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ECONOMA POLTICA DE LA

DEPENDENCIA Y EL SUBDESARROLLO
ROLANDO ASTARITA

PREFACIO
Este libro constituye, en muchos sentidos, una continuacin de Valor, mercado mundial
y globalizacin. En Valor procuramos estudiar crticamente la teora clsica del
imperialismo, a la luz de la teora del valor trabajo de Marx, la dinmica del capital que
se deriva de ella, y de la globalizacin de la relacin capital/trabajo. En el presente
trabajo analizamos la corriente de la dependencia, y cuestiones sobre generacin de
valor, tipo de cambio y desarrollo desigual, y distribucin de la plusvala entre renta,
ganancia e inters.
En el primer captulo brindamos un panorama general de la corriente de la dependencia,
sus avances en relacin a la teora del desarrollo dominante en los medios acadmicos, y
los enfoque de sus exponentes ms destacados. En el captulo dos, y a fin de profundizar
en las concepciones de la dependencia, sintetizamos lo esencial de la obra de Ruy
Mauro Marini, tal vez el terico de la corriente que ms sistemticamente aplic las
categoras de El Capital al anlisis de los problemas sociales latinoamericanos. En el
captulo tres presentamos las principales crticas que se dirigieron a la corriente desde el
marxismo, y explicamos las causas inmediatas que llevaron a su crisis y dispersin. Los
dos captulos siguientes estn dedicados al anlisis crtico de los principales problemas
que, en nuestra opinin, anidaron en las tesis de la dependencia. En el captulo cuatro
analizamos la teora de Marini desde la perspectiva de la teora del valor trabajo, y
discutimos su tesis sobre la falta de dinmica de la acumulacin dependiente, y su
nocin de subimperialismo. A travs de este examen buscamos demostrar que no es
necesario generar una teora de la acumulacin especfica para los pases dependientes,
sino simplemente estudiar cmo se particularizan las tendencias y leyes generales del
capital. En el captulo cinco abordamos esta ltima temtica desde el punto de vista del
mtodo y abogamos por un enfoque dialctico de totalidad concreta, a fin de superar
muchas de las polaridades rgidas hacia las que se deslizaron las teoras de la
dependencia. El captulo seis cierra esta primera parte de nuestro libro dedicado a la
corriente de la dependencia con una presentacin de lo que, a nuestro modo de ver,
constituye la dependencia reformulada a partir de los aos ochenta, que incorpora la
dimensin especulativo-financiera en sus explicaciones sobre la explotacin entre
pases. Como conclusin de esta revisin sostenemos que en lo esencial las categoras
de la dependencia se mantienen como instrumentos del anlisis social latinoamericano,
y proponemos su superacin en base al desarrollo de los estudios marxianos, realizados
principalmente en Europa y Estados Unidos, sobre el valor y el capital de las ltimas
dcadas.
Los siguientes cuatro captulos estn dedicados a la relacin entre tipo de cambio,
precios y desarrollo en pases atrasados. El captulo siete generaliza el modelo de tipo
de cambio, y la discusin sobre intercambio desigual que habamos realizado en
Valor. La conclusin central que sacamos en este captulo es que en los pases
atrasados tecnolgicamente se genera menos valor por hora de trabajo que en los pases
adelantado tecnolgicamente, aun cuando puedan existir tipos de cambio de
equilibrio, en el sentido que los define la macroeconoma neoclsica. En el captulo
ocho sintetizamos la hiptesis de Prebisch del deterioro de los trminos de intercambio,
subrayamos su importancia actual, y presentamos una explicacin alternativa basada en
la teora del valor trabajo. En el siguiente captulo encaramos una crtica al modelo de
tipo de cambio de Shaikh, un indudable referente marxista en la materia. Procuramos
demostrar que el modelo carece de sustento no slo terico, sino tambin emprico,
desde el momento en que debera postular una crisis crnica de las balanzas comerciales
de los pases atrasados. En el captulo diez mostramos que existe una cierta lgica en la

alternancia de fases de tipo de cambio alto y bajo en Argentina a lo largo de los ltimos
30 aos; y que esto se debe al atraso de la estructura industrial aunque se combina con
un sector agrario con nivel de productividad internacional, y a la dependencia
tecnolgica del exterior. La conclusin es que esta dinmica acenta el carcter desigual
del crecimiento dependiente del pas.
Los tres captulos que siguen se abocan a la cuestin de la renta, el desarrollo del
capitalismo agrario en la zona cerealera y sojera de Argentina, y sus consecuencias
sobre la dinmica de los ingresos en la clase dominante. El estmulo inmediato para la
elaboracin y publicacin de estos trabajos ha sido el conflicto entre el Gobierno y el
campo argentino que se desarroll a partir de marzo de 2008. Pero esto sirve en realidad
como un disparador para indagar en el desarrollo agrario de un pas atrasado, pero con
un sector de productividad y competitividad a nivel internacional, y en la dinmica que
se plantea entre renta (y sus diversas formas), ganancia e ingresos del capital financiero.
Para esto, en el captulo once presentamos la teora de la renta de Marx; analizamos los
cambios que se han producido en las rentas diferenciales I, II y la renta absoluta; y la
relacin entre la renta, la ganancia y el inters. En el siguiente captulo explicamos el
desarrollo del capitalismo agrario argentino como parte de la globalizacin y la entrada
del capital en el agro a nivel mundial. En el captulo trece aplicamos las categoras
tericas al anlisis del conflicto entre el Gobierno y el campo, discutiendo con un
pequeo modelo de pas el efecto de las retenciones a las exportaciones sobre los
precios y los ingresos de las clases y fracciones de clase.
Por ltimo, en el captulo catorce nos preguntamos cul es el significado hoy de la
dependencia, y presentamos una respuesta a partir de la tesis de que no existe
explotacin entre pases, como haba planteado la corriente de la dependencia. Una
cuestin que tiene implicancias polticas para la izquierda, ya que atae a los programas
tradicionales de liberacin nacional, independencia econmica y autarqua.
Al presentar este libro a los lectores argentinos, somos conscientes de que nos ubicamos
en una posicin polmica, y marginal dentro de la propia izquierda. Ideas como que
Argentina es oprimida, que los trabajadores espaoles viven bien porque explotan a
los trabajadores argentinos, que la burguesa nativa debera luchar por liberarse del
imperialismo, y similares, estn muy arraigadas, y constituyen el permanente alimento
de un nacionalismo bastante apasionado. Por eso mismo, si este trabajo contribuye a
generar un debate y cruce de argumentos que permita avanzar en la comprensin de los
problemas econmicos y sociales que enfrentamos en un pas dependiente como
Argentina, habr cumplido su objetivo.

NDICE
1. Escuela de la dependencia, caractersticas generales
2. Dependencia y subimperialismo en Ruy Mauro Marini
3. Perspectivas crticas y desintegracin de la corriente de la dependencia
4. Discusin sobre Marini desde la teora del valor trabajo
5. Dependencia, cuestiones metodolgicas a la luz de la tradicin hegeliana y
marxista
6. La dependencia reformulada y fetichismo financiero, una perspectiva crtica
7. Tipo de cambio de equilibrio y deterioro en trminos de valor
8. Deterioro de los trminos de intercambio: anlisis desde la teora del valor
trabajo
9. Tipo de cambio y crisis crnica en el modelo de Shaikh
10. Tipo de cambio y desarrollo dependiente, el caso argentino
11. Renta de la tierra y capital
12. Globalizacin y desarrollo capitalista en el agro
13. Renta agraria, ganancia del capital y retenciones
14. A modo de conclusin, qu es hoy la dependencia?

Captulo 1

Escuela de la dependencia, caractersticas generales


La corriente de la dependencia (CD en adelante) ha marcado el pensamiento social en
Amrica Latina, Asia y frica, as como en los crculos heterodoxos de la sociologa y
la economa poltica de pases adelantados, en particular de Estados Unidos. Hablamos
de la corriente en un sentido amplio porque incluimos en ella a un abanico de
tericos, desde quienes reivindicaron los anlisis marxistas, hasta los autores ms
radicalizados de la CEPAL, como Celso Furtado.
En trminos generales, los dependentistas plantearon que en el sistema capitalista
mundial existe una relacin jerrquica entre naciones que son formalmente
independientes, y que las economas de los pases subordinados, o dependientes, estn
condicionadas y dependen del desarrollo y la expansin de los pases a los que estn
sujetos. Consideraron que ese condicionamiento y dependencia implicaba una
relacin de opresin y explotacin de los pases atrasados por los adelantados, que
adems explicaba la dialctica de subdesarrollo en un polo (la amplia mayora de los
pases), y desarrollo en el otro (la minora de pases poderosos). Por eso la CD sostuvo
que el atraso no podra superarse, como pensaba la CEPAL, mediante algunas medidas
correctivas en el comercio internacional, ni incentivando la entrada de capital
extranjero; o apostando a un desarrollo capitalista autnomo, articulado por el Estado.
La corriente se fortaleci a lo largo de las dcadas de 1960 y 1970 y termin siendo una
referencia imprescindible en los estudios sobre Amrica Latina, Asia y frica. Incluso
durante el ascenso de la ofensiva neoliberal en los ochenta, y a pesar de las dificultades
tericas por las que atraves, sigui ejerciendo una considerable influencia en el
pensamiento crtico y heterodoxo. Y hoy, cuando las polticas neoliberales son
cuestionadas ms ampliamente, muchos vuelven a los viejos escritos de la
dependencia en busca de claves tericas que permitan interpretar las tendencias
econmicas y sociales en las periferias. En opinin de muchos, y nos incluimos, los
trabajos de la CD siguen constituyendo una fuente de inspiracin para el pensamiento
cientfico ms seria y profunda que cualquier cosa que pueda proporcionar la ortodoxia
neoclsica reinante. Ms an, desde el punto de vista de la formacin de los futuros
economistas y socilogos, el ejemplo de los autores de la dependencia es aleccionador
para cualquiera que est interesado en el pensamiento crtico de la sociedad. Es que los
dependentistas pensaron la economa como parte del estudio global de la sociedad. No
tenan fronteras rgidas; estudiaban lo que consideraban necesario para entender lo que
queran entender. Para ellos economa, historia, sociologa, antropologa constituan
partes de la totalidad social. No haba compartimentos estancos; a nadie de la CD se le
ocurra ubicar las cuestiones sociales como datos exgenos. Puede verse en las
trayectorias intelectuales de muchos autores de la CD. Por ejemplo, en Celso Furtado,
en cuya formacin intervinieron la historia, las discusiones filosficas y sobre mtodo,
la antropologa, la economa, etctera. 1 Lo cual constituye la esencia del espritu
cientfico y crtico de la economa poltica. Una idea que no existe en la economa que
ha dejado de ser poltica, con su afn de crear modelos, autistas con respecto a los
problemas sociales.
En este captulo introducimos entonces a las ideas principales de la CD; comenzamos
con una presentacin de sus races histricas.

Vase Furtado (1988).

Antecedentes en la CEPAL
En un sentido inmediato el surgimiento y consolidacin de la CD tuvo que ver, en
primer lugar, con la crisis del desarrollismo cepaliano, en los sesenta, cuando se
registraba un creciente impasse de la estrategia de industrializacin por sustitucin de
importaciones.2 La CEPAL, bajo la conduccin de Prebisch, haba intentado superar el
atraso a travs de una industrializacin impulsada por las inversiones directas
extranjeras. Segn la CD, se trataba de un programa que a fines de la dcada de 1940,
cuando surgan los primeros anlisis de Prebisch, expresaba las aspiraciones de la
burguesa latinoamericana a un desarrollo nacional autnomo. Pero a partir de los
sesenta, cuando esa burguesa haba establecido una relacin de dependencia con los
capitales extranjeros, la CEPAL habra dejado de corresponder a los intereses propios
de la clase que buscaba orientar y pasaba a corresponder a un sueo utpico
pequeoburgus (Bambirra, 1983, p. 31).3 Se sostena que la estrategia de
industrializacin promovida por el desarrollismo generaba la descapitalizacin, debido a
las remesas de ganancias de las multinacionales a sus casas matrices, con las
consecuencias de dficits en las balanzas de pagos, crecimiento de las deudas externas y
ms dependencia (dem, p. 29). Tambin los autores de la CD por ejemplo Marini
criticaban que la CEPAL hubiera subvalorado las medidas distributivas, en especial la
reforma agraria.
De todas maneras, y a pesar de estas crticas, CEPAL incidi positivamente en el
surgimiento de la CD por las problemticas y temas que ayud a instalar. Es que ya en
la dcada de 1950 la CEPAL planteaba el problema del desempleo estructural, de los
salarios bajos y el estrangulamiento de la demanda, el rol de las inversiones extranjeras
y su relacin con las deudas externas y las crisis en las balanzas de pagos, entre otras
cuestiones. En este respecto destacamos la hiptesis de Prebisch sobre el deterioro de
los trminos de intercambio. Prebisch plante que los pases atrasados, productores de
materias primas, sufran un deterioro creciente de los precios de sus exportaciones
primarias, en relacin al precio de sus importaciones de bienes industriales,
provenientes de los pases adelantados. Con esto introdujo en la mesa de debate la
cuestin de la formacin de precios internacionales y los intercambios entre pases
adelantados y atrasados, que haba estado ausente de las preocupaciones marxistas, y de
otros economistas heterodoxos, durante dcadas.4 La influencia de la hiptesis de
Prebisch se manifest claramente en los aos sesenta, en la tesis sobre el intercambio
desigual, elaborada originariamente por Emmanuel, y adoptada por muchos autores de
la CD.
Sealemos por otra parte que el auge de las luchas populares a fines de los cincuenta
en particular el triunfo de la Revolucin Cubana y las dificultades econmicas
crecientes que enfrentaba Amrica Latina llevaron a la radicalizacin de posiciones de
varios autores de la CEPAL, quienes pusieron en primer plano la necesidad de reformas
sociales. De aqu que se pueda incluir dentro de la CD a los estructuralistas que
2

En una ponencia presentada en 1968, Dos Santos escriba: Los hechos histricos han generado una
crisis muy seria en las ciencias sociales latinoamericanas. La dcada optimista fue seguida de una dcada
de pesimismo, caracterizada por el estancamiento econmico y el fracaso de las polticas de desarrollo
(Dos Santos, 1975, p. 163). Citaba luego a Prebisch, quien sealaba que en la evolucin de la economa
latinoamericana en 1966, se advierten nuevamente los dos rasgos que la vienen caracterizando desde hace
aos: la lentitud y la irregularidad del crecimiento econmico (dem, p. 165).
3
En Dos Santos (2003) se caracteriza a la CEPAL como una organizacin emanada de los gobiernos
latinoamericanos y un rgano encargado de la propuesta de polticas y asesora a gobiernos (p. 67).
4
La cuestin del intercambio desigual haba sido mencionada por el marxista Bauer a comienzos del siglo
XX, en referencia a la cuestin nacional; pero no haba atrado la atencin de los marxistas.

descubren los lmites de un proyecto nacional autnomo (Dos Santos, 2003, p. 25).
Entre ellos estara Osvaldo Sunkel, una gran parte de los trabajos maduros de Celso
Furtado, e inclusive la obra final de Ral Prebisch reunida en su libro El capitalismo
perifrico (dem).5

Crtica de la teora del desarrollo


Un segundo factor que influy en el surgimiento de la CD fue la profunda insatisfaccin
con la teora burguesa del desarrollo. En los aos sesenta la visin que predominaba en
los centros acadmicos imperialistas era la que haba establecido Rostow (1974). Este
libro influenciaba en Amrica Latina, y alimentaba ideolgicamente todo tipo de
polticas reaccionarias. Bsicamente Rostow planteaba que exista una secuencia de
etapas de crecimiento, que se repetan de forma ms o menos uniforme en todos los
pases que avanzaban hacia la modernizacin. Estas etapas eran las de la sociedad
tradicional, la del desarrollo de condiciones previas para el impulso inicial, las del
impulso inicial cuando se superaban por fin los obstculos para el crecimiento y
pasaban a dominar las fuerzas del progreso econmico, la de la marcha hacia la
madurez, y la era del alto consumo de masas. Lo decisivo, segn Rostow, era favorecer
la libre empresa, la importacin de capital (en especial en la tercera etapa) y la plena
insercin en la economa internacional.
Indudablemente, se trataba de una concepcin lineal y mecnica. Por ejemplo, Rostow
pensaba que desde el impulso inicial a la madurez se necesitaban aproximadamente 60
aos porque, desde el punto de vista analtico, un intervalo de esa naturaleza puede
apoyarse en la poderosa aritmtica del inters compuesto, aplicado al monto de capital,
en combinacin con las consecuencias de mayor alcance, debidas al poder de una
sociedad de absorber tecnologa moderna de tres generaciones (p. 22). 6 Y pensaba
seriamente que lo suyo constitua una alternativa a la teora de la historia moderna de
Karl Marx (p. 14); una perspectiva que de hecho fue adoptada por los poderes
polticos, en los pases centrales y en muchos de los atrasados.
Esa visin linealmente evolucionista se combinaba, por otra parte, con una concepcin
dualista de las sociedades atrasadas. Segn el dualismo, por entonces tambin
dominante en los medios acadmicos, las sociedades se dividan en un sector atrasado
tradicional y uno moderno, entendido ste como el sector capitalista. Se pensaba que a
partir de la interaccin entre esos dos sectores, se producira una transferencia de
recursos de mano de obra y excedentes desde el tradicional al moderno. Por eso se
conceba el desarrollo como un ensanchamiento progresivo del sector moderno a
expensas del tradicional. El tradicional iba a reducirse paulatinamente, hasta que todos
5

En este libro encontramos posiblemente las posiciones ms radicalizadas de Prebisch. Plantea que el
mercado no puede ser el regulador del desarrollo en la periferia, ya que no resuelve las grandes fallas en
las relaciones centro-periferia, ni las tendencias excluyentes y conflictivas del desarrollo perifrico.
Constata que en los pases perifricos existe sobreoferta de mano de obra, por lo tanto bajos salarios, altos
ingresos concentrados en las clases propietarias que siguen pautas de consumo del centro, y una dinmica
de acumulacin que implica un gran desperdicio en la acumulacin del capital. Todo esto est
acompaado de la quiebra del liberalismo democrtico (Prebisch escribe en tiempos de dictaduras en el
Cono Sur de Amrica Latina). Termina proponiendo un uso social del excedente a cargo del Estado y una
accin reguladora de ste mediante una planeacin democrtica; el objetivo sera derivar excedente a la
fuerza de trabajo para evitar la concentracin. Las resonancias keynesianas del captulo final de la
Teora General son notables.
6
En El Capital Marx se burlaba de aquellos economistas que pensaban que si se hubiera puesto una libra
esterlina a inters compuesto hace 2000 aos, la humanidad dispondra en la actualidad una fortuna
incalculable. Pero esta idea alocada es posible cuando se considera que el capital es una cosa, que crece
mecnicamente, y no una relacin social. Rostow aplica esa primitiva nocin a su esquema de desarrollo

los habitantes del pas atrasado estuvieran incluidos en el desarrollo. Modelos incluso
semi-heterodoxos, como el de Lewis, un referente en la teora del desarrollo, defendan
esta visin. Lewis pensaba que en los pases atrasados con excedente de mano de obra
en el sector tradicional (precapitalista) poda darse un desarrollo a partir de la
transferencia paulatina de trabajadores al sector moderno (capitalista). De esta forma
el segundo crecera paulatinamente, a expensas del primero, que se ira achicando. 7 En
consecuencia las teoras del desarrollo centraban sus anlisis en los obstculos y
resistencias que ponan las estructuras tradicionales al desarrollo del sector moderno,
y al despeje.
La CD nace criticando esta visin auto conformista, planteando que los pases no
avanzaban mecnica ni linealmente desde el atraso al despegue, y la madurez. Sus
autores sostuvieron que haba que tener una visin histrica y de totalidad. La
perspectiva histrica era importante para entender, contra lo que afirmaba Rostow, que
las sociedades no desarrolladas haban tenido historia, y que muchos de los pases ahora
subdesarrollados como India, China antes de la revolucin maosta haban sido en su
momento desarrollados. Tambin para comprender cmo la historia del subdesarrollo
haba estado ligada a la historia del desarrollo de los pases avanzados. La concepcin
de totalidad a su vez era clave para analizar el atraso de la periferia como producto del
sistema mundial. Esto es, el subdesarrollo de la periferia era el reflejo especular del
desarrollo de los pases adelantados. Significaba por lo tanto que el desarrollo de los
pases adelantados y el subdesarrollo de la periferia no eran fenmenos independientes,
sino partes de un mismo proceso, donde uno se vinculaba orgnicamente al otro. Los
pases adelantados explotaban a los pases atrasados, transfiriendo sus recursos al
centro, y potenciando el desarrollo desigual de ambos polos.8 Esto es, no haba
desarrollos en sucesin lineal, sino en paralelo. El subdesarrollo de los pases
atrasados alimentaba el de los adelantados. En palabras de Dos Santos:
El tiempo histrico no es unilineal, no hay posibilidad de que una sociedad se desplace hacia
etapas anteriores de las sociedades existentes. Todas las sociedades se mueven paralelas y juntas
hacia una nueva sociedad. Las sociedades capitalistas desarrolladas corresponden a una
experiencia histrica completamente superada. (Dos Santos, 1975, p. 153).

En este respecto el aporte de la dependencia ha sido valioso. Como bien sostiene


Shamsavari (1991), la escuela introdujo una dimensin histrica e internacional al
problema (Shamsavari p. 266) en contraposicin a las construcciones formales y vacas
de contenido social de los neoclsicos. Tambin Blomstrm y Hettne (1990) reivindican
la CD, por su crtica al dualismo, y por haber superado el evolucionismo mecnico,
que fue caracterstico no slo de la teora convencional, sino tambin de la teora
marxista del desarrollo.9 La CD, continan Bomstrm y Hettne, represent la primera
contribucin real del Tercer Mundo a las ciencias sociales (p. 247).
7

Vase Lewis (1973); Lewis nunca revis su postura esencial, a pesar de rectificaciones parciales; vase
Lewis (1979).
8
La CD en general puso el nfasis en el colonialismo o neo-colonialismo externo, esto es, en las
relaciones de explotacin, mediante la transferencia de plusvala, desde los pases atrasados a los
adelantados. Sin embargo, y como seala Chilcote (1974) en su resea crtica de la literatura de la
dependencia, tambin hubo autores, como Gonzlez Casanova, Oscar Lewis y Frantz Fanon, que pusieron
la atencin en el colonialismo interno. Segn esta perspectiva, las reas rurales de los pases perifricos
eran explotadas por las ciudades. En esta presentacin de la CD no tratamos esta vertiente; sin embargo
dejamos sealado que la idea de transferencia de excedente desde las reas rurales a las ciudades de los
pases subdesarrollados reaparece en Frank; vase ms abajo.
9
En realidad la visin marxista mecnica y evolucionista, que Blomstrm y Hettne adjudican al
marxismo en general, y segn la cual las etapas de la evolucin humana pasaran por el comunismo
primitivo, el esclavismo, el feudalismo, el capitalismo y la revolucin socialista, corresponde a la
vulgarizacin de los manuales de materialismo histrico, en particular stalinistas. En los escritos de
Marx hay una visin muy distinta.

Crtica de las concepciones stalinistas


Como lo adelanta la referencia de Bomstrm y Hettne con que cerramos el apartado
anterior, la CD tambin surge en crtica del anlisis y estrategia de los partidos
Comunistas latinoamericanos. A principios de los aos sesenta los partidos Comunistas
sostenan la estrategia de la revolucin por etapas, que haba definido la Internacional
Comunista a comienzos de la dcada de 1930, bajo la direccin de Stalin, para los
pases atrasados, y en particular para Amrica Latina. Planteaban que la falta de
desarrollo en estos pases se deba a las estructuras sociales atrasadas, de tipo semifeudal (como rezaba la caracterizacin oficial), mantenidas por las oligarquas
terratenientes, en alianza con los grandes monopolios imperialistas. Ambos se oponan,
siempre segn los partidos Comunistas, al fortalecimiento de una clase capitalista
industrial y nacional. Los grandes terratenientes porque se beneficiaban con la renta
absoluta de la tierra, y los monopolios imperialistas porque queran evitar la
competencia de los industriales criollos. De manera que exista en los pases
latinoamericanos una burguesa nacional en tanto estara interesada en desarrollar un
capitalismo independiente con intereses objetivamente enfrentados al imperialismo y
la oligarqua. De aqu que los partidos Comunistas plantearan la necesidad de realizar
una revolucin democrtico-burguesa, que abriera camino a la industrializacin y con
ello al fortalecimiento social del proletariado. La estrategia revolucionaria en
consecuencia era por etapas. La primera etapa sera la de la revolucin democrtica,
popular y anti-imperialista, en la que la clase obrera estara aliada a la burguesa
nacional. Slo despus del triunfo de esta revolucin, se podra pensar en la segunda
revolucin, la socialista.
En crtica a este planteo, la CD invierte el razonamiento de base. Sostiene que el atraso
y el subdesarrollo no eran el producto de las estructuras atrasadas, feudales o
precapitalistas, sino el resultado de la expansin del capitalismo mundial. Y que en
consecuencia las burguesas nativas eran un derivado de ese desarrollo capitalista, por lo
cual slo podan sobrevivir asocindose con el capital extranjero, abdicando en
consecuencia de sus propios proyectos de desarrollo nacional autnomo (Bambirra,
1983, p. 65). No se trataba de una burguesa nacional, ya que no poda defender los
intereses de la nacin independientemente de los intereses del capital extranjero, al que
estaba asociada.
Ellas [las burguesas criollas] no disponen de la propiedad privada de los medios de produccin
fundamentales sino que la comparten con el imperialismo desde una posicin desventajosa,
aunque eso no signifique que sus ganancias no sean sustanciales (Bambirra, 1983, p. 65).

En consecuencia los autores de la CD sostenan que los capitalistas industriales criollos


no seran aliados de los trabajadores y sectores populares en una futura revolucin
democrtica, como sostenan los stalinistas. La nica salida para superar el atraso
pasaba por el triunfo de la revolucin socialista, dirigida por la clase obrera, enfrentada
al imperialismo, las oligarquas y las burguesas nativas.
Esta crtica de la CD a los partidos Comunistas se inscriba en un movimiento ms
amplio de cuestionamiento a la estrategia internacional de los soviticos. Coincida en
muchos sentidos con la crtica que hacan los trotskistas, referida a la incapacidad de las
burguesas de los pases perifricos de encabezar o participar en luchas revolucionarias
contra el imperialismo; y la consecuente necesidad de abandonar la estrategia de la
revolucin por etapas.

