este tipo de rocas
cas producen
superficies relativamente lisas y tienen un alto
grado de porosidad que facilita la adhesin de
los pigmentos minerales, tal vez mezclados con
algn aglutinante de origen vegetal. Es importante remarcar que la evolucin y el desgaste
geomorfolgico han provocado alteraciones
en las rocas, principalmente el rompimiento
de algunas y el rodamiento de otras. He podido
detectar al menos un fragmento de roca desprendido de la pared natural que posee restos
de pintura roja.
An no ha sido posible establecer un fechamiento preciso para estas representaciones, sin
embargo debe sealarse que en un recorrido
de superficie realizado por Moragas en 2003
se pudo reconocer la abundancia de restos
cermicos del posclsico temprano. Aunque el
fechamiento por asociacin es muy impreciso,
hasta el momento resulta lo ms factible, considerando al mismo tiempo que las caractersticas
estilsticas de Banzh, de acuerdo con Viramontes, corresponden a los chichimecas.3

Tres conjuntos destacan en el abrigo Banzh,


todos ellos caracterizados por el color rojo. El
primero est compuesto por una serie de huellas
de manos, el segundo por un agrupamiento de
venados con y sin cornamenta, y finalmente un
tercer conjunto, al que prestaremos atencin
por la presencia de una enorme serpiente
ondulante que propongo, est asociada con
eventos celestes (figura 2).
Figuras geomtricas, zoomorfas y antropomorfas, que suman un total de 47 motivos,
integran este conjunto. Un buen nmero de
conjuntos en el arte rupestre se forma con motivos aislados que han sido realizados en diversas
pocas; sin embargo, creo que al menos los
motivos ms importantes se hicieron siguiendo un plan, puesto que es posible reconocer
ciertas relaciones de significado entre ellos.
Me parece que los elementos representados
hacen patente ciertas concepciones mticas
asociadas con el movimiento solar y a la vez
consignan una ceremonia ritual enlazada a
las primeras.

las rojas, chichimecas. Esta divisin, sin embargo, me


resulta conflictiva, puesto que no es clara la diferencia
entre otomes y chichimecas, ya que los primeros en
ocasiones se agrupan dentro del segundo trmino.
ste es un asunto que abordo ms profundamente
en Serpientes y astros en el valle del Mezquital, en
preparacin.

2
Otilio Acevedo Sandoval, A. Morales y B. Valencia, 2002, pp. 55-63.
3
Carlos Viramontes, comunicacin personal. l
ha identificado, en la zona aledaa de Quertaro,
que las representaciones en blanco son otomes, y

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Serpiente del cielo

MOTIVOS gEOMTRICOS: ASTROS

otro ms, que muestra restos de pintura deslavada, que hace suponer tambin la presencia
de cuernos, lo que lo identificara nuevamente
con un venado; un tercer cuadrpedo, ms
pequeo y sin cornamenta, se reconoce bajo el
primer venado. El otro grupo lo constituyen
dos animales con dos lneas diagonales indicando las orejas y lneas dobladas en el extremo
inferior en ngulo recto hacia atrs indicando
las patas; las orejas y la flexin de las extremidades inferiores caractersticas del salto de los
conejos ha llevado a concluir a Illera Montoya
que se trata justamente de conejos (Sylvilagus
floridanus).5 Un elemento ms que debe considerarse es que los animales del primer grupo
llevan un apndice en los cuartos traseros, que
se identifica con una cola, mientras que los del
segundo grupo muestran la cola redondeada.
Es sabido que en Mesoamrica el conejo y el
venado estn asociados con la luna y el sol, respectivamente. En el rea otom que estudiamos,
el conejo es llamado tinskwa, pequeo pie,
una alusin sexual,6 mientras que al venado,
infortunadamente extinto en la regin que en
el pasado cont con un ambiente geogrfico
favorable para su reproduccin, se le llamaba
phani, rey de los animales y smbolo de riqueza.
Los otomes, como otros habitantes del altiplano, consideran que el conejo se encuentra en las
manchas lunares y es considerado patrono de la
vegetacin. El conejo se encuentra ubicado en el
lado femenino y nocturno del mundo. El venado
tambin est asociado con la regeneracin de
la vegetacin, por el cambio de cornamenta.
Su hbito de ser activo durante las horas del
amanecer y el crepsculo y su pelambre anaranjado-rojiza lo asocian con el sol.
Que conejos y venados sean una de las
parejas propias del pensamiento mesoamericano, lo evidencia su uso como expresin para
representar el espacio natural no socializado:
por las barrancas, donde andan los ciervos y

Dentro de los motivos geomtricos de este


conjunto sobresalen tres circunferencias con
diferentes tratamientos. La primera de ellas
lleva dentro un crculo irregular en rojo, la
segunda muestra dentro otra circunferencia
de menor tamao. Ambas se encuentran a izquierda y derecha de un antropomorfo esquematizado. La tercera circunferencia muestra
dentro un pequeo crculo rojo y diecisiete
pequeos rayos que la rodean. Las tres tienen
un tamao semejante, que oscila entre 15 y 17
cm de dimetro.
En petrograbados y pinturas del norte de
Mxico suele representarse una circunferencia radiada, y la mayora de las veces lleva un
elemento interior, como un punto o crculo.
Esta forma, que se ha asociado en ocasiones
con la pintura naturalista de lunas crecientes
o menguantes, ha sido identificada con el sol.4
En el caso de la composicin que analizamos,
la circunferencia radiada debe ser considerada
tambin una de estas formas convencionales de
representar al sol.
En el caso de las otras dos circunferencias,
la identificacin resulta ms conflictiva, quiz
se trate del mismo astro solar, aunque destaca
la ausencia de rayos; otra posibilidad es que
se trate de la luna. Esta ltima interpretacin
requiere de la asociacin con los otros dos
motivos zoomorfos que se encuentran sobre
la circunferencia de la derecha.

CONEJOS Y VENADOS
Se pueden reconocer cinco cuadrpedos. Separados en dos grupos: el primero, por la
cornamenta que presenta, se trata inequvocamente de un venado (Odocoileus virginianus);
4
Vase por ejemplo el caso presentado por Dominique Ballereau, Lunas crecientes, soles y estrellas en los
grabados rupestres de los cerros La proveedora y Calera (Sonora, Mxico), pp. 540-541, lms. vii y viii.

5
6

Carlos Illera Montoya, 1994, vol. i, p. 51.


Jacques galinier, 1990, p. 590.

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Manuel Alberto Morales Damin

conejos.7 Ambas especies animales son opuestas y complementarias en el plano simblico:


el conejo es nocturno, el venado es diurno; el
conejo es lunar, el venado solar. Se oponen, s,
pero tambin se comunican y se confunden.
Se narra que en el tiempo mtico los conejos
posean hermosos cuernos ramificados, pero
el venado con engaos los consigui prestados
y desde entonces adquiri los rasgos distintivos
que hoy posee.8
Si en efecto estos animales dentro de la composicin que analizamos representan las fuerzas
lunares y solares, entonces es probable que las
circunferencias de la parte superior, asociadas
con los dos conejos, representen a la luna y, si
ste fuese el caso, el crculo rojo de uno y la
circunferencia del otro tal vez sealaran dos
momentos del ciclo del satlite.

pero el apndice de la cola en forma de abanico no me parece correspondiente al crtalo,


aunque tal vez se inspire en l. Recuerda ms
a la mazacuata descrita por Sahagn, y ello
por la cresta sobre la cabeza.10 La mazacuata
pertenece al gnero Corallus. El nombre mazacuata deriva de mzatl, venado y catl, serpiente; en otom el nombre es nophncquey
tambin venado-serpiente,11 aunque tambin
se le denomina tkwaky serpiente de pie
grande, trmino que dentro de la cultura
otom implica su carcter flico.12
Otras formas geomtricas se asocian al
cuerpo serpentino. Uno de ellos es un crculo
del que se desprenden lneas quebradas que
llegan hasta el cuerpo en el arranque de la
primera cresta, cerca de la cabeza. El segundo
est formado por dos tringulos unidos verticalmente en sus vrtices, tambin adosado al
cuerpo serpentino, en este caso en lo alto de
la tercera cresta.
El disco que he identificado con el sol previamente se encuentra dispuesto justo sobre la
primera cresta, cuando comienza el descenso
hacia el primer valle. La impresin visual que
produce es una sensacin de movimiento que
en el conjunto hace pensar que el sol rueda
sobre el cuerpo serpentino. No nos fue posible
establecer la orientacin precisa del panel que
analizamos, pero la serpiente se encuentra
muy cerca de la direccin este-oeste. De esta
manera, la composicin hace suponer que se
est representando el recorrido del sol.

SERpIENTES
Dos motivos antropomorfos pueden identificarse con serpientes. La primera mide cerca
de 20 cm de largo y sobre ella se levanta una
serie de lneas semicirculares como en abanico y recuerdan vagamente a un ave. El otro
motivo serpentino tiene un cuerpo de 1.69 m
de largo, muestra siete crestas y seis valles, y
remata en una cola con forma de abanico;
muestra pequeas lneas equidistantes, como
pequeos rayos a lo largo de todo el cuerpo,
y lneas quebradas descienden a la altura de
la cabeza y de las dos ltimas ondulaciones
antes de la cola. La cabeza, de enorme fuerza
expresiva, presenta una nariz protuberante,
una cresta y una enorme lengua. Illera Montoya identifica a la serpiente con la Crotalus,9

HOMBRES EN MOVIMIENTO
Son 35 motivos antropomorfos los que completan la composicin que se est describiendo.
Dos de ellos son figuras estticas. Una, la de
mayor tamao, se encuentra entre las circunferencias que se ha sugerido que pudieran ser

Bernardino de Sahagn, 1982 lib. v, cap. vii, p. 274.


Alfredo Lpez Austin, Los animales como personajes del mito, p. 51 De hecho existe una enorme
similitud grfica entre conejos y venados en Banzh,
lo nico que permite reconocer que son conejos es
la extensin de las orejas y la forma en que presentan
dobladas las extremidades inferiores.
9
Carlos Illera, op. cit., p. 51.
7
8

Bernardino de Sahagn, op. cit., p. 652.


Alonso Urbano, 1990, 106 r.
12
Jacques galinier, op. cit., p. 605.
10
11

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Serpiente del cielo

representaciones lunares. Las extremidades


superiores e inferiores se forman con dos arcos
cuadrangulares dirigidos hacia abajo, lo cual
destaca, puesto que el resto de las figuras humanas llevan las extremidades superiores hacia
arriba. por otro lado, la lnea del tronco se
extiende por debajo del arco que seala las
piernas, sugiriendo una proyeccin flica. El
otro motivo antropomorfo esttico es semejante al anterior, pero ms pequeo y deteriorado, por lo que no se reconocen las extremidades superiores. Mientras que el primero se
encuentra por arriba del disco solar, ste se
encuentra por debajo del cuerpo serpentino.
Tres hileras de antropomorfos sobresalen.
La primera est formada por trece figuras y se
encuentra dispuesta arriba del cuerpo de la
serpiente hacia la cola, los individuos parecen
dirigirse hacia la derecha, es decir como caminando hacia la cabeza de la serpiente. Las otras
dos, una sobre otra, formada por siete y nueve
antropomorfos respectivamente, estn frente
a la serpiente, los individuos estn orientados
hacia la izquierda, es decir, caminan hacia la
serpiente. En las tres filas se observa que las
extremidades superiores generalmente estn
levantadas hacia arriba, y las inferiores se doblan en diversas posiciones que representan
claramente el movimiento. Algunas llevan
objetos en las manos identificados por lneas
o pequeos crculos.
Illera Montoya13 seala que las figuras
humanas se representan de manera realista
en el arte rupestre del Mezquital, subrayando
su gran expresividad, pero indica que tales
caractersticas no se manifiestan en el rostro,
sino en las piernas y brazos de las figuras: Sea
cual fuere la posicin y el sentido en que se
orienten, son las extremidades y no el rostro
generalmente ausente, las que expresan
la actitud del personaje, sea que est solo en el
conjunto o acompaado de otros personajes de
sus mismas o de otras caractersticas.

13

Las ltimas cuatro figuras se encuentran


muy cerca del espacio ocupado por la serpiente
ondulante y al mismo nivel que el disco radiado.
Su posicin es dinmica y estn orientadas de
manera distinta. De izquierda a derecha, la
primera de ellas muestra caractersticas semejantes a los antropomorfos de las hileras. Cerca
de 15 centmetros despus, otras dos figuras
muestran, a la altura de la cintura, lneas, que
en la primera se cruzan y dan la impresin
de una falda, mientras que la segunda tiene
slo una lnea horizontal; ambas comparten
las caractersticas dinmicas de las anteriores.
Finalmente, un ltimo antropomorfo se distingue por presentar dos lneas diagonales unidas
en la parte inferior a la altura de la cabeza, lo
que podra ser un tocado o tal vez unas orejas
semejantes a las de los zoomorfos que hemos
identificado como conejos. Estas figuras comparten el espacio en el que el sol se mueve.
As, es posible reconocer en el conjunto que
hemos analizado la representacin de un pasaje mtico y/o una ceremonia ritual asociados
con el sol. En Banzh es posible sugerir que se
manifiesta una estructura simblica de gran
fuerza en Mesoamrica; sto es: venado-sol,
luna-conejo, serpiente-cielo.

REpRESENTACIONES DEL CIELO


Y DE LA TIERRA
El orden espacio-temporal, en la concepcin
de varios pueblos de Mesoamrica, est ntimamente ligado al movimiento del sol, el cual
establece la unidad mnima de tiempo y a la
vez seala el eje este-oeste del que derivan las
otras direcciones.14 En el rea maya, John Sosa
ha planteado que el curso diario y anual del sol

14
para el caso de los mayas, la concepcin de sol
como da y ste como tiempo es explicada por Len
portilla en Tiempo y realidad en el pensamiento maya, pp.
32-35. Con respecto a la ordenacin del espacio a partir del curso solar, se encuentra en Jacques galinier,
op. cit., pp. 479-487.

Carlos Illera Montoya, 1994, vol. i, p. 95.

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Manuel Alberto Morales Damin

se representa a travs del cuerpo de una serpiente. Este cuerpo serpentino, sostiene Sosa,
se extiende de oriente a poniente y se mueve a
lo largo del ao de norte a sur al ritmo de la
sucesin de equinoccios y solsticios.15 Constanza Vega, por su parte, expone ideas semejantes
en un estudio que realiza de la cermica azteca.16 Considero que sta debi ser una concepcin generalizada y me parece encontrarla en
el conjunto del abrigo Banzh.
El dibujo de un nio otom, analizado por
galinier, muestra la eclptica como un semicrculo con pequeas lneas sobre el que se
ven dos discos radiados que representan al
sol.17 Sobre la lnea del movimiento solar se
han representado a los santos y a la Cruz del
Cielo, la superficie de la tierra presenta al
pueblo, lneas azarosas sealan las aguas que
rodean al mundo y personajes con cola, largas
orejas y lanzas mantienen encadenada el alma
de un muerto al que queman en el infierno. Este
croquis muestra la organizacin del cosmos en
tres niveles: inframundo, tierra y cielo, y seala
el eje de orientacin este-oeste sealado por el
sol. De la misma forma en Banzh, la impresionante serpiente roja delimita el espacio y el sol
marca la preeminencia del eje este-oeste.
Un recurso eficaz para comprender la cosmovisin de algn pueblo en una poca, es el
estudio de las imgenes que produjo. Jacob
Burckhardt calificaba las imgenes como testimonios de las fases pasadas del desarrollo del
espritu humano. Cuando estamos frente a las
imgenes nos situamos frente a la historia, pero
especialmente a la historia del pensamiento
humano; a travs de las imgenes podemos leer
las estructuras de pensamiento y representacin
de una determinada poca.18 Esto es porque
el hombre comparte su mundo interior por
medio de la imagen y la palabra. De esta manera las imgenes que se grabaron o pintaron

en las paredes rocosas son un testimonio muy


valioso para conocer la cosmovisin de quienes
nos antecedieron.
An falta el anlisis de varios elementos, he
presentado aqu una interpretacin preliminar.
Es necesario considerar los conjuntos aledaos
de venados y huellas. pero lo cierto es que el
abrigo Banzh nos auxilia en el conocimiento
de la cosmovisin de los grupos que en el posclsico temprano atravesaron la regin.

