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Durante los ltimos veinte aos, la produccin venezolana de Petrleo Crudo se

ha ubicado alrededor de los 9 millones de toneladas mtricas anuales, como


resultado de una produccin diaria que, en el mismo lapso de tiempo, ha
oscilado entre los 2,5 y los 3,2 millones de barriles por da; en la actualidad
sigue siendo la cuenca de oriente la ms importante en cuanto a volmenes de
produccin, pues aporta ms del 60% del petrleo extrado del subsuelo
venezolano.
En materia de refinacin, que es el proceso al que se somete el crudo para
librarlo de impurezas y extraer de l varios derivados, hay que destacar como
hecho positivo el constante aumento de la capacidad refinadora de la industria
petrolera nacional. El aumento se debe a la fuerte inversin realizada por el
Estado para la construccin de enormes centros refinadores (Amuay, El Palito,
Bajo Grande, Puerto la Cruz); mencin aparte merece el denominado "Complejo
Refinador Paraguan" (C.R.P.), ya que sus instalaciones, conformadas por varias
refineras, lo colocan como el ms importante de todo el mundo, pues se
encuentra en condiciones de procesar ms de 1.300.000 barriles de crudo al
da.
En la actualidad, la industria petrolera venezolana es una de las ms
reconocidas en el mbito internacional, gracias a su gran capacidad de
produccin y refinamiento que sirve para satisfacer, no slo las necesidades de
energa del mercado nacional, sino adems, la demanda de petrleo de
muchos pases del mundo, desde los Estados Unidos hasta el Japn. Venezuela
es considerada internacionalmente como el ms importante productor
petrolero del Hemisferio occidental

La nueva poltica petrolera ha mostrado signos inequvocos en la recuperacin


del papel del Estado en la defensa de los intereses nacionales. Un cambio
importante ha sido el desplazamiento del centro de diseo de la poltica
petrolera en el pas. Desde la "nacionalizacin" hasta 1999 ese centro se fue
moviendo del ministerio a la alta gerencia de la industria petrolera. Desde 1999
hasta ahora es claro que ese desplazamiento se ha revertido. Es hoy el
ministerio del ramo, hoy denominado Ministerio de Energa y Petrleo, el centro
para el diseo e implementacin de las polticas pblicas para esta actividad. Y
lo es tanto en el esfuerzo cotidiano por reconquistar esa responsabilidad, como
por lo establecido en la nueva legislacin que de manera inequvoca le asigna
ese papel.
La reforma tambin se plantea estimular el desarrollo de los factores
productivos nacionales. Usar el sector ms fuerte de nuestra economa, el
petrolero, para el desarrollo de otros. Esta orientacin se ha materializado de
mltiples maneras. El convenio marco firmado entre PDVSA y la CVG en junio

de 2003, las ruedas de negocios con cooperativas y pequeas y medianas


empresas o el estmulo para la creacin de cooperativas de servicios o
transporte son ejemplos de ello. Ahora ms que nunca la corporacin tiene
como norte el abastecerse, hasta donde ello sea posible, de bienes y servicios
producidos en el pas.
Adems, la recuperacin de los precios desde 1999 y la consecuente mejora en
la recaudacin fiscal, le permiti inicialmente al gobierno mitigar parcialmente
la severa crisis econmica que vena padeciendo el pas desde por lo menos los
inicios de la dcada de los 80. Desde el ao 2002 la situacin del pas ha sido
ms complicada. Un golpe de Estado en abril de 2002 y cuatro "paros cvicos"
ese mismo ao fueron manifestacin evidente de la aguda turbulencia poltica
vivida. Y la severa crisis poltica tuvo, no poda ser de otra manera,
consecuencias en el terreno econmico.
Pero an en tiempos de dificultades, la poltica petrolera, por los elevados
ingresos fiscales que ahora genera, ha sido sostn fundamental de todo el
proyecto del presidente Chvez y las fuerzas que lo apoyan. Esto se acenta
an ms durante el ao 2004. Los precios del petrleo en el presupuesto de
ese ao fueron estimados en 20 dlares por barril, siendo que el precio
promedio del ao para la cesta venezolana super los 30 dlares y produjo por
ello cuantiosos ingresos. Esto a su vez implic que los aportes al fisco hayan
sido superiores a los inicialmente estimados y que, adicionalmente, la
corporacin haya podido, de manera directa, tener una participacin ms
activa en planes de inversin planificados por el gobierno. Con parte de esos
ingresos extraordinarios, el gobierno revolucionario bolivariano, comprometido
con el inters nacional, ha podido crear tres fideicomisos para la inversin
pblica. Uno por hasta 2 millardos de dlares para iniciar la construccin de
plantas hidro y termo elctricas en Carabobo, Lara y Mrida; comenzar las
obras del Complejo Agroindustrial Azucarero Ezequiel Zamora en Barinas;
financiar la puesta en marcha de la nueva lnea area nacional, Conviasa; e
invertir en el sistema de riego Diluvio El Palmar, en el estado Zulia. Otro
fideicomiso de 480 millardos de bolvares esta dirigido a la inversin en
desarrollos habitacionales y de infraestructura. Fue ya anunciada la
construccin de ms de 42 mil viviendas, as como dos tramos de la autopista
a Oriente y varios kilmetros de vialidades agrcolas. Para su inversin en
proyectos de desarrollo agrcola administrados por el Ministerio de Agricultura
y Tierras, fue creado un tercer fideicomiso con un aporte de 1.152 millardos de
bolvares.
Adicionalmente y con un presupuesto de 600 millones de dlares, la Gerencia
de Desarrollo Social de la nueva PDVSA apalanca financieramente las Misiones
educativas, de salud y productivas que viene adelantado el gobierno nacional
con fuerza desde inicios de 2003. Esos recursos financian becas de las
misiones educativas, aporta recursos para la construccin de mdulos de salud