Tradiciones desde la izquierda

Las concepciones de la CD entroncaron tambin con viejos debates sobre el sistema


mundial y el desarrollo. Por un lado, con las discusiones acerca del desarrollo en Rusia
que se haban dado dentro del marxismo, y entre el marxismo y el populismo, hacia fin
del siglo XIX y principios del siglo XX. Por entonces se discuti intensamente si Rusia
seguira la evolucin de cualquier pas capitalista adelantado, o si poda avanzar por vas
alternativas de desarrollo.10 Se trat de uno de los primeros grandes debates sobre cmo
se da el desarrollo en un pas perifrico, y sus condiciones de posibilidad. Incluy la
discusin sobre si la teora marxista sirve para explicar por qu un pas se atrasa; y si se
puede desarrollar. ste es entonces uno de los trasfondos tericos e histricos de la
corriente de la dependencia.
La otra tradicin en el pensamiento, y tal vez ms importante, remite a las tesis clsicas
sobre el imperialismo que elaboran autores marxistas y radicales, como Hobson, a
principios de siglo XX. De especial importancia es el libro de Hilferding, El capital
financiero, de 1912, que plantea que hacia fines de siglo XIX se han producido en el
sistema capitalista transformaciones fundamentales, principalmente la aparicin del
monopolio, que afectaban a todos los pases. Mencionemos tambin a Bujarin (1972),
dirigente del partido bolchevique. Y principalmente el folleto de Lenin, El imperialismo
fase superior del capitalismo, que resume las tesis de los marxistas de principios de
siglo XX sobre la cuestin. Centralmente Lenin plantea que el sistema capitalista haba
pasado de una fase de libre competencia tpicamente las dcadas de 1860 y 1870 a
una de capitalismo monopolista. Esto es, a un capitalismo en el que prevalecen los
monopolios. Aqu hay que entender por monopolio no un nico vendedor, sino un
grupo de grandes empresas que dominan ramas enteras de la economa. Por eso, en
rigor, la idea es que se trata de oligopolios, corporaciones que se ponen de acuerdo para
establecer los precios. Con esto se introduca la idea de que los precios podan ser
administrados, y que la economa poda ser manejada por las grandes empresas. De
aqu tambin que se subrayara el rol de la violencia en la economa, por encima de los
mecanismos del mercado ley del valor trabajo que prevaleca en la teora de Marx.
sta es una idea clave que se mantiene en todos los autores de la dependencia.
Una segunda idea de las tesis de imperialismo, y que influye luego en los tericos de la
dependencia, dice que el centro capitalista ha cado en un estancamiento crnico. Se
piensa que en los pases ms poderosos, como Inglaterra o Alemania, los mercados
estn saturados y que los capitales deben salir al exterior por mercados y fuentes de
aprovisionamiento para evitar la depresin. As, la empresa colonial es imprescindible
para que el capitalismo del centro se reproduzca. En la CD esta idea se va a mantener
con la afirmacin de que la transferencia de plusvala desde las periferias era vital para
la acumulacin en los pases adelantados.
De las dos ideas anteriores, predominio del monopolio y necesidad de los capitales
monoplicos de explotar a la periferia, se deriva una tercera tesis central en Lenin, que
dice que en las relaciones internacionales pasa a ser dominante la violencia y la fuerza
para la extraccin del excedente de los pases dominados. Por eso la empresa
colonialista, el sistema de explotacin colonial imperialista, siempre segn Lenin y los
autores clsicos del imperialismo, es un rasgo caracterstico de la poca. De ah tambin
el nfasis en el rol del pillaje y la guerra.
Obsrvese que si existe pillaje y estados de guerra sistemticos para sostener ese robo,
no habra desarrollo capitalista en la periferia, sino una tendencia al estancamiento. Sin
embargo los marxistas de principios de siglo XX pensaban tambin que la exportacin
de capitales provocara el desarrollo de las fuerzas productivas en la periferia. As Lenin
10

Los textos del primer Lenin, con sus polmicas con los populistas, son caractersticos de esta literatura.

en su escrito sobre el imperialismo, sostiene que la exportacin de capital repercute en


los pases en que es invertido, acelerando extraordinariamente el desarrollo del
capitalismo.11 Una idea que, naturalmente, generaba tensin con la tesis del pillaje y el
robo. Esa tensin se resolvi, en el curso de la Internacional Comunista, en el sentido
del estancamiento. A partir del sptimo Congreso de la IC, de 1934, se consolida la idea
de que los monopolios capitalistas, en alianza con las oligarquas terratenientes de la
periferia, provocan el estancamiento de los pases atrasados.12 La tesis del estancamiento
posteriormente fue adoptada por la CD; y se refuerza con la idea de que los monopolios,
con su capacidad para manejar los precios y las economas, impedan la generalizacin
de las relaciones capitalistas en las periferias, a los efectos de mantener sus ganancias.13
Finalmente, en la visin clsica del imperialismo se sostiene que se haba ingresado en
una fase histrica de predominio del capital financiero, que embolsara altos beneficios,
succionando al capital productivo. sta es una tesis muy importante en el pensamiento
de Lenin, que a su vez encontramos fuertemente desarrollada en Hilferding. En muchos
autores de la dependencia se mantuvo la visin acera de la preeminencia del capital
financiero, y del impulso al estancamiento que derivaba de ella. Pero esencialmente esta
problemtica adquirira una relevancia en los aos ochenta y noventa en el pensamiento
crtico y radical, cuando la CD, como corriente ms o menos formalmente reconocida,
haba entrado en una fase de desintegracin.
Destacamos por ltimo, entre los antecedentes tericos y polticos que llevan al
surgimiento de la CD, el aporte de Paul Baran (1969). En este libro, de 1954, sobre
economa poltica del crecimiento, Baran anticip prcticamente todas las hiptesis
centrales que mantuvieron luego los autores de la CD, al punto que en las discusiones
sobre la dependencia de los aos sesenta y setenta normalmente se lo inclua dentro de
la corriente.14 Sostuvo que las causas del atraso, la miseria y el subdesarrollo de los
pases de la periferia no se deba a causas internas, sino al sometimiento y explotacin a
que haban estado sometidos por parte de las potencias. El caso ms representativo era
la India, cuya economa haba sido devastada por el colonialismo ingls. Baran se
apoyaba en datos de estadgrafos hindes, que calculaban que Gran Bretaa se
apropiaba anualmente de aproximadamente el 10% del producto bruto de la India.
Planteaba as la idea del drenaje o transfusin de los recursos de la periferia hacia
el centro. El excedente econmico se obtena de las masas subalimentadas,
semidesnudas, mal alojadas y agotadas por exceso de trabajo (Baran, 1969, p. 172).
Inevitablemente, la India se subdesarrollaba en tanto Gran Bretaa se desarrollaba. La
conexin de la periferia con el capitalismo frenaba el desarrollo; no puede haber
duda de que si la cantidad de excedente econmico que Gran Bretaa extrajo de la India
hubiese sido invertido en esta ltima, el desarrollo econmico de la India tendra en la
actualidad poca similitud con este cuadro sombro (dem). La contracara de esta
11

Tambin en Hilferding, que escribe: la exportacin de capital ha acelerado enormemente la


subversin de todas las viejas relaciones sociales y la difusin del capitalismo por el globo (Hilferding,
1974, pp. 362-363). La idea de que la entrada del capital extranjero promovera el desarrollo en la
periferia ya haba sido adelantada por Marx; por ejemplo, cuando se refiri a los efectos beneficiosos, a
largo plazo, para el desarrollo del capitalismo, que tendran los ferrocarriles britnicos en la India.
12
Como ha sealado Palma, este Congreso debe ser considerado como el punto de transicin del enfoque
marxista respecto a la progresividad del capitalismo en las regiones atrasadas (Palma, 1987, p. 46).
13
Por ejemplo en Amin (1975) y (1986) y Palloix (1971).
14
Una visin opuesta de la que presentamos aqu sobre la influencia de Baran es la de Cardoso (1977).
Cardoso relativiza la influencia de Baran en el origen de la dependencia, diciendo que Baran no escribi
nada que ya no estuviera presente en la perspectiva del pensamiento crtico en Amrica Latina antes de
1960. De todas maneras es un hecho que el libro de Baran fue el nico trabajo que en que aparece una
exposicin sistemtica de las ideas centrales que luego levantara la CD para dar cuenta del atraso en los
pases latinoamericanos.

situacin era Japn. Japn haba sido el nico que haba escapado del atraso porque
haba sido el nico pas que se haba salvado de convertirse en una colonia o en una
dependencia del capitalismo avanzado. Por eso haba tenido la oportunidad de tener un
desarrollo nacional independiente (dem, p. 183).
Pero Baran no slo denunci el colonialismo, el robo y el pillaje, sino tambin plante
que la inversin extranjera directa de los pases centrales en los pases atrasados
provocaba subdesarrollo y atraso. Sostuvo que la entrada de capitales era muy reducida,
y que al poco tiempo exista una salida neta de recursos debido a la remesa de
utilidades, pagos de regalas, patentes, intereses, etc., por parte de los monopolios. 15 En
consecuencia era mucho ms lo que sacaban los imperialistas con sus inversiones de los
pases atrasados, que lo que aportaban. Lo cual generaba subdesarrollo y atraso.
Adems, los monopolios extranjeros actuaban en combinacin con las oligarquas
locales, conformando una alianza que impeda el progreso de las fuerzas productivas.
Esto tena consecuencias en las balanzas de pagos, y generaba crisis recurrentes. De esta
manera Baran negaba la idea de Lenin, Marx o Hilferding, sobre que la entrada del
capital extranjero podra generar desarrollo de las fuerzas productivas, y acumulacin de
capital nativo en la periferia. La expansin del capitalismo ya no cumpla ninguna
misin histricamente progresiva, a diferencia de lo que pensaba Marx. Baran sostena
que debido a esta dominacin imperialista y de las oligarquas, las relaciones
capitalistas no se podan extender plenamente en los pases atrasados, y caracterizaba a
los regmenes perifricos como mercantil-feudales. De su tesis se desprenda, adems,
que exista una relacin de explotacin, no colonial, de los pases atrasados por los
Estados imperialistas. Estas posiciones se combinaron y potenciaron luego con la
explicacin ms general de Baran y Sweezy (1982) sobre el capital monopolista, donde
se reafirmaba la tesis de la explotacin de los pases atrasados por parte de los
adelantados. El texto de Baran y Sweezy fue aceptado por los autores de la CD como
una puesta a punto y actualizacin de las tesis clsicas sobre el imperialismo y la
preponderancia de los monopolios. La revista norteamericana Monthly Review, que se
ocup de ampliar y profundizar esta perspectiva, tambin tuvo amplia influencia en el
dependentismo.

La tesis del intercambio desigual


En los aos 1960, y en paralelo con la consolidacin de la CD, aparece la tesis del
intercambio desigual, de Arghieri Emmanuel. Emmanuel (1972) sostuvo que los pases
atrasados transferan valor a los pases adelantados por los mecanismos de mercado. A
diferencia de Prebisch, planteaba que esto no se deba a que las exportaciones de la
periferia estuvieran constituidas por materias primas, sino que corresponda a todos los
productos de los pases atrasados. Presentaba el caso, entre otros, de la madera de
Suecia, una materia prima que se exportaba, y que no sufra el intercambio desigual. En
cambio los productos de los pases atrasados s lo padecan. El origen ultimo del
intercambio desigual, segn Emmanuel, eran los salarios extremadamente bajos que se
pagaban en los pases atrasados. Esto posibilitaba altas tasas de plusvala; dada la
igualacin de las tasas de ganancia, se generaba una transferencia de valor desde los
pases atrasados a los adelantados.
Emmanuel sostena entonces que haba explotacin de los pases atrasados por parte de
los pases adelantados, aunque ya no se tratara de explotacin colonial. A partir de aqu
conclua que no haba posibilidad de establecer un programa socialista unificado de los
15

los pases subdesarrollados en conjunto, han enviado continuamente una gran parte de su excedente
econmico hacia los ms adelantados, bajo la forma de intereses y dividendos (Baran, 1969, p. 211).

obreros del mundo, ya que los trabajadores de los pases adelantados participaban de la
explotacin de los obreros de los pases atrasados. Esto gener muchas crticas contra
Emmanuel, algunas muy violentas.16 La tesis de Emmanuel tambin fue criticada porque
pareca afirmar aunque Emmanuel lo neg que los bajos salarios en los pases
atrasados eran una variable independiente, y que el intercambio desigual podra
desaparecer, en consecuencia, con slo elevarlos.
A pesar de esos cuestionamientos, la tesis del intercambio desigual fue adoptada por
muchos autores de la CD. Tal vez uno de los que ms profundiz en la cuestin fue
Samir Amin, quien procur demostrar que los salarios bajos en la periferia se deban al
atraso de las fuerzas productivas, y a la permanencia de formaciones precapitalistas
(vase ms abajo). En la explicacin de Amin (1986) esto se combinaba con la accin
de los monopolios. Sostena que la mayora de las materias primas que exportaban los
pases atrasados estaban controladas por los monopolios; las transferencias de valor
estaban en consecuencia muy influenciadas por factores polticos. En este sentido
reivindicaba el anlisis de Prebisch, en tanto apuntaba al rol de los monopolios en el
fenmeno.17
Tambin Mandel (1979) adopt la tesis del intercambio desigual, aunque dio una
explicacin distinta. Sostuvo que los pases atrasados, al emplear ms mano de obra en
promedio que los pases adelantados debido al atraso tecnolgico generaban ms
valor que los pases adelantados; ese valor se transfera al centro a travs del
intercambio. Una lnea de pensamiento que luego continuaron, en las dcadas de 1980 y
1990, los economistas marxistas Shaikh y Carchedi. A pesar de estos matices, Mandel y
Amin coincidan en que el intercambio desigual se haba convertido en el principal
mecanismo de la periferia por el centro, despus del debilitamiento y posterior
desaparicin del sistema colonial, en los aos sesenta y setenta.
Es a partir de todas estas categoras, dominio de los monopolios, sistema colonial (o
neo-colonial), intercambio desigual, predominio del capital financiero, que la CD
plantea que el subdesarrollo es sistmico.

La CD, unidad y divergencias


Hasta el momento nos hemos referido a la corriente de la dependencia y no a una
teora de la dependencia. Esto se debe a que es imposible englobar en una misma
escuela a los autores que se autodefinieron como tericos de la dependencia; una
cuestin que seala, entre otros, Palma (1987). Pero s existieron algunas caractersticas
comunes, y muy importantes, que habilitan a hablar de una corriente. Tal vez las
esenciales fueron la tesis de la imposibilidad de un desarrollo capitalista autnomo de
los pases de la periferia, y la idea de que estos pases eran dependientes, en el sentido
que estaban oprimidos y explotados por los monopolios y el sistema imperialista.
Tambin hubo un acuerdo entre los miembros de la CD en que esta situacin generaba
el atraso de los pases dependientes, y el desarrollo en los pases imperialistas; y en la
crtica de las estrategias stalinistas, y de las visiones burguesas mecanicistas del
desarrollo. A partir de estos puntos en comn mnimos, sin embargo, se advierte un
mosaico de posturas. Por eso no es de extraar que ya en los sesenta Cardoso sealara
16

Este problema planteado por Emmanuel nunca fue respondido, a nuestro modo de ver, de forma
acabada. De hecho, ya en Lenin encontramos esbozada esta idea, cuando afirma que en los pases
centrales hay una aristocracia obrera que vive a costa de la explotacin de las colonias.
17
Vase nuestra discusin sobre la hiptesis de Prebisch, y el papel del precio monoplico en el captulo
ocho. Amin, a igual que Emmanuel, sealaba que los productos primarios de exportacin de los pases
adelantados no estaban sometidos al deterioro de los trminos de intercambio; por ejemplo, la lana de
Australia o el trigo de Estados Unidos.

que los autores de la CD tenan interpretaciones discordantes entre s en puntos


significativos (citado por Bambirra). En 1981 Chilcote constataba, haciendo una
especie de balance, que la corriente no haba provisto ninguna teora nueva del
imperialismo, y agregaba: Aquellos interesados en la dependencia han reconocido que
no existe una teora general y unificada, y que la confusin sobre la terminologa ha
desviado la investigacin de preocupaciones centrales (Chilcote, 1981, p. 15). Y en su
resea y balance sobre la CD, Palma (1987) reconoca que la dependencia nunca haba
logrado unificar una teora. Por este motivo la mejor forma de tener un panorama de qu
fue la CD es sintetizando las posiciones de sus principales exponentes, y sus diferencias.
A su vez, esto sirve para aclarar una cuestin que a veces se confunde, a saber, que
muchas crticas que se piensa estuvieron dirigidas a la CD, fueron en realidad crticas de
autores de la corriente dirigidas a otros miembros de la misma.
Andr Gunder Frank
Frank trabaj inicialmente en Chile, donde en la dcada de 1960 se concentr gran parte
del pensamiento de la dependencia. Nunca se reivindic marxista, pero us hasta cierto
punto categoras del marxismo. Su tesis, en principio, es muy sencilla. Dice que cuando
los pases se vinculan al mercado mundial se acrecientan las diferencias de sus
economas, porque se produce una transferencia de excedente de un pas al otro. 18 De
manera que pequeas diferencias iniciales van creciendo exponencialmente, una
minora se desarrolla y una mayora de pases se subdesarrolla. Por eso, segn Frank
cuanto ms se ligan los pases de la periferia al mercado mundial, ms se
subdesarrollan. Por ejemplo, el norte de Brasil se vincul tempranamente de manera
intensa al mercado mundial, experimenta un cierto auge, pero luego cae en la
decadencia. El Potos tambin se liga al mercado mundial, en la poca de la colonia, con
la explotacin de la plata, conoce el esplendor, y finalmente se subdesarrolla
profundamente. En cambio, cuando los pases toman distancia del mercado mundial,
crecen. Por ejemplo, y siempre segn Frank, Chile se habra desarrollado
poderosamente entre 1940 y 1948, cuando estuvo aislado del mercado mundial.
Se trataba entonces de una visin que ha sido calificada de circulacionista, porque
parece decir que con la circulacin de las mercancas a travs del comercio mundial se
producen el subdesarrollo y desarrollo. Un enfoque que, como hemos visto, ya estaba en
Baran.
La idea central de Frank entonces es que el desarrollo de los pases adelantados se debe
a la transferencia de recursos de los pases subdesarrollados, que se produce a travs del
mercado mundial. De la misma manera, planteaba que las sociedades campesinas eran
explotadas por las burguesas locales urbanas. As haba una suerte de cadena de
transferencia de excedente entre metrpolis, submetrpolis y regiones atrasadas, que
conectaba al ltimo campesino de la periferia con los centros imperialistas ms
avanzados. Como una consecuencia de este enfoque, las contradicciones fundamentales
se ubicaban al nivel de metrpolis y pases dominados; o metrpolis, submetrpolis y
regiones explotadas. Las contradicciones de clase parecan pasar a un plano secundario,
una cuestin que le fue muy criticada.
Por otra parte, y en crtica de la tesis sobre las estructuras semi-feudales y
precapitalistas de Amrica Latina, Frank sostuvo que la regin haba sido capitalista
desde la colonizacin. Para esto defina el capitalismo como un sistema que produce
para el mercado, y no por la relacin de trabajo asalariado, como hace Marx. Dado que
la produccin de Amrica Latina desde el origen del dominio colonial fue organizada
18

Vase Frank (1973).

para la exportacin, Frank conclua que no se poda hablar de feudalismo, y s de


capitalismo. La economa latinoamericana desde el siglo XVII en adelante haba sido un
satlite de las metrpolis, dentro de la economa mundial capitalista.
La caracterizacin de Frank de la sociedad latinoamericana como capitalista dio lugar a
mltiples debates. Sus crticos sealaron principalmente que los regmenes sociales
deban determinarse a partir de las relaciones sociales de produccin.19
Al margen de esta discusin, Frank sostena una tesis que, de alguna manera, fue
compartida por muchos autores de la CD, e incluso por muchos de sus crticos.
Afirmaba que el capitalismo latinoamericano no poda desplegar una lgica de
reproduccin ampliada y acumulacin, como se describe en El Capital, por ejemplo. El
desarrollo sera entonces un lumpen-desarrollo. De aqu tambin que no hubiera una
clase capitalista con races propias, sino una lumpen-burguesa.20 Se trataba de un
enfoque claramente estancacionista.
Destaquemos que luego de sus primeros escritos, Frank respondi a las crticas que se le
dirigan, matizando el ciculacionismo. Admiti que haba que tener en cuenta los
factores internos de los pases, en especial el rol de la lucha de clases. 21 Sin embargo se
trat, en nuestra opinin, de concesiones ms bien de formulacin que de contenido. Es
que si bien escribe que s, es ms importante plantear y entender el subdesarrollo en
trminos de clases (Frank, 1987, p. 9), sin embargo mantiene, en esencia, que esa
estructura de clases era el resultado de lo externo. As, la conquista colonial habra
formado en Amrica Latina su estructura econmica y de clases, que a su vez habra
generado polticas de subdesarrollo en lo econmico, social, cultural y poltico (dem,
p. 23). De la misma manera el imperialismo transformaba la estructura econmica y de
clases de los pases latinoamericanos; y el neo-imperialismo volva a transformar la
estructura econmica y de clase en nuestros das (dem, p. 27). En definitiva, el factor
decisivo continuaba siendo el externo. Por eso mismo la centralidad de las
contradicciones de clases no termina por establecerse en su obra.
Desde el punto de vista poltico, en su obra ms madura Frank, adopt la tesis de la
economa mundo. Segn esta visin, que comparti con Wallerstein, toda economa
nacional deba pensarse como parte de una totalidad mundial. 22 Esto lo llev a tomar
distancia con respecto al objetivo de la mayora de los autores de la CD, de conseguir un
desarrollo autnomo e independiente de los pases de la periferia. En su visin era
imposible construir incluso un socialismo aislado; una tesis que comparta con los
trotskistas.
Fernando Enrique Cardoso
El segundo autor que destacamos es Cardoso, quien junto a Faletto escribe en 1973 un
libro, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, que todava hoy es citado y
estudiado. Cardoso y Faletto criticaron a Frank, sosteniendo que sus anlisis eran
demasiado mecnicos, y caan en el determinismo economicista, en el sentido que lo
externo (el imperialismo) determinaba rgidamente el curso de los pases perifricos,
anulando en el anlisis lo interno, esto es, las estructuras sociales y las luchas de
clases. En consecuencia Cardoso y Faletto subrayaron que deba tenerse en cuenta la
especificidad de las situaciones de la dependencia. Lo externo no poda ser una
entelequia, haba que estudiar concretamente cmo reapareca en el anlisis de cada
19

Vase Laclau (1984), Brenner (1979).


Vase Frank (1987). Baran ya haba utilizado el trmino lumpenburgus para referirse a la clase
mercantil de los pases atrasados.
21
Vase el Mea Culpa con que abre Frank (1987).
22
Vase, por ejemplo, Frank (1979a) y (1988); tambin Wallerstein (1979).
20

economa local, en los diversos perodos histricos. El imperialismo implicaba que lo


externo se internalizaba, se traduca en formas de dominacin a travs de Estados y
clases sociales o fracciones de clases, con sus alianzas y enfrentamientos. Por eso
Cardoso y Faletto afirmaron que lo decisivo para explicar el subdesarrollo son las
relaciones de fuerza y las alianzas de clases al interior de los pases. Por lo cual hicieron
un anlisis centrado en las relaciones y luchas de clases sociales, y en las relaciones de
poder que se establecen en cada pas. A partir de sostener que el imperialismo no
determinaba de forma unvoca el estancamiento, y que el curso de los acontecimientos
depende en gran medida de lo interno, quedaba abierta la posibilidad de que hubiera
desarrollo, aunque condicionado y dependiente, en la periferia. Esta idea se fortalecera
luego en Cardoso. Por ejemplo, en Cardoso (1977) aparece claramente una toma de
distancia con la idea del estancamiento permanente en la periferia que defenda Frank; y
con la tesis de la sper-explotacin y el subconsumismo de Marini. Ms
precisamente, y en contraposicin con la idea de que en los pases atrasados no haba
dinamismo a causa del imperialismo, Cardoso admita que la penetracin del capital
industrial y financiero aceleraba la produccin de plusvala relativa e intensificaba las
fuerzas productivas. Esto porque el imperialismo moderno difera del que haba
analizado Lenin. Ahora la inversin extranjera, segua Cardoso, se volcaba a la
industria, no slo a la produccin de materias primas, y adems los capitales locales
participaban en esas empresas. Por lo tanto el desarrollo capitalista dependiente se haba
convertido en una nueva forma de expansin del capital monoplico en el Tercer
Mundo.
De todas maneras Cardoso mantuvo una idea bsica, comn en la CD, a saber, que las
burguesas nativas estn no slo conectadas a la burguesa de los pases imperialistas,
sino tambin subordinadas a ella. Por eso el Estado en los pases de Amrica Latina era
un instrumento de la dominacin econmica internacional y las clases dominadas
locales sufran una doble explotacin (Cardoso, 1977, p. 13). 23 Por eso el desarrollo
dependiente encerraba una suerte de explotacin del pas atrasado por los oligopolios
multinacionales, a travs de la apropiacin desigual del excedente.
Theotonio Dos Santos
El brasileo Dos Santos tambin jug un rol destacado en la CD. Su tesis central fue la
nueva dependencia, que comparti Vania Bambirra. 24 Con esto buscaban entender qu
forma adoptaba la dependencia a partir de la entrada del capital extranjero en el sector
manufacturero de los pases atrasados. Dos Santos sostuvo que Lenin se haba
equivocado al pensar que la inversin extranjera generara desarrollo capitalista en la
periferia, ya que la realidad demostraba que el capital monopolista se aliaba con los
factores que mantenan el atraso, y el subdesarrollo.
Por otra parte, no comparti la caracterizacin de Frank de Amrica Latina como
capitalista desde la colonizacin, y sostuvo que se trataba de una economa colonial
exportadora (Dos Santos, 1975, p. 178). Tambin a diferencia de Frank, dio ms
importancia a las estructuras econmico-sociales de los pases latinoamericanos, pero
fundamentalmente plante que el poder econmico y social de los pases ms
avanzados, y de los monopolios imperialistas, les permita imponer una situacin de
23

Es sorprendente la similitud entre esta caracterizacin de Cardoso de las burguesas de los pases
atrasados, y la que haba dado Trotsky en los aos treinta. Trotsky sostuvo que la burguesa de los pases
semicoloniales (tambin la de los coloniales) era una clase semi-gobernante, semi-oprimida (Trotsky,
1937). Agreguemos que consideraba que Mxico, por ejemplo, era un pas semicolonial; en este sentido
difera de la manera en que Lenin empleaba el trmino (vase el captulo 14).
24
Nos basamos en Dos Santos (1968) y (1975).

dependencia a los ms atrasados. La dependencia era entonces una situacin


condicionante, esto es, una situacin en que las economas de un grupo de pases, los
dependientes, estaban condicionadas por el desarrollo y la expansin de las economas
de otros pases, los dominantes. En tanto los pases dominantes podan expandirse y
autoimpulsarse, los dependientes slo lo pueden hacer como reflejo de esa expansin,
que puede actuar positiva o negativamente (p. 180). Los pases dependientes estaban
en retraso y bajo la explotacin de los pases dominantes. Los pases dominantes disponen as
de un predominio tecnolgico, comercial, de capital y sociopoltico sobre los pases
dependientes que les permite imponerles condiciones de explotacin y extraerle parte de los
excedentes producidos interiormente (Dos Santos, 1975, p. 180).

La dependencia supona entonces explotacin y extraccin del excedente de los pases


atrasados. Una situacin que permita el desarrollo industrial de algunos pases, y
limita ese mismo desarrollo en otros, sometindolos a las condiciones de crecimiento
inducido por los centros de dominacin mundial (dem). Dos Santos conclua que la
dependencia de Amrica Latina continuara en tanto no pueda transformarse en una
economa autosostenible o independiente (dem, p. 181). Los pases que haban roto
con la dependencia eran los que fines de la dcada de 1960 haban buscado consolidar
una economa independiente, como suceda con los pases socialistas del Tercer
Mundo, como China, Corea, Vietnam y Cuba (dem, p. 182)
Ruy Mauro Marini
Marini se reivindicaba marxista y aplic las categoras del marxismo al anlisis del
subdesarrollo. Debido a estas caractersticas, el anlisis de su obra tiene mucho inters
para nuestra discusin, y le dedicamos en otros captulos una discusin especial.
Samir Amin y Ernest Mandel
Mencionamos por ltimo al belga Ernest Mandel, dirigente de la Cuarta Internacional; y
al egipcio Samir Amin, aunque slo este ltimo puede considerarse propiamente de la
CD.
Tanto Mandel (1979) como Amin (1975, 1984) compartieron la idea, comn a casi toda
la CD, de que los monopolios frenaban el desarrollo en la periferia, imponiendo los
precios y sus estrategias. Esto es, su pensamiento era tambin estancacionista. Como ya
sealamos, pensaban tambin que operaba el intercambio desigual, que se haba
convertido en la principal palanca para la transferencia de valor hacia los pases
adelantados. Lo cual tena consecuencias para los pases atrasados, ya que impulsaba el
mantenimiento de estructuras precapitalistas. Por ejemplo, Amin sostena que en frica
era del inters del capital imperialista y de las burguesas locales que hubiese
comunidades precapitalistas para suministrar mano de obra barata a las plantaciones, las
minas y grande empresas; lo cual permita los salarios bajos, que a su vez eran centrales
para el mecanismo del intercambio desigual.25 Mandel sostuvo una tesis similar. Por este
motivo Mandel y Amin plantearon que haba que entender al mercado mundial como
una articulacin de modos de produccin precapitalistas y capitalistas, donde el
capitalismo bloqueaba el desarrollo hacia el capitalismo de las formas precapitalistas.26
25

Tambin sostienen esta posicin, entre otros, Meillasoux (1982), Phillipe Rey (1976), Palloix (1971) y
(1975). Laclau (1984). Por ejemplo, Laclau consideraba que las formaciones precapitalistas eran una
condicin inherente al proceso de acumulacin de los pases centrales (p. 41).
26
Tambin Palloix sostena que la economa mundial slo poda concebirse como un complejo de
formaciones sociales capitalistas y precapitalistas, porque el capitalismo no poda reproducirse sobre
bases propias; vase Palloix (1971) y (1975). Es de destacar la continuidad con la tesis clsica del

Obsrvese que sta es una concepcin muy distinta de la dualista. En el pensamiento de


Amin o Mandel el modo de produccin capitalista domina al precapitalista, lo bloquea
en su desarrollo, y lo conserva, porque le es funcional. Se produce entonces una
articulacin de modos de produccin, o lo que en el marxismo se conoci como
formacin econmico-social. Por este motivo Mandel (1979) polemiz con la idea de
Bujarin (1971), que pensaba en una tendencia hacia un mundo capitalista homogneo.
Mandel afirmaba que eso era imposible de alcanzarse, y que el mercado mundial deba
concebirse como una articulacin de modos de produccin.
Tambin en Mandel, pero principalmente en Amin, est presente la idea de que la falta
de poder adquisitivo de las masas populares, sumidas en la pobreza y la sperexplotacin, impeda el desarrollo, dadas las limitaciones de los mercados internos. Por
este motivo Amin, por ejemplo, sostena que la produccin manufacturera de los pases
subdesarrollados en los aos 1950 y 1960 slo satisfaca la exportacin y la demanda
suntuaria de la burguesa compradora.

Captulo 2

Dependencia y subimperialismo en Ruy Mauro Marini


En este captulo profundizamos en el estudio de la CD a travs del anlisis de las
principales ideas de Ruy Mauro Marini, terico y militante brasileo, nacido en 1932 y
fallecido en 1997. Marini fue uno de los autores de la corriente que aplic de forma ms
sistemtica la teora de Marx, y abord desde la perspectiva de la ley del valor trabajo el
complejo problema que planteaba, ya claramente desde mediados de los sesenta, la
internacionalizacin del capital productivo. Esto significa que rechaz las tesis sobre el
subdesarrollo basadas en la presin militar o diplomtica o sea, en la coercin
extraeconmica e intent una explicacin integral, sustentada en la dialctica del valor
imperialismo, sobre el agotamiento de los resortes internos, capitalistas, de la acumulacin en el centro.

y la teora de la plusvala y de la acumulacin de Marx. Adems fue consciente de que


no poda seguir analizndose la economa de Brasil como simple apndice neocolonial del imperialismo, ni al Estado brasileo de los sesenta como una marioneta
de los yanquis. Sus anlisis abran entonces la posibilidad de una renovacin profunda
de las visiones que se arrastraban desde la teora leninista del imperialismo, que l
mismo reivindicaba. Analizamos entonces con algn detalle sus principales posturas,
que discutiremos, desde el punto de vista de la teora del valor de Marx, en el captulo
cuatro.