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Constanza Vega, 1991, pp. 517-536.
17
Jacques galinier, op. cit., pp. 482-484.
18
Citado en peter Burke, 2001, p. 13.
15
16

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Serpiente del cielo

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Felinos americanos
y su representacin en el Mxico antiguo
Alicia Blanco Padilla*
Reina A. Cedillo Vargas*

Los felinos, animales carnvoros de mediano y


gran tamao, estn agrupados en la familia
Felidae, sus caractersticas fsicas en general son:
cuerpo robusto algo comprimido lateralmente,
extremidades musculosas ms bien acortadas y
cola larga, con excepcin de los linces, que
tienen extremidades alargadas y cola reducida.
La cabeza es globosa en su porcin posterior,
con rostro achatado y hocico pequeo algo
ensanchado. Cuando los felinos se disponen a
atacar muestran sus grandes, fuertes y aguzados
caninos o colmillos, y ponen al descubierto sus
garras retrctiles, de las cuales carecen los
chitas de Asia y frica. Los grandes felinos son
habitantes de todo el mundo menos Australia.
En el continente americano, especficamente
en el territorio de la actual Repblica Mexicana,
contamos con seis representantes de la familia
Felidae, cuatro de ellos distribuidos en bosques
tropicales: el jaguar, el ocelote, el tigrillo y el
jaguarundi; el puma se localiza en toda la extensin geogrfica de Mxico, y el gato monts
est restringido a la zona templada, y es ms
abundante en el norte del pas. A continuacin
daremos una semblanza zoolgica de cada
uno de ellos, sealando que los datos de dis-

tribucin, hbitos, talla y caractersticas fueron


tomados de Leopold y Cendrero.1
Panthera onca (Felis onca)
Nombre vulgar: se le llama indiferenciadamente,
tigre, jaguar, leopardo, tigre real, en maya balam.
Es el ms grande de los felinos americanos, se
distribuye en los bosques tropicales del sureste
de Mxico, subiendo por los planos costeros
hasta la desembocadura del ro Bravo en el golfo y por la costa del pacfico hasta las serranas
de Sonora de la Sierra Madre Occidental.
El macho mide de 1.10 a 1.60 m sin cola, la
que puede medir de 52.5 a 64 cm, y pesa de
64 a 114 kg; la altura que llega a alcanzar es
de 70 a 73 cm hasta la cruz; la hembra mide de
1 a 1.30 m; la cola de 40 a 55 cm y pesa de 45 a
82 kilogramos (figura 1).
Su pelo es corto y erizado, de color caf dorado en el lomo, palideciendo hasta tornarse
blanco en la parte del vientre. El cuerpo se
encuentra totalmente manchado con rosetas
negras y manchas de forma regular; por la cabeza, pecho y extremidades estn diseminadas
cortas rayas y puntos tambin de color negro. La
cola es relativamente corta y rematada en punta;
tiene orejas pequeas y redondas; sus extremidades son proporcionalmente ms cortas; es un

* Investigadoras de la Direccin de Salvamento


Arqueolgico del inah.

A. Starker Leopold, 1977, y Luis Cendrero, 1972.

147

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Alicia Blanco Padilla y Reina A. Cedillo Vargas

listas y dibujos negros; su cola, relativamente


corta, est fuertemente marcada de negro, color
que cubre en su mayor parte la punta. No hay
dos ocelotes que tengan las manchas idnticas.
Tiene hbitos nocturnos y pasa el da descansando quietamente en las ramas de los rboles
altos; normalmente slo grue y malla.
Felis wiedii
Nombre vulgar: tigrillo, margay, y en maya
chulul.
Se distribuye probablemente a lo largo de
ambas costas desde el sur de Sinaloa, en el oeste
y este de San Luis potos en el golfo, siguiendo
hacia el sur hasta el istmo de Tehuantepec y de
ah por todo Chiapas y la pennsula de Yucatn.
Mide longitudinalmente de 45 a 56 cm sin cola.
No hay datos de peso.
Felino del tamao de un gato domstico
grande. Su cola es larga en relacin con el tamao del cuerpo. El color base del pelo es gris
mate, intensamente marcado con manchas y
lneas negras o caf oscuro; a lo largo de la lnea
dorsal media las manchas oscuras tienden a
hacerse lineares, e irregularmente redondas en
los costados. Tiene ojos muy grandes, se parece
al ocelote en sus hbitos arbreos diurnos y en
la noche se dedica a cazar. No obstante ser una
especie poco comn y de menor tamao que
el ocelote, suele confundrsele con l e incluso
en algunos lugares se les designa con el mismo
nombre de tigrillo.

Figura 1. Jaguar. Tomado de Leopold.

gran cazador nocturno y un excelente nadador;


no tiene preferencia por apresar un animal en
especial, por lo que su dieta es muy variada e
incluso se alimenta de peces y tortugas. Trepa
a los rboles con gran facilidad. Normalmente
emite gruidos, pero ruge cuando caza o se
siente amenazado y durante la noche. La mayor
parte del da permanece oculto descansando.
El hombre es su nico depredador.
Felis pardalis
Nombre vulgar: ocelote (derivado del nhuatl),
tigrillo, y en maya xacxicin, que significa oreja
blanca.
Felino de tamao mediano como un perro
cocker spaniel. Su distribucin comprende los
planos costeros tropicales y serranas a ambos
lados de Mxico, desde Sonora y Tamaulipas
hacia el sur hasta el istmo de Tehuantepec, y de
ah hacia el este por Chiapas y la pennsula
de Yucatn. Mide longitudinalmente de 55 a
78 cm sin cola, pesa entre 5 y 12 kg, y alcanza
una altura promedio de 50 centmetros.
Su pelo es de color gris mate, intensamente
marcado con manchas caf fuerte, cada una con
el borde negro; en los hombros y el cuello las
manchas son alargadas y en la parte posterior
casi redondas; su cabeza es pequea y caf con

puma concolor (Felis concolor)


Nombre vulgar: puma, palabra de origen quechua, len de montaa; en nhuatl miztli, y cob
en maya. Distribucin: en todo el territorio
nacional.
Es un felino grande, mide longitudinalmente
entre 1.10 y 1.40 m, su altura es de 70 a 73 cm y
pesa de 43 a 75 kg. Es de pelaje pardo amarillento
o arenoso cambiando a caf rojizo fuerte; su parte baja es blanquizca. Como otras caractersticas
no tiene manchas, ni listas, su cola es muy larga,
y las orejas y la punta de la cola son oscuras. El
puma es cazador nocturno (figura 2).
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Felinos americanos y su representacin en el Mxico antiguo

Felis yagouaroundi
Nombre vulgar: leoncillo, onza.
Es del tamao de un gato casero, pero
mucho ms largo y esbelto. Distribucin: se le
encuentra ms frecuentemente en las planicies
de Tamaulipas y norte de Yucatn, pero no es
raro verlos a lo largo de la costa del pacfico.
Talla: 63 a 75 cm; cola 30 a 46 cm; no se
tienen datos de peso. Su pelaje presenta dos
coloraciones distintas, caf rojizo y negro opaco,
pero ambos son plidos ventralmente y presentan pequeos puntos salpicados; carece de
manchas o listas. Otras de sus caractersticas son
el pescuezo largo, las piernas ms bien cortas,
una cabeza pequea y la cola larga. Cazador
nocturno, trepa a los rboles.

abajo. Otras caractersticas son sus piernas largas y una cola muy corta, y su cara est rodeada
con una gola. Las orejas y la punta de la cola
generalmente tienen una borla negra.
Es de actividad nocturna, aunque suele
cazar a la luz del da y para descansar y dormir
escoge varios lugares no demostrando preferencias, se le encuentra en cavidades rocosas,
rboles huecos, matorrales o zacatales espesos
(figura 3).
Fray Bernardino de Sahagn,2 al referirse a
los felinos de esta tierra, menciona al tigre
que anda y vive en la sierra, y entre las peas y riscos y tambin en el agua, es noble:
y dicen es el prncipe y seor de los otros
animales [] que es bajo y corpulento
y tiene la cola larga, las manos son gruesas y
anchas, y tiene el pescuezo grueso; tiene la
cabeza grande, las orejas son pequeas, el
hocico grueso y carnoso y corto, y de color
prieto, y la nariz tiene grasienta, y tiene la
cara ancha y los ojos relucientes como brasa; los colmillos son grandes y gruesos []
tiene el pecho blanco, tiene el pelo lezne y
como crece se va manchando.

Lynx rufus
Nombre vulgar: gato montes, gato de monte,
lince.
Felino del tamao de un perro pequeo.
Abunda ms en el norte de Mxico y su distribucin llega por el sur hasta las altiplanicies
templadas de Michoacn y del valle de Mxico,
aunque aqu ya es poco comn. No le gusta vivir
en las tierras bajas tropicales ni en las mesetas
templadas de los estados del sur.
Talla: 58 a 70 cm; su cola de 13 a 17 cm; pesa
de 5 a 12 kg. Su pelaje es caf moteado, mezclado con gris y negro en las partes superiores y
llega a hacerse blanco con manchas negras por

Esta misma referencia la hace en el Cdice


Florentino, en el que el tigre es traducido como
ocelutl (figura 4).
En el mismo Cdice se encuentra la imagen
del felino del que podemos enunciar sus caractersticas: su cuerpo es de color naranja-caf en

Figura 3. Lince. Tomado de Leopold.


2
Fray Bernardino de Sahagn, 1969, t. iii, libro
xi, cap. i, p. 221.

Figura 2. puma. Tomado de Leopold.

149

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Alicia Blanco Padilla y Reina A. Cedillo Vargas

Figura 4. Cdice Florentino. Imagen del jaguar u ocelote.

el lomo, costados y patas, en tanto que la regin


ventral es casi blanca, con manchas caf oscuro en
todo el cuerpo. Hay dos imgenes ms de felinos
semejantes al anterior, pero de menor tamao,
en el folio 2 anverso, y se refiere al tigre blanco
(en nhuatl iztac ocelutl), que es el capitn de los
otros tigres y es muy blanco, en la ilustracin no
tiene color en el cuerpo; la segunda imagen corresponde al tigre de pelo bermejo manchado
de negro (en nhuatl tlatlauhqui ocelotl), que en la
ilustracin respectiva lleva el color y las manchas;
adems, menciona algunas de las caractersticas
del animal, come ciervos y conejos y sobre todo
tiene una vista prodigiosa que le permite ver de
noche aunque est muy oscuro. Las tres figuras
ostentan garras en sus cuatro miembros y la mitad
distal de las orejas son de color ms fuerte; en las
dos que presentan color en su cuerpo se notan,
en el hocico, las piezas dentarias.
por lo que concierne al felino que Sahagn
llama len, dice: es del tamao del tigre, no
es manchado; tiene el pelo tambin lezne y
en el cuerpo es de la manera del tigre [] es
rojo oscuro; hay leones bermejos y otros blanquecinos3. En el Cdice Florentino la palabra en
nhuatl que le corresponde es miztli.

Consideramos la mencin de dos felinos


ms, a saber: 12. Hay un animal que se llama
quauhmiztli; por las propiedades parece ser
onza, y s no lo es, no s a que otro animal
sea semejante; dicen que es semejante al len
[] siempre anda en los rboles saltando de
unos a otros.
El doctor garibay traduce el nombre de este
felino como gato de rbol.4
14. Hay otro animal en esta tierra que se llama cuitlamiztli, quiere decir len bastardo
[] come ciervos y gallinas y ovejas; [] no
cura de cazar ms y por esto le llaman len
bastardo, porque es glotn, ni tiene cueva
como los leones, y de noche come las gallinas y las ovejas y aunque est harto mata todas las gallinas y ovejas que puede. 5

El protomdico de Felipe II, Francisco Hernndez en el captulo x de su obra Historia de los


animales, habla de los felinos e inicia la disertacin del tigre y del tlalocelotl. Seala que
el tigre del Nuevo Mundo es mayor que el
europeo y el tlalocelotl es tigre chico, por
ser de figura y especie semejante, con man4

Ibidem., p. 224.

Idem.
Idem.

150

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Felinos americanos y su representacin en el Mxico antiguo

chas pardas y negras, no amarillas y blancas


como suelen ser los tigres. Ataca a los indios
y huye de los espaoles, tal es la cobarda
de esta gente o la fiereza de los nuestros y la
natural inteligencia de este animal.

doctor Hernndez. Los gatos monteses son muy


feroces y temidos.7
Al irrumpir los hombres en el territorio que
por siglos haba sido del dominio exclusivo del
jaguar, se establece una especie de competencia
entre el hombre y los felinos por la procuracin
de alimentos y espacios donde vivir. El jaguar
es fuerte, valeroso, no teme a nada, se puede
mover en todos los mbitos y cada uno lo domina perfectamente, si se trepa a un rbol est
arriba en el aire, dentro del agua es un excelente
nadador, de noche con su rugido impone temor
al avisar que se dispone a iniciar su actividad, y
con su aguda vista rompe la oscuridad y camina
sobre la tierra en busca de una presa, acechndola hasta capturarla; en el da, cuando se va a
descansar, desaparece dentro de alguna cueva o
en la maleza. Todos estos atributos no pasaron
inadvertidos para los seres humanos que convivieron con el jaguar en los primeros tiempos,
es por eso que se gan su admiracin y respeto,
originando una serie de ritos que lo integran
a su cosmovisin para, a travs de l y por su
intervencin, lograr ser fuertes y poderosos y
sobrevivir en el medio propio del jaguar.
En tiempos prehispnicos, el origen del culto
al jaguar se puede remontar hasta los olmecas,
fueron ellos los que hicieron las primeras representaciones de este felino y establecieron
las bases para su veneracin (figura 5). Al
dispersarse estos grupos se llevaron con ellos

En el captulo xi, Del miztli, hace referencia


a un animal igual o congnere del len pero sin
crin es decir sin melena, cuando es cachorro es
de color pardo y despus leonado a veces rojizo
o blanquecino, es corpulento pero menos feroz.
En las ilustraciones que acompaan al texto,
una corresponde al tigre mexicano y podemos
observar un animal grande con pelos o gola
en la parte inferior del hocico, y las rosetas y
manchas de la piel bien definidas permiten que
se aprecien bien las garras.
En la segunda ilustracin del tlalocelotl el
tamao del felino es menor, no tiene cola y en
la cabeza y pescuezo se distinguen listas de color
oscuro hacia el lomo y las patas superiores, en
el resto del cuerpo tiene rosetas y manchas.
Menciona adems a los otros dos felinos a que
se refiere Sahagn, el quahmiztli y el cuitlamiztle, e introduce al mazamiztli y al tlalmiztle, que
por sus rasgos todos pueden corresponder a
pequeos felinos.
Clavijero asevera que el doctor Hernndez
fue el nico que investig el reino animal y que
a los primeros nomenclatores espaoles no les
interesaba la historia de la naturaleza, es por
eso que basndose en algunas particularidades
como el color de la piel o por facciones o por sus
caractersticas, por analoga llamaron a varios
animales de muy distinta especie, olvidndose
de retener los nombres que los mexicanos daban
a los animales propios de su pas.
El mismo Clavijero6 seala: los cuadrpedos comunes a Mxico y al antiguo continente,
eran los leones, tigres, gatos monteses[]. Ms
adelante contina diciendo: El miztli de los
mexicanos no es otro que el len sin guedeja,
ni el ocelotl diverso del tigre africano, segn el

Figura 5. Hacha olmeca


con representacin de jaguar.
6
Francisco Javier Clavijero, 1991, libro 1, inciso
12, p. 21.

Ibidem, p. 22.

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Alicia Blanco Padilla y Reina A. Cedillo Vargas

Figura 6. pintura mural


en Teotihuacan con
imagen de jaguar.

el culto al jaguar y fue tan grande su influencia


en los dems pueblos de Mesoamrica, y los
asombraron en tal forma, que lograron que la
imagen del felino fuera asimilada e implantada
dentro de la cosmovisin de cada uno de ellos,
adecundola a sus propias necesidades; de esta
manera se consigui su permanencia a travs del
tiempo. As podemos encontrar innumerables
imgenes ricas en simbolismo que nos indican
la importancia que tuvo el culto a los felinos,
principalmente el jaguar y el puma, dentro de
las religiones prehispnicas.
Una de las pinturas murales de Teotihuacan
(figura 6), es una muestra de lo anterior; en la
zona maya tambin hay representaciones pictricas abundantes y de escultura en piedra; entre
los toltecas en los relieves de los templos; entre
los zapotecos destacan sus figuras en arcilla y
finalmente los mexicas, que por medio de los
cdices, los relatos de cronistas y las investigaciones hasta hoy realizadas, nos permiten tener una
informacin abundante acerca del significado
del felino entre las antiguas culturas.
En la Leyenda de los Soles8 se narra cmo los
dioses creadores por antonomasia, Tezcatlipoca

y Quetzalcatl, intentan por cuatro veces crear


un orden csmico perfecto con seres perfectos
que lo habiten. Estos cuatro intentos o edades
reciben el nombre de soles; el primero de
ellos se denonomina sol de ocelote, nahui ocelotl;
en este tiempo Tezcatlipoca funga como sol,
su color era el negro y su rumbo el norte, y al
ser derribado por el golpe de Quetzalcatl cae
al agua y se convierte en jaguar y devora a los
gigantes que poblaban la tierra. Es posible que
de este hecho surja el mito de que el jaguar sea
el disfraz de Tezcatlipoca.
La quinta creacin del sol se efectu en Teotihuacan, donde Nanahuatzin y Tecuciztcatl
se sacrifican, al primero lo acompaa el guila
y por eso es negra, al segundo lo acompaa
el jaguar pero cae en las cenizas y se quema
parcialmente, por eso su piel queda manchada.
De la accin de estos dos animales se tom el
llamar a los guerreros ms valientes cuauhtoclotl,
guila y jaguar, es decir, la guerra, y se crean las
dos rdenes militares ms importantes de los
mexicas. para pertenecer a ellas se deba capturar
en la guerra a cuatro enemigos, y por este hecho
reciban de manos del Tlatoani la indumentaria
que los distingua, en la Matricula de tributos se
hace la indicacin de que se elaboraban con
pluma rica (figura 7), tambin encontramos las
mantas que eran para uso exclusivo de ellos.

