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RESUMEN

El comportamiento del proceso de reduccin tostacin de calcopirita ha sido


investigado usando varias combinaciones de un agente desulfurizante. Por ejemplo
CaO o Na2CO3, y un reductor como por ejemplo: CO, H2 o C. Usando estas
combinaciones al azufre es removido del mineral como CaS o Na2S en vez de SO2,
como es el caso convencional en los procesos de fusin y conversin del cobre. Los
experimentos de reduccin a escala de laboratorio, fueron llevados a cabo usando
anlisis termogravimetrico (TGA) y boat tests de mezclas de partculas finas de
reactantes sujetos a flujos continuos de gas. Los grados de metalizacin fueron
determinados a travs de la perdida de peso y el anlisis qumico y los productos
fueron examinados usando microscopia ptica, microscopia electrnica de barrido y
microanlisis por sonda de electrones. El porcentaje de reduccin pasada una hora
a 900 C se encuentra en el rango de 60 % a 94%. A partir de estos datos fue
posible proporcionar postulados acerca de la etapa controlante del mecanismo de
reduccin.
INTRODUCCIN

LA preocupacin creciente sobre la contaminacin del dixido de azufre, el elevado


costo involucrado en la fijacin de azufre usando las tcnicas actuales, y la
creciente rigurosidad de los estndares de control de contaminacin ambiental han
conducido a investigar nuevos procesos para la extraccin de metales valiosos a
partir de menas y concentrados sulfurosos. Uno de los varios enfoques para la
eliminacin de dixido de azufre que ha ganado inters en anios recientes es la
reduccin directa de minerales sulfurosos para obtener el metal, y al mismo tiempo
convertir al azufre en un compuesto desechable a travs de la inclusin de un
agente captador de azufre aadido junto al agente reductor en la mezcla
reactante inicial. El azufre puede ser captado, separado del metal y luego ser
desechado en el medio ambiente de modo aceptable. Hasta hoy el estudio
sistematico de tales tcnicas de reduccin han sido limitadas. La presente
investigacin esta orientada, por la tanto, a proveer mas datos comparativos para
este tipo de procesos.
Este documento describe el trabajo inicial enfocado a la reduccin tostacin de
calcopirita (CuFeS2) en varias combinaciones de agente reductor y desulfurizante.
El objetivo fue convertir el azufre contenido en el mineral sulfuroso en un producto
solido desechable (Sulfuro de Calcio, CaS o sulfuro de sodio Na2S) a travs de la
reaccin del sulfuro con un agente reductor carbn, monxido de carbn o
hidrogenoen presencia de un agente desulfurizante cal (CaO) o sosa calcica
(Na2CO3).

REVISIN DE INVESTIGACIONES RELACIONADAS


La tostacin reduccin de calcopirita en presencia de un agente desulfurizante ha
sido reportado en tres estudios. Habashi y Dugdale (1) y Habashi y Yotos (2)
tostaron calcopirita en atmosfera de hidrogeno con presencia de cal, en un horno
tubular horizontal y en un horno rotatorio respectivamente. El cobre metalico fue
separado del producto tostado por lixiviacin. Mankhand y Prasad (3) concluyeron
de estudio similar que la cantidad de cal requerida para una reduccin exitosa era
mucho mayor para calcopirita que para calcosina. Estudios comparativos sobre el
efecto de varios agentes reductores y desulfurizantes, sobre la reduccin de
calcopirita no han sido llevados a cabo aun.

CONSIDERACIONES TERMODINAMICAS

La termodinmica de la reduccin directa de calcopirita con carbn, monxido de


carbn o hidrogeno es bastante desfavorable entre los 800 1200 K (527 927 C),
como se evidencian a travs de las constantes de equilirio en el rango de 10 -4 a 105
. Sin embargo se puede alcanzar una termodicanica favorable, a travs de la
remocin del producto gaseoso intermedio lo cual a su vez desplaza la reaccin
hacia la derecha. Los productos gaseosos intermedios, tales como sulfuro de
hidrogeno, disulfuro de carbn o sulfuro de carbonilo, pueden ser removidos por la
accin de un agente de fijacin, situado del modo mas aproximado posible a las
partculas de calcopirita, tal como cal o sosa clcica. La concentracin de gas
intermedio ser reducida de este modo, a niveles muy bajos, permitiendo que la
reaccin proceda debido a una mejora en la termodinmica de la reduccin. La
magnitud de la mejora puede verse en la tabla 1.

Para el caso de la reduccin de calcopirita con hidrogeno, la constante de equilibrio


se incrementa de alrededor de 10 -5 alrededor de 102 cuando se aade oxido de
calcio. El vapor de agua producio en el proceso de readuccion no tiene
aparentemente efectos adversos sobre la reduccin, y de hecho, de a cuerdo a
Norman (4), puede mejorar el proceso de reduccin.

TRABAJO EXPERIMENTAL

Materiales usados.

El mineral usado para este estudio fue calcopirita pura de ocurrencia natural, que
contenia 33.05% Cu, 29.36% Fe y 35.46% S. El oxido de calcio (CaO), sosa clcica
(Na2CO3) y el carbn activado (63% de carbn fijo) usados fueron de grado
qumico. Los gases reductores usados (hidrogeno y monxido de carbon) fueron de
pureza comercial. Los reactantes fueron molidos hasta el grado de un polvo fino (270 mallas) y posteriormente mezclados para someter al proceso de reduccin.
Analisis termogravimetrico
En investigaciones previas, una tcnica de anlisis termogravimetrico (TGA) fue
usada siguiendo un gardiente ascendente de temperstura constante, para de este
modo examinar el proceso de tostacin reduccin de varios minerales sulfuros con
varias combinaciones de agentes reductores y desulfurizantes usados (5). La
tcnica de TGA empleada fue aquella menos costosa y que provea un mtodo
rpido de deteccin de las combinaciones (mezclas) capaces de reaacionar. Para
corroborar los resultados de las pruebas TGA y una mejor comprensin del
mecanismo de reaccin, una serie de pruebas isotrmicas en vainas fueron llevadas
a cabo en un horno tubular horizontal.
REDUCCIN EN HORNO TUBULAR - PRUEBAS EN VAINA
Enfoque experimental. Cada uno de los experimentos de tostacin reduccin,
fueron llevados a cabo en un horno horizontal tipo Lindberg heavy duty capaz de
alcanzar una temperatura mxima de 1200 C. El horno tenia una zona de
calefaccin uniforme de 152.4 mm y la temperatura de la zona de calefaccin pudo
ser controlada con una exactitud de 5 C. La temperatura del horno fue
controlada por un controlador on/off y fue medido usando una termocupla
cromel/alumel. La temperatura fue leida directamente en un indicador de
temperatura. El gas reductor usado, proveniente de los cilindros, fue secado en una
columna de secado que contena cloruro de calcio anhidro y luego limpiado a
travs del paso del gas por virutas de cobre calientes (alrededor de 425 C) las
cuales fueron mantenidas en un horno tubular horizontal, antes de ser admitidas en
el reactor.
Procedimiento experimental. El horno fue calentado a la temperatura requerida en
una atmosfera de nitrgeno. Purgando con nitrgeno de manera continua por
alrededor de 0-15 minutos despus del tiempo necesario para alcanzar la
temperatura de estabilizacin requerida. La mezcla pulverizada fue distribuida
uniformemente en una