Las races de la dependencia


En Marini (1973) encontramos un panorama de su visin sobre las races y la dinmica
de la dependencia. Sostiene que en su origen Amrica Latina tena como funcin
proveer de alimentos baratos a los pases desarrollados. Este comercio iba acompaado
del deterioro de los trminos de intercambio, pero lo importante es que, segn Marini,
este deterioro deba tener fundamentos econmicos, esto es, explicarse por la ley del
valor en el mercado mundial. Plantea que a medida que el mercado mundial alcanza
formas ms desarrolladas, el uso de la violencia poltica y militar para explotar a las
naciones ms dbiles se vuelve superfluo, y la explotacin internacional pasa a
depender progresivamente de la reproduccin de relaciones econmicas, que perpetan
el atraso y la debilidad de las naciones atrasadas. Esto es, al ampliarse el mercado
mundial, en la visin de Marini, se ampla la accin de la ley del valor. Encontramos
entonces dos ideas claves, a saber, por un lado la centralidad de la ley del valor para
explicar los fenmenos del atraso, y por otra parte que la explotacin se da entre
naciones.
Por otra parte Marini piensa que el anlisis debe centrarse en la produccin, pero que
esto es cierto para los pases centrales, ya que el capitalismo dependiente est
condicionado por la circulacin. Esto porque en su visin se produce un intercambio
desigual a partir del comercio entre las naciones adelantadas que exportan bienes
manufacturados a las naciones atrasadas, y de estas ltimas que exportan bienes
primarios a las primeras. Ese intercambio desigual se genera porque los pases que
producen bienes manufacturados que no producen los pases atrasados pueden fijar
precios por encima de sus valores, obteniendo ganancias superiores y configurando as
un intercambio desigual. Existe por lo tanto una transferencia de valor, fundada en el
poder del monopolio; una explicacin similar a la de Amin.
Esta situacin explica a su vez que en Amrica Latina la clase dominante busque
compensar esa prdida de plusvala recurriendo a la superexplotacin del trabajo. Por
superexplotacin se entiende la intensificacin de los ritmos de produccin, la
prolongacin de los tiempos de trabajo y la expropiacin de parte del trabajo necesario
para reponer el valor de la fuerza de trabajo. En una palabra, la fuerza de trabajo no se
paga por su valor. Esto es posible, segn Marini, por la sobreabundancia de mano de
obra, fenmeno que tiene su raz en las estructuras de propiedad de la tierra altamente
concentrada. De esta manera se configura un modo de produccin fundado
exclusivamente en la mayor explotacin y no en el desarrollo de su capacidad
productiva (1973).
La superexplotacin juega, por lo tanto, el rol central, y se vincula orgnicamente con
las leyes de la acumulacin del capital a escala mundial. Esto porque las exportaciones
desde la periferia favorecen la acumulacin en los pases centrales, gracias al
abaratamiento de los medios de subsistencia de los obreros de estos pases, lo que a su

vez retrasa la cada de la tasa de ganancia. As, la superexplotacin es un resultado de


las leyes del capital operando a escala mundial.
Por otra parte sostiene que en la primera etapa de insercin de las economas perifricas
en el mercado mundial no existen problemas de realizacin, a pesar de que la
superexplotacin deprime el mercado interno, ya que la venta se produce en el mercado
mundial. El capital puede superexplotar sin preocuparse por la reproduccin de la fuerza
de trabajo la oferta de trabajo es abundante ni por la realizacin del producto.
Paralelamente las ganancias capitalistas inducen a un consumo que se abastece con
importaciones, en base a la plusvala que no se acumula. En consecuencia se produce
una estratificacin del mercado interno, donde las esferas altas se vinculan con la
produccin mundial a travs de las importaciones.27 De esta manera se configura una
situacin de dependencia, en cuyo marco las relaciones de produccin de las naciones
subordinadas son modificadas o recreadas para asegurar la reproduccin ampliada de
la dependencia.
Es sobre esta relacin que se va a desarrollar la industrializacin por sustitucin de
importaciones. Sin embargo la industrializacin por sustitucin de importaciones en
Argentina, Brasil, Mxico y otros pases no llega a conformar, por lo menos en su
primera etapa, una verdadera economa industrial que implique un salto cualitativo en el
desarrollo econmico. Es que la industria sigui siendo una actividad subordinada a la
produccin y exportacin de productos primarios. Slo cuando se produce la crisis de
los treinta se obstaculiza la acumulacin basada en el mercado externo, y el eje de la
acumulacin se desplaza a la industria. A partir de entonces la demanda de bienes que
consumen los capitalistas se recentra hacia el interior, lo que parece articular
nacionalmente las economas. Es sobre esta base, sigue Marini, que se despliega el
desarrollismo latinoamericano de los cincuenta, encarnado por la CEPAL. Lo central sin
embargo es que permanecan los obstculos para la industrializacin, porque sta se
haba producido sobre la base de la economa exportadora, sin que se efectuaran las
reformas estructurales que generaran un marco adecuado para la industrializacin. La
superexplotacin representaba una traba fundamental para avanzar hacia una estructura
productiva integrada. Examinemos esta mecnica con cierto detalle.

Superexplotacin y marginacin
Una de las cuestiones centrales del planteo de Marini es que la superexplotacin y las
grandes masas de desocupados generan una demanda dbil, y por lo tanto una industria
tambin dbil, que slo poda ensancharse cuando factores externos, tales como una
crisis externa, o las limitaciones de los excedentes de las balanzas comerciales, cerraban
parcialmente el acceso a la importacin de las esferas de alto consumo. En
consecuencia, sigue el razonamiento, la industrializacin en Amrica Latina no
generaba su propia demanda; naca para atender una demanda preexistente y se
estructuraba en funcin de los mercados de los pases desarrollados. La demanda de los
trabajadores no jugaba un rol significativo, como haba sucedido en el desarrollo
capitalista clsico en los pases centrales, donde la demanda de bienes salariales haba
sido, y continuaba sindolo, el motor de la acumulacin del capital. De hecho, el
producto lo realizaban los trabajadores de los pases desarrollados; el rol de la clase
obrera en los pases subdesarrollados es de productora, ya que el producto de su trabajo
27

La preocupacin por la estratificacin del mercado interno, a partir de la alta concentracin del ingreso
en los estratos superiores de las clases dominantes nativas, y las limitaciones que esto plantea para la
demanda, y el desarrollo, estn presentes en muchos tericos de la dependencia. Por ejemplo, el tema es
central en Furtado (1971), (1973).

es exportado. No hay necesidad de la que clase obrera sea consumidora para la


realizacin del producto, porque ste se realiza gracias a la demanda salarial en los
pases adelantados. De esta forma en Marini como sealan Dore y Weeks (1979)
surga una teora de los salarios en los pases desarrollados, ya que el salario sera
establecido no en el plano de la produccin, sino para permitir la realizacin del
producto. As la contradiccin entre el capital y el trabajo en los pases desarrollados
sera superada en la esfera de la circulacin, dado que ambos tendran inters en que
hubiera salarios altos. De alguna manera esta tesis recuerda la idea de participacin de
los trabajadores de los pases adelantados en la explotacin de los pases atrasados, que
fue popular en las visiones tercermundistas, y tambin defendi Emmanuel.
A partir de lo anterior, la industrializacin en Amrica Latina da como resultado un
sector productor de bienes de consumo masivo que, siempre segn Marini, es poco
dinmico, atrasado. Y un sector productor de bienes de consumo de lujo o bienes
durables tpicamente el automvil que es dinmico, y est dirigido a los sectores altos
y medios burgueses, de fuerte poder adquisitivo. Dentro del sector productor de bienes
de produccin e insumos son dinmicas las industrias que producen insumos para las
industrias de bienes de lujo. Una acumulacin del capital dinmica solo es posible
cuando existe un consumo masivo creciente; lo que implica mejoras de los salarios a
medida que aumenta la productividad, generndose as un crculo virtuoso. Pero en
Amrica Latina la superexplotacin no slo se mantiene, sino tambin se acenta
cuando entra el capital extranjero en la industria, el comercio y los servicios bsicos,
aumentando los obstculos para avanzar hacia una acumulacin dinmica.
A su vez Marini toma distancia de las tesis ms claramente estancacionistas, que eran
populares entre los autores crticos y heterodoxos. Esto es, la tesis que sostiene que el
capitalismo en la periferia estaba estancado y las fuerzas productivas no se
desarrollaban en absoluto. Marini reconoce que con la entrada del capital extranjero en
Amrica Latina en especial en Brasil, Argentina, Mxico avanzan la
industrializacin y la productividad del trabajo. Sin embargo esto da lugar a un
desarrollo deformado, porque la acumulacin basada en la superexplotacin obstaculiza
el trnsito hacia la produccin de plusvala relativa, o sea, basada en la tecnologa y la
productividad del trabajo. Esto sucede porque el fundamento de la dependencia es la
superexplotacin del trabajo, que ahoga la realizacin de la mercanca. Se genera
entonces el mercado segmentado, con la consecuencia de una industria crecientemente
desarticulada.

Los esquemas de reproduccin de Marx y la tesis de Marini


Para profundizar en el planteo hay que tener presente la postura de Marini ante los
esquemas de reproduccin de Marx. Estos esquemas demuestran que, en tanto se
mantengan ciertas proporciones, en el capitalismo no existiran problemas con la
realizacin del producto. Si se toma el modelo ms sencillo, de acumulacin simple
esto es, toda la plusvala se consume y denominando sector I al productor de bienes de
produccin, y sector II al productor de bienes de consumo, Marx demuestra que la
realizacin del producto jams puede depender exclusiva ni principalmente de los
salarios. En trminos numricos, y siendo
c = capital constante; v = capital variable; s = plusvala:
I)
II)

4000c + 1000v + 1000s = 6000


2000c + 500v + 500s = 3000

El producto se agota, ya que del valor total de 6000 de medios de produccin, 4000 son
consumidos para la renovacin de medios de produccin en el sector I; del valor de
3000 en medios de consumo, 1000 son consumidos por capitalistas y trabajadores del
mismo sector; y 2000 son consumidos por capitalistas y obreros del sector I, a la vez
que los capitalistas del sector II disponen entonces 2000 para renovar los medios de
produccin que han consumido. En definitiva, la condicin de equilibrio es que v + s de
I sea igual a c de II. Como puede observarse, segn Marx, si los salarios bajan, la
realizacin del producto no ofrece problemas en tanto los capitalistas gasten la
plusvala. El problema no se modifica si se trata de la acumulacin ampliada, esto es, de
la reinversin de la plusvala. En este caso la magnitud de los medios de produccin
generada en el sector I debe superar a los medios de produccin consumidos; pero
siempre que la clase capitalista gaste la plusvala, sea en consumo o acumulacin y
descontando que la clase trabajadora gasta sus salarios en medios de consumo no hay
dificultades con la realizacin del producto. Una vez ms, hay que destacar que los
salarios solo representan una fraccin de esa realizacin. Ms an, en general nunca la
venta del producto puede depender del salario; si as fuese el sistema capitalista de
hecho no podra funcionar.
Estos esquemas por lo tanto entran en conflicto con la tesis de Marini, ya que
demuestran que la vitalidad de la acumulacin no depende del salario obrero, sino del
gasto de los capitalistas, y Marini sostiene que en los pases dependientes la traba
fundamental para el desarrollo est en el estrangulamiento de la demanda, debido a los
bajos salarios y la desocupacin. 28 Cmo encaja entonces su tesis con los esquemas de
Marx?
La respuesta de Marini es que los esquemas de reproduccin son modelos abstractos,
que no tienen aplicacin prctica en la medida en que hay que incluir en los anlisis los
aumentos de la productividad, de la composicin orgnica del capital, o la
superexplotacin. En su opinin, los esquemas de Marx, tomados de manera abstracta,
corresponderan a la ley de Say; o sea, a la tesis que dice que toda oferta genera su
propia demanda. Pero, siguiendo a Lenin, Marini sostiene que el destino ltimo de la
acumulacin es la produccin de bienes de consumo, y que el factor dinmico en el
consumo es el consumo de los sectores populares. De manera que la acumulacin
dinmica del capital slo sera posible si aumentara el consumo de los sectores
populares, algo que suceda en los pases desarrollados, pero no poda ocurrir en los
pases dependientes. Hemos sealado cmo incluso Marini piensa que los salarios altos
en los pases adelantados es una condicin que permite la realizacin del producto
exportado por los pases atrasados.

Plusvala extraordinaria y acumulacin desarticulada


La superexplotacin y la desigualdad de la distribucin del ingreso permiten entonces
explicar, segn Marini, por qu se reproduce una estructura econmica desarticulada,
donde la industrializacin hereda la pauta de consumo que se ha generado en la
economa exportadora. Es que el desarrollo de la industria del pas dependiente se hizo
fundamentalmente para sustituir importaciones destinadas a las clases medias y altas, o
28

Los esquemas de reproduccin siempre han representado un problema para aquellos tericos que han
visto en la realizacin del producto, y en particular en los bajos salarios, la dificultad fundamental de la
acumulacin capitalista. Es lo que se llama la tesis del subconsumo (vase Bleaney, 1977). No es casual
que Marx haya formulado la crtica ms contundente a la tesis del subconsumo precisamente en la seccin
tercera del tomo II de El Capital, cuando presenta los esquemas de reproduccin.

sea, el 5% aproximadamente de la poblacin total, ms el 15% del estrato siguiente


(Marini, 1974). Para asegurar el dinamismo de esta estrecha franja del mercado, se le
traspasa poder de compra que correspondera a los grupos de bajos ingresos, o sea, a las
masas trabajadoras sometidas a la superexplotacin. Paralelamente, para aumentar la
cuota de explotacin por mayor productividad del trabajo, se importan capitales y
tecnologa extranjeras. Estas se relacionan con patrones de consumo de sectores de altos
ingresos, con lo cual se mantiene la tendencia a la compresin del consumo popular. Las
tecnologas modernas, a su vez, aumentan el desempleo, el subempleo y la
marginalidad, y ayudan a asegurar la superexplotacin. Adems la superexplotacin
agudiza la concentracin del capital, ya que parte del fondo de salarios va a la
acumulacin. A todas luces es claro que se acenta el divorcio entre la estructura
productiva y las necesidades de consumo de las masas.
Se generan entonces graves desequilibrios intersectoriales, debido a la tendencia al
crecimiento desproporcionado de la produccin de artculos suntuarios (sera un
subsector IIb, en los esquemas de reproduccin), con respecto a la produccin de
medios de produccin (I) y bienes de consumo necesario (un subsector IIa). Este
desequilibrio se combina con el predominio en la produccin suntuaria del capital
extranjero, lo que implica tecnologa superior a la media, estructuras monoplicas y
manipulacin de precios. Sin embargo Marini da ms importancia a la dinmica en que
se produce la plusvala extraordinaria que a las manipulaciones monoplicas de precios
para explicar el crecimiento desproporcionado (vase Marini 1979). Sostiene que si una
o algunas empresas consiguen elevar la productividad por encima del promedio de su
rama productiva, obtendrn plusvalas extraordinarias, debido a la diferencia entre el
precio que rige en el mercado, y el costo individual del innovador. La plusvala
extraordinaria que obtiene el capitalista innovador proviene de una transferencia de
plusvala de los otros capitalistas de la rama. 29 A su vez, cuando la nueva tecnologa se
generaliza, la plusvala extraordinaria desaparece y el producto se abarata. Si este
producto forma parte de la canasta de bienes del trabajador (producida por el sector IIa)
o constituye un insumo de su produccin, el valor de la fuerza de trabajo se abarata y,
todas las condiciones permaneciendo iguales aumenta la plusvala relativa. Pero si el
aumento de la productividad se registra en el sector IIb, aunque se anule la plusvala
extraordinaria obtenida por el capitalista individual cuando se generaliza la innovacin
tecnolgica ese aumento de la productividad seguir traducindose en un nivel de
productividad superior al resto de la economa. A continuacin sostiene que dado que
el valor de la fuerza de trabajo permanece inalterado, la mayor productividad del trabajo
se traducir en un grado de explotacin superior y tambin en una cuota de plusvala
superior en la rama en cuestin. Esto es, ahora la plusvala extraordinaria no constituye
una transferencia intrasectorial sino que se sita a nivel de las transferencias de valor
intersectoriales y de las relaciones de distribucin en el conjunto de la economa
(1979). Adems, los productos suntuarios gozan de una mayor elasticidad de demanda,
debido a los aumentos de plusvala en la economa y a que parte de esa plusvala no se
acumula productivamente. Lo cual permite a los capitalistas de IIb trasladar en menor
medida los efectos del aumento de la productividad a los precios.
De manera que existira una transferencia intersectorial de plusvala de I y IIa a IIb.
Como dice Marini, se tratara de una situacin similar a la que alude la nocin de
intercambio desigual en la economa internacional. Esto a su vez reduce la masa de
29

Marini (1979) presenta el siguiente ejemplo terico. Supongamos que dos empresas, A y B, fabrican
zapatos, siendo A de capital extranjero con mayor tecnologa. A logra entonces una plusvala
extraordinaria y la mayor ganancia de A es, en consecuencia, un fenmeno normal, correspondiendo a la
transferencia de valor al interior de la rama de zapatos (nfasis aadido).

ganancia en I y IIa y presiona hacia abajo la tasa de ganancia. As, IIb obtiene, como
sector, una plusvala extraordinaria y presiona hacia abajo la tasa general de ganancia;
situacin que se amplifica donde existe superexplotacin. En consecuencia tiende a
inflarse el sector IIb que goza de una demanda dinmica, que proviene del consumo de
plusvala y el sector IIa tiene poco dinamismo. La economa est desestructurada, con
diferentes grados de desarrollo; y los capitales extranjeros que han invertido en IIb
reciben una plusvala extra, similar a la que ocurre en el esquema del intercambio
desigual a nivel del comercio internacional. De esta manera se amplan constantemente
las brechas:
a) entre las industrias dinmicas (productoras de bienes suntuarios y de bienes
intermedios y equipos destinados a stas) y las industrias tradicionales;
b) entre las grandes empresas, en su mayora extranjeras o ligadas al capital
extranjero, y las empresas medianas y pequeas (Marini, 1974).
Las ramas que se benefician son las que se separan del consumo popular, y existe una
desproporcin creciente entre la produccin y el consumo. Esta contradiccin parece ser
entonces la clave de la dinmica del desarrollo dependiente en Marini. Los graves
problemas de realizacin que se presentan a su vez tratan de resolverse con:
a) la intervencin del Estado, creando mercados con obras de infraestructura,
vivienda, circunstancialmente la compra de armamento, y similares;
b) la concentracin del ingreso para incrementar el poder de compra de los sectores
que demandan bienes de IIb;
c) la exportacin de manufacturas.
El tem (c) apunta a la necesidad de establecer un dinamismo exportador, que es un
resultado de las leyes propias de la acumulacin dependiente, sustentada en la
superexplotacin. De esta manera llegamos al concepto de subimperialismo.
Observemos que a igual que en las tesis clsicas del imperialismo de Lenin, uno de los
motivos centrales de la expansin del capital hacia fuera es el agotamiento del mercado
interno; agotamiento que se da por el bajo poder de consumo de las masas trabajadoras.

Subimperialismo
La tesis sobre el subimperialismo de Marini se deriva de lo que hemos visto y se articula
con la idea de que en las dcadas de 1960 y 1970 se haba producido una diversificacin
y extensin de la industria manufacturera a escala mundial, lo que resultaba en el
escalonamiento y jerarquizacin de los pases capitalistas en forma piramidal, con el
surgimiento de nuevos centros medianos de acumulacin. Esto es, de potencias
capitalistas medianas, lo que lleva a hablar de la emergencia de un subimperialismo. Se
trataba de un proceso al mismo tiempo de diversificacin e integracin, con una
superpotencia a la cabeza, Estados Unidos. De hecho Marini estaba registrando la
internacionalizacin del capital, y el fortalecimiento de centros de acumulacin en las
periferias. Como explica Marini (1977), en Argentina, Brasil y Mxico en particular, se
haba registrado una fuerte entrada de inversin extranjera directa desde el fin de la
Segunda Guerra. De esta manera el capital extranjero haba reconquistado los mercados
internos, ya no a travs del comercio, sino de la produccin. Se estaba, en esencia, ante
la internacionalizacin del sistema productivo nacional y su integracin a la economa
capitalista mundial. Ya no se trataba de una integracin productiva mediante enclaves,
de una simple anexin de reas de produccin, extractivas o agrcolas a los centros
industrializados, sino de la vinculacin del capital extranjero a un sector de la estructura
productiva nacional.

Una consecuencia de esta entrada de inversiones extranjeras haba sido una mayor
concentracin del capital (mayor an que en los pases desarrollados) y la formacin de
un estrato de grandes empresas con una superioridad abrumadora con respecto al resto.
Pero dadas las limitaciones estructurales de los mercados internos para las industrias
dinmicas, era imperioso impulsar las exportaciones manufactureras, y de ah, en
opinin de Marini, la necesidad de desplegar una poltica imperialista. Brasil habra
sido el pas donde el fenmeno se haba dado de manera ms acentuada, dando lugar a
un subimperialismo; la expansin subimperialista sera el resultado de las dificultades
estructurales de la economa para la realizacin del producto. Por lo tanto el
subimperialismo sera la forma que asume la economa dependiente al llegar a la etapa
de los monopolios y el capital financiero. Implicaba dos componentes bsicos: por un
lado, una composicin orgnica del capital media en la escala mundial de los aparatos
productivos nacionales. Por otra parte, una poltica expansionista relativamente
autnoma, que se acompaaba de una mayor integracin al sistema productivo
imperialista y se mantena en el marco de la hegemona ejercida por el imperialismo a
escala mundial. En Amrica Latina slo Brasil expresara autnticamente este
fenmeno; en Asia el rol lo jugara el Irn del Sha, e Israel en Oriente Medio.
Por otra parte el subimperialismo brasileo no sera solo la expresin de un fenmeno
econmico, sino tambin el resultado del proceso de la lucha de clases y del proyecto
poltico definido por el equipo tecnocrtico militar que haba asumido el poder en 1964.
Con respecto a la lucha de clases, sera la respuesta a un ascenso de las luchas de las
masas obreras y populares, iniciado en Amrica Latina a mediados de los cincuenta, y
que haba tenido su pico en el triunfo de la Revolucin Cubana. Marini tambin subray
la intencionalidad ideolgica del Estado militar brasileo, que habra adoptado de
manera consciente el objetivo de transformarse en un centro desde el cual se radiara la
expansin imperialista en Amrica Latina.
Este anlisis se opona as al diagnstico simplista de muchos que inicialmente
caracterizaron al gobierno militar brasileo como una simple una marioneta de Estados
Unidos. Marini critic la tesis de que el Estado militar brasileo fuera un simple ttere
de Washington. En su opinin se trataba de un proyecto integrado con el imperialismo,
pero relativamente autnomo, que responda a las contradicciones internas que
enfrentaba la acumulacin dependiente, en un contexto internacional especfico. En este
ltimo respecto el subimperialismo brasileo se explicaba y combinaba con la
internacionalizacin del capital. Esa situacin internacional se articulaba con una
dinmica interna especfica que no se poda pasar por alto.
En este marco, el Estado serva como mediacin negociadora con las potencias. Esto
suceda porque la burguesa de los pases dependientes era dbil para negociar
directamente con la burguesa imperialista. El gran capital se aglomeraba con el Estado
nacional, y ste se transformaba en lo que Bujarin haba descrito como un trust
capitalista nacional. Ese Estado conservaba cierta autonoma con respecto al
imperialismo, como se haba evidenciado repetidas veces en sus decisiones en poltica
econmica y en sus relaciones comerciales y diplomticas. Por ejemplo Brasil mantena
relaciones estrechas y privilegiadas con los pases africanos que se independizaron de
Portugal, como Angola, a pesar de sus gobiernos izquierdistas enfrentados a Estados
Unidos y Sudfrica. Tambin haba exportado cereales a la URSS cuando el gobierno de
Reagan impuso un embargo; o desarrollado una industria nuclear independiente. Por
supuesto, Marini marcaba tambin los lmites de esta autonoma, porque el gobierno
brasileo deba actuar en consonancia con los intereses generales del capitalismo y de
Estados Unidos en las cuestiones decisivas. Su autonoma se desplegaba principalmente
en reas no vitales para el imperio.

Asentado entonces en la superexplotacin y el aumento de la productividad, impulsado


por la entrada de inversiones extranjeras a la industria, y enfrentando dificultades de
realizacin, el desarrollo brasileo exiga una poltica agresiva de expansionismo
comercial. La agudizacin de la lucha por los mercados, y por exportar manufacturas,
constituye, segn Marini, uno de los rasgos decisivos del imperialismo. Sin embargo se
cuida de identificar cualquier fenmeno de exportacin manufacturera con el
subimperialismo. No es suficiente exportar manufacturas para ser un pas imperialista.
Para que existiera subimperialismo era necesario un proceso industrial ms dinmico e
independiente que el de una red de ensambladoras. Este proceso dinmico tena que ver
con el desarrollo industrial, y con la internacionalizacin del capital.
Otro rasgo tpico de imperialismo era el intento del capitalismo brasileo de asegurarse
el control de las fuentes de materias primas: hierro y gas en Bolivia, petrleo en
Ecuador y en las ex colonias portuguesas en frica, el potencial hidroelctrico en
Paraguay. Brasil desplazaba a sus rivales, Argentina y Venezuela, y se aseguraba reas
de influencia, uno de los elementos que siguiendo a Lenin determinaban el
imperialismo. Tambin se registraba la exportacin de capital, principalmente a travs
de empresas estatales; el caso representativo era Petrobrs. En este respecto, y como
parte del proceso de internacionalizacin del capital, Brasil reciba capitales, pero a su
vez los reexportaba.
Por ltimo, Brasil poda caracterizarse como un caso de subimperialismo porque posea
el rasgo fundamental que siempre segn las tesis leninistas clsicas defina el
imperialismo, a saber, una acelerada monopolizacin y crecimiento del capital
financiero.

Captulo 3

Perspectivas crticas y desintegracin de la corriente


En este captulo examinamos, en primer lugar, algunas de las principales crticas que se
dirigieron a la CD. En segundo trmino, esbozamos los motivos que, en nuestra opinin,
llevaron, desde fines de la dcada de los setenta a su crisis y dispersin.

Crticas marxistas de la CD y respuestas

Al estudiar las crticas que se dirigieron a la CD es necesario distinguir, en primer lugar,


las que se dirigieron desde fuera de la CD contra algunos de sus miembros; en segundo
trmino, las que surgieron del seno mismo de la corriente y tuvieron como destinatario
alguno de sus miembros; y en tercer lugar, las que se destinaron al conjunto de la CD.
Naturalmente, debera ser evidente que slo la ltima especie conforma una crtica a la
CD de conjunto, pero el hecho es que muchas veces se asumi que las otras dos
variantes constituan un cuestionamiento de la corriente. Lo cual ha generado no pocas
quejas de los autores de la dependencia. En especial por la situacin que se ha generado
en torno a Frank, posiblemente el que ha recibido mayor cantidad de cuestionamientos.
Es que los planteamientos de Frank, en particular sus primeras formulaciones,
ofrecieron un blanco fcil para los crticos. Esencialmente se le cuestion su
caracterizacin del capitalismo como un sistema de produccin mercantil y que desde la
colonizacin Amrica Latina hubiera sido capitalista; sus explicaciones circulacionistas,
esto es, que el contacto con el mercado mundial generaba automticamente
subdesarrollo; su visin del estancamiento crnico de las periferias; y la (casi)
desaparicin del anlisis en trminos de clases sociales, suplantado por las relaciones de
explotacin entre regiones y/o pases. Bambirra, Dos Santos, Cardoso, entre otros, se
preocuparon por destacar que esas posturas no representaban sus posiciones, y que ellos
mismos haban criticado a Frank. Es una realidad que no toda la CD fue
estancacionista, neg que la entrada de capitales extranjeros generara desarrollo
capitalista en la periferia, o sostuvo que la mera conexin con el mercado mundial
determinara rgidamente el subdesarrollo y la ausencia de una burguesa con races
propias. Ya hemos visto con algn detalle que el pensamiento de Marini, por ejemplo, es
sutil y complejo.
Por lo tanto, cuando se tienen en cuenta estas circunstancias, el nmero de crticas que
se dirigieron a la CD, como corriente, se reduce notablemente. Hubo pocos autores que
realmente criticaron de conjunto a la CD, a partir del examen de la obra de, por lo
menos, varios de sus miembros. En este sentido, tal vez la crtica ms conocida y
discutida sea la de Cueva (1974). De hecho, Bambirra (1983) la considera el ms serio
esfuerzo de cuestionar las tesis de la teora de la dependencia (p. 41). Dada su
relevancia, presentamos sus ideas centrales con alguna extensin.
Cueva comienza diciendo que con la teora de la dependencia se daba una situacin
paradjica, ya que criticaba la teora burguesa del desarrollo tomando ideas del
marxismo, pero a su vez criticaba al marxismo tomando ideas del desarrollismo y de las
ciencias burguesas. Esto porque la dependencia reproduca el dualismo, aunque
invertido, ya que en lugar de ser el sector tradicional el responsable del atraso como
sostena la teora burguesa del desarrollo, en la visin dependentista era el sector
moderno el responsable del atraso. De esta manera, adems, la dependencia caa,
siempre segn Cueva, en un anlisis en trminos de regiones, que dificultaba la
comprensin y el anlisis de clases. De hecho, continuaba Cueva, las contradicciones de
clases eran suplantadas por las contradicciones entre pases, como suceda en Frank. Si
bien exista la contradiccin entre Estados imperialistas y pases dependientes, la misma
haba que derivarla de las clases sociales. Cueva sin embargo no explica de qu manera
debera hacerse.
Tambin cuestiona que la CD estuviera preocupada por el desarrollo y no por la
explotacin de clases. Afirma que esto impregnaba a la teora de la dependencia de un
tinte nacionalista, y que la contradiccin central era entre clases sociales, y no en
trminos de naciones. Critica tambin a Dos Santos, en torno al rol del imperialismo, ya
que, segn Cueva, la entrada de los capitales extranjeros desarrollaba el capitalismo en

la periferia. En cuanto a Cardoso y Faletto, habran trabajado con un doble cdigo,


porque por un lado adoptaban una perspectiva desarrollista, y por otra parte una
marxista. Sin embargo tambin haban dejado de lado la lucha de clases. Por eso de
conjunto los anlisis de la CD se hacan en trminos de oligarquas, burguesas,
clases medias, sectores populares, estando ausente la relacin capital / trabajo.
Tambin cuestiona a Marini por su divisin del mercado de productos, donde el
consumo de los obreros estara estancado; y sostiene que no hay que formular leyes
particulares para el pas dependiente, ya que las leyes generales del capitalismo se
manifiestan en estos pases simplemente con sus rasgos particulares. No haba espacio
terico, por lo tanto, para asentar una teora de la dependencia. Por ltimo, Cueva critica
que la CD tratara de explicar siempre el desarrollo de una formacin social por su
articulacin con otras formaciones, y no por su dinmica interna.
La segunda crtica que mencionamos es la de Dore y Weeks (1979) y Weeks (1981), que
est en la lnea de Brenner (1979). Bsicamente sostiene que el error de la CD fue
explicar el desarrollo desigual a nivel mundial por las transferencias de plusvala entre
pases, y no poner el acento como sucede en la teora marxista en la produccin como
causa de esa desigualdad. Es que la explotacin se da en una relacin de clases,
subrayan Dore y Weeks, y no en una relacin entre pases; las transferencias
internacionales de valor entonces deberan entenderse desde esta perspectiva. En
coincidencia con Brenner, sostienen que la desigualdad entre los pases es una
consecuencia de la explotacin de clases en los pases atrasados, y que el desarrollo de
los pases avanzados no se bas en la extraccin de riquezas de las periferias. El
capitalismo no acumula sobre la base de la explotacin de pases, sino de la clase
obrera. La explotacin es apropiacin del trabajo excedente, pero esta idea desaparece
cuando se habla de explotacin entre pases, como haca la dependencia. Con ello
tambin se esfuma la nocin de modo de produccin. En particular, Dore y Weeks
cuestionan que los autores de la CD hablaran de que a los pases subdesarrollados se les
quitaba su excedente, como si perteneciera al pas. Critican tambin la visin
subconsumista de Marini, como parte de una visin estancacionista. En cuanto a
Cardoso, su error era poner en un mismo plano de importancia lo externo y lo interno.
No adverta que lo que impulsa la sociedad es la contradiccin entre las fuerzas
productivas y las relaciones de produccin, que da lugar a los conflictos de clases.
Weeks (1981) repite algunos de estos argumentos, y destaca que dependencia y
marxismo eran teoras alternativas. Por otra parte sostiene que la evidencia emprica
estaba en contra de las tesis de la dependencia, desde el momento en que los flujos de
capital no se daban principalmente desde los pases desarrollados a los atrasados, como
deca la CD que debera suceder, sino entre los pases adelantados. Esta falla en el
pronstico derivara de la errnea visin de la dependencia de la dinmica de la
acumulacin.
Otras crticas fueron ms matizadas. Por ejemplo Edelstein (1981) reivindicaba de la
CD que hubiera planteado que la estructura de clases de los pases perifricos se haba
formado por la relacin con el imperialismo, y en interaccin con el mercado mundial.
De todas maneras admita, como aspectos negativos, que la CD hubiera definido un
modo de produccin a partir de un anlisis circulacionista, que minusvalorara los
procesos de trabajo y tendiera a concebir la historia como un conflicto entre las clases
poseedoras.
Por otra parte hubo una segunda lnea de ataque de marxistas a la CD, que seal que el
desarrollo capitalista, y particularmente la globalizacin, tenda a borrar completamente
las diferencias entre pases avanzados y atrasados. Tal vez el trabajo ms significativo, y
el que inaugura esta lnea de pensamiento, sea Warren (1973). Esencialmente Warren

critic la tesis de que el dominio imperialista impidiera el avance de la industrializacin.