de la Misin Barrio Adentro, participan en la Misin Identidad y apoyan la


Misin Vuelvan Caras a travs de los Ncleos de Desarrollo Endgeno.
Finalmente, importa sealar que la actual poltica petrolera, adems de los
medulares objetivos del control estatal de PDVSA y la vinculacin, sin
parangn, de est con su accionista, el pueblo venezolano, ha conquistado, con
supremo xitos, otros objetivos, como por ejemplo, la recuperacin de los
precios del petrleo que se haban situado en 10.5 USD en promedio durante
1998, al punto que durante el ao 2004 superaron, en promedio los 30 USD por
barril. Asimismo, el gobierno bolivariano ha podido anotarse una victoria ms,
en el fortalecimiento de la OPEP, la cual ha pasado a constituirse en un punto
sinequanon de su agenda de poltica exterior. En ese mismo orden de idea
conviene destacar la estrategia de Petroamrica, la cual viene progresivamente
con sus vectores: Petrocaribe, Petro Sur y Petro Andina, unificando y
consolidando paulatinamente a los pueblos de Amrica Latina y el Caribe bajo
una nueva visin de integracin que es anttesis de la racionalidad del ALCA.
Ciertamente, desde el plano energtico hemos logrado no slo unir a Brasil,
Argentina, Uruguay y Chile en la estrategia de Petroamrica y Telesur, sino
adems extendernos a otras reas bajo el modelo alternativo del ALBA
(Alternativa Bolivariana para las Amrica), tras su firma el 14 de diciembre de
2004 con el Estado Cubano en la ciudad de La Habana, en donde PDVSA, en
correspondencia con lo pautado en esta declaracin y acuerdo, abri el 28 de
abril de 2005 una agencia para atender las solicitudes y negocios que nos
demande el Caribe en materia petrolera y energtica.
Venezuela se caracteriza fundamentalmente por ser el resultado econmico,
poltico y social de una triple relacin: una relacin capitalista de produccin de
petrleo crudo y derivados, una relacin de reparto de ingresos petroleros
extraordinarios y una complejsima relacin de redistribucin de la renta
petrolera.
Una economa petrolera como la venezolana se caracteriza fundamentalmente
por formar parte integrante del espacio de funcionamiento del " sistema
productivo " norteamericano. Esa integracin es el resultado de mltiples
vnculos enlazados entre una poderosa nacin (EE.UU.) y un pequeo pas
(Venezuela) desde el inicio de la explotacin comercial de petrleo venezolano,
es decir, desde el ascenso de los Estados Unidos a potencia mundial dominante
hasta hoy.
En ese sentido, en la economa petrolera venezolana se distinguen las
caractersticas ms generales del concepto de sistema productivo:
a) La mayora de los grandes grupos econmicos que existen en Venezuela
mantienen relaciones estrechas e indisolubles (tecnologa y sistemas
organizativos, por ejemplo) con grupos productivos norteamericanos.

