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Cuando estamos buscando un "equipo de sonido profesional", y somos nuevos en el

medio, adems de buscar el mejor precio cometemos el gravsimo ERROR de buscar


nicamente la potencia expresada en watts. Sin embargo, en la mayora de los casos,
tenemos una idea completamente distorsionada de lo que estamos buscando.

Los "novatos" buscamos el equipo que diga que tiene mayor cantidad de watts
creyendo que esto lo har sonar mejor y ms fuerte; y no slo es eso, sino que
adems creemos que entre ms Watts diga el equipo que tiene, pensamos que eso
es todava mejor.y esto es incorrecto !
Muchos caemos en el Error de los Watts al pensar que entre ms grande sea ese
numerito (1000, 2000, 8000,) el equipo se escuchar mejor y ms fuerte, pero...
Qu crees? ...El odo no escucha watts, sino que escucha decibeles.
Los Watts son una unidad de potencia, ligado con la cantidad de energa necesaria
para realizar un trabajo.
En nuestro caso, el dato til sera la potencia efectiva, o sea la cantidad de potencia
continua expresada en Watts a la que puede trabajar un amplificador.
Cuando somos nefitos en asuntos de audio y sonorizacin creemos que entre ms
alta sea la cifra de Watts en un equipo (sin atender a otros detalles que son realmente
an ms importantes), la cantidad de sonido ser mayor y con buena calidad.
Eso no es correcto. Los watts no son medida de volumen sonoro, ni de calidad
auditiva, ni de nitidez o claridad sonora.
Potencia y volumen sonoro no son lo mismo.
Es como si creyramos que un tracto-camin va llegar de 0 a 100 Km , en 4.5
segundos, slo porque su motor tiene muchsima ms potencia que el motor de
cualquier automvil.
La calidad de sonido y el volumen sonoro depende de muchsimas condiciones
especficas an ms importantes que slo la potencia expresada en WATTS, y aunque
el sonido ser tal vez ms fuerte, no va a tener la claridad y nitidez para ser audible y
agradable. Qu quieres obtener sonido o ruido?
No es lo mismo sonido claro, ntido y disfrutable, que ruido molesto, fastidioso
y estresante a los mismos 100 watts reales. Y pon atencin a eso, pues ruido molesto
es lo que obtienes usando la misma msica cuando no checas las condiciones ms
importantes de tu equipo de audio, y slo te quedas con los watts.
Djame decirte lo siguiente: cuando ya hayas aprendido todo lo que te explicar hoy
aqu, vas a sacarle mucho ms volumen y nitidez a un buen equipo de 100 Watts,
que a un equipo "x" de 1000 o de 8000 watts.
Para entender ms a fondo este concepto, explicar lo que significa las diferentes
formas de medir la potencia de un equipo:

1. Watts PMPO
De sus siglas en ingls Peak Music Power Output (Salida de potencia de picos), este
valor representa el mximo nivel de potencia que puede soportar un amplificador
durante unos milisegundos antes de quemarse, por ejemplo un punto culminante del
tambor de una batera, o de un golpe de trompeta, justo antes de que tu
amplificador resulte averiado. Es lo buscamos? ... NO!
Los Watts PMPO fueron inventados por los gigantes asiticos y sin ninguna
metodologa cientfica que los ampare, y se refiere a la salida de potencia de todos los
canales de amplificacin sumados, utilizando una seal de prueba de 5000Hz con una
impedancia de carga cercana a 0 Ohm un instante justo antes de que el equipo se
queme.
2. Watts RMS
De sus siglas en ingls Root Mid Square (Raz cuadrada media), este valor
representa un nivel medio y constante de potencia que da un amplificador. Es un valor
cientficamente comprobable y se basa en una frmula matemtica, y es ms cercano
a lo real sobre el uso continuo del aparato.
Los Watts RMS son los Watts reales y aunque el valor de la potencia real (Watts
RMS) es ms importante que la potencia pico (watts PMPO), la industria del audio
consumista se basa en la ignorancia del comprador y en su incapacidad de verificar
las especificaciones de los equipos, y as de manera engaosa, muestra una potencia
mxima de resistencia lmite en la cartula de sus productos.
A ti no te interesa la potencia lmite, aquella justo antes de que tu equipo se queme, o
justo antes de que tus altavoces se vuelen.
En realidad, lo que te interesa ms, es la potencia de trabajo continuo y
permanente, sin que el equipo sufra ningn dao y la calidad de sonido que entregue
sea la de mejor calidad que puedas obtener del equipo.
Esta revolucin engaosa comenz hace ya varios aos con la marca AIWA, y
seguida rpidamente por todos sus competidores. Aprovechndose de la cultura
ignorante y machista en la que lo que sea ms grande, voluminoso y llamativo, ser
ms impresionante para presumirlo, o simplemente para cubrir carencias psicolgicas
machistas, no importando la calidad del equipo.
El consumidor promedio sigue creyendo errneamente que mientras ms Watts tiene
un equipo, ms fuerte suena ste.
Afirmar lo anterior sera como decir que un foco normal incandescente de 60 Watts
brilla ms que uno fluorescente de 20 watts aunque en realidad ambos iluminan
igual, aunque uno es de menor potencia que el otro; lo mismo ocurre con el audio.
Por otro lado: el odo no escucha watts, sino que escucha decibeles.
Hay casos en los que un amplificador de 100 Watts RMS con un par de bafles
adecuados (con etiquetado entre 100 a 150 Watts RMS, y con una sensibilidad
entre los 98 y 101 db) darn mucho mayor sonoridad (entindase volumen y claridad)
que algn otro amplificador de 800 0 1000 Watts, alimentando bafles con una
sensibilidad de 89 db y etiquetados por arriba del 500 watts RMS.