Sostuvo, apoyndose en datos y estadsticas abundantes, que haba habido una
importante industrializacin en muchos pases subdesarrollados y que el perodo
posterior a la Segunda Guerra haba sido marcado por un gran ascenso de las relaciones
capitalistas y de las fuerzas productivas en el tercer mundo. Plante tambin que los
principales obstculos a este desarrollo estaban en las contradicciones internas de los
pases de la periferia, y no en las relaciones del imperialismo con el tercer mundo.
Incluso argument que las polticas de los pases imperialistas haban favorecido la
industrializacin, y que los lazos de dependencia que ataban a los pases atrasados con
los imperialistas haban sido aflojados considerablemente hacia la dcada de los setenta.
Una consecuencia que desprenda era que la distribucin del poder en el mundo se
estaba haciendo menos desigual. Warren no negaba, a pesar de todo, que siguiera
existiendo el imperialismo como sistema de dominacin y explotacin, pero s afirmaba
que la dependencia haba entrado en un proceso de declinacin irreversible. Los
problemas que subsistan en los pases subdesarrollados eran el atraso de la agricultura y
la desigualdad del desarrollo; pero ya no se poda seguir afirmando que eran neocolonias, o que estaban bloqueados en su desarrollo. Warren incluso pensaba que los
pases subdesarrollados podran, progresivamente, alcanzar los niveles de tecnologa y
avance de las fuerzas productivas de los pases imperialistas. De esta forma Warren
iniciaba una corriente de pensamiento si bien minoritaria que sostena que se
marchaba hacia una igualacin de los niveles de desarrollo de los pases. Esta tesis
desemboca ms tarde en lo que hemos calificado de globalistas extremos. 30 Una de las
expresiones ms acabadas de este pensamiento se encuentra en Burbach, Robinson y
Harris. Entre otras cuestiones, estos autores piensan que se avanza hacia la formacin de
una clase capitalista transnacional unificada, con participacin de las burguesas de los
pases del otrora Tercer Mundo; y que cada vez tiene menos sentido hablar de una
divisoria entre pases desarrollados y subdesarrollados.
Las principales respuestas a Cueva las presenta Bambirra (1983). 31 En primer lugar,
seala que muchas de las crticas no corresponden a posiciones de la corriente, sino a
algunos autores, y la mayor parte de las veces, referidas slo a algunas de sus obras.
Afirma que Dos Santos, o ella misma, dan importancia a los factores internos y las
luchas de clases, no sostienen una tesis estancacionista, y reconocen que las
exportaciones de capital llevan a un aceleramiento del desarrollo capitalista. Adems,
reivindica la centralidad de la problemtica del desarrollo y el subdesarrollo, que habra
sido planteada por la misma realidad latinoamericana, y permaneca como tema a
resolver por una futura revolucin socialista. Y esencialmente Bambirra responde el
cuestionamiento de Cueva acerca de la falta de centralidad de las contradicciones de
clase en la CD, sealando que existan dos contradicciones centrales en la sociedad
contempornea. En primer lugar, la contradiccin entre el imperialismo y las naciones
oprimidas (segn la visin de Lenin y la Internacional Comunista). En segundo trmino,
la contradiccin burguesa y proletariado. Ambas se fundan, segn Bambirra, en la
oposicin imperialismo en alianza con las burguesas locales, enfrentados al
proletariado y las naciones oprimidas. De esta forma se poda tratar dialcticamente la
tensin entre contradicciones de clases y contradicciones nacionales. Esta respuesta
sera extensible a las crticas de Dore y Weeks.

30

Vase Burbach y Robinson (1999) y Robinson y Harris (2000). Hemos tratado extensamente esta tesis
globalista en Astarita (2006).
31
Dos Santos (2003) considera que en ese libro Bambirra respondi lo esencial de los cuestionamientos.

En cuanto a Warren y la tesis que sostiene que no hay diferencias entre el desarrollo de
los pases dominantes y dependientes, el rechazo de los autores de la dependencia es
tajante. A comienzos de la dcada Dos Santos se refera a esta posicin de esta manera:
Ellos no comprenden cmo el imperialismo bloquea el desarrollo de las fuerzas productivas de
las naciones colonizadas, mutila su poder de crecimiento econmico, de desarrollo educativo, de
salud y otros. No consiguen entender el fenmeno de la sobre explotacin y la transferencia
internacional de excedentes generados en el Tercer Mundo y enviado a los pases centrales (Dos
Santos, 2003, p. 51).

A pesar de las concesiones, aqu lo sustancial de las tesis de la CD se mantienen en


pleno vigor: el sistema mundial imperialista bloquea el desarrollo de las fuerzas
productivas porque existe una explotacin de los pases ricos sobre los pases atrasados.

Desintegracin de la corriente, permanencia de sus ideas


Hacia comienzos de la dcada de 1970 la CD llega a la cima de su evolucin. A pesar de
las crticas, el dependentismo tena una fuerte presencia antes del triunfo de los golpes
militares en Chile, Argentina y Uruguay en muchas facultades de ciencias sociales
latinoamericanas; circulaban sus artculos y libros, y sus tesis eran populares en amplios
sectores de la vanguardia radicalizada. Pero tambin en esa poca asomaron nubarrones
en su horizonte. Por un lado porque a mediados de los sesenta, y en la dcada que
sigui, Amrica Latina experiment un desarrollo bastante importante. Con esto se
pona en evidencia que la grave situacin econmica de comienzos de la dcada de
1960, que haba disparado el surgimiento de la CD, haba correspondido a una fase
descendente del ciclo econmico, y no a un pretendido estancamiento crnico. Por otra
parte en los setenta surgen trabajos que demuestran que en la periferia hay posibilidades
de cierto desarrollo tecnolgico autnomo, y que las empresas de los pases
subdesarrollados generaban tecnologa.32 Pero ms importante es el desarrollo de los
Nuevos Pases Industrializados, (NICs), Corea del Sur, Hong Kong, Taiwn y Singapur.
Cmo se explicaba esto desde la teora de la dependencia, que pronosticaba el
subdesarrollo crnico, el bloqueo del desarrollo capitalista? Mandel tuvo que admitir
que capitales muy fuertes de Hong Kong invertan internacionalmente. Esto es, la
lumpen burguesa de Hong Kong haba logrado tal acumulacin de capital que no
solo inverta en Hong Kong sino en otros pases.
El desarrollo de otros pases tambin presentaba problemas. Por ejemplo, en 1981
Schiffer, en crtica a Amin, demuestra que la tasa promedio de inversin de los pases
subdesarrollados era mayor, en porcentaje de PBI, que la de los pases adelantados; que
la produccin manufacturera de los primeros estaba destinada a satisfacer
principalmente el mercado interno y el consumo masivo, y no la exportacin y el
consumo de la alta burguesa; que haba habido desarrollo de la industria pesada en Asia
y Amrica Latina; que al comps de ese desarrollo haban subido los salarios
industriales; y que cada vez ms sectores de las economas de esos continentes se
32

Vanse, por ejemplo, los trabajos de Jorge Katz, en Katz (1976), o Ablin et al. (1985). Katz sostiene que
pases como Argentina, Brasil, Mxico, de industrializacin relativa, son tecnolgicamente dependientes
del mundo desarrollado, pero sin embargo existe una actividad inventiva domstica de la que no puede
afirmarse que carezca de importancia. Tiene un carcter adaptativo y subsidiario, destinado a mejoras
marginales y adaptaciones al medio local de los diseos importados, pero es importante. Katz adems
registraba para Argentina un significativo aumento de la productividad entre 1960 y 1968 perodo que
segn la CD era de crisis crnica y estancamiento en la industria, y que exista una incidencia importante
de flujos acumulados de gastos domsticos en tareas de investigacin y desarrollo, adems de la compra
de tecnologa en el exterior. En Ablin et al. (1985) se destaca, adems, la inversin de empresas
argentinas en el exterior.

integraban al capitalismo. Los datos presentados por Warren, a quien ya nos hemos
referido, apuntaban en la misma direccin.
Frente a esto hubo argumentos de retaguardia, por parte de la CD. Bambirra (1983)
plante una especie de tesis de compensacin, diciendo que el desarrollo de los
nuevos pases industrializados se consegua a costa de enormes padecimientos y la
sper-explotacin de las masas. Frank (1979b) sostuvo que en los pases asiticos no
haba verdadero desarrollo a causa de los problemas con las deudas externas y las
balanzas de pagos, el desempleo y la sper-explotacin. Tambin se intent explicar las
contadas industrializaciones perifricas por la misma teora de la dependencia, aunque
con adecuaciones. Frank (1988) sostuvo que el crecimiento de Corea se deba a la crisis
del capitalismo central en la dcada de 1970. Era la vieja idea de que cuando haba
crisis en el centro se producan huecos, que permitan emerger a la periferia. Sin
embargo el capitalismo de Corea del Sur sigui creciendo en los aos 1980, cuando el
sistema en el centro se haba recuperado. Otros dijeron que el desarrollo de Corea del
Sur, y otros pases asiticos, se haba sustentado en la intervencin estatal, lo que
confirmaba la importancia del manejo centralizado del excedente y la proteccin de las
industrias nacionales.33 De todas formas el argumento no fortaleca a la CD, desde el
momento que haba que admitir que el desarrollo capitalista en esos casos era
significativo.
Tampoco se verific el pronstico del estancamiento del capitalismo y el mercado
mundial, que haba constituido el marco ms general del anlisis de la dependencia en la
dcada de los setenta.34 Lo que ocurri fue una profundizacin de la globalizacin, esto
es, de la mundializacion de la relacin capital trabajo.
En sntesis, a medida que se extenda la globalizacin se pona en evidencia que no se
cumpla el diagnstico de la dependencia. No slo porque el avance del capitalismo no
estaba bloqueado en la periferia, como haban afirmado Amin, Mandel o Frank, sino
tambin porque surgan empresas capitalistas con capacidad de invertir en el exterior e
incluso, en algunos nichos, de presentar competencia a las grandes compaas de los
pases centrales. El proceso continu al punto que hoy existen empresas multinacionales
de pases atrasados que invierten incluso en los pases adelantados. Mxico, por
ejemplo, se ha convertido en el sexto inversor dentro en ese pas; y los capitalistas
mexicanos toman la delantera para explicarle a sus pares estadounidenses cmo hay que
aumentar la explotacin de los obreros. Capitales de Corea del Sur invierten y pagan
bajos salarios en Inglaterra. Adems, existen capitales del llamado Tercer Mundo que
presentan batalla competitiva a capitales de pases adelantados. Por ejemplo, capitales
de China emplean 750.000 obreros en frica, en diferentes emprendimientos, y en
muchos casos han desplazado a capitales estadounidenses. Petrobrs de Brasil tiene un
nivel de capitalizacin superior a muchas transnacionales petroleras de los pases ms
avanzados. Esto no entraba ni siquiera en los esquemas ms ricos y complejos de la CD.
33

Un argumento muy similar a las tesis institucionalistas de desarrollo.


Frank (1988) pronosticaba, a fines de la dcada de 1980, que la prxima recesin agudizara los
problemas crnicos del intercambio internacional, llevando a una declinacin del comercio mundial; los
pases atrasados se volcaran hacia la sustitucin de importaciones, a una agricultura orientada a la
produccin/consumo con base nacional o regional, y floreceran los acuerdos internacionales tipo trueque;
los pases adelantados se volcaran progresivamente hacia adentro. Nada de esto se verific. En los
noventa el comercio mundial conoci una nueva y profunda expansin. Mandel (1986) previ una crisis
del capitalismo an ms grande que la que haba sacudido al capitalismo en los aos treinta, y una
contraccin del mercado mundial. Baran y Sweezy diagnosticaban en las dcadas de 1970 y 1980 una
tendencia al estancamiento crnico en el centro. Mandel, Baran, Sweezy, eran referencias obligadas de los
autores de la CD en lo que respecta a los anlisis de la economa mundial. Nadie cuestion seriamente
estas visiones.
34

Por otra parte los problemas tericos para la CD se agravaron a la vista de las
dificultades que experimentaban los regmenes del socialismo real, y las economas
de pases que haban intentado vas de desarrollo autrquico, basadas en formas de
capitalismo estatista. A fines de la dcada de 1970 la direccin del partido Comunista
chino admita que el pas enfrentaba graves problemas, e iniciaba las reformas pro
mercado, que desembocaran en la vuelta al capitalismo. A mediados de la dcada
siguiente el partido Comunista sovitico revelaba que la economa estaba estancada, que
los niveles de productividad eran ms bajos que en los pases capitalistas avanzados, y
que no haba manera de continuar con el crecimiento basado en el uso extensivo de
recursos naturales y fuerza de trabajo. La crisis tambin era reconocida y discutida en
otros pases del bloque. Asimismo atravesaban dificultades pases que haban aplicado
proyectos de desarrollo autrquico, y algunos daban giros drsticos en sus polticas.
Argelia, por ejemplo, abandon a fines de los setenta la estrategia de desarrollo basado
en inversiones estatales en los sectores productores de medios de produccin, que haba
seguido hasta entonces, inspirada en el modelo sovitico. Algo similar ocurra con otras
estrategias de crecimiento hacia adentro que se haban desarrollado en Asia, frica y
Amrica Latina. Todo apuntaba al debilitamiento de muchos postulados de la CD que
hasta aquel momento jams se haban puesto en duda. Cada vez se haca ms difcil
contrarrestar la ofensiva ideolgica y poltica de las polticas neoliberales, abiertamente
favorables al capital.
Por otra parte, diversos estudios pusieron bajo signos de interrogacin algunas de las
afirmaciones que siempre se haban tenido por verdades incontrastables de la visin
dependentista. Por ejemplo, que los pases desarrollados habran tomado la delantera en
el desarrollo gracias a la extraccin de excedente desde las periferias, una cuestin que,
como vimos, Dore y Weeks haban cuestionado a la CD. As, Duchesne (2001-2002) en
crtica a los ltimos escritos de Frank, presenta abundantes datos que parecen demostrar
que la afirmacin de que los beneficios del comercio colonial fueron decisivos para
explicar el desarrollo de Gran Bretaa durante el siglo 18, es un mito. Si bien no fueron
insignificantes, e influyeron en el tiempo, magnitud y la tasa de cambio, la revolucin
industrial se hubiera dado de todas maneras, sin esos beneficios. 35 Tambin con respecto
a algunos casos de colonialismo surgen estudios que sugieren que habra que revisar
ideas que hasta ahora no se discutan desde las perspectivas dependentistas. Por ejemplo
Brohman (1996) un autor crtico de los enfoques neoclsicos sostiene que el gobierno
colonial de Japn en Corea y Taiwn, y la ED en esos pases, foment el surgimiento
de estructuras industriales locales. Tambin explica que las reformas agrarias en Corea y
Taiwn se hicieron bajo los auspicios de Japn, que efectivamente destruy la
oligarqua feudal, quitando un obstculo potencial a la urbanizacin. El Estado adems
se habra apropiado del excedente agrcola, que utiliz para fomentar la
industrializacin y financiar obras de infraestructura.
Estas evoluciones en los estudios, pero principalmente los cambios implicados en la
globalizacin del capital, y la crisis de los regmenes stalinistas y nacionalistas, han
35

entre 1700 y 1801 slo entre el 8,4% y el 15,7% del cambio en el ingreso nacional [de Gran
Bretaa] puede atribuirse al total del comercio exterior. el comercio colonial, aunque creciente en
proporcin, sigui representando un pequeo porcentaje del comercio exterior de Gran Bretaa durante
ese siglo. Por lo tanto, si usamos los clculos de Bairoch, encontramos que en el perodo entre 1720 y
1780-1790, el comercio exterior provey a Gran Bretaa con el 4% al 8% de su demanda total, pero que
el comercio con los pases no europeos represent entre el 33% y el 39% del total del comercio britnico,
de manera que la contribucin de los futuros pases menos desarrollados podra haber absorbido, a lo
sumo, el 2% al 3% de la demanda total (Duchesne, 2001-2001, p. 441; nfasis en el original). Con
respecto a Europa, Duchesne cita a OBrien, quien sostiene que los beneficios derivados del trfico
colonial no representaban ms del 2% del PNB de Europa de fines del siglo XVIII. Ya Hobson (1902)
sealaba que la contribucin del comercio colonial a la economa britnica era pequea.

llevado de hecho a una crisis a la escuela de la dependencia. Se trat de una crisis


ideolgica y poltica que afect a prcticamente todas las corrientes del pensamiento
econmico que haban abogado por vas alternativas de desarrollo o, por lo menos, no
ortodoxamente neoclsicas. En Amrica Latina el estructuralismo cepaliano
experiment cambios importantes; sus expresiones ms radicales quedaron marginadas,
y otros revisaron sus posturas, admitiendo la necesidad de ajustes, de respetar a los
mercados y de mantener los equilibrios macroeconmicos fundamentales. 36 En este
cuadro de situacin la CD entr en un proceso de crisis y desintegracin, al decir de
Bomstrm y Hettne (1990). Es cierto que subsisten defensas vigorosas ejemplo Dos
Santos (2003) pero la escuela como tal ya no existe.
Sin embargo, a pesar de que la CD se desintegr, sus ideas esenciales permanecieron en
el pensamiento de izquierda y nacionalista radical latinoamericano. Muchas de estas
posturas siguen publicando en revistas de pensamiento izquierdista y radical; tal vez la
de mayor renombre sea Monthly Review, de Estados Unidos, que prolonga la antigua
lnea tercermundista y dependentista de Baran y Sweezy. Tambin las encontramos, de
hecho, en la prensa poltica de la izquierda, por lo menos, y hasta donde conocemos, en
Argentina, Mxico, Brasil y Chile. De todas maneras el pensamiento de la dependencia
adopt nuevas formas, principalmente por la relevancia que adquirieron en las dcadas
de 1980 y 1990 las deudas externas y el capital financiero internacional en las
economas de muchos pases atrasados. Dada su importancia, volvemos a esta
importante cuestin en el captulo seis.

Captulo 4

Discusin sobre Marini desde la teora del valor


Como hemos sealado antes, una de las cuestiones que distingue en anlisis de Marini
es el intento de aplicar sistemticamente las categoras econmicas derivadas de la
teora del valor trabajo a los fenmenos que estudia. Si bien utiliza el concepto de
monopolio, no se advierte que lo haga, por lo menos cuando lo aplica al capitalismo de
los aos sesenta y setenta, para significar que las grandes corporaciones pudieran
controlar y manipular los precios a voluntad. Su posicin a veces es ambigua, pero en
36

El estructuralismo clsico dara lugar, en la dcada de 1980, al neo-estructuralismo. Una sntesis de


esta evolucin y de las posiciones del neo-estructuralismo puede verse en Fontaine y Lanzarotti (2001) y
Guillen Romo (2001). Muchos estructuralistas toman los aportes de los neo-schumpeterianos, y los
enlazan con las viejas tradiciones de la CEPAL, pero admitiendo la necesidad de superar el desarrollo
basado en la industrializacin hacia adentro; puede consultarse Cassiolato et al. (2005). Una alternativa
al planteamiento del crecimiento hacia adentro es la de Sunkel con su tesis del desarrollo desde dentro;
vase Sunkel (1991).

trminos generales aplica un marco analtico de mercados competitivos. As sucede


cuando explica el mecanismo de generacin de plusvala relativa, donde los precios
caen como resultado de la competencia tecnolgica. Es a partir de esta perspectiva
entonces que analizamos en este captulo algunos de los problemas que plantean las
explicaciones de Marini.

La dinmica de la acumulacin y el subconsumismo


Una de las cuestiones centrales del planteo de Marini, y que tambin est presente en
otros tericos de la dependencia, y en la CEPAL, es su idea de que el estrangulamiento
de los mercados internos presenta formidables obstculos para el desarrollo de las
fuerzas productivas en la periferia. Como hemos visto, pensaba que los esquemas de
reproduccin a lo Marx no tenan aplicacin prctica en los pases dependientes, que
su aceptacin implicaba aceptar la ley de Say, y que la industrializacin estaba
estructuralmente limitada por la falta de poder adquisitivo de los sectores populares.
Empecemos entonces por la cuestin ms abstracta, la relacin entre los esquemas de
reproduccin de Marx y la ley de Say. Como se recordar, esta ley postula que a toda
oferta le sigue inmediatamente una demanda; de lo que se deriva que no podran existir
crisis generales de sobreproduccin. Segn Marini, debido a que los esquemas de
reproduccin de Marx muestran cmo puede ocurrir la venta del producto si se
cumplen ciertas proporciones avalan la ley de Say. Sin embargo es claro que la
posibilidad no implica necesariedad. Esto es, a partir de la afirmacin contenida en los
esquemas de Marx de que si los capitalistas gastan la plusvala, la realizacin del
producto, considerado globalmente, es posible, no se puede pasar a afirmar como hizo
Say que la no realizacin del producto, considerado globalmente, es imposible. Para
esta segunda afirmacin slo se podra sostener si se afirmara que los capitalistas
siempre gastan su plusvala, sea en inversiones o consumo. Pero precisamente la teora
de las crisis de Marx se basa en la idea de que en determinadas coyunturas de cada de
la tasa de ganancia los capitalistas dejan de invertir; esto es, no se cumple la ley de
Say. Con lo cual se demuestra, contra lo que pensaba Marini, que la discusin marxiana
de la ley de Say no pasa por los esquemas de reproduccin, sino por la teora de la
crisis. Los esquemas de reproduccin cumplen la funcin de demostrar por qu y cmo
el capitalismo puede reproducirse en escala creciente, ampliando los mercados. De
ninguna manera Marx trat de demostrar que inevitablemente, y siempre, a una compra
le sigue una venta, sino que, en tanto los capitalistas gasten la plusvala, no debera de
haber problemas para la realizacin de las ventas. La esencia del planteo se deriva
directamente de la concepcin del valor trabajo, ya que a un valor generado en la
produccin le debe corresponder, en promedio, un poder de compra equivalente por el
lado de la demanda. El valor se generar en la produccin y se realiza en la venta. En la
medida en que los capitalistas y los trabajadores decidan ejercer su poder de compra, no
tiene por qu existir una crisis de realizacin. Esta circunstancia permite a Marx criticar
las explicaciones subconsumistas de las crisis; el rechazo de la tesis subconsumista no
significa aceptar la ley de Say.
En segundo trmino, y vinculado a lo anterior, los salarios bajos, la superexplotacin y
el ejrcito industrial de reserva no constituyen en s mismos obstculos para la
acumulacin capitalista, como pensaron Marini y otros tericos, sino ms bien todo lo
contrario. Es que en la medida en que los salarios son bajos, la plusvala puede ser alta,
y si los capitalistas reinvierten una parte importante de la plusvala en ampliar su
capital, habr crecimiento de las fuerzas productivas, de la oferta y de la demanda
correspondiente. Este fenmeno se ha dado en el capitalismo central; vanse al respecto,

por ejemplo, los niveles de explotacin y miseria descritos por Marx y Engels durante la
Revolucin Industrial inglesa. Pero adems, una vez iniciada la acumulacin, la canasta
de bienes de consumo salarial tambin se modifica como resultado del mismo
crecimiento de las fuerzas productivas y de la clase obrera, incluso de su poder de
negociacin. Por lo cual no es cierto que las industrias de bienes durables estuvieran
condenadas a una demanda estrictamente limitada a un cinco o diez por ciento de la
poblacin. De hecho grandes sectores de la clase obrera en Argentina, Brasil, Chile y
otros pases latinoamericanos accedieron al consumo de bienes durables como
refrigeradores, televisores, lavarropas, telfonos, equipos de msica y similares. Y
algunas capas recurdese que consideramos parte de la clase obrera a todos los
asalariados que estn subsumidos a la relacin capitalista incluso alcanzaron al
automvil (aunque en la mayora de los casos no sea un cero kilmetro). Todo esto no
niega la existencia de la superexplotacin, la marginacin y los enormes ejrcitos
industriales de reserva, pero pone las cosas en una perspectiva ms ajustada a la
realidad. El problema no es menor porque muchas veces los diagnsticos de la izquierda
en lnea con la visin estancacionista se vieron desmentidos por los desarrollos del
capitalismo en la periferia, precisamente por no entender la dinmica de la
acumulacin.37
De lo anterior se deriva una crtica ms general del estancacionismo, y de los efectos
que muchas veces se le atribuy a la entrada del capital extranjero en los pases
perifricos. Como hemos visto, Marini y otros autores de la CD pensaron que el rol de
las burguesas locales no poda ser ms que de subordinacin al capital extranjero. Si los
mercados estn estructuralmente restringidos, no habra espacio para una acumulacin
auto impulsada. Sin embargo el hecho es que la entrada del capital extranjero en los
sectores dinmicos de las economas atrasadas, y la dependencia tecnolgica y
financiera con respecto a los centros imperialistas que subrayan los tericos de la CD,
no anularon la posibilidad de que se desarrollaran empresas industriales que estaban
en manos de fracciones de la burguesa nativa relativamente poderosas. A veces estas
fracciones se asociaron al capital extranjero; en otras oportunidades capitalizaron renta
agraria; o acumularon en base a una intensa explotacin del trabajo y crecieron desde
empresas pequeas y medianas hasta alcanzar el status de empresas importantes,
imitando avances tecnolgicos o pagando por tecnologa de punta. Por supuesto, no se
trata de una burguesa que alcance el poder del capitalismo central; pero tampoco se
trata de una burguesa completamente lumpen y satlite. La dinmica de este capital ha
respondido a las leyes ms generales de la acumulacin capitalista.
Una consecuencia de esto es la necesidad de volver a pensar crticamente sobre los
efectos que tiene la IED en los pases atrasados. No slo porque la IED fomenta el
desarrollo capitalista, un fenmeno que ya haban admitido Cardoso, Dos Santos o
Marini, sino porque la IED no impide que ese capitalismo dependiente adquiera
dinmica propia. Esto es, la direccin, los modos de desarrollo, no estn dictados por
las corporaciones internacionales. Se trata de formas de acumulacin locales que se
articulan, a travs de las leyes de la competencia capitalista, con los capitales
extranjeros, y en ese carcter entran en el mercado mundial. Y es por esta misma
37

Un ejemplo caracterstico de esto es la postura de la izquierda argentina cuando se produjo la


privatizacin de los telfonos en Argentina, a comienzos de los noventa. En ese momento se pronostic
que el plan de la burguesa y el gobierno consista en que hubiera telfonos para una minora de
privilegiados. La realidad fue que en los aos que siguieron a la privatizacin el uso de los telfonos se
extendi a amplias franjas de la poblacin, incluida una parte importante de la clase obrera. Por supuesto,
esto fue a la par de la superexplotacin de amplias franjas, del aumento de la marginacin social y el
ejrcito de desocupados en Argentina. El capitalismo ampla los mercados a travs de esta dialctica
contradictoria.

dialctica que estos capitales surgidos de los pases atrasados terminan participando en
la mundializacin de las inversiones. Esto explica, adems, que no se haya verificado la
prediccin de Amin, sobre que la existencia de las empresas monoplicas
invariablemente anulaba cualquier posibilidad de desarrollo de los capitalismos
nacionales de los pases atrasados. Ni que tampoco se haya cumplido el diagnstico de
Frank, sobre que esas empresas nativas slo podan crecer en los perodos de crisis y
contraccin del mercado mundial; o que en tanto aumentara la vinculacin de los pases
latinoamericanos con la economa internacional, sus horizontes de crecimiento estaran
prcticamente anulados. En la medida en que hay explotacin y valorizacin del capital,
se acumula plusvala y se concentran medios de produccin en manos del capital. Esto
explica que en los pases dependientes hayan aparecido tambin algunos grandes
grupos, que operan con capitales de varios miles de millones de dlares; y algunos
incluso han podido desarrollar, aunque parcialmente, tecnologas de punta en sus ramas.

