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Resmenes de ctedra

Lingstica I

Panorama de lingistas del siglo XX: Glosas del autor*


(Jaime Bernal Len Gmez)
INTRODUCCIN
Es bien conocido que la Lingstica como disciplina cientfica comenz
en el siglo XX, debido, en especial, a las directrices trazadas por
Ferdinand de Saussure. En efecto, el ginebrino dot la Lingstica de
un objeto de estudio, el lenguaje, y de unos mtodos que fueron
aplicados por las diversas escuelas lingsticas de acuerdo con el
marco conceptual que las configura. La publicacin del Curso de
lingstica general -obra pstuma de Saussure publicada por dos de
sus discpulos, Charles Bally y Albert Sechehaye en 1916-, se
considera como el inicio de la nueva ciencia.
No significa lo dicho en el prrafo precedente que en los siglos
anteriores a la aparicin de Sasussure no se hubiese estudiado el
lenguaje. Se sabe bien que los griegos de la antigedad, los hindes,
los romanos, los fillogos renacentistas, los comparativistas del siglo
XIX, por citar algunos casos.
Hay que sealar, no obstante, que hasta el siglo XX el lenguaje, bien
como objeto de reflexin cientfica o como medio de comunicacin, no
se estudi per se. A los griegos les interes el lenguaje como un medio
para llegar a la Filosofa (los griegos no fueron lingistas). El
prestigioso trabajo de los fillogos del siglo XIX y comienzos del XX se
centr, en la bsqueda del protolenguaje del cual derivaron todas las
dems lenguas. Este afn romntico slo alcanz para "reconstruir" el
protoindoeuropeo y ello slo en los niveles fontico y morfolgico.
Viraron luego los neogramticos hacia una concepcin historicista de la
lengua y, en especial, se afanaron por la postulacin de las leyes que
rigen el cambio lingstico, con especial referencia al cambio sonoro.
Por todo lo anterior, la aparicin de Saussure en el universo del
lenguaje permiti cambiar radicalmente el rumbo de los estudios sobre
el lenguaje. Con l, el lenguaje tiene un fin en s mismo. Se estudia per
se. Es el tan citado principio de la inmanencia (dans la langue tout se
tiens) que posteriormente la Escuela de Praga lo llam de la
transcendencia. Los principios saussureanos son el sustento para la
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primera corriente lingstica del siglo XX llamada el estructuralismo. De


ellos se desprendieron dos escuela (sobre la Escuela de Londres se
duda que sea estructuralista) basadas en ciertos postulados del
ginebrino. Uno de ellos fue la necesidad de una ciencia que estudiara a
fondo la forma sonora de la lengua. Y la Escuela de Praga, con Roman
Jakobson y Nicolai de Trubetzkoy a la cabeza, desarroll en admirable
forma la fonologa "La lengua es forma y no substancia", haba escrito
Saussure en el Curso de lingstica general y la Escuela de
Copenhague, de la mano de L. Hjelmslev y de Viggo Brondal, llev la
"mxima" del suizo hasta las ltimas consecuencias y cre la
glosemtica.
Pero con Saussure nace una nueva ciencia. En su libro haba sostenido
la necesidad de una disciplina que se ocupara de los signos en el seno
de la vida social. Incluso se permiti sugerir el nombre: semiologa. El
ginebrino pretenda "aislar" la lengua, que tambin es un sistema de
signos pero con un marcado acento temporal, de otros sistemas de
comunicacin configurados por seales o smbolos. Los signos
lingsticos se desarrollan, como es sabido, en el tiempo; de ah su
linealidad (convencionalidad, mutabilidad e inmutabilidad son sus otras
caractersticas).
Con el transcurrir de los aos, empez a crearse la semitica, en un
principio por los pases latinos, Francia, Italia y en menor escala
Espaa, mientras que semitica fue utilizado preferentemente por los
anglosajones: Alemania, Inglaterra, Estados Unidos. Pero la semitica
sigui un rumbo diferente a partir de los aos setenta y setenta de la
pasada centuria. El vocablo semitica, fue empleado por primera vez
por el filsofo Charles S. Peirce quien lo concibi, a la manera de
Saussure, como una doctrina sobre los signos. Los estructuralistas
franceses -Greims, Kristeva, Derrida, entre otros negaron cualquier
concepcin del signo en sentido saussureano. La semitica, sostienen
ellos, debe volver a fundir "las sistematizaciones de la Lingstica as
como los modelos lgicos y matemticos; deber apoyarse en una
ciencia del sujeto y de la historia" (Dubois, Diccionario de Lingstica).
La Escuela Estructuralista con sus diversas ramificaciones (otra de
ellas es la de la Escuela Rusa sobre la cual, por desgracia, poco se
sabe) se extendi hasta finales de los aos cincuenta. En 1957, el
lingista de origen judo que haba realizado todos sus estudios en la
Universidad de Pensilvania -Noam chomsky- public una obra de no
ms de 120 pginas llamada Estructuras sintcticas. Con ella no slo
demoli el descriptivismo sino que fue la base para el advenimiento del
segundo momento de la Lingstica como ciencia: el generativismo o
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teora generativo-transformacional. La novedosa teora se expandi