8
Cdice Chimalpopoca, Anales de Cuauhtitlan y Leyenda de los Soles, 1975.

152

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Felinos americanos y su representacin en el Mxico antiguo

Figura 8. Detalle de un vaso maya. personaje


con la piel del ocelote completa.

Figura 7. Matrcula de tributos. Traje de guerrero


ocelote y mantas que reciban como distincin.

Las grandes seoras utilizaban el ocelocueitl


o enredo de ocelote. Varios pueblos tributaban
pieles de jaguar que eran utilizadas para confeccionar la vestimenta de dioses y dignatarios,
y los oceloicpalli que les servan de asiento. En
algunas representaciones podemos apreciar
que la piel del felino se colocaba directamente
sobre el cuerpo, tal vez para imponer miedo y
respeto a los contrincantes (figura 8).
El jaguar, por su piel manchada, es el cielo
estrellado, en su advocacin de Tepeylotl,
el corazn del cerro, el seor de las cuevas y
guardin de los manantiales, es el guerrero
por excelencia, por eso su cuerpo esta cubierto de pedernales y es el gran vencedor.
Es la fiera porque devora el pie izquierdo de
Tezcatlipoca, y tambin porque representa
el momento en que la tierra se come al sol al
caer la noche.
Es el da catorce del Tonalmatl donde
podemos apreciar su perfil, con sus caractersticas manchas como pequeos crculos

oscuros, la piel coloreada en amarillo-naranja


y dos agresivos colmillos que emergen de su
hocico. En el Fejrvry-Mayer el mismo da est
representado slo con la oreja del felino, tal
vez por ser dibujo de otro tlacuilo o porque
la escritura estaba llegando a mayor abstraccin, hecho que se observa tambin en los
cdices mayas.
Se ha establecido convencionalmente que el
jaguar es el temible tecuani, fiera que infunde
gran temor y espanto y causa la muerte, pero en
el texto que acompaa la imagen no se utiliza
la palabra oclotl; en realidad tecuani significa
bestia fiera y por eso se le identifica con el jaguar,
porque no hay animal ms temible que l.
por lo que respecta al puma, miztli en nhuatl, cob en maya, posiblemente por el hecho
de estar distribuido en todo el territorio
mexicano fuera ms cercano al hombre, y no
tan misterioso como el jaguar, es importante
recalcar tambin que por no emitir rugidos no
resultara tan temible. Son pocas las represen153

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Alicia Blanco Padilla y Reina A. Cedillo Vargas

Clavijero, Francisco Javier


1991. Historia antigua de Mxico, porra, Mxico (Sepan Cuantos... 29).
Cdice Chimalpopoca
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mexicanos y mayas, Juan pablos, Mxico.

taciones que se pueden encontrar del puma,


pero form parte del ritual prehispnico entre
los teotihuacanos y los toltecas. Se le reconoce
por no tener la piel manchada.
Consideramos que el tema del jaguar y sus
manifestaciones iconogrficas es prcticamente
inagotable, por lo tanto sealaremos que es el
felino ms representado en Mesoamrica y que
su principal atributo para poderlo identificar
son las caractersticas manchas que cubren su
piel, adems de que biolgicamente es nico
en su especie. Su verdadero nombre es oclotl,
sustituido por jaguar, que como indicamos
anteriormente es una palabra de origen tupguaran.
por ltimo diremos que el hombre prehispnico fue el encargado de plasmar en sus
manifestaciones artsticas la imagen del oclotl,
sin embargo, no hay pintor o escultor que pueda
igualar la obra de la naturaleza, que ao con
ao presenta al oclotl en una flor, a la que
sabiamente, y haciendo gala de su capacidad de
observacin y asombro, le otorg el nombre de
oceloxchitl, flor del oclotl; si contemplamos con
atencin y cuidado las manchas que cubren el
centro de la flor, veremos surgir de ellas la cara
del oclotl que desde ah nos acecha.

BIBLIOgRAFA

lvarez, Jos
1967. Los cordados, Editora oolfolk, Mxico.
Cendrero, Luis
1972. Zoologa hispanoamericana, porra,
Mxico.

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Iconografa y simbolismo de las mariposas


Mara del Rosario Ramrez Martnez
Despierta que ya comienza a amanecer, ya es el alba, pues ya empiezan
a cantar las aves de plumas amarillas, ya andan volando las mariposas de
diversos colores.
Sahagn t. ii, p. 309.

transformacin, ya que una oruga que entra al


capullo es totalmente diferente de la mariposa
que surge de l.1 para esta transformacin de
larva a mariposa, la oruga se asla del mundo exterior, construyendo diversos refugios. Entre la
enorme variedad de especies existentes, algunas
se esconden en el suelo bajo la hojarasca, otras
bajo la corteza de rboles, o se adhieren a plantas, siempre buscando un lugar tranquilo.
El capullo es hilado entre las hojas de las
plantas al secretar una sustancia sedosa mediante movimientos continuos de cabeza y

METAMORFOSIS
Iconogrficamente, las mariposas se encuentran representadas en todo el arte desde
pocas muy antiguas. stas y otros animales
que tienen cambios morfolgicos en su vida,
transformaciones o la capacidad de lograr la
metamorfosis, han generado siempre interrogantes y admiracin, por lo que se encuentran
relacionadas con la mitologa.
El proceso de metamorfosis es uno de los
ms grandes misterios de la naturaleza, y existen creencias de que las mariposas no podran
llevarlo a cabo sin ayuda divina, por eso se les ha
considerado animales de posibilidades mgicas.
Una historia de metamorfosis muy contada en
China es la mariposa que soaba de Chuang
Tzu, correspondiente al periodo Chan Kuo,
siglo iv a.C.

1
Existen otras posibilidades de cambios en las
mariposas, relacionados con la adaptacin en periodos de tiempo relativamente cortos. La mariposa del
abedul a mediados del siglo xix en Inglaterra tuvo un
curioso cambio: las capturadas antes de 1848 en los
alrededores de Manchester eran de color claro, en
1848, se capturaron mariposas oscuras de la misma
especie, comenzaron a aparecer cada vez ms de este
tipo. Estadsticas de las poblaciones de ambos tipos
de mariposa en 1850 y en 1900 marcan un cambio
evidente, ya que debido a la modificacin del entorno
que hacia mediados del siglo xix, el medio ambiente
cambi de forma radical por la revolucin industrial y
la mayora de los troncos de los rboles que eran claros
y moteados por los lquenes que crecan en ellos, las
mariposas se integraban y no se distinguan sobre
ellos evitando ser depredadas. A finales del siglo xix,
en zonas industriales el holln y el humo de las fbricas
destruyeron la mayora de los lquenes, oscureciendo
los troncos, y el oscurecimiento se dio tambin en las
mariposas para mantenerse protegidas.

Dijo Chuang Tzu:


En una noche de otros tiempos, fui una
mariposa revoloteando contenta con su
suerte.
Luego me despert siendo Chuang Tzu.
Quin soy en realidad? Una mariposa
que suea que es Chuang Tzu, o Chuang
Tzu que imagina haber sido una mariposa?

La mariposa es un ser viviente capaz de cambiar por completo su estructura, caracterstica


que la lleva a ser considerada como smbolo de
155

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Mara del Rosario Ramrez Martnez

cuerpo. Al tejer la cubierta quedar encerrada,


autosepultndose, para emerger tras un periodo
variable convertida en un ser distinto. Todas las
orugas de mariposa poseen un par de glndulas
sergenas productoras de seda, sustancia que al
contacto con el aire se endurece y se adhiere al
punto de fijacin. por lo que puede decirse que
la vida de una mariposa pende de un hilo.

amarillo. Los colores son percibidos como una


tonalidad general, y los detalles especficos de
las alas no son significativos. En cambio, las
nocturnas se reconocen por los aromas que
van dejando en el viento de la noche. Con
una enorme cantidad de feromonas sexuales
que esparcen por el aire, forman una estela de
fertilidad que cubre de uno a diez kilmetros
de longitud.
Algunas han sido tiles a la humanidad,
como las que producen seda; con sta se han elaborado cantidades enormes de telas delicadas.
La madre del gusano de seda es una pequea
mariposa blanca cuyo cuerpo mide poco ms
de un centmetro, pertenece a la especie Bombix
mori, que forman fibra de seda cuando estn
en la etapa de gusano u oruga.
Es en esta etapa de oruga cuando desarrollan una impresionante voracidad, y durante su
breve vida engordan de tal manera que deben
despojarse de la piel cuatro veces, sustituyendo
sta por otra mayor.
Despus de seis semanas o ms, llegan al
estado adulto, con casi ocho centmetros de longitud, es entonces cuando empiezan a hacer su
capullo. La seda que producen para conformar
un capullo es en cierta manera un mecanismo
de defensa, y la cantidad generada vara segn
la especie, pero lo ms extraordinario es que
elaboran un capullo con ms de un kilmetro
de hilo continuo.
Originariamente la seda se cultiv en China, pas posteriormente a India, persia y despus a grecia. A Roma llega hasta el siglo vi,
donde lleg a valer literalmente su peso en
oro, ya que esta fibra constitua un artculo
de lujo, importado de China. Durante mucho
tiempo existi la interrogante de dnde era
obtenida la seda?, y entre las conclusiones de
la poca, se haba llegado a pensar que la seda
creca como una planta, como sucede con el
lino o el algodn. Tardaron en descubrir su
origen y grande fue la sorpresa cuando se
dieron cuenta de que era un gusano el que la
produca. En Mxico es probable que la seda
haya sido utilizada en la poca prehispnica

CARACTERSTICAS DE LAS MARIpOSAS


Las mariposas pertenecen al orden de los lepidpteros, palabra que significa alas de escamas, y
pueden medir desde tres milmetros hasta ms
de 30 cm. Muchas de ellas son organismos hechos
por y para el amor, y la misin de reproducirse
es toda su existencia. Tanto es as que muchas
de ellas nunca llegan a alimentarse en su corta
vida y mueren tras copular y realizar la puesta.
Incluso algunas polillas nunca comen nada
siendo adultas, por carecer de boca sobreviven,
entonces, slo de la energa que almacenan como
orugas.
A las mariposas las rodea una serie de caractersticas singulares, principalmente la relacionada
a la metamorfosis, y por ello se ubican como
seres fantsticos y nicos de la naturaleza. pero
quiz la tarea ms importante que han cumplido, es la de brindar regocijo a quien las observa
por la belleza de sus colores y la ligereza de su
vuelo, rasgos que se han captado en diferentes
formas del arte. Adems de ser agoreras, ya que
con su presencia anuncia diferentes fenmenos
climticos del ao y los ciclos de vida.
Las mariposas pueden volar a una velocidad
de 20 kilmetros por hora o ms. Utilizan la
vista y el olfato como su principal forma de
reconocerse entre ellas, por ello siguen diferentes rituales de vuelo, algunos encadenados
como eslabones, otros en formas ondulantes,
errticas o en zigzag y el paso de las hembras
con esta serie de revoloteos atrae la atencin
de los machos.
Las mariposas diurnas se guan por los
colores, principalmente el rojo, el verde y el
156

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Iconografa y simbolismo de las mariposas

para elaborar tejidos, aunque arqueolgicamente no se conocen datos precisos, se puede


inferir que s la hubo, al ver en comunidades
actuales su utilizacin.2

MARIpOSAS
EN EL ARTE Y LA MITOLOgA
Las mariposas son seres fantsticos que han sido
plasmadas en todas las formas del arte; la escultura, la literatura, la poesa y pintadas en los
cdices, los murales y la cermica (figura 1). Las
imgenes de las mariposas guardan relacin con
lo mitolgico y el aspecto ceremonial.
Es comn que los mitos de diversos pueblos
las manifiesten simblicamente con fuerzas
sobrenaturales, divinas, csmicas o que estn
asociadas a poderes del inconsciente y del alma.
Tambin se les ha representado combinadas con
elementos antropomorfos o como deidades, un
ejemplo mesoamericano es la diosa Itzpaplotl,
mariposa de obsidiana (figura 2).
A travs de la historia, la mariposa se ha
representado en cdices, relieves ptreos, en
la cermica, en tallas de madera o textiles, asociada siempre a los ms profundos aspectos de
la vida humana. Se encuentra desde pocas muy
antiguas, por ejemplo en los frescos egipcios de
Tebas con 3500 aos de antigedad.

Figura 2. La diosa Itzpaplotl, con alas de


mariposa como parte de su atavo (Cdice
Telleriano Remensis, 2 parte, xxii).

En el periodo neoltico, entre los eslavos3


se muestra en algunos ejemplos el concepto
simblico de la mariposa, desarrollado como
representacin de la gran Diosa.
Especialmente su etapa de crislida fue
la que la convirti en el smbolo divino de la
transformacin. Se pens que posea el secreto
de la vida y fue plasmada con el antiguo smbolo
triangular de la feminidad, el cual evocaba una
matriz. Alrededor del 2000 a.C., su icono pas
a ser la doble hacha, que semejaba las alas de
una mariposa, esta arma se manufacturaba en
relacin con antiguas tradiciones europeas que
eran asociadas a las mujeres.4

3
Son la etnia mayoritaria de Europa central y
oriental.
4
En Europa, posteriormente, han sido relacionadas
con las brujas o las hadas, y en algunas comunidades son
consideradas como el alma misma de las brujas. La analoga simblica se establece al relacionar la habilidad de
estos animales y de las brujas para cambiar de forma.
Entre los serbios se cree que el alma de una bruja en
forma de mariposa trata de encontrar su cuerpo, si los
humanos lo encuentran primero y lo voltean, la bruja

Figura 1. Sellos de Azcapotzalco y Tlatelolco con


efigies de mariposa, elaborados en arcilla.
2
Etnogrficamente existen ejemplos de la elaboracin de fajas con esta fibra en Oaxaca y en la
Sierra norte de puebla, con la seda de madroo y
del encino.

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por su constitucin, posee la vida tras de


una muerte, y esto la ha convertido en muchas
culturas en patrona de la reencarnacin. Dentro
de la mitologa, muchas veces ha simbolizado
el alma inmortal, y ya desde los griegos psyche
o psique es la misma palabra que se usa para
mariposa y para alma. El dios Eros estaba
relacionado con dos de ellas, simbolizando la
felicidad conyugal (figura 3). Este dios tambin
tiene la caracterstica de la inconstancia, al ser
asociado con el revoloteo de las alas.5 Este mismo
concepto es comn en otras civilizaciones, y es
as que en la poca prehispnica los mexicas las
consideraban como las almas de los guerreros
muertos en batalla o sacrificio.6
Diversas representaciones muestran que
generalmente algunas de las fases de su desarrollo se encuentran relacionadas con creencias y
mitos; los ms generalizados tienen similitud en
los siguientes aspectos: el huevecillo corresponde a un principio, al nacimiento; el capullo est
relacionado con ir adentro, ya sea como reflexin
interna, como una muerte o un enclaustramiento; despus se convierte en el mximo representante de la necesidad de evolucionar, de mayor
libertad, conformando al mismo tiempo valenta
para llevar a cabo los cambios necesarios en el
proceso de crecimiento.
En algunas comunidades indgenas actuales
de Mxico, se piensa en ellas como naguales,
como sucede en Oaxaca, donde poseen la relacin de la liviandad, ligereza o levedad de la
naturaleza humana. Son consideradas el alma
de la naturaleza y transformadas en diosas,
smbolo del amor, las flores, la vegetacin, el
fuego, entre otras muchas atribuciones.
Existen infinidad de narraciones en todo
el mundo donde participan las mariposas, por

Figura 3. Representacin de Eros con el arado


tirado por un par de mariposas. gema del
siglo xviii.

ejemplo en Amrica del norte, dentro de la


mitologa de los indios navajos, se cuenta que
los hroes gemelos, quienes realizaban diversas
proezas, muchas veces fueron ayudados por
gusanos medidores (de la familia geometridae)
en la construccin de puentes que les permitieron cruzar caones o ros para llegar a donde
se les necesitaba. Los navajos consideraban
tambin a las larvas de las mariposas nocturnas (esfngidos) como guardianes del tabaco, y
utilizaban el lquido que stas regurgitan en la
preparacin de un remedio usado para aliviar
los malestares producidos por fumar en exceso
las pipas ceremoniales.
Se les atribuyen poderes mgicos y muchas
veces son todava utilizadas para los fines ms
diversos, entre ellos predecir el clima, anunciar
la temporada de lluvias, predecir la boda de las
mujeres jvenes de la casa o anunciar la muerte. Es muy comn y conocida la creencia de que
encontrar una mariposa negra descansando
en el umbral de una puerta, en una ventana
o bajo los tejados y aleros, es seal de mala
suerte o de la muerte misma. para este caso
tienen el mismo efecto que los murcilagos
cuando entran en una casa habitada, como
un mal presagio. Sin embargo, las que son
blancas o de colores vivos son consideradas
benefactoras.

no podr encontrar la boca para entrar, lo que causar


su muerte, sin que la mariposa pierda su vida animal.
5
En Japn, la representacin de dos mariposas se
asocia tambin a la felicidad conyugal y simboliz a
la mujer por su ligereza y esplendor.
6
Estas almas acompaaban al sol en su trayecto
durante cuatro aos y luego se convertan en aves de
colorido plumaje y en mariposas.