La tesis del intercambio desigual entre sectores


Hemos visto que Marini sostiene que si algunas empresas consiguen elevar su
productividad por encima del promedio de su rama productiva, obtendrn plusvalas
extraordinarias, debido a la diferencia entre el precio que rige en el mercado y el costo
individual de las empresas innovadoras. sta es, en principio, la postura de Marx. Sin
embargo Marini plantea tambin que esta plusvala extraordinaria representa una
transferencia de plusvala de los otros capitalistas de la rama. Esta idea se ha mantenido
hasta el da de hoy en muchos autores, y constituye la base para demostrar el
intercambio desigual en Carchedi (1991), por ejemplo. La cuestin es importante
porque pone en primer plano no slo la relevancia de la teora del valor para explicar
fenmenos del desarrollo en los pases atrasados, sino tambin porque demuestra la
necesidad de realizar un anlisis cuidadoso de las relaciones implicadas; uno de los
problemas ms graves que notamos en los anlisis sobre intercambio desigual, y
similares, es la relativa liviandad con que se postulan transferencias de plusvala y valor
entre sectores o pases.
Entrando ahora en la tesis de Marini, el problema es que no hay forma de explicar de
qu manera las empresas de menor tecnologa generan mayor plusvala dentro de una
rama, para que esa plusvala pueda ser transferida (o reaparecer) como plusvala
extraordinaria en la empresa innovadora. Las empresas que tienen una tecnologa modal
(o promedio) con respecto a la rama, y venden al precio de produccin (costo + tasa
media de ganancia), no pueden generar plusvala extra alguna que est disponible para
ser transferida a parte alguna. Con menor razn pueden generar plusvala extra las
empresas con menor tecnologa que la modal, porque cada hora de trabajo en estas
empresas generan menos valor que la hora de trabajo en las empresas con la tecnologa
modal. Puesto de manera ms sencilla, si una empresa emplea en promedio diez horas
de trabajo para fabricar el producto X, y en las empresas modales emplean en promedio
seis horas de trabajo, la empresa atrasada no ha generado cuatro horas extras de valor.
Por el contrario, solo ha generado seis horas de valor (= al tiempo de trabajo
socialmente necesario) y cuatro horas de trabajo no han sido validadas en el mercado
como generadoras de valor. De dnde puede entonces surgir la plusvala
extraordinaria?
La respuesta la da Marx al explicar que el trabajo en la empresa que tiene una
tecnologa superior acta como trabajo potenciado. Esto es, en el mismo tiempo ese
trabajo genera ms valor que el trabajo que emplea tecnologas inferiores. Por lo tanto
no existe transferencia de plusvalor desde las empresas de menor tecnologa a las

empresas de mayor tecnologa, sino diferentes grados de generacin de valor en cada


una de las empresas.
Por otra parte Marini tambin sostiene que cuando la nueva tecnologa se generaliza, la
plusvala extraordinaria desaparece, el producto se abarata, y si este producto entra en la
canasta de consumo, aparece la plusvala extraordinaria. Esto efectivamente
corresponde a la dinmica del desarrollo de las fuerzas productivas bajo el capitalismo.
Pero en seguida plantea que si el aumento de la productividad se registra en el sector
IIb, y aunque se anule la plusvala extraordinaria obtenida por el capitalista individual
cuando se generaliza la innovacin tecnolgica ese aumento de la productividad
seguir traducindose en un nivel de productividad superior al resto de la economa, y
que ahora la plusvala extraordinaria de la que se apropia la rama surge de la
transferencia de plusvala desde los sectores I y IIa al IIb.
De nuevo aparece entonces el empeo por demostrar las transferencias de plusvala
entre sectores. Por supuesto, la redistribucin de plusvalor entre ramas es un fenmeno
natural en el sistema capitalista, que da lugar a la tendencia a la igualacin de la tasa de
ganancia, y a los precios de produccin, que son los que rigen los precios de mercado.
Sin embargo esto sucede no porque existan diferentes productividades entre ramas,
sino porque hay diferentes composiciones orgnicas de capital, lo que es muy distinto.
La diferencia es fundamental porque hablar de diferencias de productividad entre ramas
no tiene sentido econmico alguno. Esto es, no se puede decir que la empresa que
produce el automvil A sea ms productiva que la empresa que produce el avin B, o
que la empresa que produce los tejidos C, porque es imposible comparar
productividades de valores de uso distintos. La productividad se relaciona con el tiempo
de trabajo necesario para generar determinado valor de uso, y por lo tanto no es posible
decidir qu trabajo es ms productivo si los valores de uso son distintos. Pero si esto es
as, la explicacin de Marini sobre la diferencia de productividad entre la rama IIb y el
resto de la economa no tiene sentido. Por lo tanto tambin se cae su explicacin sobre
la apropiacin de una plusvala extraordinaria, en lo que respecta a la rama, a partir de la
transferencia desde otras ramas. Si en IIb se generaliza el cambio tecnolgico, y si no
existen precios de monopolio, el precio del producto suntuario cae, y la plusvala
extraordinaria desaparece. No hay manera de que subsista en la rama.
Por supuesto, si la demanda supera la oferta, el precio de mercado puede ser superior
durante todo un tiempo al precio de produccin. Esto implicar una tasa de ganancia
ms alta para la rama; lo que en condiciones de movilidad de capitales inducir a
algunos capitales a entrar en la rama; lo que provocar el aumento de la oferta, hasta
que se iguale con la demanda, y el precio de mercado se acerque al precio de
produccin determinado por en promedio la tasa media de ganancia. No hay misterio
en todo esto. Y a pesar de las trabas para la entrada en ramas de la produccin en que se
necesitan capitales altamente concentrados, sta es la mecnica que se repite, en sus
lneas fundamentales, tanto en los pases adelantados como en los atrasados.
Insistimos en que la discusin es importante porque Marini asimila las supuestas
transferencias de plusvalas extraordinarias al intercambio desigual entre naciones.
Efectivamente, la matriz de su razonamiento coincide con las explicaciones sobre
intercambio desigual, aplicadas al caso de competencia intra industrias. Mandel, Shaikh
y Carchedi sostienen por eso que los pases atrasados transfieren plusvala a los pases
adelantados. De esta manera subsiste una idea de explotacin, de alguna manera, de los
capitales que operan con tecnologas de avanzada, sobre los capitales que tienen
tecnologa atrasada. Marini da lugar para que el mecanismo entonces se aplique al
interior del pas dependiente. Pero en realidad lo que sucede (considerando siempre el
fenmeno dentro de la rama) es que los capitales que emplean tecnologa de avanzada

extraen ms plusvala de sus obreros, que los capitales que emplean tecnologa atrasada.
No existe posibilidad alguna de fundamentar una explotacin entre pases por esta va.

Esquemas de reproduccin y acumulacin desigual


Uno de los planteos centrales de Marini es que el desarrollo en las economas
dependientes es hasta cierto punto deforme, porque existe una gran desproporcin
entre las ramas IIb, y los sectores de I que le proveen de insumos, y el resto de la
economa. Aqu subyace la idea de que el sector IIa est condenado al estancamiento,
debido al estrangulamiento de la demanda, y que IIb es dinmico y goza de una mayor
elasticidad de demanda, de manera permanente. La esencia del problema residira en la
distribucin extremadamente desigual del ingreso.
Pero esta idea no explica el desarrollo capitalista de los pases dependientes. Es cierto
que en los aos sesenta el sector automotriz eptome de la industria de lujo en los
escritos de la dependencia fue uno de los ms dinmicos en Amrica Latina, y que
estuvo dominado por el capital extranjero, principalmente el americano. Pero ste fue un
rasgo que en buena medida se repiti tambin en capitalismos adelantados, y tiene que
ver ms con el desarrollo desigual que caracteriza histricamente el desarrollo
capitalista. Cuando aparecen productos nuevos que ganan aceptacin y gozan de alta
demanda, se registran altas tasas de crecimiento en las ramas que los producen. Esto
sucedi y sigue sucediendo, y es un fenmeno que han registrado de forma acabada los
schumpeterianos. La rama innovadora experimenta un alto dinamismo, hasta que el
producto alcanza madurez, y se estabiliza. Es lo que sucede en Argentina, por ejemplo,
con la rama informtica, que crece dato del ao 2006 a tasas del 20 al 25% anual, o
sea, ms del doble de lo que lo hace la economa de conjunto.
Adems, sucede muchas veces que el producto nuevo en una primera instancia, es
consumido por los sectores de ms altos ingresos, y luego paulatinamente, a medida que
aumenta la productividad, puede derramarse hacia los sectores de ingresos ms bajos,
incluidos los trabajadores. Para poner algunos ejemplos sencillos y recientes, es lo que
sucedi con la televisin, los telfonos celulares o las computadoras personales; hoy
estos productos los consumen capas importantes de la clase trabajadora, aunque en sus
inicios fueran demandados slo por la burguesa y las capas altas. Ya hemos explicado
que esto se corresponde con la dinmica del capitalismo, tal como fue explicada por
Marx.
Por otra parte, tampoco se ha verificado que los sectores I (que no producen insumos
para IIb) o IIa estuvieran condenados al estancamiento y falta de dinamismo en los
pases dependientes. Por empezar porque en tanto productos de consumo duradero se
incorporan a la canasta de bienes salariales, la distincin misma entre IIa y IIb se va
modificando; debe recordarse que IIb est compuesto exclusivamente por los artculos
de lujo que se demandan con plusvala no acumulada. Pero adems, sectores
productores de alimentos, o de otros productos tradicionales, han tenido desarrollos
dinmicos en pases de Amrica Latina (as como en otras regiones perifricas), y han
desembocado incluso en la formacin de grupos econmicos importantes, con
capacidad de pelear mercados exteriores. Un caso ilustrativo es el crecimiento del
complejo aceitero en Argentina, en los aos noventa.

Subimperialismo y competencia capitalista


La cuestin del subimperialismo en Marini remite a un problema que recorre las
elaboraciones marxistas del siglo 20, que es cul es el significado preciso de la nocin

de imperialismo. Como hemos intentado mostrar en Valor, mercado mundial y


globalizacin, el uso del trmino en el campo del marxismo siempre present
ambigedades, que tienen su origen en una dicotoma terica que subyace en las tesis
clsicas del imperialismo, tal como fueron establecidas por Hilferding, Bujarin y Lenin.
El problema podemos sintetizarlo a partir de preguntarnos si el imperialismo obedece a
leyes de acumulacin y desarrollo distintas a las planteadas por Marx en El Capital, y si
el capitalismo del siglo 20 se identifica con el imperialismo. O, si por el contrario y
sta es una formulacin de Lenin el imperialismo era solo una superestructura
econmica, constituida por los monopolios, que no afectaba en lo esencial al
capitalismo a lo siglo 19, y coexista con esta base econmica. En el primer caso el
capitalismo se habra transformado en imperialismo sta tambin es una formulacin
de Lenin y si esto era as, la dinmica del capitalismo en el siglo 20 era distinta, tanto
para los pases atrasados, como para los adelantados. En el segundo caso habra que
trabajar con dos dinmicas, una regida por las leyes del capitalismo a lo Marx, y la
otra por las leyes del capitalismo monoplico; aunque este ltimo fuera el que, a largo
plazo, se pensaba que prevalecera. Esto nunca fue clarificado, y por eso subsisti la
referida ambigedad.38
En nuestra opinin, el problema central que encierra esta nocin es que no termina de
quedar claro qu tienen de especfico los rasgos que definiran el subimperialismo
brasileo, segn Marini. Es que la lucha por los mercados, y por exportar manufacturas,
constituye una caracterstica de todo capital; y todo Estado nacional defiende los
intereses de sus capitales nacionales y trata de posicionarlos de la mejor manera en el
plano internacional. En la medida en que esta lucha opere a travs de la competencia en
el mercado mundial, estamos ante un rasgo del capitalismo en estado puro. Todo
capitalismo es agresivo, ya que la competencia por los mercados es propiamente una
guerra econmica entre los capitales. Adems, en muchos pases dependientes hubo en
las ltimas dcadas un proceso industrial ms dinmico e independiente que el de una
mera red de ensambladora, y se desplegaron ofensivas a travs de la baja de precios
para desplazar a sus competidores. Por otra parte, las presiones no econmicas forman
parte de las polticas de todos Estados capitalistas. De manera que este rasgo tampoco
parece ser suficiente para determinar la existencia de un fenmeno nuevo, que merezca
la categora de subimperialismo.
Algo similar puede decirse de la exportacin de capitales. La exportacin de capitales
constitua uno de los elementos que definan el imperialismo en las tesis de Lenin; pero
lo era en tanto se integraba a lo que se pensaba era un sistema, o forma de
funcionamiento distinta del capitalismo a lo Marx. Distinta porque el imperialismo
en sentido leninista se caracterizaba por la primaca de la extraccin del excedente
mediante mtodos no econmicos. De hecho entonces, la categora de subimperialismo,
segn las caractersticas definidas por Marini, se puede aplicar a todos los pases
capitalistas dependientes, que hayan desarrollado medianamente la exportacin de
manufacturas, o alguna exportacin de capitales. Y con la mundializacin de la
relacin capitalista ste se ha convertido en un fenmeno bastante general.
Esta circunstancia cobra especial relevancia cuando se intenta analizar algunos de los
conflictos y tensiones actuales. Es que las categoras de imperialismo, subimperialismo
y pases dependientes conllevan la idea de la explotacin transferencias de excedente
de pases y regiones por otros pases y regiones, a lo Frank. De manera que las
contradicciones y conflictos estaran se daran a travs de una amplia cadena de
eslabones, desde el imperialismo mximo, hasta la regin ms pobre del planeta;
38

Esta ambigedad fue admitida por marxistas que trabajaron el tema, como Arrighi, Barrat-Brown,
Sutcliffe y otros. Para referencias y una discusin ms detallada, remitimos de nuevo a Astarita (2006).

donde cada uno de los eslabones intermedios sera al mismo tiempo explotado y
explotador. El conflicto de clase, en esta perspectiva, se disuelve, como sealaron
muchos crticos de la CD. As, por ejemplo, y segn esta ptica, Finlandia sera
imperialista con respecto a Uruguay, por la instalacin de la papelera Botnia; pero
Finlandia a su vez sera explotada por pases europeos ms poderosos; y estos ltimos
por Estados Unidos; a la vez que cada Uruguay sera explotado por los pases europeos
ms poderosos y Estados Unidos, y Finlandia por Estados Unidos. De la misma forma
Bolivia sera explotada por Brasil, pero Brasil a su vez explotado por Estados Unidos.
De esta manera las disputas que tuvo el gobierno boliviano con Petrobrs por el precio a
que se exportaba el gas se interpretara como una lucha de liberacin nacional o sea,
contra la explotacin de la nacin, cuando en realidad se trataba de una tensin
normal que se daba entre burguesas nacionales por el reparto de la plusvala, en la
cual cada parte trataba de obtener la mejor tajada. No hay necesidad de recurrir aqu a la
idea de subimperialismo o imperialismo.

Conclusin
Si bien los escritos de Marini constituyen un valioso intento de avanzar en el anlisis de
las economas dependientes a partir de las categoras del valor y la plusvala, y a pesar
de que de hecho registran la expansin del capitalismo en Amrica Latina, el anlisis
termina hacindose en trminos de conflictos nacionales. Adems, cuestiones como la
acumulacin capitalista, la generacin de plusvala, la formacin diferenciada de valor a
partir de las diferentes productividades y la dinmica del mercado en los pases
dependientes no estuvieron bien resueltas. En este marco era muy difcil explicar las
evoluciones en los pases dependientes del ltimo cuarto de siglo y su insercin en la
globalizacin del capital. Por eso no es de extraar que la obra de Marini quedara
envuelta en la crisis que termin afectando toda la corriente de la dependencia.

Captulo 5

Dependencia, cuestiones metodolgicas a la luz de la


tradicin hegeliana y marxista
En este captulo discutimos cuestiones referidas al mtodo y la dialctica implicadas en
los trabajos de los tericos de la dependencia. Para esto tomaremos como punto de
referencia los balances crticos de la CD realizados por Blomstrm y Hettne (1990) y
Palma (1987). Bomstrm y Hettne, y Palma, no slo sintetizan algunas de las crticas
ms frecuentes que se han dirigido a la CD, y los problemas centrales que afront, sino
tambin tienen el mrito de abrir la discusin a los problemas de mtodo que subyacan

en la escuela. Ambos consideran que en la CD se habran desarrollado polaridades


analticas que fueron difciles de superar, principalmente por el enfoque metodolgico
que adopt. Palma, adems, plantea que la variante encabezada por Cardoso y Faletto,
que l llama el tercer enfoque de la escuela, habra establecido una va correcta para
superar las dificultades, que consistira en analizar las cuestiones desde el punto de vista
de la interaccin, y no de las oposiciones rgidas y formales. Por eso enfatiza en la
interaccin dialctica. El punto de vista que defenderemos en este trabajo es que si
bien la interaccin representa un progreso con respecto a las oposiciones metafsicas, el
mtodo dialctico exige ir ms all de la mera interaccin, para avanzar a las
totalidades concretas, que se conforman por la articulacin compleja entre lo universal
las leyes generales de las que hablan Palma y Cardoso, los particulares y los
singulares. Este enfoque dialctico sera importante para encarar nuevas investigaciones
acerca del desarrollo en los pases atrasados. Empezamos entonces presentando una
sntesis de los balances de Bomstrm y Hettne y Palma, poniendo el nfasis en las
cuestiones de mtodo.

Los balances
Segn Blomstrm y Hettne, la escuela habra entrado en una etapa de crisis y
decadencia; bsicamente las razones fueron: 39
1. La CD sostuvo que el desarrollo capitalista no es viable en la periferia, y no se
va hacia un sistema plenamente capitalista. Pero es un error sostener que esto
deba ser as, como si se tratara de una consecuencia de leyes naturales.
2. La CD plante que el capitalismo dependiente se basaba en la plusvala absoluta
y la superexplotacin de la mano de obra. Ignor la posibilidad de que el
capitalismo dependiente avanzara hacia la extraccin de plusvala relativa y el
progreso tecnolgico.
3. La CD sostuvo que la superexplotacin de la mano de obra planteaba
restricciones insalvables para el crecimiento del mercado interno, y por lo tanto
para el desarrollo del capitalismo. Pero esto se ha demostrado errneo.
4. Como derivado de la tesis anterior, la CD plante que la burguesa nacional de
los pases atrasados no tena fuerza propia, era parasitaria, no poda lograr una
acumulacin del capital normal, ni era capaz de pensar en sus propios intereses
verdaderos. La experiencia demostr que las burguesas de los pases
dependientes tenan mucha mayor autonoma e iniciativa que la supuesta por la
escuela.
5. La CD sostuvo que las nicas alternativas de la periferia son el socialismo o el
fascismo. En los hechos en muchos pases dependientes se estabilizaron
democracias capitalistas.
Palma coincide con muchas de estas crticas, aunque sostiene que slo una parte de los
tericos de la dependencia habran fracasado, y que esto sucedi porque o aplicaron un
mtodo de anlisis abstracto y formal. Son los que no llegaron a comprender, segn
Palma, la especificidad del proceso histrico de la penetracin capitalista en los pases
de la periferia; y que se limitaron a elaborar una tesis sobre el inevitable estancamiento
econmico y una teora formal del subdesarrollo. En su opinin, estos anlisis estaban
errados no slo porque no se ajustaban a los hechos, sino tambin porque eran de
naturaleza mecnico-formal, estticos y ahistricos. En consecuencia presentaron
39

Hemos cambiado ligeramente la ordenacin; adems Blomstrm y Hettne agregan el fenmeno del
subimperialismo, que no hemos incluido por tratarse de un planteo especfico de Marini, que discutimos
en el captulo anterior.

esquemas incapaces de explicar la especificidad del proceso de desarrollo econmico y


dominacin poltica en los pases perifricos; no pudieron detectar los procesos
sociales ms relevantes, ni explicar los mecanismos de reproduccin social y las formas
de transformacin de estas sociedades; y se manejaron con conceptos vagos e
imprecisos (p. 77). Sin embargo Palma considera que lo que l llama el tercer enfoque
dentro de la CD bsicamente conformado por los trabajos de Cardoso y Faletto
muestra una metodologa correcta para el anlisis de las situaciones concretas de la
dependencia. Los puntos fuertes de este tercer enfoque seran:
1. A igual que los otros autores de la dependencia, los del tercer enfoque
concibieron las economas perifricas como partes integrantes del sistema
capitalista mundial, y entendieron que los determinantes generales para la
comprensin de estas sociedades se encuentran en el sistema mundial. Tambin
fueron conscientes de que el capitalismo mundial en los aos sesenta era muy
distinto al que haba visto Lenin a comienzos de siglo; y que contribuciones
como las de Gramsci y Kalecki no haban sido integradas a la teora del
imperialismo, lo que representaba una seria falencia. Adems el tercer enfoque
incorpor de manera ms satisfactoria las transformaciones que estaban
ocurriendo en el capitalismo mundial, tales como la exportacin de capital a la
periferia y la industrializacin; y se dio cuenta de que la dependencia y la
industrializacin no eran necesariamente contradictorias. De esta manera pudo
postular que exista un desarrollo dependiente, por lo menos en muchos pases
de la periferia.
2. El tercer enfoque ampli el anlisis de los determinantes internos del desarrollo
de las economas perifricas, porque dio gran importancia a cuestiones como la
diversidad de recursos naturales, ubicacin geogrfica, y similares.
3. Por ltimo, la caracterstica ms importante del tercer enfoque es que habra
superado la discusin acerca de si los determinantes del subdesarrollo y el
desarrollo son los factores externos mercado mundial, imperialismo o
internos, al sostener que lo importante es entender cmo interactan los
determinantes generales y especficos en situaciones concretas. Esto se habra
logrado por la sntesis de ambos planos del anlisis lo externo e interno, o sea,
a partir de una unidad dialctica de ambos determinantes (Palma p. 73). As se
podra explicar cmo, por ejemplo, un mismo proceso de expansin comercial
haba producido en diversas sociedades latinoamericanas diferentes resultados
(trabajo esclavo en algunos lugares, explotacin de la poblacin indgena en
otros, o formas incipientes de trabajo asalariado). Lo importante es, desde el
punto de vista del mtodo que reivindica Palma, el estudio de las especificidades
de cada caso: las formas en que se realizaron las alianzas de clases, en que se
organizaron los Estados, se adoptaron ideologas. De aqu que el objetivo sea
elaborar conceptos capaces de explicar cmo las tendencias generales de la
expansin capitalista se transforman en relaciones especficas entre los
individuos, las clases y el Estado; y cmo estas relaciones a su vez reaccionan
sobre las tendencias generales del sistema capitalista.
En sntesis, lo central en Palma es la interaccin entre lo general y lo particular para
llegar a una explicacin rica, que no caiga en el formalismo vaco. A esto le llama
unidad dialctica de ambos determinantes. El mtodo correcto entonces sera el
histrico-estructural, que postularon Cardoso y Faletto, una alternativa al anlisis
esquemtico y mecnico en que habran incurrido Frank y otros tericos. Se plantea as
uno de los principales problemas que enfrent la CD, la relacin entre
estructura/accin humana. Segn Palma, la integracin dialctica entre ambas

instancias, o sea, entre estructura y conflicto (lucha de clases) sera la va de superar los
esquemas rgidos.
Blomstrm y Hettne parecen tambin inclinarse por esta salida; una cuestin que se
vincula estrechamente con la manera de superar las muchas polaridades en que, segn
Blomstrm y Hettne, habra incurrido la CD. Estas polaridades seran:
1. entre lo general y lo particular;
2. entre lo externo y lo interno;
3. entre holismo y particularismo, esto es, entre aquellos autores que producen
modelos globales cuyas dinmicas estn determinadas en lo fundamental por el
sistema en su totalidad; y otros que construyen una perspectiva completa a
partir de las partes constituyentes (p. 97);
4. entre anlisis econmico y anlisis sociopoltico; esto es, entre los autores que
trabajan exclusivamente con un anlisis econmico y otros que subrayan las
condiciones sociales y polticas (p. 99);
5. entre contradicciones sectoriales-regionales y contradicciones de clase,
dicotoma que recorre los debates, y las crticas a la CD;
6. entre subdesarrollo y desarrollo;
7. entre voluntarismo y determinismo.
Todas estas polaridades, que no se pudieron superar ni resolver adecuadamente, habran
contribuido entonces a la crisis de la CD. Siendo esto cierto, es necesario sin embargo
indagar cules fueron los criterios metodolgicos que llevaron a atascarse en esas
dicotomas. Nuestra respuesta se basa, en lo esencial, en la perspectiva planteada por
Hegel, en particular en sus lgicas (vase Hegel, 1968 y 1997).

Desarrollo histrico y dialctica del desarrollo capitalista


Empecemos sealando que en los estudios y debates de la CD se han superpuesto dos
tipos de objetos de estudio, y de problemticas, que deberan distinguirse. En primer
lugar, el desarrollo histrico de los modos de produccin precapitalistas a partir del
momento en que se vinculan al mercado mundial capitalista, ya sea en su gnesis, o
cuando haba madurado. En segundo lugar, la dinmica del capitalismo en la periferia, a
partir de que ste logra establecerse. Por supuesto, ambos tipos de problemas estn
ntimamente entrelazados, desde el momento en que en una formacin social se
combinan modos de produccin precapitalistas con el modo capitalista que est
surgiendo. Pero desde el punto de vista del mtodo plantean cuestiones muy diferentes,
porque la teora general de la que hablan Cardoso y Faletto, que supuestamente
debera aplicarse a la inteleccin de la evolucin de estas formas precapitalistas, no es
propiamente una teora general en el sentido que lo constituye El Capital. A lo sumo
se trata de las categoras del materialismo histrico conceptos como modo de
produccin, fuerzas productivas, relaciones sociales a partir de las cuales no existe
posibilidad alguna de establecer alguna lgica, o ley interna de evolucin o transicin
al capitalismo. Aclaremos al respecto que Marx jams elabor semejante cosa, y
sostuvo explcitamente que no haba manera de establecerla. S plante, en cambio, que
el capital tiene un impulso a formar el mercado mundial, y que tiende a abolir la
produccin de valores directos (propia de formaciones precapitalistas) y a poner en su
lugar la produccin basada sobre el capital (Marx, 1989, t. 1 p. 360). Pero esto no
significa que pudiera deducirse alguna ley general de desarrollo o subdesarrollo
para el conjunto de las regiones y modos de produccin que se vincularan con el
mercado mundial. Marx jams pretendi establecer una ley supra histrica universal de
este tipo, ni hay manera de hacerlo. De hecho, la idea tpica de los manuales

stalinistas de que la humanidad debera atravesar necesariamente etapas comunismo


primitivo, esclavismo, feudalismo, capitalismo, socialismo no se verific. Tambin
hemos visto esta concepcin abstracta general en Rostow. En este sentido tenan razn
los tericos de la CD cuando criticaban este esquema general. ste es un punto que
reivindican tambin Blomstrm y Hettne en la teora de la dependencia. Pero as como
no puede sostenerse cientficamente la existencia de etapas necesarias de evolucin,
tampoco es posible establecer leyes de hierro como la planteada por Frank al sostener
que inevitablemente la vinculacin con el mercado mundial generara atraso y
subdesarrollo en la periferia. Es necesario el estudio de cada caso, poner el acento en las
dotaciones de recursos naturales, en las estructuraciones de clases y las luchas de stas,
en los factores polticos y otros, para explicar las evoluciones particulares y singulares.
La explicacin de por qu en Estados Unidos ocurre el reparto de tierra y una
colonizacin intensiva de las llanuras, y por qu eso no sucede en Argentina, necesita de
algo ms que el planteo vinculacin o no al mercado mundial. De la misma manera
para explicar por qu Argentina no evoluciona como Canad, o como Australia,
etctera.
Sin embargo, a partir de estos anlisis singulares no es posible establecer leyes de
evolucin. Tal vez la nica ley es que a largo plazo el mercado mundial tiende a
imponerse, todos los pases o regiones entran en la rbita del capital, y las relaciones
precapitalistas se transforman en relaciones capitalistas. Esta tendencia se ha verificado,
y el impulso hacia la mercantilizacin y el establecimiento de relaciones capitalistas es
ms y ms fuerte a medida que el mercado mundial se despliega en tanto totalidad
concreta, regida por el capital.40 Las transformaciones capitalistas de las ltimas dcadas
de las sociedades burocrticas no capitalistas URSS, China, Alemania Oriental y otras
se explican a partir de esta primaca del mercado mundial. Pero esto slo opera como
tendencia, esto es, obedece al impulso de la ley general; o de lo que en la dialctica se
llama el universal. Y del universal de ninguna manera se pueden deducir los
singulares, esto es, los ritmos y modos de las transformaciones, las vas concretas,
singulares, histricas. No es posible hacerlo hoy, cuando el sistema mundial capitalista
ha devenido una totalidad real, completamente desplegada. Mucho menos es posible
establecer alguna ley general de evolucin de las sociedades precapitalistas a partir de
su vinculacin a un mercado mundial todava incipiente. De ah la importancia de la
crtica de Brenner (1979) a los tericos de la economa mundo, al sealar que la
vinculacin al mercado mundial no siempre da lugar a una disolucin ms o menos
directa de las relaciones precapitalistas. El caso tpico es Polonia, ya sealado por
Engels. En ese pas, en lugar de disolverse las relaciones precapitalistas, hubo un
reforzamiento de la relacin feudal. La razn de por qu en Polonia se responde de esta
manera, y por qu en otro lugar se responde acelerando la descomposicin de las
relaciones precapitalistas, slo puede encontrarse en el estudio de la situacin concreta,
esto es, de la articulacin de clases interna de cada sociedad, el desarrollo de sus fuerzas
productivas, la riqueza de sus recursos naturales, la demanda del mercado, las luchas
polticas, y muchos otros factores. Esto que cuenta para los pases de la periferia,
tambin rige para la evolucin de los pases avanzados. El modo de produccin
capitalista necesita como presupuesto la propiedad privada de los medios de produccin,
por un lado; y la existencia de seres humanos libres, en el sentido que no poseen
medios de produccin, y pueden vender su fuerza de trabajo. Slo a partir de este
presupuesto se puede hablar de una lgica del capital, de una lgica de desarrollo. Pero
las condiciones histricas por las cuales se llega a esos presupuestos no estn encerradas
40