En los altavoces, la sensibilidad es una medida importante de presin acstica, que


en parlantes de baja calidad est alrededor de 89dB y en los buenos alrededor de
98dB, y en los de excelente calidad y rendimiento, entre 99 y 101 dB o ms. Esta
medida se obtiene aplicando 1w de potencia a una bocina en una nota musical con
una frecuencia de 5khz, escuchando de pie a 1m de distancia.
Aunque la diferencia de sensibilidad parece poca en numeritos, en realidad fsica y
audible, la diferencia entre un decibel y el que le sigue, es muchsima en volumen.
Para ejemplificar: Una aspiradora genera alrededor de 75dB de volumen sonoro.
Ahora imagina cualquier sonido a 100 watts, bastante fuerte... no es cierto?, y ya a
130dB tus odos piden piedad (Es el sonido de las turbinas de un jet comercial a 50 m
de distancia).
Un ejemplo ms: realizando una prueba con un altavoz de muy buena calidad, (sin
caja de resonancia), obtendramos esto, la medida se realiza estando parados frente al
altavoz a una distancia de 1m:
1W - 98 dB ... ( Este sonido es sumamente fuerte !!!, y slo usas 1 watt )
10W - 110dB
100W - 124dB
1000W - 133 dB ... ( Este sonido sera realmente insoportable !!! )
...Ahora, experimentando con un altavoz de calidad "X"
1W - 89 dB
10W - 95dB
100W - 102dB
1000W - 110 dB

La escala es slo de ejemplo para que tengas una idea. Quiere decir que si con 1w en
un parlante de calidad mediana obtienes 89dB, comparado con uno de alta calidad
que te da 98 db ests perdiendo 9dB de volumen, y esto es mucho !!!.
Para que comprendas lo mucho de volumen que ests perdiendo checa lo siguiente:
si ests parado frente a tus bafles de buena calidad a 1mde distancia, y luego te alejas
digamos 6 mts, para que sigas teniendo la misma sensacin del mismo volumen
sonoro que a un 1m, slo necesitaras aumentar un dB a tu volumen, si te alejas a 15
m, unos 2 dB ms, y a 30 o 40m, 3 dB ms.
Aqu vemos que entre 1m y 40m de distancia la diferencia sonora es de unos 6db.
Ahora contempla la diferencia de 9 dB entre un altavoz con sensibilidad baja de 89 dB
y otro de buena sensibilidad 98dB.
Con el de buena calidad para aumentar eso 6 dB no necesitas mucha potencia, en
cambio con el de calidad "x" necesitas casi 10 veces ms potencia.
Te das cuenta cunta calidad y cantidad de volumen ests perdiendo al escoger mal
tus altavoces? ... y peor es an, si stos estn instalados en una caja acstica que no
fue diseada tcnica y dimensionalmente correcta.
Este es otro detalle importante: un bafle mal diseado puede echar a perder el sonido
ms ntido de cualquier altavoz de excelente calidad, inclusive puede opacar el sonido,
evitar su dispersin, disminuir drsticamente claridad y volumen.