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Iconografa y simbolismo de las mariposas

Hay otras de mariposas que llaman tlecocozpaplotl o cuappachpaplotl. Son leonadas


y reluce su color.
Hay otras que se llaman iztacpaplotl. Son
blanquecinas entre amarillo y blanco.
Hay otras que se llaman chianpaplotl.
Son muy pintadas.
Hay otras que se llaman texopaplotl. Son
azules claras.
Hay otras que se llaman xochipaplotl.
Son muy pintadas, a las mil maravillas.
Hay otras mariposas que se llaman huappaplotl. Son coloradas y pintadas muy hermosas. por este nombre tambin se llaman
las hojas de los bledos cuando ya estn maduras, que unas estn amarillas, otras coloradas. (Sahagn, t. ii, p. 732).

ICONOgRAFA Y SIMBOLISMO
EN EL MUNDO INDgENA
El nombre nhuatl para designar a la mariposa es paplotl, de ah la derivacin en algunos
topnimos, entre ellos el nombre del ro Papaloapan en Veracruz, paplotl = mariposa y apan
= ro, o el de papalotepec, paplotl = mariposa
y tpetl = cerro. Tambin existen expresiones
o palabras derivadas de ste trmino: estar papaloteando, papalote. Una adivinanza en el Cdice Florentino referente a ella dice:
Zazan tleino, tepetozcatl quitoca momamatlaxcalotiuh. Paplotl
Qu cosa es, que se mete en el monte
echando tortillas? La mariposa.
(Captulo lxii, v. 199).

Desde la cultura teotihuacana estuvieron en


sellos, los cuales permiten conocer las formas en
las que eran representadas, estos sellos o pintaderas seguramente al ser impregnados de tintes
se plasmaron en textiles, sobre el cuerpo de las
personas o sobre diversos objetos artsticos y de
uso. Tambin formaron parte de la indumentaria y de los ornamentos de algunos personajes,
entre ellos las narigueras (yacapaplotl: nariguera
de mariposa en nhuatl), los tocados y algunos
aditamentos o estructuras incorporados a los
atavos guerreros, probablemente algunos fueron elaborados con pieles o fibras duras, como
los carrizos y varas entretejidas para ser incorporados en la estructura del traje, como puede
verse en la Matrcula de tributos en las lminas
5 y 6, adems de encontrarse en sus objetos de
uso cotidiano y ritual, donde pueden apreciarse
algunas formas naturalistas y otras completamente estilizadas, representadas en contextos
mortuorios y de carcter secular o relacionadas
con ambientes frtiles y benficos.
Algunas de las ms antiguas representaciones
de mariposas en Mesoamrica, se encuentran
en la fase Tlamimilolpa (200-450 d.C.) de Teotihuacan, dentro de contextos religiosos. En
la pintura mural se representan de manera
realista, mostrando sus dos pares de alas extendidas, que diferencian las alas delanteras de
las posteriores, tanto por su forma como por su

En la poca prehispnica, se conoca bien su


proceso de vida, saban que ponan huevecillos,
que se convertiran en gusanos, despus en
capullos y finalmente en mariposas. Tambin
conocan las pocas de metamorfosis de diferentes especies. para los grupos ms comunes
o para las multicolores tenan nombres especficos, de acuerdo con las costumbres de stas
y de las orugas. Llamaron a sus huevecillos
ahuauhpaplot, y a las orugas, ocuilpaplotl. Entre
algunas denominaciones se encuentran, para
la oruga medidora: paplotl tlamachihanique el
que mide algo; Tzahuanpapalotl a la mariposa
pjaro (correspondiente a la familia de los
sphingidos o palomilla); Xochilpapalotl a la mariposa de la alegra (pterourus multicaudatus), y
Mictlanpapalotl para la mariposa de la muerte
(auscalapha odorata) (figura 4).
Hay muchas maneras de mariposas en esta
tierra y de diversas colores, mucho ms que
en Espaa.
Hay una manera de mariposas que llaman xicalpaplotl o xicalteconpaplotl. Son
muy pintadas de diversos colores.
Hay otras mariposas que llaman tlilpaplotl. Son negras y rociadas con unas pintas
blancas.

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Figura 4. En el Cdice Florentino 1.II:97, fue representada la mariposa en sus diferentes


procesos; el larvario, la metamorfosis de oruga y mariposa.

tamao y diseo. Los ojos son de tamao exagerado, conformados por crculos concntricos.
Las que se encuentran de perfil, muestran su
probscide7 enrollada o extendida para tomar
el nctar de las flores. Las antenas son definidas
y mostradas lateralmente. En el Tlalocan de
Tepantitla pueden observarse con detalle:
el ambiente en que los ingresados al paraso
terrenal se regocijan y tambin simbolizan
el alma de los difuntos. Uno de los difuntos
levanta un palo con una mariposa como si
fuera una insignia para proclamar su identidad (Hasso Von inning, 1988, p. 116).
En Tepantitla tambin hay muestras de mariposas asociadas con gotas de agua y otros signos
acuticos, a veces estas gotas se encuentran en
las alas. Tambin puede verse una mariposa
detenida por un palo, otras con cuerpo en forma
de concha. Todo en este mural es una alegora
de fertilidad de ros, agua, flores y pjaros, y
aunque ella no es la figura principal, su relacin
con este ambiente es evidente (figuras 5 y 6).
En la cermica el contexto de mariposas es
distinto al de los murales, se muestran las alas,

Figura 5. En el mundo indgena


las mariposas eran el alma de los
muertos o estaban asociadas a
ellas. En el mural del Tlalocan
en Tepantitla, Teotihuacan, se
representaron, como puede verse,
mariposas en vuelo con sus pares de
alas extendidas. Y los ojos en forma
de crculos concntricos.

7
probscide o espiritrompa, sirve a la mariposa y
a los insectos dpteros para succionar.

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Iconografa y simbolismo de las mariposas

Figura 6. A la izquierda se ve un personaje que con la mano derecha detiene un palo


sobre el cual est una mariposa. A la derecha se representaron mariposas asociadas a
gotas de agua (prtico 13, Tepantitla, Teotihuacan).

probscide y ojos como presencia implcita de


la totalidad. Se combinan tambin con otros
elementos a manera de discursos visuales de
vegetacin, entre ellos flores de cuatro ptalos
y gotas de agua.
Fueron elaborados braseros o incensarios de
barro ornamentndolos entre otros elementos
con figuras de mariposas, que se adosaron a
la base cnica (figura 7). Algunas con ojos,
probscide enrollada como carrete y sus dos
antenas largas encorvadas (figura 8). La asociacin con elementos de guerra en Teotihuacan
se encuentra en la ltima fase, como smbolo
del alma del guerrero o gobernante muerto.
Segn Von inning, 8 los mercaderes o
pochtecas, quienes eran los administradores
de productos y de la difusin de elementos
culturales, tenan funciones militares y sus
signos de armas eran mariposas. posteriormente, la influencia teotihuacana lleg al periodo
clsico en regiones distantes localizadas en
Veracruz, en Oaxaca y llegando incluso al rea
maya, donde su representacin estuvo ligada
con linajes.
En el periodo posclsico los toltecas, y principalmente el pueblo mexica, las representaron
de formas infinitas en sus sellos, en trabajos
plumarios, en las mantas relacionadas con el

Figura 7. Incensario teotihuacano ornamentado


con mariposas, as tambin el rostro del
personaje que porta una yacapaplotl o
nariguera de mariposa. generalmente
la presencia de mariposas en incensarios
teotihuacanos se encuentran en contextos
relacionados con la muerte.

Hasso Von inning, op. cit., 1988.

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caracterizado con una pierna faltante, smbolo


de Tezcatlipoca, sujeta del cabello al guerrero
perdedor. El simbolismo de la mariposa en el
periodo posclsico es emblema de sociedades
militaristas (figura 10).
Tambin en esta etapa fueron relacionadas
con las flores, representando la fertilidad, por
lo que generalmente se ponen junto a elementos de vegetacin y a algunas deidades como
Xochipilli, Macuilxchitl y Xochiquetzal. La
escultura mexica de Xochipilli, Prncipe de las
flores, deidad que se representa extasiado en el
Temicxoch o sueo florido, como lo describan los
nahuas, las partes descubiertas de su cuerpo
ptreo muestran distintos relieves de flores,
en su mayora de caractersticas psicotrpicas,
labrados estn la sinicuichi, el ololiuhqui y los
hongos teonancatl o carne de dios, que se
encuentran en las rodillas, el antebrazo derecho
y en la parte superior de la cabeza. Destaca en
la escultura la presencia de mariposas, una
sobre el pedestal, que parece alimentarse del
teonancatl. En el cuerpo se aprecia el glifo del
tonalo, relacionado con el sol y la luz.

Figura 8. Sobre un vaso teotihuacano se


represent la imagen de un personaje relacionado
con las mariposas. Se muestran una al frente con
las alas extendidas, otra como nariguera y otra
ms como tocado, y de ella se aprecian solamente
sus ojos, antenas y probscide enrollado.

sol. Como ornamento, desempearon un papel


importante, y se conocieron una gran variedad
de ellas. As tambin se encuentran en algunos
cdices, en grabados en piedra o como parte
de los tocados y los escudos de los guerreros.
Esta relacin que haba entre la mariposa y el
sol puede apreciarse, entre otros cdices, en el
Becker y el Florentino (figura 9).
En el temalacatl-cuauhxicalli de Moctezuma
se repite en el labrado un personaje victorioso
con tocado de plumas y el ave de turquesa, porta
el pectoral de mariposa estilizada; el personaje

Figura 10. En la piedra de Moctezuma, el


personaje triunfador (a la izquierda) porta
un pectoral en forma de mariposa mientras
mantiene detenido de un mechn de cabellos
al adversario. En la mano derecha detiene con
fuerza su escudo y sus flechas.

Figura 9. Las mariposas en los sellos fueron


representadas de muy diversas formas, algunas
veces realistas, otras estilizadas, como puede verse
en estos sellos de Azcapotzalco, Mxico.

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Iconografa y simbolismo de las mariposas

En diversas representaciones se ven mariposas,


muchas veces asimiladas o confundidas con las
flores, metafricamente en la poesa es muy usual
mencionar que las mariposas son las nicas flores que
vuelan, por eso las encontramos representadas
encimadas una en otra o unidas en los cantos
o poemas y frecuentemente representando la
misma cosa. En el Cdice Borgia se ven unas veces
de la misma manera las flores y las mariposas y
se fusionan en los ornamentos de Xochiquetzal.
Despierta que ya comienza a amanecer, ya es
el alba, pues ya empiezan a cantar las aves de
plumas amarillas, ya andan volando las mariposas de diversos colores.9
Todava en Mxico las flores y las mariposas
se vinculan de distintas formas. La fiesta de las
flores corresponde a la cancula, es la pausa
seca en la poca de lluvias, cuando la tierra se
cubre de vegetacin, entonces el cielo se llena de
estos insectos alados. Han sido muy importantes
para los indgenas, por ejemplo, la gente de la
cultura mazahua mantiene la asociacin solar
nombrando a la mariposa como Hija del Sol.
La monarca (Danaus plexxipus) probablemente por el color brillante de sus alas y porque
su despertar anuncia la llegada del sol de la
primavera, haya representado a la llama en
el mundo mesoamericano. La asociacin es
evidente, cuando se ven los grandes grupos de
stas volando, parecen llamaradas.
En la actualidad se las relaciona an con las
almas de los muertos, en octubre los nahuas en
Veracruz saben que cuando aparecen es el momento de empezar a preparar ofrendas para sus
muertos. El maz a punto de ser cosechado, junto
con flores diversas, se entremezclan con las nimas, quienes en esa forma revolotean anunciando
el mensaje cclico que ao con ao mantiene una
milenaria tradicin, donde el mensaje llega a los
desaparecidos, a travs de las flores.
Las mariposas y las flores se asocian, y cuando las blancas aparecen es el momento de recordar a los muertos. Dicen en el istmo veracruzano

que: cuando las mariposas van al oriente son


de color negro y blanco, cuando regresan al
occidente son de muchos colores porque all
en la fiesta compraron sus vestidos nuevos.
Los campesinos dicen que no se les debe matar
porque anuncian el tiempo de sembrar; cuando
hay pocas es porque se retrasarn las aguas,
cuando hay grandes anuncian lluvias.
Se encuentran en algunos trajes como los
representados en la Matrcula de tributos o en
las mantas solares del Cdice Tudela, donde hay
algunos perfiles de mariposas, alternando con
punzones de sacrificio. Existen tambin en algunas referencias de mantas; fray Diego Durn10
menciona que Cuacuauhtinchan:
quiere decir la casa de las guilas, en lo alto
de este templo haba una pieza mediana a
un lado del este patio estaba una pieza sobre
un altar, colgada en la pared una imagen
del sol pintada de pincel en una manta la
cual figura era de hechura de una mariposa
con sus alas y a la redonda de ella un cerco
de oro con muchos rayos y resplandores que
de ella salan (figura 11).

Est perfilada tambin en el interior del


cerro de Culhuacn, refiriendo a Chicomoztoc,
el mtico Lugar de las Siete Cuevas, como puede
verse en la Historia tolteca-chichimeca y otras
representaciones de ste.
La indumentaria indgena actual, como
la de los huipiles triquis de Oaxaca, ostenta
diseos de gusanos que son las franjas horizontales, entre ellas est la mariposa, como
simbolismo de la conversin. Las lneas rojas
divididas en tres partes, con figuras de colores
en el centro de cada una, representan este
concepto: la oruga, la mariposa y nuevamente la oruga o gusano, aludiendo a la idea de
metamorfosis. Al centro, de tamao mayor,
la mariposa11 Yahui ni o mariposa madre, en
formas geomtricas ms grandes a la altura del
Diego Durn, 1967.
Los denominados como mariposas son elementos geomtricos.
10
11

Bernardino de Sahagn, 1975, t. ii, p. 309.

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Mara del Rosario Ramrez Martnez

BIBLIOgRAFA

Davidoff Misrachi, Alberto


1996. Arqueologas del espejo. Un acercamiento
al espacio ritual de Mesoamrica, Danzir Monastir, Mxico.
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1993. Oraciones, adagios, adivinanzas y metforas, del libro sexto del Cdice Florentino,
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1967. Historia de los indios de la Nueva Espaa
e Islas de Tierra Firme, Mxico, Editora Nacional.
2004. Matrcula de Tributos, Arqueologa mexicana, Races, Mxico (Serie Cdices).
Ramrez, Rosario.
2004. Textiles y letanas visuales en Mesoamrica, tesis, Estudios Mesoamericanos.
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1975. Historia general de las cosas de la Nueva
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Cuantos).
Turok, Marta
1981. Diseo y smbolo en el huipil ceremonial de Magdalenas, Chiapas, Mxico
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Von Franz, Marie-Louise
1994. Misterios del tiempo, Debate, Madrid.
Von Winning, Hasso
1988. La iconografa de Teotihuacan, iie-unam,
Mxico.

Figura 11. Los perfiles de mariposas se encuentran


en diseos de mantas especiales relacionadas con
el sol, como se muestra en el cdice Magliabecchi
3v. Se puede observar que estn en negativo y
positivo cuatro perfiles de mariposas, de las cuales
se observan las antenas, separadas por punzones,
formando a su vez una greca espiral.

pecho y la espalda, entre una gran cantidad


de figuras relacionadas con la naturaleza, las
flores, las estrellas, los pjaros y los conejos,
entre el color rojo como smbolo del fuego y
lo solar, asociados en el conjunto de mariposas est la cosmovisin, los ciclos de vida y la
transmutacin.
El smbolo del sol, segn las tejedoras mayas
actuales, es la mariposa. generalmente representada en los huipiles indgenas de diferentes
regiones a la altura del pecho, como smbolo del
alma, es la puerta que cierra y la protege.