Vase sobre los efectos de la entrada del capitalismo en zonas de economas campesinas parcelarias,
con la globalizacin, en el captulo 12 de este libro.

en ninguna lgica, y deben estudiarse en cada caso. Planteada as la cuestin se puede


advertir entonces que la interaccin dialctica entre ley general y casos singulares
que postularon Cardoso y Faletto, y reivindica Palma como el camino de anlisis, no
tiene manera de rendir frutos tericos si se quiera aplicar a la forma en que se pasa al
capitalismo en la periferia. La ley general para esto no existe, salvo lo que ya hemos
sealado, el impulso tendencial hacia el capitalismo.
Por otra parte, tampoco hay manera de establecer una teora general de evolucin de las
regiones precapitalistas a partir de casos singulares, una idea que parece anidar en los
trabajos de Cardoso y Faletto. Esto porque es imposible deducir el universal por simple
comparacin y extraccin de elementos comunes. Es cierto que es la manera en que
comnmente se piensa que se elaboran los conceptos, pero como explic Hegel, por esta
va a lo sumo se tiene una representacin del universal. Es lo que Hegel llama el
universal vaco, abstracto, que se consigue mediante abstraccin (separacin) de
rasgos, para quedarse con lo que es comn a muchos. Este universal, obtenido por
abstraccin, es estril, porque no tiene en su seno la riqueza del contenido, la
diferencia, la particularizacin y la negacin. De aqu es imposible deducir ley alguna
de evolucin, establecer la dinmica interna, y quedamos reducidos a una simple
tipologa, a la clasificacin. Es lo que ha sucedido, en definitiva, con algunos intentos de
establecer tipologas de desarrollo dependiente economas de enclave, economas
precapitalistas subordinadas, etctera a partir de la comparacin de muchos casos
singulares. Esta insistencia en lo concreto, obtenido por induccin, conduce al
universal abstracto. Pareciera que la teora, lo universal, fuera lo vaco, mientras que la
riqueza del contenido marcha por otro carril, porque residira slo en lo singular, y que
teorizar es llenar el vaco con elementos tomados, sin mtodo, de lo emprico. Se
desemboca as en una tipologa weberiana, o modelos, que constituiran el eslabn
intermedio entre la teora general (a lo Marx), y los casos singulares. A pesar de que se
lleva dcadas tratando de sacar algn rdito de esto, los estudios se estancan porque ese
universal abstracto el modelo, o sea, la formacin social tipo est vaco de
contenido.
Observemos que el mtodo de Frank para elaborar su ley general del subdesarrollo tiene
similitudes de fondo, a pesar de la diferencia formal, con el que emplearon Cardoso y
Faletto. Es que Frank arranca de una definicin genrica sobre qu es capitalismo
produccin para el mercado y se aboca luego al estudio de casos histricos singulares,
a fin de demostrar que siempre que hubo vinculacin al mercado mundial, hubo
subdesarrollo en esos pases, y viceversa. A partir de aqu generaliza. As, el mtodo es
apriorstico, al inicio, pero luego se desliza a la induccin abstractiva. Por supuesto, a
Frank se le dirigieron muchas crticas porque siempre dejaba de lado, y
convenientemente, los datos que no entraban en su esquema. Pero este problema es
inherente al mtodo mismo de la construccin terica por abstraccin de los rasgos
generales.
Desde el punto de vista dialctico, entonces, la pretensin de la CD de establecer alguna
ley general de la evolucin de las formaciones precapitalistas a partir de su vinculacin
al mercado mundial, lleva a un callejn sin salida, porque el objetivo terico mismo
estaba mal planteado. Es la misma dialctica la que nos debe indicar sus lmites y los
puntos en los que debe introducirse el anlisis histrico (Marx, 1989, t. 1 p. 422). Uno
de estos puntos es el de la formacin del capitalismo en las periferias, y las formas que
adquiri histricamente la transformacin y /o disolucin de los modos de produccin
precapitalistas, hasta llegar a la etapa actual en que el modo de capitalista se ha
globalizado. La CD tuvo un gran acierto al criticar la teora del desarrollismo
econmico, de una transicin lineal desde las sociedades tradicionales a la sociedad

moderna; y tambin al criticar el evolucionismo mecnico de las corrientes stalinistas,


o de neoclsicos como Rostow. El problema es que trat de oponer a estos enfoques
alguna otra ley histrica general de por qu y cmo se generara siempre
subdesarrollo en la periferia, ley imposible de elaborar.

La situacin en los sesenta de la teora general


Segn Cardoso y Palma, la teora general estaba ms o menos bien establecida al
momento de desarrollarse la CD y la cuestin era entonces entender cmo se la haca
interactuar con los casos particulares. Una idea que tambin est presente en otros
autores de la CD. La mayora, como ya hemos sealado en un captulo anterior, y
subrayan Blomstrm y Hettne, adopt como marco de referencia la revista Monthly
Review, dirigida por Baran y Sweezy, y los escritos de stos, y en general la idea de la
primaca del monopolio. Pareca entonces que la teora marxista estaba lista para ser
aplicada al estudio de los casos concretos, si bien era posible hacer todava algunas
mejoras (incorporar los aportes de Kalecki, Gramsci, etctera, como sugiere Palma).
Sin embargo, el estado terico del marxismo en los sesenta y setenta en absoluto era
como se lo describe. La raz de este problema la hemos planteado en Astarita (2006) y
se relaciona, en el terreno de la economa poltica, con el giro que introduce en el
pensamiento la tesis del predominio del monopolio. La teora del monopolio introdujo
una lgica de formacin de precios, y de funcionamiento del capitalismo, muy distinta a
la que se desprenda de El Capital y el resto de la obra de Marx. Pero en este caso deba
hacerse explcito el cambio de enfoque, y sacar todas las consecuencias que se
desprendan de ello. Baran y Sweezy trataron de avanzar en esta direccin, y por eso
sostuvieron, por ejemplo, que la ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia
ya no rega en el capitalismo monopolista, y que la formacin de precios obedeca a una
mecnica distinta de la explicada por Marx. Pero tuvieron que admitir que no exista
una teora de formacin de precios de monopolio, y sus elaboraciones no progresaron
demasiado. La mayora de los autores mantuvo entonces una mezcla eclctica entre El
Capital, las tesis clsicas de imperialismo de Lenin, y Baran y Sweezy. ste era
entonces el estado de la teora general que se poda aplicar a los casos concretos.
Pero con esa mezcla eclctica, la mayora de las grandes cuestiones con que se
enfrentaban los anlisis del mercado mundial capitalista, o de los capitalismos
perifricos, encerraba grandes dificultades. As, por ejemplo, las explicaciones
subconsumistas de las crisis, o de una supuesta tendencia al estancamiento, eran
aceptadas como normales por muchos tericos, como hemos visto que fue el caso de
Marini. Las concepciones ricardiana del valor eran comunes, o no haba conciencia de
los problemas que encerraban. Algunas de estas cuestiones se pusieron en evidencia
cuando Emmanuel plante la cuestin del intercambio desigual. El mrito de Emmanuel
fue haber elaborado sus tesis asumiendo que en el mercado rega la ley del valor. La
discusin que sigui fue entonces muy rica, pero las elaboraciones coexistieron con el
andamiaje terico anterior. Adems, cuestiones como los tipos de cambio, o los
problemas monetarios que enfrentaban los pases atrasados, casi no se abordaron, y no
porque no hubiera voluntad de aplicar la teora general a los casos concretos, sino
porque simplemente esa teora general tena importantes huecos y problemas.
En definitiva, uno de los mayores problemas que enfrent la CD no fue que no quiso
aplicar la teora general a los casos concretos, sino que esa misma teora general
adoleca de graves problemas. Para explicarlo con un ejemplo sencillo, la tesis de
Marini y de tantos autores de la dependencia sobre que la acumulacin dependa, en
ltima instancia, del consumo, era una aplicacin al caso concreto del subdesarrollo

de la teora general prevaleciente. La idea subconsumista se trasladaba as al caso


concreto, como pedan Palma y Cardoso, tomndose en cuenta las particularidades del
singular; por ejemplo, la estructura del mercado de Brasil en los setenta. Pero el
resultado de esta aplicacin era cuestionable no porque hubiera faltado la voluntad de
hacer anlisis concretos, sino porque la propia teora general estaba errada.

La interaccin entre teora general y casos particulares


Lo anterior nos permite abordar crticamente la tesis sobre la necesidad de una
interaccin dialctica entre la teora general y los casos particulares (o singulares),
que postula Palma. Aqu la idea es que de alguna manera ambas esferas interactan, a
partir de que estn constituidas como totalidades ms o menos terminadas. Es la
imagen de la herramienta (la teora general) que se aplica a un objeto de estudio (el
singular). Esta perspectiva es superior al enfoque mecnico y rgido de las oposiciones
y, como dice Hegel, nos pone en el umbral del concepto dialctico; pero no garantiza
un tratamiento superador de las antinomias y por eso mismo, en tanto se insista en
permanecer en este plano, deviene estril. En otras palabras, no brinda una salida,
porque nunca se puede precisar la manera en que acta la mentada interaccin. Por
esta razn el tercer enfoque de la dependencia, a pesar de apuntar en la direccin
correcta, no pudo avanzar mucho ms all de formular la necesidad de tener en cuenta la
interaccin entre el general y los particulares (o los singulares).
El problema con la perspectiva de la interaccin es que y de nuevo recurrimos a
Hegel lo general, o con ms precisin, el universal, no existe si no es a travs de los
casos particulares y de los singulares. As, el capital no existe si no es a travs de los
muchos tipos particulares de capital (agrario, financiero, industrial, etctera) y stos a su
vez slo existen a travs de los capitales singulares en competencia. De manera que no
hay manera de estudiar el capital en cuanto universal si no es a travs de estos capitales
singulares y particulares; e inversamente, no se pueden entender stos si no es a partir
del universal. Si no se capta esta relacin, se corre el riesgo de que el universal discurra
por un carril por completo distinto de los particulares y singulares, de manera que y a
pesar de las protestas de dialctica e interaccin no tengan nada que ver uno con el
otro.
Pongamos todo esto en trminos de un ejemplo, la generacin de plusvalas
extraordinarias y de plusvala relativa. La generacin de plusvala extraordinaria
siempre se da en casos singulares; por ejemplo, en la rama X (un particular) la empresa
A (un singular) es innovadora y logra plusvalas extraordinarias a partir de tal y cual
precio, y de tal o cual costo de produccin. La teora, en cuanto universal, explica la
lgica (la ley interna) por medio de la cual se produce esa plusvala extraordinaria, pero
no permite deducir la manera concreta en que se produce en cada caso singular la
plusvala extraordinaria. Lo mismo sucede con la plusvala relativa. La teora solo
explica cmo puede surgir; pero que esto ocurra realmente, y adems en qu grado,
depender de muchos factores, tales como el grado de organizacin sindical, la fase del
ciclo capitalista, etctera, que son singulares.41
De manera que esta relacin entre el universal y los casos singulares est presente, y es
inherente, a cualquier fenmeno que estudiemos. No existe un capitalismo puro en los
pases avanzados, en los cuales el universal acte de manera tambin pura, porque
siempre est particularizado y singularizado. Esto significa que el problema no tiene
41

Singulares que actan en el marco, y a travs de particulares: en el ejemplo, en tal sindicato, en tal pas
capitalista, en tal rama, etctera. Recurdese que el particular es el mediador entre el general y el singular;
aunque a su vez cada una de las instancias media a las otras; vase nuevamente Hegel.

por qu modificarse cualitativamente cuando se estudian los pases perifricos


capitalistas, porque aqu tambin habr que tener en cuenta las diferencias de
productividad particulares, las posibilidades particulares de cambio tecnolgico, o el
grado de organizacin particular de los trabajadores. A partir de este enfoque, las
desventajas en tecnologa, por ejemplo, que afectan con frecuencia a las empresas de
pases dependientes, se pueden integrar de manera relativamente sencilla en los
estudios, sin necesidad de postular otra lgica, distinta de la que rige en los pases
avanzados.
Por supuesto, a partir de esto se pueden establecer ciertos rasgos que son ms propios de
los pases perifricos, pero, insistimos en esto, que obedecen a la misma lgica que rige
en los pases adelantados. Por ejemplo, es natural que en los pases en que el desarrollo
de las fuerzas productivas es menor, los elementos que entran en la reproduccin de la
fuerza de trabajo son de distinto tipo que los que integran la canasta salarial en los
pases desarrollados. Adems, es inherente a la naturaleza de cualquier capital que si se
enfrenta competitivamente con otros capitales ms adelantados, intente compensar la
situacin bajando el salario. De manera que pueden existir con mayor frecuencia casos
de superexplotacin en los pases atrasados, que en los adelantados. Sin embargo el
fenmeno no es exclusivo de los pases dependientes, como lo demuestra, por ejemplo,
la superexplotacin a que son sometidos los inmigrantes por los empresarios
agricultores de Estados Unidos; o por los productores textiles en pases europeos. Esto
es, la ley general de la plusvala siempre se particulariza y singulariza, y no existe sino
es a travs de estos casos. Por eso es que las leyes que rigen la dinmica capitalista no
se interrumpen en los capitalismos dependientes; simplemente adquieren su forma
particular, o singular, de manifestarse.
Por lo tanto es equivocado pensar, como sostiene Palma, que por un lado existen
tendencias generales del capitalismo que derivaran del modo de produccin en estado
puro y por otra parte estn las relaciones especficas entre individuos, clases y Estado;
y que las primeras influyen sobre las segundas, y stas a su vez reaccionan sobre las
primeras. Lo que sucede es que las tendencias solo actan a travs de relaciones de
clases particulares; siempre se desarrollan a travs de formas singulares, y se expresan
en tal relacin de clase singular, a travs de tal otro conflicto, ritmo de acumulacin,
crisis, etctera.
Para ilustrar la nocin con otro ejemplo: la reproduccin ampliada del capital opera a
travs de casos en los que existe mayor o menor concentracin del ingreso;
concentracin que depender de muchos factores, entre ellos histricos y polticos. Pero
una mayor concentracin del ingreso no implica que sea necesario recurrir a otra ley de
reproduccin del capital. As, por ejemplo, no hay que pensar que en los pases
adelantados el desarrollo econmico est movido por la tasa de acumulacin de capital,
en tanto en los pases dependientes el motor sea el gasto de plusvala en bienes de
consumo de lujo.42 La reproduccin ampliada del capital operar en ambos segn la
misma lgica, slo que particularizada de distinta manera.

Lgica del capital o creacin libre del sujeto


La perspectiva que estamos defendiendo supera las otras dicotomas planteadas. En
especial la dicotoma entre estructuras sociales leyes objetivas y acciones de los
sujetos, que recorre buena parte de las discusiones de las ciencias sociales, y
ciertamente los debates sobre la dependencia. Planteada la cuestin de manera un poco
42

Un lugar comn en muchos estudios inspirados en la CD, incluso de la actualidad.

esquemtica, digamos que en la perspectiva estructuralista los sujetos desaparecen; y en


la visin subjetivista, las acciones de los sujetos pueden superar cualquier lmite.
De hecho, muchos crticos de Frank sostuvieron que ste haba cado en un
determinismo absoluto, y que no dejaba espacio para el accionar de los individuos. En
particular Cardoso sostuvo, contra Frank, que las potencialidades de las acciones
humanas y de su imaginacin podan reemplazar a las estructuras vigentes por otras no
predeterminadas (Cardoso, 1977, p. 11). Tambin la escuela de la regulacin plantea
que los regmenes de acumulacin son producto de creaciones ms o menos libres de las
luchas de clases, y sus relaciones de fuerza, y que nada est entonces determinado
(vase, por ejemplo, Lipietz, 1992). Aqu no existira lgica alguna del capital, ni
tendencias objetivas del desarrollo capitalista. Por eso, en opinin de Lipietz hay
posibilidades inditas, totalmente abiertas, para explorar formas de desarrollo a travs
de concertaciones nacionales. Esta perspectiva se opone entonces por el vrtice al
llamado determinismo. Es como si la tensin encerrada en la CD entre ambos polos se
desplegara, pero inclinndose hacia el voluntarismo y subjetivismo. Booth (1985) en
crtica a la CD, tambin sostiene que no existen leyes inherentes al capitalismo, y que
todo lo que sucede en las sociedades dependientes no tiene nada de necesario. Los
planteos del llamado post-marxismo se ubican en esta vena: el mundo se caracterizara
por la heterogeneidad y la particularidad de los desarrollos, y no existiran leyes
tendenciales de movimiento. Pero si no hay leyes de ningn tipo, econmicas o sociales,
cmo es posible construir ciencia? Todo depender del despliegue libre de la
imaginacin de los seres humanos? Responder por la afirmativa supone afirmar que los
seres humanos no enfrentan restricciones sociales de ningn tipo. No se llega as al
callejn del voluntarismo y el subjetivismo?
El problema consiste en entender que las llamadas leyes objetivas son un resultado de
la cosificacin de las relaciones sociales entre los seres humanos. Esto significa que los
seres humanos generan los hechos econmicos, pero no los dominan, porque las
relaciones sociales se les imponen como relaciones objetivas que los obligan a actuar
segn cierta lgica. Por ejemplo, puesto en la funcin de capitalista, cada cual est
obligado a ir al mximo posible en la extraccin de plusvala al trabajador, so pena de
perder en la lucha competitiva. En la medida en que el capital se mundializa, esta
constriccin se impone con ms y ms fuerza, en tanto subsistan las relaciones de
produccin. Las luchas sociales se inscriben en este cuadro en tanto las luchas
sociales no cambien de raz las relaciones de produccin y por lo tanto, y contra lo
que dicen Cardoso, Booth, la regulacin y otros, esas luchas no pueden obtener ni
plasmar creaciones sociales completamente nuevas. Por eso, y naturalmente, cuando
Cardoso estuvo al frente del gobierno en Brasil, sigui las generales de la ley,
aplicando una poltica econmica que, dentro de ciertos mrgenes, trataba de adecuarse
a las necesidades del capital. Por supuesto, se puede hablar de traicin a sus ideales de
los sesenta y setenta; pero es una realidad tambin que la visin de leyes generales
por un lado y accin subjetiva por el otro, relacionadas solo al nivel de la
interaccin, dejaba un amplio margen para independizar esta vez s, en la
imaginacin y en el discurso las segundas de las primeras. El resultado fue que, a pesar
de los discursos y de la imaginacin puesta en ello, las primeras hicieron sentir su rigor
que no es otra cosa que la constriccin objetiva que impone el mundo de la
competencia despiadada y la explotacin de clases sobre los ensueos utpicos. Los
lmites de la interaccin dialctica se revelan aqu de manera dramtica.
Por esto tambin las tendencias a la centralizacin y concentracin de los capitales, a la
expansin del mercado mundial, a la proletarizacin, no son aleatorias, porque estn
contenidas en la estructura fundamental de la relacin capitalista. Esto significa que, si

bien la evolucin histrica no estuvo determinada mecnicamente, una vez que el


sistema capitalista se ha establecido, sus impulsos tendenciales estn estructuralmente
determinados. Por eso mismo las luchas de clases se dan en contextos sociales y
materiales que son dados, aunque sean el resultado de luchas anteriores. Estos contextos
determinan las posibilidades de cambio generados por las luchas de las masas. As, por
ejemplo, las posibilidades de aumentos salariales dentro del sistema capitalista tienen
techos: cuando el alza de salarios amenaza seriamente la plusvala, la acumulacin del
capital se hace ms lenta, o se acelera el cambio tecnolgico, de manera que se recrea el
ejrcito industrial de reserva, y los salarios son presionados nuevamente hacia la baja
(vase Marx (1999) t. 1, cap. 23). Desde esta perspectiva, algunas de las tendencias que
se registran en las polticas econmicas de los Estados a nivel mundial deberan
entenderse desde esta perspectiva.43 Slo el cuestionamiento y cambio de las relaciones
de produccin o sea, de propiedad puede eliminar esta constriccin objetiva, este
techo que encuentra el voluntarismo social.

El abordaje sociolgico de Cardoso y Faletto


A partir de lo dicho podemos profundizar en cuestiones de mtodo planteadas en
Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, de Cardoso y Faletto; un libro que todava
hoy es referente de los estudios sobre la dependencia y el subdesarrollo. Como sostienen
sus autores en el Prefacio, y reivindica Palma, su objetivo es mostrar cmo se da la
combinacin entre economa, sociedad y poltica en momentos histricos y situaciones
estructurales distintas. Esto es, tratan de demostrar que los problemas econmicos y
polticos de Amrica Latina no se pueden tomar como un todo sin especificar las
diferencias de estructura e historia que distinguen situaciones, pases y momentos
(Cardoso y Faletto, 1973, pp. 1-2).
Hasta aqu la cuestin en principio no presenta objeciones desde el punto de vista del
mtodo, en el sentido que siempre es necesario estudiar en sus particularidades la
manera en que evolucionaron la economa, las alianzas polticas, las estructuras de
poder, las ideologas, etctera, en momentos histricos y regiones o pases especficos.
Sostener que no se puede tomar a Amrica Latina como un todo, y que hay que
distinguir es plenamente acertado. Sin embargo el trabajo de Cardoso y Faletto no se
queda en esto, porque de hecho despliega una explicacin de la evolucin de Amrica
Latina que gira casi por entero en las relaciones de poder y las alianzas de clase, que
terminan quedando en el aire, porque nunca conectan con lo econmico, esto es,
con la produccin y el intercambio, con la generacin excedente (o de valor y
plusvalor), y con los problemas de la acumulacin.
Efectivamente, en aras de un anlisis que se pretende no economicista, Cardoso y
Faletto terminan en el subjetivismo y la sobrepolitizacin de las instancias. Por ejemplo,
mencionan las explicaciones sobre la desaceleracin del desarrollo econmico de
Argentina, Brasil y otros pases en los sesenta, que se basan en la tesis del deterioro de
los trminos de intercambio. Sin embargo no analizan estas explicaciones desde alguna
teora econmica, y saltan directamente a la cuestin de si algunos grupos haban
perdido, o no, el control del sistema de poder. A pesar de que advierten que no hay que
sustituir el anlisis econmico por uno sociolgico, y que se debe tener un enfoque
integral, en los hechos reemplazan el anlisis econmico por uno sociolgico y poltico.
Por ejemplo, sostienen que el desarrollo es el resultado
de la interaccin de grupos y clases sociales que tienen un modo de relacin que les es propio
y por lo tanto intereses y valores distintos, cuya oposicin, conciliacin o superacin da vida al
43

Remitimos a Astarita (2005).

sistema socioeconmico. La estructura social y poltica se va modificando en la medida en que


distintas clases sociales y grupos sociales logran imponer sus intereses, su fuerza y su
dominacin al conjunto de la sociedad (dem, p. 18; nfasis agregado) .

El desarrollo est explicado en trminos de fuerza, dominacin, imposicin de


intereses. Qu sucede con el desarrollo de las fuerzas productivas? Con la
generacin de valor? Con las formas especficas en que un espacio de valor se articula
con el mercado mundial? Sobre esto no tienen nada que decir. Todo discurre por los
carriles de las alianzas de clases, de las relaciones de fuerza, y tambin de los intereses
y valores. Analizando los intereses y valores que orientan las acciones, el proceso de
cambio se perfila como un proceso que en las tensiones entre grupos con intereses y
orientaciones divergentes encuentra el filtro por el que han de pasar los flujos
puramente econmicos (pp. 18-19). A pesar de la oscuridad conceptual de la rebuscada
metfora (filtro por que pasan flujos puramente econmicos), lo que se transmite es
que son las tensiones entre grupos las que deciden la evolucin econmica de
Amrica Latina. Qu sucede entonces con la dinmica de la acumulacin del capital en
los aos de la industrializacin por sustitucin de importaciones, para poner un
ejemplo? Con la generacin de plusvala absoluta o relativa? Con el desarrollo de los
mercados internos? Con la entrada de capital extranjero y su insercin en la estructura
productiva existente? Ninguna de estas cuestiones es sealada como metodolgicamente
importante para el anlisis, porque lo econmico no es tenido en cuenta ni siquiera en
cuanto base (para utilizar la tradicional metfora de base y superestructura).
Adems, por qu estos filtros sociales tienen tanto poder como para imponer una u
otra direccin al desarrollo econmico? No hay explicacin, pero Cardoso y Faletto
estn convencidos de que el problema terico fundamental lo constituye la
determinacin de los modos de dominacin porque por su intermedio se comprende la
dinmica de las relaciones de clase (p. 19; nfasis en el original).
Obsrvese que la cuestin ni siquiera se plantea en los trminos de Brenner, esto es, de
la primaca de las relaciones de produccin sobre las fuerzas productivas, sino en
trminos puramente poltico-sociales, ya que son los modos de dominacin los que
permiten comprender la dinmica de las relaciones de clase. Y ambas formas de
dominacin y estratificacin social son las que condicionan los mecanismos y los
tipos de control y decisin del sistema econmico en cada situacin particular (p. 21).
Aqu se est proponiendo un abordaje completamente distinto al propuesto por el
materialismo histrico. La interpretacin de Cardoso y Faletto no es global, sino
unilateral, centrada en lo poltico, en las relaciones de fuerza y alianzas de clases, y en
la sobrepolitizacin del problema del desarrollo. Para entender cmo opera este mtodo
propuesto por Cardoso y Faletto, analicemos con detalle un caso al que aplican este
razonamiento.
Cardoso y Faletto sostienen que algunos pases latinoamericanos, al proyectar la defensa
de su principal producto de exportacin, propusieron una poltica de devaluacin. El
tipo de cambio alto habra tenido, como consecuencia indirecta y hasta cierto punto, no
deliberada, la creacin de condiciones favorables al crecimiento, dando lugar a una
mayor diferenciacin econmica. Sin embargo esa poltica de devaluacin no implicaba
un proyecto de autonoma creciente y un cambio de relaciones de clase, y aqu es donde,
en opinin de Cardoso y Faletto, parece faltar la esfera poltica. No se puede analizar,
sostienen, la cuestin del desarrollo exclusivamente desde el punto de vista de los
estmulos y reacciones del mercado: si se parte de una interpretacin global del
desarrollo, los argumentos basados en puros estmulos y reacciones de mercado resultan
insuficientes para explicar la industrializacin y el progreso econmico (p. 26) . De aqu
se desprende que lo nico que habra faltado para que la poltica de tipo de cambio alto
tuviera xito hubiera sido una decisin poltica hacia la mayor autonoma. Pero no

habra que preguntarse por qu razn en los pases atrasados tienden a establecerse
monedas depreciadas en trminos reales que supuestamente crean condiciones
favorables al crecimiento y sin embargo no logran salir del atraso? Por qu
espontneamente sucede esto? A partir de responder a esta cuestin, qu hay que
decir de la lgica econmica de acumulacin impulsada por el tipo de cambio alto? Se
plantea, por lo menos, qu sucede con la generacin de valor en un pas atrasado; cmo
se conecta con el mercado mundial a travs del tipo de cambio alto; qu problemas se
generan con respecto a los trminos de intercambio; qu sucede con la acumulacin
interna; cmo afectan las variaciones del tipo de cambio el crecimiento de productividad
de sectores y ramas; qu consecuencias acarrea el tipo de cambio alto para la moneda y
la dinmica de precios; y cuestiones semejantes. Temas que superan en mucho la
problemtica neoclsica en el fondo de estmulos y reacciones de mercado, ya que
remiten a las leyes de generacin de valor y de la acumulacin.
Faltos de este estudio, y bajo el argumento de no caer en el determinismo
economicista, Cardoso y Faletto hacen intervenir desde arriba lo poltico, que pudo
estar, pero no estuvo:
Son justamente los factores polticos internos vinculados, como es natural, a la dinmica de los
centros hegemnicos los que pueden producir polticas que se aprovechan de las nuevas
condiciones [tipo de cambio alto] o de las nuevas oportunidades de crecimiento econmico. De
igual modo, las fuerzas internas son las que definen el sentido y el alcance poltico-social de la
diferenciacin espontnea del sistema econmico (p. 27).

Sin haber estudiado la relacin econmica entre los centros del capitalismo y los pases
de la periferia, subdesarrollados, los autores explican que son los factores internos,
vinculados a la dinmica de los centros hegemnicos, los que pueden producir polticas
que se aprovechen de las condiciones para el crecimiento. De manera que esos factores
internos, y su relacin con los centros hegemnicos, debera ser explicada en base a
consideraciones puramente idealistas, ya que el anlisis no est basado en un estudio de
la lgica econmica subyacente al tipo de cambio alto. Todo lo que se dice del
crecimiento basado en la moneda depreciada en trminos reales es que da lugar a una
diferenciacin espontnea del sistema, esto es, movido por su propio impulso. En
qu consiste ese impulso o espontaneidad? Adems, acaso no hubo polticas de tipo de
cambio alto, impulsadas por los gobiernos? No eran expresin de ciertas necesidades
de insercin en los mercados mundiales, a partir de diferenciales en la generacin de
valor? Habiendo pasado por alto estas cuestiones, insisten con el anlisis polticosocial:
es posible que los grupos tradicionales de dominacin se opongan en un principio a entregar
su poder de control a los nuevos grupos sociales que surgen con el proceso de industrializacin;
pero tambin pueden pactar con ellos, alterando as las consecuencias renovadoras del desarrollo
en el plano poltico y social (p. 27).