como plvoroa y todos los niveles de la lengua fueron sometidos a una
exhaustiva revisin, en especial en los Estados Unidos. En Europa se
mir la nueva teora un poco inters y bastante suspicacia. Fue
considerada como utpica (Chomsky presupone un hablante-oyente
ideal) y demasiado formalista. Slo Inglaterra y en menor grado
Alemania, la acogieron plenamente.
En el seno mismo del generativismo surgi el cisma. En efecto,
Chomsky, en su modelo de organizacin de una gramtica para las
lenguas naturales, concibi el componente sintctico como generativo
del cual deriva la estructura profunda que mediante las
transformaciones (conjunto de reglas), convierte una estructura
profunda en una estructura superficial. Ahora bien, los componentes
semntico y fonolgico son interpretativos. El primero "interpreta" la
estructura profunda y, el segundo, la superficial. Algunos lingistas,
incluso alumnos de Chomsky, nunca estuvieron de acuerdo con el
hecho de que el componente semntico fuera tan slo "interpretativo".
Para ellos debera ser el generativo. Se escindi la teora.
La gnesis de la muy actual Lingstica Cognitiva debe buscarse, en
consecuencia, en el rompimiento suscitado a mediados de los aos
setenta, en especial con los trabajos de Lakoff y Langacker a partir de
la semntica generativa. En 1987 se consolid la nueva ptica del
lenguaje y fue tambin el ao de su nacimiento, en California.
No sobra advertir que nuevas ciencias surgieron en los aos sesenta.
De una parte, la psicolingstica que tuvo a Chomsky como uno de los
iniciadores de la disciplina, de otra, la sociolingstica (diferente de la
Sociologa del lenguaje) con base en el trabajo "pionero" de M.A.K.
Halliday en Inglaterra y de William Labor. Joshua Fishman y Dell
Hymes en los Estados Unidos y, finalmente, la etnolingstica, nacida
tambin en estados Unidos y circunscrita muy particularmente al
estudio de las lenguas indgenas, con especial referencia a las
Amricas: del Norte, del Centro y del sur.
En Europa, concretamente en Alemania, se estaba gestando por esas
calendas la Lingstica del texto o Textolingustica que se expandi por
buena parte de Europa y los Estados Unidos. Un congreso de
lingistas convocado por la Universidad de Constanza en 1970 fue el
nacimiento de la nueva ciencia. All estaban entre otros, el hngaro
Janos Peofi, el holands Teun van Dijk ty los alemanes Hannes Rieser
y Werner Kummer quienes venan trabajando en el anlisis del
discurso, la pragmtica y la toera de la accin. La naciente tendencia
se consolid an ms al conformarse el grupo de la Universidad de
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Bielefeld al cual pertenecan Harald Weinrich, Siegfried Schmidt,


Wolfgang Dressler y Werner Kallmeyer.
La nueva tendencia desech las gramticas drsticas (la oracin o
frase como unidad de anlisis) y propuso, en su lugar, el texto y, desde
luego, las gramticas del texto.
Con el discurrir de los aos, el anlisis del discurso y la pragmtica
dejaron de ser ciencias auxiliares. Cada una de ellas, sin desprenderse
del tronco comn -el texto- comenzaron a trabajar independientemente.
La dicotoma texto/discurso (equiparable en un principio a las duplas
competencia/actuacin del generativismo y lengua/habla del
estructuralismo) se rompi, y en la actualidad van por lneas separadas
aunque paralelas.
Simultneamente, con los hechos descritos el contexto empez a tomar
una gran importancia. El texto en su contexto. Y el contexto es casi
todo. Relegado por el estructuralismo y el generativismo, adquiere
ahora una dimensin nueva que le permite proponer un paradigma
cognoscitivo o, tambin, como lo ha hecho, auscultar las muy
llamativas propuestas de Dan Sperber y Deirdre Wilson, cobijadas por
la reciente teora de la relevancia.
Del anterior recuento, muy a vuelo de pjaro, puede inferirse que la
Lingstica del siglo XX se ha desarrollado principalmente en Europa y
en los Estados Unidos. De all han salido los adalides ms seeros y
las ms novedosas teoras. Los pases del tercer mundo an no
poseen ni la tecnologa, ni los conocimientos, ni los recursos suficientes
para crear escuelas lingsticas propias. Su papel se ha restringido,
cuando ms, a ser depositarios de los conocimientos desarrollados por
ellas y, en ocasiones, a divulgar a travs de los planes de estudio de
las universidades, la doctrina impartida por las diversas escuelas que
se han ocupado de la Lingstica como ciencia del lenguaje.
BIBLIOGRAFA
BERNAL LEONGMEZ, Jaime. Panorama de linguistas del siglo XX.
Bogot: Instituto Caro y Cuervo y Academia Colombiana de la Lengua,
2008.