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Iconografa de las aves de los cuatro rumbos


en cdices del grupo Borgia
Sergio Snchez Vzquez*

Los cuatro rumbos del universo en la cosmovisin mesoamericana, estn representados en


diversos cdices del llamado grupo Borgia,
por un rbol primordial y un ave que se ubica
en su cima. Aqu se presenta un anlisis iconogrfico de las representaciones de las aves
asociadas a cada uno de estos rumbos, en los
cdices Borgia, Fejrvry-Mayer y Vaticano B.1
De acuerdo con Anders y Jansen, en el
Cdice Borgia:

interpretacin del significado de estos pjaros,


a los que podramos llamar las aves fantsticas
de la cosmovisin mesoamericana.
para efectos de anlisis, primero examinaremos las lminas de los cdices en los que
aparecen estas aves, asociadas a los rumbos del
universo en la cosmovisin mesoamericana.
Iniciaremos por el Cdice Borgia, en el cual
aparecen los rboles y sus respectivas aves en
contexto calendrico, pues se ubican dentro
del tonalpohualli: El tonalpohualli se divide
en cuatro bloques de cinco trecenas. Cada
bloque se asocia con un determinado rumbo,
en la secuencia Oriente-Norte-poniente-SurCentro.3
Segn Anders y Jansen, las direcciones
tienen relacin simblica con la fundacin de
reinos o dinastas:

Cada direccin tiene su rbol y ave especiales, con su augurio correspondiente. Los
rboles brotan del cuerpo de cuatro manifestaciones de Cihuacatl, como la diosa terrestre [] El rbol y el pjaro, que ocupan
una posicin central, pueden referirse a la
autoridad y a la continuidad del linaje.2

Sin embargo, el anlisis iconogrfico de


las aves de los cuatro rumbos en estos tres
documentos, permite acercarnos a una posible

El pintor logr una presentacin integral


y una sistematizacin equilibrada de los
diversos aspectos mnticos. Sin embargo,
no se debe analizar como una unidad orgnica, sino como un calculado conjunto
de segmentos combinados [] El tema
principal que expresan estas combinaciones de imgenes parece ser el de la fundacin y establecimiento de un reino, de
una dinasta o de una vivencia humana.

* Investigador del rea Acadmica de Historia


y Antropologa, Universidad Autnoma del Estado
de Hidalgo.
1
stos son un conjunto de cdices que tratan del
arte adivinatorio y ceremonias religiosas; el grupo se
integra por los cdices Borgia, Vaticano latino 3773 o
Vaticano B, Cospi, Fjervry-Mayer, Laud, una parte del
Cdice de Tututepetongo y la hoja Fonds Mexicain 20.
2
Ferdinand Anders et al., 1993, pp. 262-263.

Cdice Borgia, lms. 49-53.

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Sergio Snchez Vzquez

Las cuatro direcciones tienen sus valores


mnticos para dicho establecimiento, para
la dinasta y para diversos aspectos de la
vida en general.4

so, el quetzal. Un conjunto de armas colgado


en su tronco pronostica guerra: nacen grandes guerreros. La tierra es la Cihuacatl de
color amarillo, como el fuego (caliente), la
de los papeles blancos goteados con sangre.
El rbol del oriente es como un trenzado de joyas. Sostiene una vasija del guila
(cuauhxicalli) con una bandera multicolor
y una sonaja. gran valor, prestigio y fuerza.
Se alimenta con la sangre de quetzales decapitados: el sacrificio de los nobles. 5

En la secuencia anunciada, a cada rumbo


corresponde un rbol primordial con su ave
que establece un augurio:
El oriente es el lugar donde florece el rbol
de jade, en cuya cima anida el pjaro precio-

ORIENTE

Figura 1. Lmina 49 del Cdice Borgia.

Ferdinand Anders et al., op. cit., 1993, p. 261.

Ibidem, p. 269.

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Iconografa de las aves de los cuatro rumbos en cdices del grupo Borgia

NORTE

Figura 2. Lmina 50 del Cdice Borgia.

En el norte florece el palo de nopal, en


cuya cima anida el guila. Noche y sangre
son su aspecto. La tierra es la Cihuacatl de
color azul (fro), la del cuchillo de sacrificio
y la del rozar.
El rbol del norte es rayado, como una
vctima del sacrificio, y sostiene la Luna,

rodeada por la noche y decorada con las


banderas del sacrificio. All fluye la sangre
de los valientes, de guilas y jaguares decapitados.6

Ibidem, p. 271.

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pONIENTE

Figura 3. Lmina 51 del Cdice Borgia.

multicolor y su sonaja. All fluye la sangre


del lagarto y del pez espinoso, decapitados;
los grandes y monstruosos animales del
agua y de la tierra.7

En el poniente florece el rbol de maz, en


cuya cima anida un ave rapaz. Su carcter
es el de una planta con espinas largas y flores. La tierra es Cihuacatl de color amarillo, con un yelmo en forma de cabeza de
jaguar, denotando la valenta de los guerreros tigres.
El rbol del poniente tiene flores preciosas, y carga el disco del sol con su bandera

Ibidem, p. 273.

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Iconografa de las aves de los cuatro rumbos en cdices del grupo Borgia

SUR

Figura 4. Lmina 52 del Cdice Borgia.

y heno, dos haces de varitas, una flecha y


banderas de sacrificio. All fluye la sangre
de un hombre devoto y de un guila valiente, ambos decapitados. 8

En el sur florece un rbol rojo, espinoso, de


palabras hermosas, en cuya cima anida el
arar. Noche y sangre lo rodean. La tierra
es la Cihuacatl de color rojo con un yelmo
en forma de cabeza de guila, denotando la
valenta de los guerreros guilas.
El rbol del sur es rojo y espinoso, y
sostiene en su cima un rosetn de papeles

Ibidem, p. 275.

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CENTRO

Figura 5. Lmina 53 del Cdice Borgia.

por ltimo, tenemos el quinto rumbo del


universo, el que completa el quincunce, se trata
del centro del universo conocido, el Anhuac, es
decir, el todo rodeado por las aguas primordiales, en donde brota la vida del rbol precioso
del maz, gracias al sacrificio de los dioses.

A continuacin tenemos las representaciones de los rboles de los cuatro rumbos y sus
respectivas aves, en el Cdice Vaticano B.
En este cdice, cada una de las direcciones
se caracteriza por un rbol especfico, en el
que se ubica un hombre con apariencia de
dios, abrazando el tronco, los animales que
aparecen en la cima, probablemente tienen
significados augurales muy semejantes a los del
Cdice Borgia, sin embargo, aqu encontramos
una variacin muy interesante: en el cuarto
rumbo, el del sur, en lugar de un ave, aparece
un jaguar. Las explicaciones que Anders y
Jansen ofrecen sobre estos cuatro rumbos,
que a diferencia del Cdice Borgia no incluyen
el centro, son las siguientes:

Aqu, una sola escena resume la temtica


de los cuatro rumbos: en el centro florece
el rbol del maz, en cuya cima anida el
Quetzal, la nobleza. Este rbol significa la
abundancia de preciosas mazorcas. Surge
del cuerpo de la temible diosa de la muerte,
Cihuacatl, encima de la extendida piel del
lagarto, en medio de la accidentada superficie terrestre, y en medio del crculo de agua
que rodea al mundo.9
9

Ibidem, p. 277.

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Iconografa de las aves de los cuatro rumbos en cdices del grupo Borgia

ORIENTE

pONIENTE

Las cinco trecenas del oriente estn bajo


el rbol azul (de turquesa), en cuya cima
anida un quetzal. El hombre que lo abraza
est dedicado al dios de las riquezas: nacen
grandes comerciantes.10

Las trecenas del poniente estn bajo el rbol rayado, en cuya cima anida un colibr.
El hombre que lo abraza est dedicado al
dios de turquesa y jade, Xochipilli: nacen
grandes artistas.12

Figura 6. pgina 17 del Cdice Vaticano B.

Figura 8. pgina 18 del Cdice Vaticano B.

NORTE

SUR

Las cinco trecenas del norte estn bajo el


rbol verde, en cuya cima anida un guila.
El hombre que lo abraza est dedicado a
Mixcatl: nacen grandes cazadores.11

Las trecenas del sur estn bajo la palma


en cuya cima anida un jaguar. El hombre
que la abraza est dedicado a Tezcatlipoca:
nacen grandes reyes o sacerdotes-magos
(hombres republicanos).13

Figura 9. pgina 18 del Cdice Vaticano B.

Figura 7. pgina 17 del Cdice Vaticano B.


10
11

Ferdinand Anders et al., 1993b, p. 207.


Idem.

12
13

Idem.
Idem.

171

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Sergio Snchez Vzquez

por ltimo, tenemos las representaciones


de los rboles de los cuatro rumbos en el
Cdice Fejrvry-Mayer, cuya primera lmina,
de acuerdo con Len-portilla, presenta una
imagen del espacio horizontal del universo,
con glifos calendricos integrados al espacio
csmico. Aunque, a diferencia de los Cdices
Borgia y Vaticano B, cuya primera parte consiste
en el desarrollo lineal y completo de un tonalpohualli, en este cdice aparece tambin la
cuenta completa de los das y los destinos, pero
integrados en una representacin esquemtica,
donde dicha cuenta se orienta en la plenitud
de los cuadrantes csmicos. Los rboles de los
cuatro rumbos y sus respectivas aves, en este
cdice, son los siguientes:

NORTE
En el norte, dentro de la franja de color
amarillo que limita el espacio trapezoidal,
en medio de los dioses, se yergue otro rbol
de color azul con espinas y dos ramas horizontales que rematan en brotes con flores.
Sobre el rbol, aparentemente un mezquite,
descansa lo que parece ser un guila. El rbol se halla sobre un recipiente con ofrendas de sacrificio.15

ORIENTE
En el oriente estn los dos dioses circundados por una franja roja, y tienen ante s un
rbol sobre una representacin del sol, la
que a su vez, se halla encima de una plataforma de un templo. Es ste un rbol florido
con tronco y ramas de color azul. Sobre l
se posa un ave quetzal. El conjunto da una
impresin de una figura en T. El rbol podra designarse como quetzalquahuitl, rbol de quetzal.14

Figura 11. pgina 1 del Cdice Fejrvry-Mayer.

pONIENTE
En el poniente, dentro de la franja de color
azul que limita el espacio trapezoidal, en
medio de las dos diosas, est un rbol de
tronco blanco, al parecer un quetzalpchotl,
ceiba preciosa con brotes y dos largas ramas
horizontales que terminan en bolas de plumas. Sobre l se yergue un huitzitzilin, colibr. El rbol est sobre lo que parece ser
una olla con rasgos que probablemente son
de una deidad nocturna, cuando el sol ha
entrado ya en su casa por el poniente.16
Figura 10. pgina 1 del Cdice Fejrvry-Mayer.
15
14

Miguel Len-portilla, 2005, p. 19.

16

Idem.
Ibidem, p. 20.

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Iconografa de las aves de los cuatro rumbos en cdices del grupo Borgia

LAS AVES
En la cosmovisin del hombre mesoamericano,
los animales jugaban un papel fundamental,
de acuerdo con Ylotl gonzlez, aqul
los convirti [] en smbolos de valores y
categoras nodales, en representaciones
de las ideas fundamentales de la cultura.
Estos smbolos nodales sirven igualmente
para vincular otros dominios del discurso
simblico, por yuxtaposicin y contraste
de imgenes de las que los hombres derivan significados, incluyendo a sus deidades,
identificndolas con ellas y confirindoles
valores que dan a stas a travs de las partes
ms significativas del animal.18

Figura 12. pgina 1 del Cdice Fejrvry-Mayer.

Las aves no eran la excepcin, y el hombre


las identificaba con deidades, como protectoras,
guas o mensajeras, dotando de especial significacin a algunas de ellas; tal es el caso de las
aves que aparecen en estos cdices del grupo
Borgia, como representativas de los diversos
rumbos del universo, stas son principalmente:
el quetzal (quetzalttotl), el guila (cuauhtli), el
colibr (huitzitzilin), el arar o guacamaya y
el loro o papagayo (toznene o cocho), ambos
ubicados en una misma categora.
En los tres cdices que hemos tomado como
base para el anlisis iconogrfico de estas aves,
sobresale el quetzal como la ms representativa.
De acuerdo con Aguilera,19 el aprecio que se
tena al quetzal en el Mxico prehispnico
se deba en mucho a su hermosa apariencia y
a las plumas largas de su cola. pero no slo la
belleza del ave, sino tambin su simbolismo;20
el quetzal es indicativo de la nobleza y de la
riqueza, por su asociacin con los prncipes, que
son quienes usan sus plumas preciosas.21

SUR
En el rumbo del sur, la franja que circunda
al espacio trapezoidal es de color verde. En
medio de los dioses hay un rbol de cacao,
que brota de las fauces del monstruo de la
tierra. Sobre el rbol se posa un loro, que
probablemente sea un cocho.17

Ylotl gonzlez, 2001, p. 107.


Carmen Aguilera, 2001, p. 222.
20
En varios idiomas mesoamericanos, la voz quetzal
puede significar tambin precioso, sagrado o erigido.
21
Crdova, 1886, p. 215, citado por Anders et al.,
op. cit., 1993b, p. 132.
18
19

Figura 13. pgina 1 del Cdice Fejrvry-Mayer.

17

Idem.

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De este modo, no es de extraar que los


tres cdices coincidan en ubicar al quetzal en
el oriente, como smbolo de nobleza y seoro,
pero tambin como smbolo de renovacin de
la vida vegetal:

la temporada de anidar son ms largas que el


resto del cuerpo. Las cobertoras superiores del ala
tambin son largas y parecen flecos.
Estas caractersticas nos permiten identificar
los elementos iconogrficos de las representaciones de quetzales que aparecen en cada uno
de los cdices mencionados, adems son fcilmente identificables a partir de la descripcin
que Sahagn hace de estas aves:

Florescano va ms all y, al hablar de Quetzalcatl, dice que las plumas verdes del
quetzal, as como las piedras verdes, son la
renovacin vegetal: El elemento serpiente
simboliza el poder reproductor de la tierra
y el agua, que al conjugarse producen la
renovacin vegetal: las plumas verdes del
quetzal.22

Hay una ave en esta tierra que se llama quetzalttotl. Tiene plumas muy ricas y de diversos colores. Tiene el pico agudo y amarillo,
y los pies amarillos. Tiene un tocado en la
cabeza, de pluma como cresta de gallo. []
Las plumas que cra en la cola se llaman
quetzalli. Son muy verdes y resplandecientes.
Son anchas, como unas hojas de espadaas.
Doblganse cuando las toca el aire. Resplandecen muy hermosamente. Tiene esta
ave unas plumas negras en la cola, con que
cubre estas plumas ricas, las cuales estn en
medio de estas negras. Estas plumas negras,
de la parte de fuera son muy negras, y de
la parte de dentro, que es lo que est junto
a las plumas ricas, es algo verde oscuro, y
no muy ancho ni muy largo. El tocado que
tiene en la cabeza esta ave es muy hermoso
y resplandeciente. Llaman a estas plumas
tzinitzcan. Tiene esta ave el cuello y el pecho colorado, resplandeciente. Es preciosa esta pluma [] El pescuezo por la parte de detrs
todas las espaldas tiene plumas verdes muy
resplandecientes, debajo de la cola. Y entre
las piernas tiene una pluma delicada verde,
clara, resplandeciente y blanda. En los codillos de las alas tiene plumas verdes y debajo
negro. Y las plumas ms de dentro de las
alas tiene color de ua, y un poco encorvadas. Son anchuelas y agudas, y estn sobre
los caones de las plumas largas del ala, que
se llaman quetzalhuiztli. Son verdes, claras,
largas y derechas y agudas de las puntas, y
resplandece su verdura. Habitan estas aves
en la provincia que se llama Tecolotlan, que
es hacia Honduras, o cerca. Viven en arboledas y hacen su nido en los rboles para criar
a sus hijos.24

El quetzal centroamericano o mesoamericano


(Pharomachrus mocinno) es un ave de plumaje
espectacular de la familia de los trogones. Se
distribuye en el sur de Mxico y en Amrica
Central.23 Tiene aspecto llamativo, con el cuerpo
verde (con iridiscencias desde verde dorado
hasta azul morado) y el pecho rojo. Las plumas
cobertoras superiores de la cola son verdes y muy
largas, escondiendo la cola, y en los machos en

Figura 14. Lmina 53 del Cdice Borgia.


22
Florescano citado por Carmen Aguilera, op. cit.,
2001, p. 230.
23
El Euptilotis neoxenus es pariente de Pharomachrus
y algunos le dicen quetzal mexicano, pero tambin se
llama trogn orejn o surucu silbador.

24

Bernardino de Sahagn, 1989, pp. 690-691.

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Iconografa de las aves de los cuatro rumbos en cdices del grupo Borgia

comn. Se trata del guila real,26 a la que tambin se le llama guila dorada, en ingls se le
conoce por golden eagle.
Las hembras son ms grandes que los machos. Alcanzan una longitud de 75 a 88 cm y
las alas logran una extensin de 205 a 220 cm.
Los machos pesan entre 3 y 4 kg y las hembras
alcanzan de 4 a 6 kg.
La caracterstica ms sobresaliente de estas
guilas es su valenta, que raya en una ferocidad
temeraria, pues es sumamente agresiva. En las
rias por la comida y sitios donde anidar demuestra ser dominante aun sobre otras guilas
de mayor tamao. Y si de verdad tiene hambre,
un pichn de esta especie puede intimidar hasta
siete de otras guilas ms grandes a la vez.
Ataca todo tipo de presa, en la tierra o el aire.
Se le atribuye agredir otras aves rapaces, zorras,
y hasta coyotes y lobos. No siempre triunfa en
sus descabezados intentos, pero tiene unas
garras que hacen sufrir a todos con quien se
topa. Sin embargo no es un ave oportunista,
slo come carroa durante los meses de escasez,
en invierno.
El guila, normalmente asociada al rumbo
del norte, en algunos cdices del grupo Borgia
aparece representada con pedernales o cuchillos de obsidiana en sus plumas, por lo que se
puede identificar como el Itzcuauhtli, guila
de cuchillos de obsidiana.27
Nuevamente, la descripcin de Sahagn nos
permite identificar los elementos iconogrficos
de esta guila:

Figura 15. pgina 17 del Cdice Vaticano B.