b) El grueso del comercio exterior venezolano se realiza con agentes


econmicos norteamericanos.
c) La moneda de cuentas internacionales utilizada por Venezuela es el dlar.
Sin embargo, dentro de ese espacio hay margen para el funcionamiento de un
subespacio, domstico o venezolano, que es esencialmente el resultado
econmico, poltico y social de una triple relacin.
En primer lugar, una relacin capitalista de produccin de petrleo crudo y
productos derivados, superpuesta inicialmente a unas relaciones capitalistas y
precapitalistas de produccin agropecuaria en su mayora, dislocadas,
potenciadas y articuladas algunas de ellas alrededor de las primeras y
desagregadas otras.
En segundo lugar, una relacin de reparto de ingresos petroleros
extraordinarios entre los agentes petroleros y el Estado venezolano.
En tercer lugar, una complejsima relacin de redistribucin de la renta
petrolera apropiada por el Estado mismo (a fin de conformar un importante
sector pblico de actividades econmicas), el resto de la economa privada
(agropecuaria, pero tambin industrial y de servicios) y de la sociedad
venezolana, a fin de importar los "inputs" necesarios para el crecimiento
econmico.
Interactuando en el tiempo, esa triple relacin ha dado origen a lo que antes se
denomin el subespacio econmico domstico o venezolano, designado en
tiempos recientes como capitalismo-rentstico (Mommer, 1990), desigualmente
estructurado, ciertamente, pero en el cual se puede constatar hoy la
coexistencia de unas relaciones capitalistas de produccin petroleras y no
petroleras sometidas a una profunda crisis en sus estructuras.
La economa de Venezuela depende del petrleo mucho. Por eso,
generalmente, el pas tiene xito cuando el precio de petrleo es alto y
Venezuela no tiene xito cuando el precio de petrleo es bajo. Por ejemplo, en
1973, hubo una crisis en el Oriente Medio y el precio del petrleo cuadruplic.
Durante ese tiempo, Venezuela pudo desarrollar muy rpidamente y el PIB
aument mucho.
Pero cuando el precio del petrleo baj, Venezuela sufri mucho. En 1998, por
ejemplo, el precio del petrleo fue muy mdico y Venezuela entr en una
depresin. Cuando hubo un gran exceso de oferta de petrleo, como en la
dcada ochenta, el PIB de Venezuela sufri. Pero durante la Segunda Guerra
Mundial, cuando la demanda mundial estuvo elevada, el PIB de Venezuela se
benefici.

Ahora, gracias al desarrollo de China e India, la demanda mundial del petrleo


es muy elevada. Por eso, el PIB de Venezuela est creciendo casi diez por
ciento cada ao y hay mucho ms dinero en el pas.
El sector petrolfero en Venezuela es la industria ms grande en el pas y
tambin provee mucho del petrleo para el resto del mundo. Venezuela es el
noveno ms grande productor del petrleo y, tambin, ms de 60% del
petrleo en Venezuela est exportado. Por eso, Venezuela es el sexto ms
grande exportador del petrleo despus de Arabia Saud, Noruega, Irn, los
Emiratos rabes Unidos y Rusia. La economa de Venezuela depende mucho
del petrleo y es importante en las polticas y la cultura.
En el pasado, Venezuela pudo tener xito cuando el precio de petrleo fue muy
alto pero tambin no pudo desarrollar ni tener xito cuando el precio de
petrleo baj. El debate sobre la industria petrolfera es un tema con gran
importancia en las polticas de Venezuela. La industria est nacionalizada y las
rentas del petrleo componen una gran cantidad de los ingresos por el
gobierno. Hay una cultura en Venezuela que una persona solo puede tener
xito en la industria petrolfera y no hay posibilidades de ganar dinero en otros
sectores.
Venezuela es uno de los mejores pases econmicamente en Amrica Latina.
Sus grandes reservas de petrleo y el incremento en demanda mundial por el
petrleo traducirn en ms dinero y xito para Venezuela en el futuro. Pero
tambin hay dudas sobre el gobierno de Chvez y el movimiento contra la
privatizacin en Venezuela. Ahora en Venezuela, hay mucha oposicin contra
las reformas en el sector petrolfero y es posible que haya otra huelga contra
Chvez y sus decisiones sobre el petrleo venezolano.
Es importante que Venezuela desarrolle nuevas industrias porque no es una
buena idea depender solo en un sector de la economa. Ahora, Venezuela y
muchos otros pases como Arabia Saud y Nigeria tienen este problema. Es
crucial que ellos se diversifiquen.

Venezuela es hoy a nivel mundial la ms grande reserva de petrleo extrable


con las tecnologas actuales.
Cuenta con grandes recursos naturales con ventajas comparativas, que
constituyen una excelente base para el desarrollo econmico sustentable y del
bienestar social ampliado. Sin embargo, de manera paradjica, en lugar de
progresar econmicamente y de elevar el nivel de vida de nuestros
ciudadanos, venimos padeciendo de un empobrecimiento progresivo y
creciente, que abarca cada vez ms a ms sectores de nuestra poblacin.

Es evidente que Venezuela debe potenciar y apoyar sin ninguna duda el


desarrollo de esta industria, ya que por medio de una poltica integrada y
coherente entre la industria petrolera y la poltica social y econmica del pas,
esta puede convertirse en el motor de un gran desarrollo industrial, econmico
y social para la Venezuela del futuro.