Los grupos pueden pactar o no, tal vez afectando las consecuencias renovadoras del
desarrollo, sin que se explique en ningn momento qu relacin tienen estos cambios
polticos, y sus efectos, con leyes econmicas que no se conocen ni indagan. Las
alternativas polticas por lo tanto se desenvuelven en una esfera autnoma, sin conexin
con la lgica econmica. A lo sumo se hacen vagas referencias a que el tipo e
intensidad de los cambios esto es, de la moneda depreciada y la consiguiente
industrializacin dependen en parte del modo de vinculacin de las economas
nacionales al mercado mundial (p. 27). Pero cmo dependen? Por qu, adems,
dependen en parte? Cardoso y Faletto no explican, aunque insisten con su admonicin
sobre los peligros del anlisis puramente econmico:
Tal perspectiva [el mtodo defendido por los autores] implica que no se puede discutir con
precisin el proceso de desarrollo desde el ngulo puramente econmico cuando el objetivo
propuesto es comprender la formacin de las economas nacionales (p. 27).

Por supuesto, ningn anlisis de la formacin de las economas nacionales puede


quedarse en lo puramente econmico. Pero el problema de la CD no es que sus
anlisis fueran puramente econmicos, sino que lo econmico no estaba
cabalmente indagado; o lo estaba desde una perspectiva terica equivocada (teora del
monopolio y similares, como hemos explicado).
Para precisar an ms su concepcin, Cardoso y Faletto agregan a lo anterior que no es
suficiente con el anlisis de variables como tasas de productividad, ahorro y renta,
funciones de consumo, empleo, y similares. Por supuesto, no es suficiente con estas
variables que estn tomadas abstractamente por Cardoso y Faletto de la literatura
econmica usual, pero no porque ste sea un error economicista, sino porque
ninguna de estas variables explica las cuestiones del atraso y la dependencia a no ser
que se establezca su relacin con alguna teora del valor y de la dinmica de la
acumulacin. Sin haber precisado esta relacin, sostienen que se pueden construir
modelos econmicos, que cobran significado siempre que estn referidos a
situaciones globales, sociales y econmicas, que les sirvan de base y les presten
sentido (p. 28). De nuevo hay que preguntarse en qu marco terico se construyen
estos modelos econmicos? Keynesiano, marxista, kaleckiano? Cardoso y Faletto no
aclaran la cuestin, a pesar de su importancia. Adems, qu quiere decir que un modelo
econmico tiene que estar referido a una situacin econmica y social que le sirva de
base? Significa que tiene que tener relacin con lo que sucede en la realidad? Pero
existe algn modelo econmico elaborado para explicar el subdesarrollo, que no
haya pretendido estar conectado con la realidad?
Todo esto termina siempre en la misma conclusin: que lo poltico, las relaciones de
fuerzas entre las clases y las luchas por el dominio, pasan a ser lo decisivo para explicar
el desarrollo. A pesar de que en varios pasajes se hace referencia a la interaccin entre
las instancias econmica, social, poltica, la actuacin poltica de los grupos es lo que
decide: la actuacin de las fuerzas, grupos e instituciones sociales pasa a ser decisiva
para el anlisis del desarrollo (p. 28). Ms explcito an, se sostiene que la poltica es
el medio por el cual se posibilita la determinacin econmica (p. 131).
La inversin con respecto a las tesis clsicas del llamado determinismo econmico
es completa. No se trata de un anlisis concreto, como sostiene Palma, sino abstracto,
porque aisl una variable las estructuras de dominacin y la poltica a partir de la cual
quiso derivar toda la problemtica del desarrollo. Aqu se encuentra la raz del anlisis
idealista en que termina esta perspectiva; una perspectiva que tiene su despliegue, como
hemos visto, en la trayectoria poltica posterior de Cardoso.

Modos de produccin y transicin al capitalismo


En lo anterior hemos visto que no es necesaria una teora particular para estudiar
capitalismos dependientes como pueden ser actualmente los casos de Brasil, Argentina,
Corea del Sur. Se trata de pases en lo esencial capitalistas, esto es, donde la relacin
capital / trabajo ha pasado a ser la relacin de produccin generalizada. Son economas
sujetas a la dinmica de la ley del valor y la acumulacin del capital; slo que esa
dinmica est desplegndose en condiciones de atraso tecnolgico relativo (lo que no es
sinnimo de estancamiento tecnolgico) y de inferior podero financiero, comercial y
productivo que los capitales de los pases centrales. Es en este cuadro que hay que
plantearse, por lo tanto, el estudio. Por otra parte hemos discutido por qu es imposible
establecer una teora general de las formas que asume la insercin de las economas
precapitalistas en el mercado mundial capitalista, y de su evolucin. En este respecto el
estudio es en lo esencial histrico o, tal vez ms precisamente, propio de los

historiadores econmicos. Queda sin embargo el caso de las formaciones econmico


sociales en que se articulan modos de produccin precapitalistas con el modo de
produccin capitalista, dominante. Esto es lo que preocup a muchos tericos de la
dependencia, y dio relieve a la idea de formacin econmica y social; no es casual que
este concepto se haya debatido extensamente en los sesenta y setenta.
Si bien es cierto que los tericos de la corriente llamada de la articulacin de los modos
de produccin llegaron a pensar que las formas precapitalistas iban a permanecer
porque eran funcionales al capitalismo adelantado, hoy el planteo ha perdido relevancia.
Es que el capitalismo se ha expandido, y cada vez son menos los lugares del planeta en
que subsisten las formaciones precapitalistas en sentido estricto (relaciones semi
feudales / esclavistas). Lo que existe junto al capital es el modo de produccin simple de
mercancas, o sea, propietarios privados que no emplean mano de obra asalariada; o la
emplean en niveles despreciables; y en particular, formaciones campesinas, que estn
siendo crecientemente acosadas por la entrada del capital. El estudio de la forma en
que generan valor, y en que se articulan al capitalismo, no demanda la elaboracin de
alguna teora especial, que fuera peculiar a la situacin de dependencia. Algo similar
ocurre con los ejrcitos de desocupados. En los pases atrasados se generan grandes
masas de desocupados a medida que avanza el capitalismo, se arruinan los pequeos
productores y las comunidades originarias; y en que el lento ritmo de la acumulacin del
capital no permite compensar esto, absorbiendo la poblacin sobrante. Se trata de un
fenmeno que recorre toda la historia del desarrollo capitalista.
Por supuesto, las categoras del anlisis en trminos de valor no se pueden aplicar
plenamente a las articulaciones de modos de produccin precapitalistas con el
capitalismo. En estas situaciones la ley del valor no rige plenamente. Por ejemplo,
porque no hay mercados desarrollados, o porque la mano de obra est semi liberada, y
subsisten formas de coercin poltica que inciden en la extraccin del excedente. En
buena medida la CD expres esta situacin en sus trabajos. Pero entonces tampoco es
posible establecer una ley general para estas formaciones, porque a lo sumo se pueden
establecer algunos modelos explicativos de cmo funciona la generacin de valor y
plusvalor (y su eventual transferencia de un sector a otro), dadas ciertas condiciones.
Son las situaciones que se han estudiado tradicionalmente en los debates sobre
intercambio desigual. Pero incluso la problemtica actual sobre el intercambio desigual
se focaliza ms y ms en el caso de la competencia intra-rama, entre capitales que
trabajan con tecnologa superior generalmente en los pases adelantados y capitales
que trabajan con tecnologa inferior generalmente en los pases atrasados capitalistas.

Lo interno y lo externo
A partir de lo desarrollado hasta aqu se puede plantear tambin en otros trminos la
relacin entre lo externo y lo interno, que como vimos, atraves buena parte de los
debates en torno de la dependencia. El llamado tercer enfoque de la CD busc hacer
una sntesis entre ambas posturas, por la va de la interaccin dialctica de lo interno y
externo. Pero el capital implica tanto la produccin como la circulacin; y la circulacin
no se limita al mbito nacional, sino abarca necesariamente el mercado mundial. En
palabras de Marx, el comercio exterior, o sea, el mercado mundial, es el que desarrolla
la verdadera naturaleza [la del sobreproducto] como valor, al desarrollar el trabajo
encarnado en l como trabajo social, y por eso
slo el comercio exterior, el desarrollo del mercado hasta convertirse en mercado mundial,
hace que el dinero se desarrolle hasta transformarse en dinero mundial, y el trabajo abstracto en
trabajo social (Marx, 1975, t. 3 p. 209).

Esto implica concebir al capitalismo como una totalidad mundial. Pero se trata de una
totalidad concreta, plena de determinaciones. Una totalidad en la que rigen las leyes del
valor y la acumulacin del capital, pero siempre a travs de espacios nacionales de valor
que estn mediados por los tipos de cambio, y subsumidos al espacio mundial del valor.
Por lo tanto no se trata de una totalidad abstracta, donde mecnicamente estaran fijados
los patrones de desarrollo /subdesarrollo. Ni tampoco de una totalidad conformada
como suma de partes, donde las unidades interactan a partir de estar constituidas
nacionalmente, y segn leyes de funcionamiento propias y diferentes. Desde el punto de
vista de la totalidad concreta hay que considerar que el trabajo abstracto, la riqueza, el
valor, el dinero abstracto se desarrollan en la medida en que el trabajo concreto se
convierte en una totalidad de distintos modos de trabajo que abarcan el mercado
mundial (Marx, 1975, t. 3 p. 209). Esto significa que los trabajos humanos, los valores,
etctera, no pueden considerarse en un plano meramente nacional, porque siempre son
partes de una totalidad, que es el mercado mundial. Por eso no tiene sentido hablar de
determinantes especficos (nacionales, lo interno) como si fueran de naturaleza
distinta de los determinantes generales (mercado mundial, lo externo). As, por
ejemplo, los tipos de cambio una cuestin que Marx no trat median los espacios
nacionales de valor con el mercado mundial; y entre s. Pero esto no sucede porque
estos espacios sean unidades en s mismas, sometidas a leyes propias, sino porque son
particularizaciones del universal, de la totalidad que es el capital desplegado. La
pregunta de si son determinados por factores internos o externos, o cul de ellos es
el principal, en consecuencia pierde sentido.
Es desde esta perspectiva que se puede abordar cmo opera la dialctica del valor en el
plano mundial, y en los espacios nacionales. Por ejemplo, por qu aumentan las
diferencias de ingresos entre los pases, por qu las diferencias en los valores generados
por las unidades de trabajo desde los diferentes espacios nacionales, por qu los
desarrollos desiguales. Cada una de estas cuestiones no puede resolverse slo teniendo
en cuenta el aspecto nacional; ni tampoco slo el plano mundial. La forma y cuanta en
que el valor generado dentro de un pas se expresa en valor en el plano mundial, o sea,
en dinero mundial, depende de la articulacin compleja entre produccin y circulacin,
incluyendo esta ltima el mercado mundial. En la medida en que la produccin se
internacionaliza, este fenmeno es cada vez ms acentuado. Lo cual no implica, y hay
que insistir en esto, que se pueda hacer abstraccin de los espacios nacionales (y sus
particularidades, por ejemplo, sus productividades medias), ni de sus mediaciones con el
mercado mundial, las monedas nacionales y los tipos de cambio.
Todo esto lleva a poner el nfasis en los anlisis concretos, como reclama Palma, pero
entendidos no como anlisis donde se interrumpe la primaca del universal, ni como
anlisis en los que ste funciona de manera externa, sino como anlisis que toman en
cuenta la riqueza de lo particular. Esta es, por otra parte, la verdadera naturaleza del
concreto, entendido desde la dialctica.

Conclusin
En este captulo hemos destacado la importancia de un enfoque dialctico, de las
totalidades concretas, para superar las polaridades rgidas en que cay la CD. Lo cual se
articula, naturalmente, con la necesidad de estudiar la dialctica del valor, su despliegue
a escala mundial. Que a su vez exige abandonar la tesis que dice que el mercado es
dominado a voluntad por los monopolios, o los Estados ms poderosos. De esta manera
se pueden superar, en el sentido hegeliano, los aportes de la CD. Superar aqu
significa no slo la crtica, sino tambin el conservar. Conservar la perspectiva crtica

de la CD sobre las corrientes del pensamiento econmico burgus del desarrollo, al


tiempo que avanzar en la comprensin de la dialctica mundializada del capital, y sus
particularidades.

Captulo 6

La dependencia reformulada y fetichismo financiero, una


perspectiva crtica
Al finalizar el captulo tres decamos que a pesar de que la CD se desintegr, sus ideas
permanecieron, aunque adaptndose a nuevas problemticas, especialmente derivadas
de las crisis de las deudas externas, en la dcada de 1980, y la globalizacin financiera.
Permaneci la idea de que los pases atrasados son dependientes, y que dependencia
significa una relacin de explotacin de los pases atrasados por parte de los pases
imperialistas, o avanzados. Esta explotacin se materializaba, segn esta visin, en las
transferencias de plusvala, posibilitadas por el intercambio desigual, las remesas de
utilidades de las empresas extranjeras, y principalmente ahora por el pago de las
deudas externas. Por otra parte, a la idea tradicional sobre que el imperialismo y el
capital monoplico y financiero eran los principales causantes del subdesarrollo y la
explotacin de los pases atrasados, se sum la categora del neoliberalismo. El
neoliberalismo sera el responsable del ataque a las condiciones de vida de los
trabajadores y los sectores populares que se desat en los ochenta, as como de la

ofensiva privatizadora y por la apertura de los mercados. De esta manera continu el


desplazamiento de la contradiccin de clase esencial en el modo de produccin
capitalista. Los antagonismos esenciales estaran plasmados en las oposiciones del tipo
de neoliberalismo / pueblos; finanzas / pueblos; capital financiero / pases
oprimidos, y similares. La estrategia poltica que se deriv se segua articulando en
torno a la liberacin nacional de los pueblos oprimidos contra el dominio del capital
financiero imperialista y el neoliberalismo. Si bien esta visin se combin con avances
importantes en investigaciones marxistas sobre teora del valor, y dinmica de la
acumulacin capitalista y sus crisis, estos progresos no se plasmaron en una crtica
integral a las visiones dependentistas que, de hecho, siguen predominando cuando se
aborda la temtica de los pases atrasados. En este captulo examinamos entonces esta
situacin. Comenzamos con la presentacin de la tesis dependentista renovada, referida
a la explotacin de los pases atrasados por capital financiero. En segundo lugar,
examinamos, desde una perspectiva marxiana, la tesis del dominio del capital dinerario
y las ideas sobre la naturaleza del sistema financiero, prevalecientes en la CD
reformulada.44

Dictadura financiera y explotacin del Tercer Mundo


A fin de presentar la nueva formulacin de la dependencia nos basamos en Toussaint
(2004), un trabajo que recoge, a nuestro modo de ver, las principales tesis que se
manejan hoy en las corrientes que heredaron la perspectiva de la CD.
Segn esta concepcin renovada, se sostiene que existe una hegemona del capital
financiero, que ejerce su tirana sobre los mercados y los pueblos. Es un capital
financiero globalizado, parte integrante del capital globalizado. Se piensa que el proceso
de globalizacin, que se registr en las ltimas dcadas, se debe principalmente a
decisiones polticas de los gobiernos. Esto es, no responde a una tendencia inherente del
capital, y por lo tanto la globalizacin, o mundializacin del capital, podra ser revertida
sin acabar con el modo de produccin capitalista. Sin embargo, contina la nueva tesis
dependentista, la mundializacin no lleva al desarrollo de las fuerzas productivas en los
pases del Tercer Mundo, y del ex bloque del Este, ya que las inversiones se relocalizan
principalmente en Amrica del Norte, Europa Occidental y Japn. En los pases del
Tercer Mundo y en el ex bloque del Este slo hay marginacin y pobreza. Puede haber
algunos crecimientos puntuales, como sucede con los NICs asiticos, y hasta cierto
punto en algunas regiones de China, pero lo que predomina en el Tercer Mundo es
estancamiento. La tesis de la CD sobre que los pases centrales impiden la
industrializacin de los pases subdesarrollados se mantiene. En el caso de Toussaint,
incluso en sus versiones ms crudas. Despus de citar a Mandel, cuando afirmaba que
el mercado mundial y la economa mundial representaron desde fines del siglo XIX uno
de los principales obstculos de la industrializacin del Tercer Mundo, Toussaint plantea
que la ola neoliberal del ltimo quinquenio del siglo XX hace que las posibilidades de
desarrollo autnomo de la aplastante mayora de los pases del Sur y del viejo campo
llamado socialista se encuentran an ms reducidas que en el perodo histrico
precedente (p. 255). Imposibilidad de desarrollo autnomo aqu se equipara con
imposibilidad de acumulacin de capital industrial, y por lo tanto con el bloqueo de
desarrollo. Tambin, y como suceda en las viejas tesis de la CD, la tesis combina el
factor externo con el interno, ya que el bloqueo del desarrollo no proviene solamente
de las relaciones de subordinacin de la Periferia en relacin al Centro, sino tambin
44

Esta discusin se complementa con la que realizamos en el captulo 11, donde volvemos a examinar la
temtica del capital financiero, en su vinculacin con el capital agrario y los precios de los alimentos.

de la estructura de clase de los pases de la periferia y de la incapacidad de las


burguesas locales para lanzarse a un proceso acumulativo de crecimiento, lo que
implicara el desarrollo del mercado interno (dem). Obsrvese que el sesgo
estancacionista que advertamos en Marini, Dos Santos y otros autores de la CD se
despliega en estas formulaciones: imposibilidad de reproduccin ampliada, incapacidad
de la burguesa de acumular, bloqueo del desarrollo. Una lnea de pensamiento que es
apoyada por referentes tan importantes en el pensamiento de la izquierda y progresista
mundial como Bernard Casse, director general de Le Monde Diplomatique, Michel
Husson, economista y colaborador de la revista trotskista Imprecor, o la lnea editorial
de Monthly Review.
Por otra parte, sostiene Toussaint, en los pases del Tercer Mundo que basan su
crecimiento en los bajos salarios y las exportaciones, las importaciones crecen a una
tasa ms rpida que las exportaciones. Lo cual genera dficits permanentes en las
balanzas de pagos. Se refuerza as la visin estancacionista de los pases atrasados.
Pero la perspectiva del estancamiento no se limita a los pases del Tercer Mundo,
porque en los pases del centro tambin llamados del Norte, en oposicin al Sur
una parte creciente de la plusvala se desva hacia el sector financiero, que se convierte
as en un succionador de riquezas, por sobre el capital industrial.
Adems se constata el aumento del poder de las multinacionales oligoplicas. Si bien se
reconoce que existe una poderosa competencia entre ellas, se plantea que estas
multinacionales controlan el mercado mundial e imponen altos precios relativos a los
productos que exportan a los pases del Tercer Mundo. A lo que se suman las decisiones
polticas de los gobiernos de los pases industrializados, que agravan la cada relativa de
los precios de los productos que exporta el Sur. De manera que los pases atrasados son
explotados por la va del deterioro de los trminos de intercambio, esto es, por va de los
precios establecidos por el poder oligoplico y por las decisiones de los Estados
imperialistas.
La idea de que los grupos concentrados pueden imponer precios al margen de la ley del
valor no se limita a los mercados de bienes, sino se extiende a los mercados financieros.
Esto porque se sostiene que los grandes bancos tienen la facultad de establecer altas
tasas de inters, o primas de riesgo, prcticamente a voluntad. Ese poder se combina y
potencia con el de los gobiernos de los pases imperialistas, sus bancos centrales y los
organismos internacionales (Banco Mundial, FMI), que suben las tasas de inters, y
agravan la transferencia de riquezas desde el Sur hacia el Norte. De manera que las tasas
de inters estn determinadas por relaciones de fuerza, tanto de control de mercado
(oligopolios financieros) como polticas.
Por otra parte, la combinacin del deterioro de los trminos de intercambio y el
crecimiento de las importaciones a una tasa ms alta que las exportaciones, con los
consiguientes dficits crnicos de las balanzas de pagos de los pases del Sur, empujan
al endeudamiento creciente del Tercer Mundo. La deuda externa se convierte entonces
en un arma de dominio y sumisin. Junto a los planes de ajuste, sirve para
domesticar a los pases atrasados. Las altas tasas de inters posibilitan que las
transferencias de ingresos sean crecientes. El Norte succiona la riqueza del Sur. La
relacin es claramente de explotacin, aunque se aclara que la explotacin de pases se
articula con las relaciones de clases. Esto es, en la extraccin de excedente subyace la
explotacin del trabajo por el capital. Por eso el reembolso de la deuda opera como una
bomba de agua que saca una parte del excedente generado por los trabajadores, los
pequeos productores o empresas familiares, dirigiendo esos flujos hacia los poseedores
de capitales del Norte. As, las clases dominantes del Sur cobran su comisin y se

enriquecen, a la par que las economas nacionales se estancan o retroceden y las


poblaciones del Sur se empobrecen.
A estos perjuicios que sufren los pases del Sur se agregan las transferencias de riquezas
debidas a las privatizaciones de empresas pblicas; las repatriaciones de beneficios de
las sociedades transnacionales implantadas en el Tercer Mundo; los pagos de royalties,
derechos de propiedad y similares; y las colocaciones de los capitales en manos de las
clases propietarias del Sur, sea en las plazas financieras del Norte o en parasos fiscales.
Eventualmente tambin, las sumas destinadas a la compra de bienes inmobiliarios en el
Norte. Todo se conjuga para conformar una situacin de explotacin del Norte por el
Sur. Los pases del Sur, incluidos los ms grandes como Mxico, Brasil o India,
retroceden hacia una dependencia y subordinacin, desde un desarrollo
relativamente autnomo que habran iniciado con anterioridad al advenimiento de la
ofensiva neoliberal.
Puede verse entonces que a igual que sucede en la literatura de la CD, se trata de una
relacin de explotacin entre regiones. Por eso la permanente referencia al Tercer
Mundo, a la polaridad Norte / Sur, y similares. De manera similar a lo que ocurre en
la literatura tradicional de la CD, se busca articular la temtica geogrfica con una
nocin de clases. As, se enfatiza que el capital intensific su ofensiva sobre el trabajo; y
que las clases capitalistas del Sur participan, como socias menores, de la explotacin de
los trabajadores. Por otra parte contina visualizndose el capitalismo nacional
autnomo como una especie de rgimen sino ideal, por lo menos muy superior al de
un capitalismo local integrado en la globalizacin. Son las viejas tesis de la CD
reformuladas.

Una crtica desde la perspectiva marxista


A pesar de algunas referencias a la plusvala, en el enfoque que acabamos de presentar,
y a igual que suceda con las formulaciones ms crudamente circulacionistas de la
dependencia, la centralidad del trabajo y de la explotacin capitalista desaparecen. Las
polaridades se establecen al nivel de pases o regiones; o en trminos de una fraccin
del capital, la financiera, enfrentada a los pueblos, o al Tercer Mundo, etctera. No se
interpreta la mundializacin del capital, y sus consecuencias, a partir de la dialctica del
valor y su despliegue. La falta de anlisis de las condiciones en que opera la ley
econmica en el mercado mundial es reemplazada por la tesis de los precios
establecidos por los oligopolios. Se habla de la competencia, pero sta no juega ningn
rol real. Y debido a que en el fondo no existe teora del precio de monopolio, no hay
teora econmica que sustente el planteo.
Esa ausencia se extiende al anlisis de los mercados financieros. Prcticamente no hay
investigacin sobre los determinantes de los niveles de las tasas de inters, o de las
ganancias del capital financiero. La tesis de Marx sobre que la tasa de inters se fija a
partir de la oferta y demanda de los flujos de capital dinerario, y por lo tanto se vincula
a los ciclos econmicos, ni siquiera es considerada. Es que esta perspectiva llevara a
indagar en la relacin entre las tasas de inters y las tasas de ganancia; lo que obligara a
una revisin en profundidad de la lgica no econmica insistimos, es una lgica de
relacin de fuerza que sustenta a la dependencia reformulada. Por eso tampoco se
pueden explicar, desde esta perspectiva, las variaciones de mediano plazo de la tasa de
inters. Por ejemplo, en la dcada de 1970 la tasa de inters real fue negativa en la
mayora de los pases de la OCDE. En la siguiente dcada pas a ser fuertemente
positiva, dando lugar a la tesis de la dictadura del capital financiero. Pero en los
noventa baj, y hacia el fin de la dcada se mantuvo a niveles extremadamente bajos.

Se puede decir que estas variaciones fueron el resultado de decisiones ms o menos


arbitrarias de los managers financieros, los gobiernos de los pases centrales y los
organismos internacionales? No habra que intentar relacionarlas con los ciclos de la
acumulacin, con la velocidad de rotacin de los capitales, y la oferta y demanda de
fondos en los mercados de dinero y de capitales? Esta ltima explicacin est muy
alejada de la tesis conspirativa que, en el fondo, anida en las explicaciones de la
dependencia reformulada.
Esta cuestin cobra an relevancia cuando se analizan las distintas tasas de inters que
pagan los gobiernos de los pases atrasados. Por ejemplo, a mediados de 2008 el
gobierno de Chile se endeudaba a una tasa muy inferior de lo que lo haca el gobierno
argentino. Segn la visin de Toussaint, esto se debera a una decisin, ms o menos
arbitraria, de los banqueros del Norte, y los organismos internacionales. Sin embargo el
hecho es que la tasa que se le cobraba al gobierno argentino la demandaba cualquier
inversor en los mercados financieros, sin esperar rdenes de nadie. Cuando se licitan los
bonos en los mercados primarios, o se revenden en los mercados secundarios, se
establecen sus precios a partir del cruce de las ofertas y demandas de muchos inversores
y agentes de fondos. De estos precios se derivan las sobretasas el llamado riesgo
pas, o la prima de riesgo de la que habla Toussaint que debe pagar el gobierno de
Argentina para endeudarse. Los oligopolios financieros no pueden establecer el nivel de
las tasas a voluntad. La cuestin se puede ver todava con mayor claridad en las tasas
que el gobierno de Venezuela le cobr al de Argentina por prestarle dinero. En 2008
Argentina se endeud con Venezuela a una tasa que lleg casi al 15%.45 El gobierno
socialista del presidente Hugo Chvez le cobraba a un pas dependiente una tasa muy
superior de la que un banquero suizo, por ejemplo, le haca pagar a Chile. Pero esa tasa
que cobraba el gobierno de Venezuela no fue impuesta por los banqueros del Norte,
como afirma Toussaint, sino fue un resultado de las leyes del mercado capitalista.
Por otra parte, cuando suben las primas de riesgo significa que caen los precios de los
bonos y otros activos, por lo cual sus tenedores bancos, fondos de pensin, fondos de
inversin, inversores varios, sufren prdidas. Lo cual demuestra que el sector
financiero no es inmune a las desvalorizaciones del capital, y que no todos los capitales
financieros ganan cuando suben los intereses. Estas consideraciones deberan servir para
encarar una crtica del fetichismo financiero que anida en amplios sectores de la
izquierda. Por ejemplo, es comn que se piense que los fondos altamente especulativos,
los fondos de cobertura o hedge funds, que estn dirigidos por expertos en finanzas,
siempre son lo suficientemente listos como para hacer grandes diferencias, y evitar las
crisis. Pero la cada de muchos de estos fondos a partir de la crisis hipotecaria de 2007
en Estados Unidos, y otros pases, demuestra que tambin estos capitales estn
sometidos a las leyes que rigen para cualquier otro capital. E incluso en condiciones de
acumulacin normal los fondos especulativos no pueden realizar, de conjunto,
mayores diferencias. Alguno puede tener la suerte de embolsarse ganancias
extraordinarias, pero en promedio los fondos no pueden ganar ms que el resto del
sector financiero. Como seala The Economist (24/05/08), con unos 10.000 fondos
45

Entre 2005 y agosto de 2008 Venezuela prest a Argentina US$ 7599 millones; debido a los intereses,
esto represent un aumento de US$ 9241 millones del monto de la deuda argentina. En 2005 los intereses
fueron, en promedio, del 8,5%; en 2006 del 8,1%; en 2007 del 9,6%; en la primera mitad de 2008 el
promedio fue de 13,9%, llegando al 14,8% en agosto. Muchos bancos venezolanos realizan buenos
negocios con la deuda argentina. Es que el gobierno de Venezuela vende una parte importante de los
bonos argentinos a bancos locales pagando en bolvares al tipo de cambio oficial. Luego los bancos los
venden en el mercado al dlar paralelo, que es mucho mayor que el oficial, y se quedan con la diferencia.
Quienes compran los bonos en el mercado, a su vez, lo hacen porque los utilizan para sacar divisas de
Venezuela.

operando slo en Estados Unidos y buscando nichos rentables, es lgico que las
oportunidades de ganancias extraordinarias tiendan a reducirse, y los rendimientos se
alineen con los promedios. Es que los fondos invierten en empresas que estn sometidas
a las mismas fuerzas econmicas que influyen en las cotizaciones de los ttulos que
cotizan en las bolsas de valores. A largo plazo, los precios de las acciones estn
correlacionados con las ganancias de las empresas, esto es, con la valorizacin de los
capitales; lo que depende en ltima instancia de la realizacin de la plusvala, y su
relacin con el capital invertido. Por esta razn es equivocado sostener, como hace
Toussaint, que los hegde funds, de conjunto, pudieran crear alguna especie de profeca
especulativa autorrealizadora, (p. 411), que les permitiera obtener ganancias por el
simple hecho de ganar la confianza de los inversores. Es una realidad que los retornos
de los hedge funds estn estrechamente correlacionados con el mercado de valores
(vase The Economist 24/05/08). Cuando caen los precios de los activos subyacentes,
los fondos especulativos de conjunto no pueden evitar las prdidas.
La misma falta de fundamento en alguna concepcin sobre la generacin del valor y del
plusvalor se advierte en la idea de que desde hace treinta aos los mercados financieros
crecen nutrindose de las ganancias que los grandes grupos industriales no reinvierten
en la produccin. Se trata de una explicacin bastante popular en crculos de la
izquierda que, de alguna manera, tratan de mantener la tesis del estancamiento
permanente del sistema capitalista. Es que es bastante difcil congeniar la idea de la
crisis crnica del capitalismo, con el hecho de que la economa mundial ha crecido, en
los ltimos 30 aos, a un promedio superior al 3% anual acumulativo. Por eso los
defensores de la tesis estancacionista afirman que, en el fondo, no existe
crecimiento, porque la plusvala no se reinvierte productivamente y se canaliza hacia las
finanzas. Aunque, por el otro lado, sostienen que el sistema capitalista crece gracias al
endeudamiento, y que si no existiera ese crdito la economa caera en la recesin,
debido a la sobreproduccin, esto es, a la falta de ventas de los productos. Lo cual
implica admitir que los flujos que van a las finanzas de alguna manera vuelven a la
produccin, para financiar ese crecimiento parasitario. Pero la sola enumeracin de
los supuestos que se establecen desnuda la falta de lgica del planteo de conjunto. Es
que no hay forma de que los activos financieros crezcan a partir de la eviccin constante
de plusvala de la esfera de la produccin. Para explicarlo con un ejemplo,
preguntmonos qu sucede con US$ 1000 que un capital productivo saca de su circuito
de valorizacin y lo coloca en los mercados financieros. Cmo estos US$ 1000 pueden
rendir un inters, si no son puestos a trabajar de nuevo en la esfera productiva? No
hay manera. Slo el fetichismo de las finanzas puede llevar a pensar que el dinero da
dinero por el simple arte de pasar de mano en mano en los mercados de capitales. Si
esos US$ 1000 han de dar inters, debern invertirse bajo la forma de un prstamo
bancario, en la compra de un bono emitido por alguna empresa, o en cualquier otro
activo. Incluso si ese dinero se utiliza para adquirir un bono del Estado, los intereses que
rinda, as como la devolucin del principal, debern hacerse con plusvala. Los ingresos
fiscales solo son parte de la plusvala global que genera la clase trabajadora. Por lo tanto
no puede haber crecimiento del capital financiero durante dcadas esto es, no
hablamos de burbujas financieras ms o menos coyunturales sin que exista inversin
productiva, y por lo tanto sin que haya acumulacin y desarrollo de las fuerzas
productivas. Por esta misma razn tambin se cae la tesis de que la economa mundial
slo crece porque se sustenta en el endeudamiento. Los mecanismos de crdito son
esenciales para que se despliegue la acumulacin del capital, pero a largo plazo no
pueden remediar la falta de realizacin del producto, esto es, las crisis de

sobreproduccin. Si la venta de las mercancas no se realiza, no se pueden pagar los


intereses ni devolver los crditos, y el sector financiero entra en crisis.