As, los elementos iconogrficos de los


quetzales en estos tres cdices, son principalmente:
a)Las plumas largas de la cola: quetzalli.
b)El tocado de plumas en su cabeza: tzinitzcan.
c)Las plumas cobertoras superiores del ala,
que parecen flecos.
d)Las plumas rojas resplandecientes del
pecho.
e)Las plumas largas del ala: quetzalhuiztli.
En segundo lugar tenemos al guila. sta
es un ave que tuvo una importancia trascendental para la cosmovisin mesoamericana,
es representante de la valenta, al igual que el
jaguar, pero adems es rapaz. La divina guila
Quilaztli es una representacin de la diosa madre en su aspecto feroz y mortfero, por ello
es patrona de las mujeres que mueren en el
parto, consideradas equivalentes en valenta
a los guerreros que moran en la guerra. De
acuerdo con gonzlez

Hay guilas en esta tierra, de muchas maneras. Las mayores dellas tienen el pico
amarillo, grueso y corvado y recio. Tienen los
pies amarillos. Tienen las uas grandes y corvas y recias. Tienen ojos resplandecientes como

los guerreros guila eran considerados los


ms valientes del reino[] Los elementos
sacrificiales y de culto que llevaban como
parte de su nombre quauhtli, guila []
estaban definitivamente asociados con el
sol. El guila pues, era un animal solar.25

pero el guila que aparece representada en


los cdices que analizamos, no es un guila

25

26
El guila real (Aquila chrysaetos) es natural de
todo el hemisferio Norte. La encontramos en casi toda
Amrica del Norte, Europa, Asia y el norte de frica.
Las que anidan al extremo norte son migratorias, el
resto de su poblacin es sedentaria.
27
Ferdinand Anders et al., op. cit.,1993, p. 275.

Ylotl gonzlez, op. cit., 2001, p. 114.

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braza. Son grandes de cuerpo. Las plumas


del cuello y de los lomos, hasta la cola, son
de hechura de conchas; llmanlas taplcatl.
Las alas desta ave se llaman astil o mamaztli.
A la cola llaman cuauhquetzalli. Las plumas
que tienen debajo de las plumas grandes
son blandas como algodn; llmanlas cuauhtlachcyotl. El guila tiene recia vista; mira al
sol de hito en hito. grita y sacdese como
la gallina. Es parda oscura. Escogllese;
caza y come animales vivos, y no come carne muerta.
Hay un guila que se llama itzcuauhtli. Es
tan grande como la que arriba se dijo. Tiene
el pico amarillo y tambin los pies. Dcese
itzcuauhtli porque las plumas del cuello y de la
espalda y del pecho tiene doradas, muy hermosas. Tiene las de las alas y de la cola ametaladas
o manchadas de negro y pardillo. Y tambin
se dice itzcuauhtli porque es gran cazadora:
acomete a los ciervos y a otros animales fieros y mtalos, dndoles con el ala grandes
golpes en la cabeza, de manera que los aturde y luego les saca los ojos, y los come. Caza
tambin grandes culebras y todo gnero de
aves, y llvaselas por el aire, a donde quiere
y valas comiendo.28

Figura 16. Lmina 50 del Cdice Borgia.

De este modo, podemos sealar como


atributos iconogrficos del Itzcuauhtli, los
siguientes:
a) pico y garras grandes, corvas y recias.
b) Ojos resplandecientes como brazas.
c) plumas del cuello y espalda: taplcatl,
doradas.
d) Alas grandes, ametaladas o manchadas
de negro: mamaztli.
e) plumas de la cola ametaladas o manchadas de negro: cuauhquetzalli.
f ) plumas blandas como algodn: cuauhtlachcyotl.
Tercero en orden, aunque no necesariamente en importancia, tenemos la representacin
del colibr, 29 fundamentalmente asociada

al rumbo del poniente. En la cosmovisin


mesoamericana, los colibres son los guerreros
muertos en la guerra que acompaan al dios Sol
en su camino hacia el cenit, por eso el colibr
que chupa el nctar de las flores se vuelve una
metfora general para necuiltonoliztli, riqueza,
felicidad y gloria.30
Los colibres se alimentan de nctar, que
obtienen introduciendo sus largos picos dentro
de las flores. Todos son endmicos de Amrica.
Las especies son ms variadas y numerosas en
las zonas tropicales, pero los podemos encontrar
desde Alaska hasta Tierra del Fuego.
Entre los colibres encontramos a las aves
ms pequeas que existen. Algunos son del
tamao de los canarios y pajaritos similares,
y otros an ms chicos que stos. La variedad
de tonalidades en estas avecitas, as como su
brillantez, es nica entre las aves.
Adems de su diminuto tamao y bello
colorido, se distinguen por la rapidez con que
mueven sus alas, tan rpido que muchas veces
no se les ven. pueden volar en todas las direcciones, hacia adelante como las otras aves, o hacia

Bernardino de Sahagn, 1989, p. 705.


Los colibres (Trochilidae) son para algunos autores la nica familia del gnero de los trochiliformes.
Son los pjaros ms pequeos del mundo. La familia

de los colibres comprende ms de 100 gneros, que


se dividen en un total de 330 a 340 especies.
30
Schultze Jena, 1957, pp. 183-185, citado por
Ferdinand Anders et al., op. cit., 1993b, p. 132.

28

29

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Iconografa de las aves de los cuatro rumbos en cdices del grupo Borgia

atrs, arriba, abajo, o a donde ellos quieran


ir, e incluso se pueden mantener en el aire en
un mismo lugar, de un modo similar al de los
helicpteros.
De nuevo, la descripcin de Sahagn de los
colibres resulta sumamente ilustrativa:
Hay unas avecitas en esta tierra que son muy
pequeitas, que parecen ms moscardones
que aves. Hay muchas maneras dellas. Tienen el pico chiquito, negro y delgadito, as
como la aguja. Hace su nido en los arbustos.
Ah pone sus huevos y los empolla, y saca sus
pollitos. No pone ms de dos huevos. Come
o mantinese del roco de las flores, como
las abejas. Es muy ligero; voela como saeta.
Es de color pardillo. Renuvase cada ao,
en el tiempo del invierno: colganse de los
rboles por el pico; all colgados se secan y
se les caye la pluma; cuando el rbol torna
a reverdecer, l torna a revivir, y trnale a
nacer la pluma; y cuando comienza a tronar
para llover, entonces despierta y se voele y
resucitan. Es medicinal para las bubas, comido; y el que los come nunca tendr bubas;
pero hace estril al que los come.
Hay uno destos avecitas que se llaman
quetzalhuitzili. Tienen las gargantas muy coloradas, y los codillos de alas bermejos, el
pecho verde, y tambin las alas y la cola. parecen a los finos quetzales.
Otras destas avecitas, que llaman xihuitzili, son todos azules, de muy fino azul claro, a
manera de turquesa resplandeciente. 31

Figura 17. pginas 18 del Cdice Vaticano B, y 1 del


Fejrvry-Mayer.

Finalmente, tenemos al arar o guacamaya roja, que presentamos asociado al loro o


papagayo, normalmente identificados con el
rumbo del sur.
En la cosmovisin mesoamericana, el loro
o papagayo32 (toznene o cocho) simboliza a los
habladores y mentirosos, pero tambin a los
bien entendidos y los de buena memoria.
La guacamaya o arar tal vez represente lo
brillante y espectacular, y en sentido negativo,
la presuncin. por sus plumas rojas tambin
est asociada con el fuego.33
Las guacamayas rojas son pericos grandes
de colores rojo y amarillo que viven en Centroamrica y Sudamrica. Las guacamayas de

Aunque los atributos iconogrficos de los


colibres son muy sencillos, son tan caractersticos que difcilmente se les puede confundir
con otras aves, estos atributos son:
a) aves de cuerpo pequeito.
b) Pico chiquito, negro y delgadito (muy largo).
c) Vuela como saeta, es muy ligero (alas muy
cortas).
d) Si tiene cuello colorado es un quetzalhuitzili, si es azul turquesa claro se trata de un
xihuitzili.

32
La Amazona de Corona Roja es natural de Mxico. Su distribucin comprende la vertiente del golfo de
Mxico desde Nuevo Len hasta el norte de Veracruz.
Habita en las selvas tropicales. Se le documenta desde
el nivel del mar hasta los 1200 metros de elevacin.
Mide unos 33 cm de largo. El color predominante es
verde. La frente y la corona son rojas. La cara y mejillas
son verde claro amarillento. Detrs de los ojos, en la
parte superior y posterior de la cabeza, se nota ms o
menos azul. El borde de las plumas es ms oscuro dando la impresin de conchas en el colorido; muy notable
en la nuca y resto de parte posterior del cuello.
33
Ferdinand Anders et al., op. cit., 1993b,, p. 132.

31
Bernardino de Sahagn, op. cit., 1989, pp.
693-694.

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Sudamrica se ven diferentes a las que viven en


Centroamrica. La guacamaya roja de Sudamrica, Ara macao macao, vive en Brasil, Colombia,
Ecuador y per, y tiene algo de verde en sus alas.
La guacamaya roja de Centroamrica, Ara macao
cyanoptera, se encuentra en Mxico, guatemala
y Belice, es ms grande que la sudamericana y
tiene color azul en sus alas.
La guacamaya roja vive en bosques de lluvia
no perturbados, se alimenta de frutos, nueces,
flores y nctar. A veces se alimenta de fruta verde
y de nueces que otros animales no consumen.
Tambin consumen arcilla de algunos bancos
ribereos. Nadie est seguro de por qu hacen
eso, pero la arcilla parece ser importante para
ellos, ya que se arriesgan a ser capturados por
felinos silvestres y otros depredadores cuando
se posan en el suelo para consumirla.
Nuevamente, la descripcin que hace Sahagn de los papagayos y las guacamayas es
muy elocuente:

Figura 18. Lmina 52 del Cdice Borgia.

es colorado, mezclado de amarillo. Esta ave


canta y habla, y parla cualquier lengua que
le ensean. Arrienta a los otros animales.
Responde diciendo lo que dicen cantando lo que
cantan. Es muy dcil.34

Los atributos iconogrficos de estas aves,


son los siguientes:
a) pico amarillo y corvado.
b) Cabeza colorada y plumas verdes o
moradas.
c) plumas amarillas del pecho y la barriga y
sobre la carne del ala: xllotl.
d) Orilla de las plumas de las alas y de la
cola coloradas (largas)
e) Ojos circulares o rodeados de crculos.
por ltimo, debemos mencionar que existen
dos variaciones muy difciles de explicar: en
el Cdice Borgia, en el rumbo del poniente, al
que correspondera un colibr, aparece un ave
rapaz, a la que identificamos como cozcacuauhtli, guila de collar, pues de acuerdo con
Sahagn35 el ave que se llama cozcacuauhtli.
Es de la ralea de las guilas. Es parda, y tiene
las plumas de las alas corvas. Tiene el pico corvo.
parece a las guilas, y en el Cdice Vaticano B,
en el rumbo del sur, en lugar de un arar o un
cocho, se presenta la figura de un jaguar.

Hay muchas maneras de papagayos en esta


tierra. Unos dellos llaman toznene. Tiene el
pico amarillo y corvado, como gaviln. Tiene
la cabeza colorada. Cranse en la provincia
que llaman Cuextlan. Cuando son pequeos, que estn en el nido, son verdes en el
pescuezo, y la cola y las alas y los codillos
tienen verdes y amarillos. Las plumas pequeas de las alas, que cubren las plumas
grandes de las alas, y las plumas del pecho y
la barriga son amarillas oscuras. Llmanse xllotl. Las orillas de las plumas de las alas y de la
cola son coloradas. Cran, hacen nido en los
riscos muy altos y en las ramas de los rboles
muy altos. En estos lugares hacen nido y ponen sus huevos, y sacan sus pollos. En estos
lugares los toman y los amansan.
Otra manera de papagayos se llaman cocho. Es muy semejante al que llaman toznene. Tiene el pico amarillo y corvo. Tiene la cabeza
colorada y todas las plumas del cuerpo moradas.
Los codillos y todo lo exterior de las alas tiene colorado oscuro, mezclado con amarillo.
Las plumas pequeuelas que estn sobre la carne
del ala, que llaman xllotl, son amarillas, mezcladas coloradas. El vello como pelo malo
que tiene cerca de la cola y cerca de las alas

34
Bernardino de Sahagn, op. cit., 1989, pp.
692-693.
35
Ibidem, p. 706.

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Iconografa de las aves de los cuatro rumbos en cdices del grupo Borgia

Aunque el jaguar tambin tiene un importantsimo lugar en la cosmovisin mesoamericana,36 parece poco verosmil encontrarlo, en
el rumbo del sur, ya que por sus caractersticas
podra ser intercambiable con el guila, ubicada normalmente en el norte. A menos que
tal orientacin tuviera principalmente una
connotacin geogrfica, 37 religiosa38 o bien
calendrica.39

los guerreros muertos en batalla se convertan


en colibres y acompaaban al sol hasta el cenit,
pero adems, por chupar el nctar de las flores,
metfora de la necuiltonoliztli, riqueza, felicidad
y gloria, y en el sur, el toznene o cocho (papagayo
y guacamaya), smbolo de inteligencia, docilidad
y buen entendimiento, aunque tambin de
presuncin, mentira y habladura, finalmente,
otra ave fantstica debido a su belleza y a su
capacidad de hablar.

CONCLUSIONES
BIBLIOgRAFA
El hombre mesoamericano ubic en cada uno
de los rumbos del universo a una de las aves
fantsticas de su cosmovisin: en el oriente y
el centro, el quetzalttotl (quetzal), smbolo de
lo sagrado, lo bello y lo precioso, representacin
de la nobleza, de la riqueza, de la fundacin,
del linaje y del seoro, as como de la renovacin de la naturaleza, especialmente la vegetal;
en el norte, el Itzcuauhtli (guila de cuchillos
de obsidiana o guila real), smbolo de la valenta, de la ferocidad temeraria, pero tambin
de la dignidad y del seoro, smbolo solar y
dignidad guerrera a la que accedan incluso las
mujeres muertas en parto; en el poniente, el
huitzitzilin (colibr), ave maravillosa por su
forma de volar, smbolo del renacimiento, pues

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2001.El simbolismo del quetzal en Mesoamrica, en Ylotl gonzlez Torres (coord.),
Animales y plantas en la cosmovisin mesoamericana, smer /Conaculta- inah/ plaza y
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1989. Historia general de las cosas de la Nueva
Espaa, introduccin, paleografa y notas
de Josefina garca Quintana y Alfredo
Lpez Austin, Conaculta, tomo ii.

36
El jaguar parece ser la contraparte del guila, la representacin de los poderes oscuros de la
naturaleza animal fiero, se le admira, se le teme y
se le respeta es uno de los pocos dioses que aparece
completamente zoomorfizado: como Tepeylotl corazn de la montaa. Los guerreros jaguar [] no
parecen tener la importancia de los guerreros guila
(gonzlez, op. cit., 2001, p. 115). El jaguar era []
un animal de poderes sobrenaturales con rasgos asociados a la realeza, sus rasgos caractersticos eran la
fuerza, realeza, valor, poder sobrenatural, oscuridad,
etc. (gonzlez, op. cit., 2001b, p. 126).
37
El ocelote es uno de los felinos que vive exclusivamente en las selvas tropicales de Mxico, es depredador y se le considera felino arborcola.
38
Como Tepeyolotl, una de las advocaciones de
Tezcatlipoca (gonzlez, ibidem., p. 140).
39
Como regente de la tercera trecena del tonalpohualli y el octavo yoalteuctin o seor de la noche
(idem).