Por otro lado, la perilla de volumen de tu amplificador no est graduada en dB, aunque
la serigrafa as lo diga. Realmente con ella controlas los watts de salida que tu
amplificador aplicar a la seal de audio que le enva a las bocinas.
600 watts aplicados a un parlante con 84 db de sensibilidad va a sonar mucho menos
que 100 watts aplicados a un parlante de 101 db de sensibilidad.
Si tus bafles (entindase cajas acsticas de resonancia) estn correctamente
diseados y tienen instaladas unas bocinas muy sensibles de altsima calidad, stas
se pueden mover y desplazar mucho ms aire con poca potencia, que otras de menor
sensibilidad.
La sensibilidad de un parlante define cuan eficiente es transformando energa elctrica
en energa cintica (de movimiento), y lo que puede significar mayor presin sonora y
mayor volumen audible aplicndole poca potencia.
Mucha potencia no siempre es igual a mucho volumen con calidad, y s puede ser
igual a mucho ruido distorsionado, sordo, o chillante y molesto.
El volumen y la nitidez de tu equipo de audio depende en un 65 % de la calidad y
sensibilidad de tus altavoces y diseo de tus cajas acsticas, y en un 35 % de la
potencia de tu amplificador, segn mi experiencia personal.
El que un amplificador diga que es capaz de entregar una potencia de 100 watts o
1000 watts no te dice realmente qu tan fuerte va a sonar o qu tan ntido y claro vas a
orlo, ya que como dijimos esto depende de:
1) La sensibilidad de tus altavoces, bocinas, parlantes.
2) Una buena caja acstica bien diseada (bafle) donde todas las frecuencias se
dispersen y amplifiquen gracias a una buena resonancia.
3) Por ltimo, una baja distorsin armnica de tu amplificador que evite meter ruido
parsito a tu seal, ya que cualquier ruido parsito aumenta y se amplifica junto con la
msica.
Supongamos que a un equipo con 8000 Watts PMPO se le sube el volumen de
manera gradual. Te aseguramos que nunca va a llegar a escuchar los 8000 Watts
antes que la distorsin sea tal y tan molesta, que tengas que disminuirlo o apagarlo.
Pero como a ti no te van a interesar los watts PMPO, si no los Watts RMS debes saber
que en muchos casos la potencia real (RMS) est entre la dcima y vigsima parte del
valor PMPO.
Existen 3 parmetros para comparar especificaciones de potencia RMS:
a) Rango de frecuencia: es el ancho de banda en el que se realiza la medicin. No es
lo mismo medir la potencia de un amplificador utilizando nicamente seales de
prueba aguda, que utilizando toda la gama de frecuencias en el espectro audible
(Agudos, medios, bajos y sub-bajos).
b) Impedancia de carga: es la carga a la que fue sometido el amplificador para obtener
la medicin y puede ser 16, 8, 4 o 2 Ohms.

c) Distorsin armnica: es la distorsin que un amplificador produce a la potencia que


realiz la medicin.
En la mayora de los casos, duplicar la potencia provoca un aumento de 10 veces en
la distorsin, por lo que si un amplificador nos brinda 100 Watts a 4 Ohms de 202000Hz con el 0.01% de distorsin armnica, es probable que suene igual que uno de
200 Watts a 4 Ohms de 20hz a 20KHz con el 0.1% de distorsin armnica.
Por supuesto que el de 200W va a sonar ms fuerte pero tambin ms distorsionado
que el de 100W.
Entonces para qu querer tener ms Watts? Mejor busca volumen sonoro pero con
calidad!
Por lo tanto hay que buscar equipos con una potencia real (RMS) alta, pero con una
distorsin armnica pequea, para as garantizar alto volumen con fidelidad, y
complementarlo con bafles bien diseados, con una caja acstica que disperse
ntidamente todas las frecuencias de acuerdo a la potencia de trabajo de los altavoces
que se instalarn en ella, as como unos altavoces con alta sensibilidad dentro del
rango de potencia a la que van a trabajar.
Cuando vayas a comprar un amplificador, unos bafles, unos altavoces, puedes revisar
claramente las especificaciones tcnicas de cada uno. Los de buena calidad siempre
las traen muy claras, los otros no.
Todo esto que ahora sabemos, significa que podemos desconfiar de todos los
productos que se compran, simplemente porque ya tienes una visin ms amplia
sobre cmo se maneja la palabra potencia en la industria del audio, y te ayudar la
prxima vez, a tomar una mejor decisin segn lo que se est buscando.
Por lo general, y no es regla, los equipos ms finos siempre marcan sus equipos con
Watts reales (RMS) porque saben que el consumidor de stos es ms cuidadoso y
conoce mejor la forma de medicin de potencia. No siempre ser fcil poder comparar
unos equipos con otros, la mejor opcin es que los escuches de a uno por uno, y
compres el que para ti suene mejor, porque recuerda que no todos los odos son
iguales; pero s debe de quedar muy claro, que si vas a comparar, nunca mezcles
Watts PMPO con Watts RMS o Decibeles.

FUENTE