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El Lienzo de Tetlama: identificacin toponmica


a travs de la fauna que presenta
Anglica Galicia Gordillo*

Normalmente, un estudio iconogrfico se


considera aplicable slo en obras religiosas u
otras manifestaciones artsticas, excluyendo
implcitamente la posibilidad de realizar trabajo iconogrfico en los cdices, debido a que
en muchas ocasiones se cuestiona la calidad
artstica de este producto especializado de los
antiguos tlacuilos o pintores indgenas, creadores de verdaderas obras de arte y escritura,
ajenas a las convenciones plsticas europeas.
A riesgo de ser reduccionistas, entendemos
el trabajo iconogrfico como la capacidad
descriptiva, y el anlisis que conlleva esa descripcin hecha por un especialista del tema.1
De acuerdo con Andr grabar, retomado por
Coral garca, 2 la iconografa construye una
imagen de la misma forma que se estructura
una frase o un discurso. Las obras de arte,
para la misma autora, cumplen el proceso
de emisin-recepcin a travs del diseo de
conjuntos de formas y colores, cuya carga
simblica las hace hablar por s mismas, al
mismo tiempo que el conocer su valor semitico hace posible leer el mensaje intrnseco
contenido en ella.3

Con base en lo anterior, los cdices como


obras artsticas son susceptibles de ser descritos
y analizados en sus formas simblicas y valores
semiticos, lo que nos permite leer su contenido
como obra de arte y como documento histrico
si consideramos que, de acuerdo con Joaqun
galarza, representan una forma de escritura
heredada desde la poca prehispnica. Es
importante considerar, sin embargo, que no es
posible calificar un cdice como arte prehispnico mediante cnones ajenos al contexto
de su creacin, porque, como seala Jorge
Angulo4 respecto del arte prehispnico, no
cumple con las normas estticas establecidas
por los europeos que lo valuaban y comparaban
con los cnones del arte griego considerado
prototipo.
Metodolgicamente, en este trabajo, la
triangulacin del anlisis iconogrfico, el iconolgico y el mtodo de propuesta de lectura
de galarza, nos permitieron aproximarnos
al contenido esttico, histrico y geogrfico
de un espacio modelado plsticamente en un
cdice, el Lienzo de Tetlama, y ratificarlo como
un documento de informacin histrica.

* Investigadora de la Universidad Autnoma del


Estado de Hidalgo.
1
Diccionario de la lengua espaola, 2001.
2
Coral garca, 2003, p. 2.
3
Ibidem, p. 1.

Jorge Angulo, 2000, p. 4.

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Anglica Galicia Gordillo


Unin de dos lminas

ICONOgRAFA
DEL LIENZO DE TETLAMA
El documento que presentamos tiene la clasificacin 101 dentro del proyecto Amoxcalli; 5
es un lienzo en forma de tira de aproximadamente 2.60 metros de largo, elaborado en
papel europeo. Este lienzo est conformado
por seis hojas unidas entre s para dar el largo
del documento. Cada hoja oscila entre 19 y 23
cm de largo, por 61 cm aproximadamente de
ancho. Las lminas clasificadas con las letras
F y L muestran claramente el trabajo de unin
(figura 1).

Anlisis preiconogrfico
del documento
En un primer nivel denominado primario o
convencional, de acuerdo con Laura Levinson,6
el objeto de interpretacin debe aproximarse
a su respectiva descripcin preiconogrfica; es
decir, un anlisis seudoformal, que nos aproxime al universo de los motivos artsticos. Con
base en sto, el anlisis preiconogrfico del
documento en cuestin consistira en la descripcin elemental de los motivos plsticos del
cdice: la elaboracin del documento (soporte),
el contenido general del mismo (cmo estn
dispuestos los elementos pictogrficos), y las
condiciones histricas en que se vieron envueltos los motivos pictricos, lo que servir como
marco al anlisis formal o iconogrfico.

Figura 1. Lminas F y L del Lienzo de Tetlama.


Unin de dos lminas.

de pictografas con textos en caracteres latinos


en nhuatl y en espaol.
Es posible observar en el documento pictografas de lgica tridimensional con una vista
de planta estilo prehispnico, como algunos
caminos, casas o personajes, pero con un estilo
hbrido producto del sincretismo pictrico entre
lo indgena y lo espaol. Los trazos y el color
recuerdan el modo europeo al darle volumen
y perspectiva a los dibujos, formas carentes en
los cdices prehispnicos. Los elementos no
indgenas (algunos animales, casas, y todas las
iglesias) se presentan con la particular forma
sincrtica de los productos de los estilos pictricos ya referidos.
Si bien consideramos la convencin plstica
del documento como una fusin de formas
artsticas, la disposicin de los elementos que

Descripcin preiconogrfica
El Lienzo de Tetlama es considerado un cdice
mixto por contener elementos de la tradicin
indgena y elementos de influencia o de origen
europeo: la forma, la plstica y la combinacin

5
proyecto del ciesas, dirigido por la doctora Luz
Mara Mohar Betancourt, que consisti en el estudio
del fondo documental mexicano de la Biblioteca
Nacional de pars, concluido en 2005.
6
Laura Levinson, 1999, p. 2.

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El Lienzo de Tetlama: identificacin toponmica a travs de la fauna que presenta

conforman la obra corresponde a la convencin


tradicional indgena:

sobre el piso, de modo que los lectores se colocan


alrededor del documento, que ofrece una vista
de planta o desde arriba, y otra mltiple (de
frente y de perfil), y en diversos sentidos y orientaciones. Las dimensiones del documento y de
los dibujos permitan que los lectores guardaran
cierta distancia porque sus elementos podan
ser visibles con claridad. Recordemos que este
cdice mide 2.60 m de largo.
El documento cuenta con ms de 25 topnimos y 39 antropnimos, concentrados en la
parte superior del mismo, y que presenta fundamentalmente motivos de flora y fauna conocida
en la regin. La utilizacin de colores permiti
reconocer el tipo de fauna referida y la importancia que algunos animales tuvieron en la
cosmovisin del pueblo de Tetlama. Asimismo,
la policroma hizo posible identificar y diferenciar caminos, ros y lazos grficos contenidos
en el cdice, con lo que se pudo aproximar su
interpretacin histrica. Es importante destacar
que se encuentran otros elementos ajenos a la
categora de topnimos y antropnimos: dos
iglesias, dos peascos, lagunas y jageyes.

La superficie sobre la cual se escriba pintando, representaba la tierra, el escritorpintor quedaba fuera, enfrente, el cielo a
sus espaldas; as que en ella se fijaban los
elementos terrestres y el cielo no tena cabida como representacin. Es en realidad,
una concepcin del espacio en donde varias
superficies dibujadas se localizan en diversos planos perpendiculares al de la tierra
o concebidos horizontalmente siguiendo la
superficie de la base como ros, canales y
caminos7 (figura 2).

Bajo esta lgica plstica, continuando con el


mismo autor, los lienzos, incluido el de Tetlama,
deben ser vistos horizontalmente, extendidos

Anlisis iconogrfico del documento


Siguiendo con Laura Levinson, la interpretacin
contina con el anlisis de los motivos, esto es,
el universo de las imgenes, historias y alegoras:
la descripcin de los conos que conforman el
documento, su interpretacin, la intencin de
stos como parte del contexto, las condiciones
histricas, temas o conceptos especficos que
fueron expresados mediante objetos y acontecimientos. Nos referimos entonces a la interpretacin iconogrfica, enfatizando la relevancia de la fauna por ser abundante y constituir
el elemento central en la conformacin de los
nombres de lugares y personajes, as como de
la posicin jerrquica de los individuos representados, dentro del contexto social.
La fauna en el cdice
Es significativa la fauna representada en el documento; hace referencia no slo a la riqueza
natural de la regin descrita, sino tambin a la

Figura 2. Lminas A y g. Forma sincrtica,


producto de estilos pictricos.
7

Joaqun galarza, 1990, p. 92.

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Anglica Galicia Gordillo

jerarqua de los animales o plantas, al aparecer


como partculas toponmicas y antroponmicas
de lugares y personajes sobresalientes en la historia de la regin. El tamao, color y forma en
que son representados la fauna y la flora en el
cdice, permiten aproximarnos a la lectura semitica de las pictografas.
Los elementos faunsticos encontrados en el
documento se clasifican en cuadrpedos (seis),
reptiles (dos) y aves (13), de las que aparecen
pintados cinco tipos:
Cuadrpedos

Ocelote, seis ejemplares


Venado, cuatro ejemplares
puercoespn (?), un ejemplar
Toro, tres ejemplares

Reptiles

Serpiente, dos ejemplares


Lagartija, un ejemplar

Aves

guila, dos ejemplares


paloma, dos ejemplares
pjaro alas color bayo, cuatro
ejemplares
pjaro negro, un ejemplar
Cuervo, cinco ejemplares

Animales
acuticos

pez, un ejemplar
Nutria, dos ejemplares

Animales no
identificados

Ave y cuadrpedo

Figura 3. Lmina A. Topnimo.

Figura 4. Lmina H. Un
cuerno como topnimo.

Los motivos faunsticos se encuentran


asociados con otros elementos, como cerros,
agua, piedras, etc., formando topnimos y
antropnimos.
Los topnimos
presenta el cdice un total de 90 topnimos
con motivos animales, naturales, culturales, y
algunos no identificados (figuras 3, 4, 5 y 6).
Motivos
animales
18

Referente
animal

Motivos
naturales y
culturales
1(cuerno)
62

No
identificados
1

Figura 5. Lmina C. Topnimo.

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El Lienzo de Tetlama: identificacin toponmica a travs de la fauna que presenta

Figura 6. Lmina C. Elemento


natural, cerro como Topnimo

Resaltamos tambin la presencia de otros


animales en el documento, que no tienen funcin toponmica, tal vez debido a que se trata de
cuadrpedos trados por los espaoles despus
del periodo de conquista (figuras 7 y 8).
Los antropnimos
El documento cuenta con 39 antropnimos:
10 correspondientes a elementos naturales
como piedras o plumas; otros a artefactos
culturales como casa o jcara; 16 estn asociados
con animales; cinco son diversos, pues reflejan
acciones, colores o numerales, y seis no presentan referentes de identificacin.

Figuras 7 y 8. Otros animales en el


documento sin funcin especfica.

Antropnimos
Con elementos
naturales y culturales

Con elementos
animales

Diversos: verbos, colores,


numerales

Sin aparente referencia

Ihuitectli
Hombre de pluma

Osomatectli
Hombre mono

Chimalpopoca
Escudo que humea

Tlacatl
Tlacatilmatlitepotzoicpalli
hombre noble

Rey montezuma (sic)


Moctezuma

Cuauhcacalotzin
Seor del rbol de
pjaro

Xochicaltectli (sic)
xochicaltecutli
Hombre de la casa florida

Tlatlapanaltectli (sic)
?

Caltzin
Seor casa

Cuauhtzin
Seor guila

Omeltzin
Seor dos

Capenetectli ?

Chalchiutzin
Seor piedra preciosa

Totoltzin
Seor pjaro

Nezahualpiliztli (sic)
Nezahualplillitzin
El hambriento

Inxahuacatectli ?

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Anglica Galicia Gordillo

Antropnimos
(continuacin)
Con elementos
naturales y culturales
Xicaltectli (sic)
Seor jcara
Hueycallitzin
Seor de la casa principal

Con elementos
animales
Cozcacuauhtzin
Seor zopilote

Diversos: verbos, colores,


numerales
Hueyxihutlacatzin
El gran seor azul

Sin aparente referencia


Hueytzin
Gran seor

Huilotzin
Seor paloma

Tetzin
Seor piedra

Cacalotzin
Seor cuervo

Xihutetzin
El seor piedra azul

Totoltzin
Seor pjaro
Cuetzpallitzin
Seor lagartija
Mazatzin
Seor venado
Ocelotzin
Seor ocelote
Totoltzin
Seor pjaro
Michitzin
Seor pez
Totoltzin
Seor pjaro

Figuras 9 y 10. Representacin de animales en su funcin de antropnimos

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El Lienzo de Tetlama: identificacin toponmica a travs de la fauna que presenta

Figuras 11 y 12. Algunos representan acciones.

Los gobernantes
Cronolgicamente, el gobernante ms antiguo
del que se hace referencia en el documento es
el mexica Chimalpopoca. Los Mexicas hacen
su aparicin en el altiplano central durante el
gobierno acolhua de Techotlalatzin, formando
cuatro barrios: mexitin, culhuas, huitzinahuaques y tepanecas.9
Este grupo se caracteriz por su accin
blica, y en la regin de nuestro anlisis no
se hizo excepcin. Al parecer fueron varias
las incursiones con fines de dominio: el Cdice Mendocino en las lminas de conquista
seala a Acamapichtli (primer gobernante
mexica) como uno de los conquistadores de
la provincia de Cuernavaca. Huitzilihuitl (segundo gobernante) y Chimalpopoca (tercer
seor de los mexica) no son presentados como
conquistadores de la regin, sin embargo en
la Relacin de Tepoztln se menciona que esta
villa fue poblada mucho antes que Montezuma (ltimo gobernante mexica) y sus
antepasados seoreasen esta tierra;10 si esto

Interpretacin iconolgica
del documento
para realizar el anlisis iconolgico basados en
panofsky, se considera la intuicin sinttica de
la obra: la significacin intrnseca del contenido y la historia de los sntomas culturales o
smbolos en general.8 Aplicado al lienzo, nos
referiremos a la informacin histrica que inferimos el tlacuilo imprimi en el documento
a fin de dar cuenta del proceso de conquista y
gobierno del pueblo de Tetlama.
Informacin del documento
A partir de la lectura de los antropnimos presentados, destacamos tres personajes por su
referente histrico documental. Se trata de Huey
Tlahtoque (gobernantes prehispnicos) sobresalientes por su importancia en distintas pocas
y momentos del proceso histrico de la regin.
El anlisis de su antropnimo, utilizando la
misma metodologa de los topnimos, permiti
acercarnos a una parte de la historia de la zona
que aborda el documento: Chimalpopoca (Escudo que Humea), Montezuma (sic), Nezahualpiliztli (sic) (Nezahualplillitzin, Hambriento).

9
Fernando de Alva Ixtlilxchitl, vol. ii, 1985, pp. 2829; Anales de Cuauhtitln, 80, 81, 82; 1992, pp. 16-17.
10
Relaciones geogrficas del siglo xvi, 1986, t. 6, p. 186.

Laura Levinson, op. cit., 1999, p. 3.

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Anglica Galicia Gordillo

Chimalpopoca

Montezuma (sic)

Figuras 13, 14 y 15. El anlisis


antroponmico utilizado,
permiti acercarnos a
una parte de la historia
de la zona que aborda
el documento. Aqu se
presentan Chimalpopoca,
Montezuma y Nezahualpilli,
respectivamente.
Nezahualpilli

es cierto, Chimalpopoca11 tambin gobern


la regin. Eso justificara la presencia de este
personaje en el Lienzo.
Siguiendo el lazo grfico que utiliz el tlacuilo
en el documento, hipotticamente deducimos
que se trata de pueblos conquistados por los
tlatoque en sus correspondientes periodos de
gobierno.

11

Con esta base, siguiendo el lazo grfico que


le corresponde, proponemos que Chimalpopoca gobern doce pueblos en la regin de
estudio:
Tenexiatpetl
Caltpec
Tecmac
Texalco
Tetlama

Ibidem, t. 8, p. 51.

Toliticpan
Tezontpec
Atyatl
Tetzazalco
Cacaloxpame- Tenexiatpec
tlitepec
Oclotl

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El Lienzo de Tetlama: identificacin toponmica a travs de la fauna que presenta

Nezahualpiltzintli, fue hijo y sucesor de


Nezahualcyotl, seor de Texcoco. Despus de
la conformacin de la Triple Alianza MxicoTenochtitlan y Texcoco quedaron en trminos
igualitarios, aunque las fuentes sealan que al
parecer Texcoco mantuvo un estatus inferior: y
aunque en aquesto mostraba tener sujecin el
rey de Tezcuco a Mxico, parece, por otra parte,
tener algn mando y superioridad en la misma
ciudad de Mxico, porque siempre era el primero
que hablaba y lo que l deca se guardaba y en las
elecciones su voto se segua.12 En unin con Moctezuma y Totoquihuatzin sujetan a las provincias
del centro.13 Dentro del rea que comprende el
estudio, Nezahualpilli gobierna:
Tepoztln
Coatepec
Tetl
Tolitlicpa

Tepetlacmitl
Tlalxchitl
Tlaltacaxchitl
Cuauhtlan

Ocelotlan
Tlalxchitl
Texocpamocan
Metlan

Tepemeyaloc
Metepec
Camapich
Tenaxiatpetl

Finalmente, durante el periodo colonial


resalta en el documento la figura de Xicaltetzin;
aunque carecemos de informacin especfica
sobre este personaje, se hace evidente a travs
del lazo grfico que fue un gobernador indio
y bajo su dominio aparecen:
Xocapalmachiyotl
Tepezo
Oclot
Tezantpecl

Tetzazalco
Atoyatl
Cacaloxpanetl Tenexiatepec
Oclotl
Tezontepec

Teneixiatepec Ocelotln
Cuauhtln
Metepec
Texocpamoca Tepetlacomic
Tlalxchitl

Propuesta de acercamiento
a la lectura integral del documento
Se ha tratado de manera sucinta el contenido
del documento; topnimos, antropnimos, ros
y caminos, hacen del Lienzo de Tetlama una rica
fuente de informacin que combinada con los
referentes bibliogrficos y documentales enriquecen el estudio e interpretacin del cdice.
Demostramos cmo la informacin contenida
en el documento es diversa: geogrficamente
nos muestra una vasta regin que comprende
los estados de Mxico, Morelos y guerrero. Sin
embargo, la informacin central versa en el
relato del proceso de conquista y gobierno de
esta zona desde la poca prehispnica hasta la
llegada de los europeos.
Hipotticamente, el documento se presenta
dividido en cinco relatos que en conjunto conforman la historia de las conquistas de la regin
por tlatoque mexica. El lazo grfico representado
en el documento permite identificar los pueblos
pertenecientes a un rea especfica gobernada
por el Tlahtoani que la encabeza.
La lgica de lectura con estas bases nos
lleva a distinguir dos secciones generales del
documento, una que trata la poca prehispnica y la otra, la poca colonial. En la primera
(parte izquierda) aparecen Chimalpopoca y

por otro lado, respecto a otro gobernante


mexica, sealaremos que durante la historia
de la regin, aparecen dos personajes llamados
Moctezuma: Ilhuicamina y Xocoyotzin. El primero,
Huehue Moctezuma Ilhuicamina, sobresale porque
durante su gobierno fue conquistada la mayor
parte de los pueblos del rea. En el Cdice Mendocino destacan Cuauhnahuac (Cuernavaca) y
Huaxtepec (Oaxtepec) como provincias tributarias de Moctezuma. El segundo se caracteriza
por ser el ltimo gobernante mexica que recibe
por tradicin estas provincias. Maldonado y
Carrasco refieren que tanto Cuauhnahuac como
Oaxtepec siguen tributando a Mxico-Tenochtitlan
hasta la poca de Moctezuma.14
Con la misma metodologa y haciendo el
seguimiento del lazo grfico, fue posible identificar en el cdice otros pueblos que pertenecieron al dominio de este mexica:
Fray Diego Durn, 1984, p. 351.
Fernando de Alva Ixtlilxchitl, t.2, pp. 183-184.
14
Druzo Maldonado, 2000, p. 44; pedro Carrasco,
1996, pp. 196-200.
12
13

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Anglica Galicia Gordillo

Durn, fray Diego


1984. Historia de las Indias de la Nueva Espaa,
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Galarza, Joaqun
1990. Amatl, Amoxtli. El papel, el libro, Tava,
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Seminario permanente de Iconografa,
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Relaciones geogrficas
1986. Relaciones geogrficas del siglo xvi, Mxico, t.
6 y 8, unam, Mxico, ed. Ren Acua.

Nezahualpilli. Al parecer, entre ambas secciones se encuentra Moctezuma, que como ltimo
Tlahtoani gobern en el periodo de la conquista
espaola. En la segunda seccin (hacia la
parte derecha del documento), sobresalen los
gobernadores indios durante la poca colonial.
La distincin temporal entre gobernantes est
marcada por la presencia, ausencia o tipo de
vestuario de los personajes.

BIBLIOgRAFA

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Las serpientes en los lienzos de Coixtlahuaca


Francisco Rivas Castro*
Laura Adriana Castaeda Cerecero*

Coixtlahuaca se ubica en la regin de la Mixteca Alta, la cual comprende a los distritos de


Nochixtln, Teposcolula, Tlaxiaco y Coixtlahuaca. Su clima es clido. Las montaas de
Etla, Coixtlahuaca y Tlaxiaco se ramifican de
la Sierra Madre del sur. En la Mixteca se inicia
un amplio contacto entre dos serranas que
terminan en el Istmo de Tehuantepec.
Se accede a esta regin por una entrada
topogrfica hacia la regin de la Mixteca Alta,
muy cerca de una corriente tributaria del ro
Xuquila. Los pueblos que le rodean son: Ihuitln, Tlapiltepec y Tulancingo al este; al norte
Aztatla, Concepcin Buenavista; al oeste San
Miguel Teccistepec; al sur Monte Verde (Yucucuy) y el valle propiamente de Coixtlahuaca. Las
mesetas de rellenamiento que corresponden a
los Valles de Oaxaca, Etla, Ejutla y Tlacolula se
conformaron en el terciario. Es una regin1 de
abundantes restos fsiles2 y depsitos de cantera de ixcote. Este tipo de rocas se utiliz para

fabricar sitios prehispnicos y construcciones


de la poca colonial. En la provincia de Coixtlahuaca se observa un aspecto de aridez extrema
en una sucesin de blancos y pelados lomeros
de piedra caliza, en donde crecen agaves, mezquites, abrojos y diversas cactceas.
Entre los reptiles de la regin destaca la boa,
la mazacoatl o culebra venadera, la culebra
voladora, la tlilcoatl o culebra negra, tambin
llamada chicotera, y las venenosas: cascabel,
coralillo, bejuquillo, eslaboncillo, vinagrillo,
salamanquesa, cornezuelo, suchitl, chilchatle
metlapil o mano de metate, rabo de hueso, nauhyaca (cuatro narices) y chochiopaxtle y algunos
batracios como sapos o ranas.
Se podra considerar el corazn de la
regin ms rica en lienzos mixtecos, pintados
en el siglo xvi.

* Investigadores de la Direccin de Estudios Arqueolgicos del inah.


1
Nosotros observamos en la coleccin del convento de Coixtlahuaca un colmillo de mamut. En
el museo comunitario de San Miguel Teccistepec
tambin tienen uno.
2
En este lugar se sigue trabajando el tejido de palma,
y observamos que las mujeres de la regin tejen sombreros, petates, tenates, sopladores, escobas, monigotes y
soyates (fajas que utilizan las mujeres de la regin).

Coixtlahuaca significa en lengua nhuatl:


llanura de culebras. Etimologa: coatl = culebra, ixtlahuaca = llanura. En lengua mixteca se
llama yodocoo que significa: Llano de culebras.
Etimologa: yodoo = llano, coo = culebra. En legua
Nwigua, se llama Yuguinche, que significa:
Llano de culebras. La etimologa es yuu =
llano; guinche = culebra.

EL SIgNIFICADO DEL NOMBRE


DE COIXTLAHUACA

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Francisco Rivas Castro y Laura Adriana Castaeda Cerecero

Figura 1. Lmina 43r del Cdice


Mendocino.

En este trabajo planteamos que las serpientes


que se representaron en el topnimo de Coixtlahuaca, fueron: la de cascabel, como lo vemos en
el Cdice Mendocino, lmina 43r; y la lmina 23
de la Matrcula de Tributos. La serpiente pintada
en el Lienzo de Ihuitln, es muy parecida a la de
los cdices anteriores (figura 1).
Las serpientes representadas en el Lienzo de
Tlapiltepec (Antonio de Len) se pintaron con piel
de jaguar (figura 2), nos recuerdan los diseos
de la piel de la mazacatl (serpiente venado),
una de las especies de ofidios de la regin y los
de la serpiente de cascabel (Crotalus horridus).
Es importante aclarar que este tipo de serpientes tienen sus antecedentes en la pintura

Figura 2. Lienzo de Tlapiltepec.

mural de Cacaxtla (Jambas de la etapa anterior


al mural de la batalla). En la jamba izquierda se
encuentra un personaje con atavo de jaguar,
parado sobre una ocelo-mazacatl, ya que tiene
piel de jaguar y cuernos de venado. La asociacin de este personaje con la serpiente que
citamos es muy clara, representa la superficie
de la tierra en poca de sequa, la cual ser
cortada con el atado de flechas que lleva el
sacerdote-guerrero jaguar. De las puntas de las
flechas caen varias gotas de agua, que terminan
con la sequa (figura 3).

Figura 3. Cacaxtla.

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Las serpientes en los lienzos de Coixtlahuaca

Existe otra representacin de este tipo de


serpiente de cascabel en el rollo Selden o de
Tlalixtlahuaca, donde vemos cmo el seor (ya
que tiene una Xihuitzolli sobre la cabeza) corta
con una lanza a una serpiente de cascabel, de
la cual brotan chorros de sangre. Sobre esta
escena, se observa a un personaje con una
mscara de Tlloc, en la mano izquierda tiene
un hacha y en la derecha una vasija Tlloc, que
parece estar decapitada, de su cuello brotan
gotas de agua que caen sobre la serpiente de
cascabel cortada (figura 4).
En el Lienzo Antonio de Len, tambin llamado
de Tlapiltepec3 (figura 2), se pint el topnimo
con un cerro y dos serpientes de cascabel entrelazadas. Asimismo, en el Lienzo de Ihuitln se
represent slo con una serpiente bajo el cerro
(figura 5). Ambos documentos se encuentran
actualmente en repositorios del Royal Ontario
Museum, Toronto, Canad. Existen representaciones del topnimo en el Lienzo grande de
San Miguel Teccistepec (figura 6).
En el lado izquierdo del Lienzo de Tlapiltepec,
vemos en una columna a los gobernantes de
Coixtlahuaca y los lugares de donde provenan.
Del lado derecho del lienzo, a los pueblos del
valle de Coixtlahuaca, y en sus orillas se representaron otros pueblos de la Mixteca Alta.4 Dos
pueblos importantes de puebla, relacionados
con los linajes de Coixtlahuaca, tambin se
pusieron en la parte inferior: Tecamachalco y
Cuauhtinchan.5 Existen datos de las relaciones
de linaje establecidas entre los seores nahua,

Figura 4. Rollo Selden o de Tlalixtlahuaca.

hablantes de Cuauhtinchan, y los seores


Nwigua y mixteco de Coixtlahuaca.
Otro Lienzo donde se represent el topnimo de Coixtlahuaca fue el de Ihuitln, Oaxaca.6
En este lienzo se consignaron genealogas,
informacin histrica y cartogrfica, se hizo
a mediados del siglo xvi. Este lienzo es uno
de los ms grandes de la regin del valle de
Coixtlahuaca, Oaxaca. Los otros lienzos fueron
el Lienzo de Coixtlahuaca, el Cdice Meixueiro, el
Lienzo Antonio de Len, el Lienzo de Nativitas y los
Lienzos de San Miguel Teccistepec 1 y 2.7

3
El Lienzo de Tlapiltepec o Antonio de Len, se hizo
con hilo de algodn, mide 3.97 X 1.67 m. perteneca
al pueblo de San Mateo Tlapiltepec, ubicado en el
Valle de Coixtlahuaca (Ross parmenter, 1982:27). Actualmente se encuentra en el Museo Real de Ontario,
de Toronto, Canad. Originalmente lo analiz Don
Alfonso Caso, quin public su estudio en 1961. Se
trata de uno de los seis lienzos que consignan linderos
de tierras, parejas de linaje, topnimos y elementos
relevantes del paisaje cultural (Ross parmenter, op.
cit., 1982, p. 6; 1993, pp. 9-12; Mary Smith, 1973, pp.
182-184; Nicholas Johnson, 1997, p. 238).
4
Ross parmenter, 1982, p. 36.
5
Nicholas Johnson, 1994, p. 128.

6
El Lienzo de Ihuitln, Oaxaca, se encuentra en la
Fundacin Carl H. de Silver. Fue hecho con 94 paneles
de algodn, donde se pint con diversas tintas, mide
2.45 X 1.55 m. Nmero de catlogo 42.160 (Fane).
7
Se trata de Teccistepec (cerro del caracol), como
se pint en el topnimo de los dos lienzos, y no de
Tequixtepec, que significa cerro de tequesquite.

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Figura 5. Lienzo de Ihuitln.

Entre los 31 topnimos del Lienzo de Ihuitln se pint el de Coixtlahuaca, donde slo
se represent un cerro sobre una serpiente de
cascabel. La pareja fundadora de linaje fue el
seor 8 Viento y la seora 4 Carrizo, sentados
sobre un icpalli de piel de jaguar. Dentro del
cerro8 se pintaron dos bultos de deidades: la
mujer Uno Ehcatl y el varn 8 Ehcatl. Otro
dato que merece ser mencionado es la representacin del sitio arqueolgico del Tepelmeme, ya
que en una de sus caadas se ha reportado la
existencia de pinturas policromas con glifos de
estilo uie. En el flanco inferior derecho de
este lienzo tambin se represent el topnimo
de Teccistepec (San Miguel).
Otro documento donde se represent el
topnimo de Coixtlahuaca es el Rollo Selden9
(figura 7). En este documento se pint el toTal vez en una cueva.
Rollo de Tlalixtlahuaca. gordon Brotherston,
1995, pp. 82-83.
8

Figura 6. Lienzo grande de San Miguel


Teccistepec.

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Las serpientes en los lienzos de Coixtlahuaca

es el caso del rollo de Miltepec o Cdice Baranda (figura 8).


En esta representacin se cambiaron las
serpientes entrelazadas y a los lados salen dos
jaguares, ya no tiene la figura del yahui o sacerdote sacrificador slo aparecen un par de
tortugas y una cabeza de perfil, no de frente, y
est ausente el guila del centro.
Otro dato iconogrfico que compilamos fue
el de los dragones entrelazados esculpidos en
el arco de la capilla abierta de Coixtlahuaca,
que evocan al antiguo topnimo del lugar
(figura 9).
Al centro de los dos dragones entrelazados
se ve un ave de plumaje precioso, parecida a
la que encontramos en el rollo Selden o de
Tlalixtlahuaca. Los dragones tienen una nariz
que nos recuerda la de la antigua Xiuhcatl
(serpiente preciosa o de fuego en el contexto
mexica). Respecto a este elemento iconogrfico,
podemos mencionar que, entre los emblemas
del yahui o sacerdote ofrendador, en el contexto
mixteco, era la Xiuhcatl y un caparazn de
tortuga (figura 10).
Los dos emblemas evocan la doble naturaleza de estos personajes tan importantes en
los cdices mixtecos: el fuego y la tierra, que
podramos equiparar con el concepto nahua
de atl/tlachinolli, agua/tierra quemada, emblema de la guerra sagrada donde se obtenan
cautivos para el sacrificio. La guerra debi
jugar un papel muy importante en una ciudad
como Coixtlahuaca, ya que sta representaba
la puerta de entrada para la conquista de otros

Figura 7. Rollo Selden o de Tlalixtlahuaca.

pnimo con los siguientes elementos: un cerro


con plumas preciosas por donde se cruzan
dos serpientes de cascabel. La de la izquierda
est orlada con cuchillos de pedernal, y la de
la derecha con volutas de nubes metfora de
Mixcatl.10 Ambas se entrelazan en la parte
superior del cerro. Bajo todo ello emerge una
figura antropomorfa que tiene pintado un
antifaz de color negro y lleva orejeras de color
rojo.11 Toma con ambas manos un escudo con
un ave de plumaje precioso. Sobre el personaje
antropomorfo se pint un altar, un Tlaquimilolli o bulto del dios, con la figura de Ehecatl,
dios del viento, con una flecha en la mano. Al
lado derecho se puso al guerrero 8 muerte. Del
lado izquierdo se ven tres sacerdotes: 8 zopilotes, 10 casa y 4 mono. El sacerdote 10 casa est
encendiendo el fuego.
A los lados del cerro se ven jaguares en actitud rampante, bajo ellos se pintaron escudos y
dos flechas cruzadas que denotan guerra. Bajo
el cerro se ve un manantial con un chalchihuite
al centro y dos rostros, uno que ve a la izquierda
y otro a la derecha.
El nombre de lugar de Coixtlahuaca se sigui
pintando en documentos tardos del siglo xvi,

10
Serpiente de Nube, antiguo dios chichimeca de
cazadores recolectores.
11
Tal vez de jade con cinabrio.

Figura 8. Rollo de Miltepec (Cdice Baranda).

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Figura 9. Capilla abierta


de Coixtlahuaca.

Figura 10. Yahui, tumba de Zaachila


(gallegos).

pueblos de Oaxaca por varios imperios, desde


el epiclsico hasta el posclsico tardo.
Estas representaciones nos recuerdan las
dos serpientes entrelazadas que conforman
el topnimo de Coixtlahuaca. Es evidente
que los escultores tuvieron que adaptar las
serpientes como dragones medievales, ya
que seguramente los observaban los sacerdotes
para que copiaran los motivos europeos y no
reprodujeran los prehispnicos, que recordaran
a los indgenas sus antiguas creencias. Con la
sntesis de algunos smbolos prehispnicos, tales
como serpientes de cascabel con nariz crecida

y motivos vegetales, entrelazadas, y la presencia del guila con las alas abiertas, esculpidas
sobre un fondo verde turquesa, evocaban todos
los conceptos religiosos y los del nombre del
lugar prehispnico. Los anteriores conceptos
se sincretizaron, y fueron resignificados por
medio de diseos europeos y adaptados por
los escultores indgenas. Estos smbolos no los
entendan los curas dominicos; as se sigui
conservando la esencia de la percepcin indgena del paisaje, y de su religin, plagada de
innumerables deidades que personificaban las
fuerzas de la naturaleza.
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Las serpientes en los lienzos de Coixtlahuaca

Lienzo de Tlapiltepec: una red de pruebas,


en Constanza Vega Sosa (ed.), Cdices y
documentos sobre Mxico, primer Simposio,
inah, Mxico, pp. 117-144.
1997. The Rute from the Mixteca Alta into
Southern puebla on the Lienzo of Tlapiltepec, en Salvador Rueda, Constanza Vega
y Rodrigo Martnez (eds.), Cdices y documentos sobre Mxico, vol. i, inah, Mxico,
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1994. Las lneas rojas desvanecidas en el

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Iconografa mexicana IX y X. Flora y fauna


se termin de imprimir en agosto de 2009
en los talleres grficos del
Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
produccin: Direccin de publicaciones
de la Coordinacin Nacional de Difusin.

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