La tesis sobre estancamiento y explotacin financiera de pases


La visin de Toussaint sobre los mercados financieros lleva a pensar que la
contradiccin fundamental de la sociedad se da entre el propietario del capital dinerario,
que succiona excedente como un parsito, y el pueblo, entendido ste como la masa
de obreros asalariados y pequeos productores. Por eso la preocupacin por sealar que
los prestamistas extraen directamente el excedente de los trabajadores. Pero la realidad
es que la plusvala es extrada no a nivel de prestamista / prestatario, sino en el plano
de la relacin laboral, por el capital. Es a partir de esta generacin de plusvala que,
insistimos, ocurre por el trabajo productivo que se produce luego un reparto del
plusvalor entre los capitalistas en funciones y los capitalistas dinerarios; a lo que se
suma, si ha lugar, la renta que va al propietario de la tierra; y los impuestos. Por lo tanto
la tasa de inters no mide el grado de explotacin del prestamista sobre el trabajador,
como pretende Toussaint, y en general los partidarios de la tesis de la explotacin por
la deuda, sino de qu manera se divide el botn de la plusvala entre los explotadores.
Al enfocar la cuestin desde esta perspectiva marxiana, se entiende entonces que las
ganancias que reciben los propietarios del capital dinerario son las que les corresponden
en tanto encarnan la propiedad privada, una de las condiciones de existencia del capital.
Los prestatarios, a su vez, representan al capital en funciones, la segunda condicin de
existencia del capital. La divisin de la plusvala entre ambas fracciones depende, como
hemos sealado, de las condiciones del mercado, bsicamente de la fluidez con que se
realice el ciclo de reproduccin del capital. No depende, por lo tanto, de la ubicacin
geogrfica de los prestatarios o prestamistas. El Norte y el Sur en todo esto tienen
poco que ver. Por este motivo los prestamistas del Sur no reciben slo comisiones
por sus prstamos, sino la tasa de inters en las mismas condiciones que los del Norte.
Y la colocacin de fondos en diversos mercados responde a la lgica de cualquier
capital que busca rentabilidad, y seguridad para sus carteras.
Destaquemos aqu que la tesis de que los pases subdesarrollados son explotados por el
capital financiero ha recibido una nueva formulacin al calor del aumento de los precios
de los alimentos, que se produjo a partir de 2003. La idea es explicada por Blanca
Rubio, economista mexicana. Sostiene que la forma de dominio, durante las dcadas de
1980 y 1990, de los pases desarrollados sobre los subdesarrollados se centr en el
establecimiento de precios artificialmente bajos. Pero que en el nuevo orden, a partir de
2003, es al revs, porque se impulsan precios artificialmente elevados por la
financiarizacin de la crisis alimentaria. Es que fondos de inversin emigran desde el
terreno inmobiliario en Estados Unidos hacia el de alimentos, estableciendo una nueva
forma de dominio y explotacin hacia los pases dependientes, que deben comprar esos
productos muy caros.46 Si bien en el captulo 11 explicamos con alguna extensin por
qu los fondos especulativos no pueden determinar la evolucin de los precios de los
commodities, sealemos aqu que la tesis es inconsistente, desde el momento en que
debe sostener que hay explotacin de los pases atrasados cuando los precios son bajos,
y tambin cuando son altos. Si los pases subdesarrollados perdan en el intercambio
comercial cuando los precios eran bajos, necesariamente no pueden tambin ser
perjudicados cuando suben los precios. La nica manera de demostrar semejante cosa
sera postulando que todo el beneficio del aumento recae en el sector financiero que
46

Vase el reportaje a Blanca Rubio en el suplemento Cash de Pgina 12 (24/08/08).

especula. Pero esto no puede suceder desde el momento en que el que compra un futuro
est obligado a vender antes de que expire el contrato.
Por otra parte, afirmar que los pases del Tercer Mundo estn sometidos de conjunto
nada ms que al atraso y la decadencia, como hace Toussaint y otros autores de la
dependencia reformulada, implica pasar por alto qu est sucediendo en India, China,
los otros pases asiticos del Pacfico, Brasil, y ahora Rusia. La suma de sus poblaciones
representa ms del 70% de la poblacin mundial. Sus economas crecen a tasas ms
altas que las de los pases avanzados. El crecimiento de la inversin en infraestructura
bsica es revelador de la expansin de las fuerzas productivas que est teniendo lugar.
En total en 2008 estas economas gastaran US$ 1,2 billones en caminos, ferrocarriles,
electricidad, telecomunicaciones y otros proyectos, una suma equivalente al 6% de sus
PNB combinados, el doble de la ratio de inversin promedio de los pases adelantados.
En China esta inversin es el 12% de su PNB; entre 2003 y 2008 este pas invirti, en
trminos reales, ms en infraestructura que en todo el siglo XX. Brasil lanz un plan de
cuatro aos, de US$ 300.000 millones para modernizar su red vial, plantas energticas y
puertos. India se embarc en un plan de cinco aos que contempla gastar US$ 500.000
millones en proyectos de infraestructura (datos en The Economist 7/06/08). Se calcula
que ms de la mitad de la inversin en infraestructura se realiza en los pases
subdesarrollados.
Es necesario explicar entonces qu significan estos procesos, mxime teniendo en
cuenta que varios de estos pases han sido receptores de enormes flujos de capitales
provenientes de las naciones desarrolladas. Por supuesto, se trata de un desarrollo
sustentado en altsimas tasas de explotacin, y nivel tecnolgico relativamente. Esto
genera problemas importantes referidos al deterioro de los trminos de intercambio, por
ejemplo, que analizaremos ms adelante en este libro. Sin embargo, de esta realidad no
hay forma de derivar, con algn fundamento cientfico, una nueva tesis estancacionista,
del tipo de la planteada por Toussaint.
De la misma manera no se puede sostener con alguna seriedad que los pases atrasados
estn sometidos de forma permanente a crisis en sus balanzas de pagos, debido a que las
importaciones superan sistemticamente a sus exportaciones. Examinaremos esta
cuestin ms en detalle en el captulo nueve, cuando presentemos la tesis de Shaikh
sobre tipo de cambio y comercio. Sin embargo sealemos aqu que si los pases del Sur
padecieran dficits permanentes en sus cuentas corrientes bsicamente, en sus balanzas
comerciales no habra manera de efectuar una transferencia en trminos reales de
riqueza los pases del Norte. Para que exista esa transferencia debe haber excedentes
genuinos. De lo contrario las deudas se pagan tomando ms deuda, como sucedi, por
ejemplo, con Argentina en la dcada de los noventa. En ese perodo la balanza
comercial y de cuenta corriente argentina eran deficitarias. Cmo se poda entonces
transferir divisas al exterior, para el pago de los intereses de la deuda? Slo poda
efectuarse tomando ms deuda, o incentivando la entrada de capitales. Pero por eso
mismo se fue a una crisis de la balanza de pagos salida precipitada de capitales lo que
provoc el estallido del rgimen de convertibilidad de los noventa, y una aguda crisis
econmica. El resultado fue que a partir de la devaluacin del peso Argentina tuvo
fuertes supervits en su cuenta corriente, lo que permiti que se efectuara una
transferencia en trminos reales. Algo similar sucedi con los pases asiticos, luego de
la crisis de 1997-1998. Desde entonces y durante los 10 aos que siguieron, esos pases
han acumulado enormes reservas. Ms en general, en 2008 cuatro quintas partes de las
reservas mundiales en dlares no eran tenidas por los bancos centrales de los pases del
G-7, sino por los bancos centrales de pases atrasados, especialmente China y
productores de petrleo como Arabia Saudita.

La idea de que los pases subdesarrollados estn sometidos a una crisis crnica de sus
balanzas de pagos tampoco puede explicar que muchos de ellos se hayan convertido en
acreedores netos de gobiernos de pases desarrollados. Ni puede dar cuenta del hecho de
que fondos estatales y bancos de Asia y Medio Oriente tomen participaciones en firmas
occidentales afectadas por crisis financieras. Segn Morgan Stanley, slo los fondos
soberanos de inversin invirtieron US$ 33.400 millones en activos financieros en
Europa y Estados Unidos desde enero de 2006 hasta fines de 2007.
Por otra parte, es necesario subrayar que no es cierto que las burguesas de los pases
atrasados cobren meras comisiones por los pagos de las deudas externas. Por ejemplo,
muchos de los inversores en la deuda argentina son argentinos; a ellos les corresponde
una parte de la plusvala generada en el pas, como a cualquier otro inversor. Pero ms
en general, la deuda externa no ha sido una imposicin de los banqueros del Norte y
sus Estados a los pases del Sur, como parece desprenderse del dependentismo
renovado. Cuando en los aos 1970 los gobiernos del Sur tomaron deuda, qued
especificado que las tasas seran variables. Si bien en ese momento las tasas estaban
bajas, los que tomaban los crditos eran conscientes de que podan subir. El
endeudamiento fue voluntario. No hubo una imposicin de tipo colonial, esto es,
coercin extraeconmica, como suceda en el perodo del imperialismo clsico. Ms
an, hubo pases que desde el punto de vista de las categoras empleadas por Amin,
Mandel, Dos Santos y otros, eran independientes, como Polonia, Yugoslavia y otros,
en los que imperaban los regmenes stalinistas, que tambin se endeudaron fuertemente
por aquellos aos. Polonia incluso fue al default en 1981, antes que Mxico.
Por supuesto, se puede argumentar que en los pases del Cono Sur de Amrica Latina,
en Filipinas, Corea del Sur y en otros lugares haba terribles dictaduras militares. Pero
tambin es un hecho que en su momento el endeudamiento fue saludado, por lo menos
en el caso de Argentina, como un hecho positivo por los sectores ms significativos de
la clase dominante, como puede verse revisando los medios de la poca. Adems, en las
dos dcadas anteriores los gobiernos argentinos venan endeudndose; y siguieron
hacindolo durante los ltimos 25 aos de regmenes democrticos. Por caso, cuando el
gobierno de De la Ra refinanci la deuda, en 2001, a tasas exorbitantes, de conjunto
los polticos ms representativos, los grandes diarios, las cmaras empresarias,
saludaron la operacin como un gran xito. Se trat de manifestaciones espontneas;
no fueron dictadas por el FMI o Washington.
La cuestin se ilumina ms todava si recordamos que el monto total de la deuda
argentina coincide, aproximadamente, con el monto de los fondos que giraron al
exterior capitales argentinos y amplios sectores de las clases medias acomodadas. Esto
se debe a que la deuda externa sirvi para financiar una gigantesca transferencia de
riqueza de la clase dominante nativa hacia los mercados financieros internacionales.
Toussaint seala la cuestin, pero no deriva de ella las necesarias consecuencias. Es que
esto demuestra que la burguesa argentina no est sometida, ni es el pas el que es
explotado por los banqueros y financistas del Norte, sino que estamos ante negocios
que obedecen a la lgica de la valorizacin de los capitales, y de la conservacin de esos
valores en los lugares que se consideran ms seguros. Por supuesto, los casos varan
segn pases. Por ejemplo, referido a la deuda externa brasilea, Furtado (1985)
demuestra cmo lo central del endeudamiento entre 1974 y 1980 tuvo que ver con
graves errores de la poltica econmica del gobierno y con los desequilibrios que
arrastraba la industrializacin desde la poca del milagro, en los sesenta. Pero lo
importante es que no se trata de extracciones del excedente que habiliten a aplicar la
nocin de explotacin del pas. Por supuesto, tampoco hay algo que exija una teora
especial sobre el capital financiero, o cosa parecida.

En lo que respecta al llamado intercambio desigual, se puede demostrar que, por lo


menos en lo que atae al comercio intra-industria, ni siquiera existen transferencias de
valor desde las empresas que trabajan con tecnologas atrasadas, generalmente
instaladas en los pases del Tercer Mundo, a las empresas que trabajan con
tecnologas adelantadas, generalmente ubicadas en el Norte. Como hemos discutido
en Valor, y volvemos a tratar en el captulo siete de este libro, las primeras
sencillamente producen menos valor que las segundas. La cuestin del deterioro de los
trminos de intercambio tambin puede explicarse por generacin diferenciada de valor;
adelantamos una hiptesis al respecto en el captulo ocho. En ninguno de estos casos
existiran entonces las transferencias de excedentes que supone la tesis de la
dependencia reformulada. Esto implica, entre otras cosas, que las tasas de plusvala
esto es, los niveles de explotacin pueden ser incluso mayores en los pases
adelantados que en los pases atrasados, a pesar de que los salarios en los primeros sean
mucho ms altos, en trminos reales, que en los segundos. Una consecuencia que se
deriva de esta afirmacin es que los trabajadores de los pases adelantados no disponen
de mejor nivel de vida porque de alguna manera participen de la explotacin de los
pases atrasados, junto a sus capitalistas, sino porque viven y trabajan en espacios
nacionales con mayor desarrollo de las fuerzas productivas. Por lo tanto tambin es
equivocado afirmar que los pases ms industrializados toman cada vez ms distancias
en cuanto poder econmico porque explotan a los pases ms atrasados. Pases como
Hait, Etiopa, Sudn, Bangla Desh, Ecuador, para citar algunos casos notables, generan
poco valor agregado (y plusvalor) en relacin a la economa mundial por la simple
razn de que emplean poca tecnologa, y atrasada; y poco trabajo complejo. Por lo tanto
es imposible que el crecimiento de Estados Unidos, Canad o Alemania dependa del
plusvalor generado en estos pases.
Agreguemos que en el caso de productos agrcolas puede haber apropiacin, e
importante, de renta agraria por parte de las clases terratenientes de los pases atrasados.
De acuerdo a la naturaleza de la renta que tratamos en el captulo 11 y en vista de los
desarrollos del capitalismo mundializado, es imposible sostener, con alguna seriedad,
que esto pueda significar transferencia de valor desde los pases atrasados a los
adelantados. S existe sper-explotacin por parte de los capitales de pases adelantados
sobre los trabajadores de los pases atrasados, cuando pagan a estos bajos salarios. Sin
embargo, en la misma situacin estn los capitales de los pases atrasados con respecto a
los trabajadores de sus pases. As como tambin con respecto a los trabajadores de
otros pases en los que tienen inversiones y pagan bajos salarios. Los capitales
argentinos que emplean mano de obra de Bolivia, los capitales chilenos que emplean
mano de obra de Argentina, los capitales chinos que emplean mano de obra de frica,
los mexicanos que emplean mano de obra de Estados Unidos, no son imperialistas
con respecto a estos pases. Simplemente obedecen a la misma lgica capitalista de
cualquier otro capital.
Lo anterior se vincula con el famoso efecto sifn, que planteaba Baran, que conecta
con la idea de Toussaint de que los pases del Tercer Mundo son explotados por el
Norte por va de las IED. Es cierto que en muchos pases de bajo desarrollo capitalista,
durante dcadas las potencias imperiales impusieron, mediante mtodos coloniales,
condiciones leoninas de explotacin de recursos, a travs de las inversiones de capital.
Y despus de la cada del rgimen colonial se mantuvieron muchas situaciones
similares, favorecidas por intervenciones militares, maniobras de desestabilizacin
poltica y presiones de todo tipo sobre los pases atrasados. La larga lista de agresiones
de Estados Unidos, Inglaterra, y otras potencias, a pases de Amrica Latina, Asia y
frica, lo atestiguan.

Sin embargo, a medida que se desarrollaron capitalismos locales, con base en la


explotacin de sus clases trabajadoras, las relaciones con los capitales de los pases
adelantados tendieron a establecerse cada vez ms en trminos de negociaciones
econmicas, propias de cualquier relacin nter-capitalista. Para ejemplificarlo con
Argentina, las condiciones de participacin del capital extranjero en la explotacin de
la clase obrera argentina estn determinadas por el poder econmico relativo, y no por
algn poder poltico o militar particular. Cuando los capitales locales se asocian con
capitales extranjeros para llevar adelante alguna empresa obtienen su tajada en las
ganancias segn sus participaciones en el capital invertido, como sucede en cualquier
otro pas capitalista. Los capitales argentinos salen al exterior y se colocan en
inversiones de cartera, u otras, compartiendo la suerte de otros capitales. Pases como
Brasil o China reciben grandes flujos de IED, y a su vez corrientes de capital salen de
Brasil o China para invertirse en otros pases. El hecho de que capitales brasileos o
chilenos hayan invertido fuertemente en Argentina no significa que Brasil o Chile sean
imperialistas con respecto a Argentina; o que Argentina sea explotada por Brasil o
Chile.
Por otra parte es necesario dar cuenta del crecimiento de las inversiones de empresas de
pases subdesarrollados. Hacia 2006 la IED (incluyendo fusiones y adquisiciones) desde
los pases atrasados haba llegado a US$ 174.000 millones, el 14% del total mundial; la
participacin de estos pases en el stock total de la IED es de US$ 1,3 billones
alcanzaba el 13%. En 1990 los pases subdesarrollados tenan slo el 5% del flujo de
IED, y el 8% del stock (datos de The Economist 12/01/08). Es difcil explicar este
crecimiento con la perspectiva de la dependencia reformulada.
Naturalmente, en cada caso las tasas de plusvala y de ganancia se establecen segn las
leyes de la valorizacin y las condiciones de realizacin de los productos. Que existan
diferentes tasas de ganancia, y de plusvala, tampoco implica que los pases sean
explotados, sino simplemente que existen diferentes grados de explotacin del trabajo.
Un criterio similar debera aplicarse al anlisis de las privatizaciones. stas
respondieron a la lgica ms general del capital, en una coyuntura en que luchaba por
recuperar su tasa de rentabilidad. Esto significaba que todas las fracciones de la
produccin, y por lo tanto de los servicios pblicos, deban someterse a las leyes del
mercado y de la valorizacin. ste fue el sentido ms profundo de las privatizaciones.
No es cierto, como pretenden algunos economistas, que esto se haya debido al triunfo de
un rgimen de acumulacin particular, que algunos llaman de dominacin financiera
o financiarizacin, que consistira en que todo capital se subordina a la lgica de la
especulacin.47 Despus de todo est en la esencia del capital el subordinarse a la
lgica de la valorizacin. Lo cual puede incluir la especulacin con sus reservas
monetarias, durante algn tiempo. O es que acaso se pretende que haya habido algn
perodo del capitalismo en que esto no haya sido as? Hablar de valorizacin significa
que todo capital busca acrecentar el valor en proceso, el dinero que lanza a la
circulacin mediante la compra de medios de produccin y fuerza de trabajo. Las
privatizaciones buscaron precisamente esto. Una empresa de agua, o de electricidad,
deba rendir y valorizar su capital exactamente igual que una que produjera zapatos o
heladeras. Para esto el capital deba imponerse al trabajo, desarmando posiciones y
resistencias sindicales. Que esto lo llevaran a cabo capitales locales o extranjeros, o
alguna combinacin de ambos, no era lo ms importante. Por otra parte, que muchas
empresas pblicas fueran vendidas a un precio vil a inversores extranjeros, no significa
que el pas en particular fuera explotado. En muchas licitaciones est el caso de
Argentina participaron capitales locales, junto a capitales extranjeros. Las acciones de
47

Vase, por ejemplo, De Souza Braga (1993).

las empresas privatizadas fueron adquiridas por inversores de todos los colores. Y
cuando algunas de esas empresas en Argentina pasaron de nuevo a manos del Estado, no
hubo ningn cambio significativo para los trabajadores en lo que hace a las condiciones
laborales o salariales, ni para los usuarios; ni cambio significativo en el desarrollo de las
fuerzas productivas.48
Por ltimo, no parece correcto considerar que las transferencias de valor que obedecen a
la lgica de la valorizacin del capital impliquen que exista explotacin entre regiones.
Cuando un capitalista del Sur enva fondos al Norte, no est participando de la
explotacin del Sur por el Norte, de la misma manera que el Sur no explota al Norte
cuando un capitalista del Norte enva fondos al Sur. La observacin se extiende a
cualquier otro flujo de transferencia de valor en el sistema mundial. El tema adquiere
significado a la vista del volumen e importancia relativa que han alcanzado algunos
flujos, como son las remesas de divisas que realizan los trabajadores inmigrantes hacia
sus pueblos de origen.

Anlisis marxistas y una situacin ambigua


En forma paralela a la reelaboracin de la CD, en los pases centrales hubo importantes
desarrollos en lo referente a teora marxiana del valor y dinmica del sistema capitalista.
Los trabajos de Shaikh, Carchedi, Dumenil, Levy, Guerrero, entre otros, han sido claves
en este proceso, que implic superar la tesis de la preeminencia del monopolio y
restablecer la centralidad del proceso anrquico por el cual se determinan precios y tasas
de ganancia en el mercado, a travs de la competencia entre los capitales. Es difcil
exagerar la importancia que han tenido estos autores en nuestra formacin y en la
evolucin de nuestras concepciones. Nuestra crtica de la CD se sustenta en lo que
aprendimos de estos autores. Sin embargo tambin debemos decir que, en nuestra
opinin, los marxistas europeos y estadounidenses que posibilitaron estos avances,
mantuvieron una postura muy ambigua frente a las viejas tesis del imperialismo y la
dependencia. La crtica de la tesis del monopolio parece haber tenido pocas
consecuencias en la relacin del marxismo con las temticas tradicionales del
dependentismo. Esto a pesar de que el monopolio fue la piedra angular sobre la que se
levant la CD. Cuando esa piedra se quita, comprobamos que la remocin parece haber
dejado las cosas como antes. Por eso muchas veces los marxistas de los pases centrales
participan en congresos y encuentros con economistas y socilogos marxistas, o semimarxistas, donde de manera corriente las tesis acerca de la explotacin de pases, la
liberacin nacional, y similares, suplantan los anlisis en trminos de valor, plusvala
y relaciones de clases, sin que se seale la incongruencia lgica que existe entre lo que
se afirma en esos encuentros, y lo que se escribe en papers y libros dedicados al anlisis
del modo de produccin capitalista en general. Es como si fuera un tab cuestionar las
categoras centrales de la dependencia. Por nuestra parte, pensamos que es necesario ir a
la unificacin de la teora, sacando todas las consecuencias de lo que se afirma en
abstracto, esto es, separadamente del anlisis de la dependencia. En este respecto
tambin es posible y necesario rescatar muchos de los valiosos elementos que contenan
las crticas a las visiones circulacionistas, a la tesis del estancamiento y a la falta de
centralidad del conflicto entre el capital y el trabajo, que surgieron tanto desde el seno
48

En agosto de 2008 la Defensora del Pueblo de Argentina, present un informe en el que sealaba que
los servicios que volvieron al Estado desde 2002, como Aguas Argentinas, el Correo y varias lneas de
trenes, no mostraban mejoras y en muchos casos haban sufrido un mayor deterioro. Por ejemplo, en los
trenes se comprobaba que el servicio era prestado de manera deficiente, con deplorable estado de la
infraestructura ferroviaria, material rodante, vial y estaciones, lo cual lo tornaba altamente riesgoso para
los pasajeros. Consideraciones del mismo tenor correspondan a los servicios de aguas y al correo.

de la propia CD, en polmicas entre sus miembros, como desde afuera. As como una
visin superadora de estos problemas debe conservar mucho de la sustancia real que
tuvo la crtica de Warren, que se continu en los globalistas extremos. Esto es, que
desde a partir de cada de los regmenes coloniales y semicoloniales haba existido un
importante desarrollo de las relaciones capitalistas y de las fuerzas productivas en los
pases del llamado tercer mundo, y que esto planteaba una situacin completamente
nueva, que deba ser reconocida y estudiada por los marxistas. El problema, a partir de
esto, era explicar por qu y cmo se reproducan las desigualdades y no se iba hacia una
convergencia de ingresos y desarrollos, como pareca creer Warren, y terminaron
sosteniendo Burbach, Robinson, y otros autores. En otras palabras, explicar la dialctica
del desarrollo y el subdesarrollo insistimos, entendido subdesarrollo aqu como
desarrollo de un capitalismo de menor podero tecnolgico que el del capitalismo de los
pases centrales a partir de la mundializacin de la ley del valor trabajo y el
funcionamiento del mercado mundial. En los siguientes captulos procuramos avanzar
en esta direccin.

Captulo 7

Tipo de cambio de equilibrio y deterioro en trminos de


valor
El objetivo de este captulo es volver sobre algunas cuestiones que hemos discutido en
el captulo 11 de Valor, mercado mundial y globalizacin, referidas al tipo de cambio,
creacin de valor e intercambio desigual. La idea bsica que planteamos entonces es que
las empresas atrasadas tecnolgicamente generalmente ubicadas en pases atrasados o
subdesarrollados no generan ms valor que las empresas adelantadas tecnolgicamente
generalmente ubicadas en los pases adelantados, a pesar de que emplean ms horas
de trabajo en la produccin de los bienes que venden en el mercado mundial (o en los
mercados de los pases adelantados). Desde este punto de vista hemos afirmado que no
existe intercambio desigual, en el sentido que lo han entendido los marxistas desde que
Emmanuel publicara su clsico libro, esto es, transferencia de valor desde los pases
atrasados a los pases adelantados, por medio del mercado. Sostenemos que las
empresas atrasadas tecnolgicamente de los pases subdesarrollados emplean ms
tiempo de trabajo, pero generan menos valor; y lo inverso sucede con las empresas
adelantadas tecnolgicamente de los pases adelantados. Antes de continuar

precisemos que empleamos la expresin pas subdesarrollado no para significar que


un pas est bloqueado en su desarrollo capitalista; o que su estructura capitalista no se
rija segn las leyes del valor y la valorizacin; ni que est sometido a un proceso de
estancamiento o incluso retroceso de las fuerzas productivas, sino para designar pases
que estn en una situacin de inferioridad tecnolgica e industrial con respecto a los
pases adelantados. Por eso tambin lo empleamos como sinnimo de pas atrasado.
Por otra parte en ese mismo captulo 11 de Valor presentamos una explicacin de por
qu los pases atrasados tienden a tener una moneda devaluada, en trminos reales, con
respecto a las monedas de los pases adelantados. ste es un fenmeno que en su
momento haba explicado Balassa, en un famoso artculo de 1964, y Samuelson, en otro
trabajo del mismo ao, desde un enfoque neoclsico. Desde entonces la depreciacin
sistemtica de las monedas de los pases de menores ingresos parece comprobada. As
por ejemplo, Summers y Heston (1991) afirman:
Lo que es mejor conocido de los resultados empricos del Programa de Comparacin
Internacional [ICP, siglas en ingls], es la documentacin de las diferencias entre el tipo de
cambio de un pas y su paridad de poder de compra. La versin fuerte de la doctrina de la
paridad de poder de compra casseliana sostiene que la tasa de cambio de equilibrio a la cual las
monedas de dos pases se comerciarn estar determinada por los niveles de precios relativos de
los pases. La evidencia es inequvoca para cada uno de los estudios que son puntos de referencia
del ICP, acerca de que esto no se cumple. No slo las tasas de cambio difieren de manera
significativa de sus correspondientes paridades de poder de compra, sino que lo hacen de manera
sistemtica: el nivel nacional de precios de un pas, definido como la ratio de su paridad de poder
de compra con sus tasas de cambio es una funcin creciente de su nivel de ingreso o estadio de
desarrollo (p. 331).

Balassa y Samuelson explicaron esta situacin a partir de los diferenciales de


productividad entre los sectores productores de bienes transables y bienes no transables,
utilizando la funcin de produccin neoclsica y una ley de formacin de precios por
mark up. La idea es que si los diferenciales de productividad entre los sectores de bienes
transables (en adelante, BT) y bienes no transables (BNT) en ambos pases fueran
iguales, los tipos de cambio efectivos tenderan a establecerse en torno a la paridad de
poder de compra. Por supuesto, no se toman en cuenta cuestiones como imperfecciones
de mercados, costos de transportes y otros factores, ya que se procura explicar un
fenmeno que es sistemtico.
En Valor procuramos mostrar el porqu de este fenmeno desde la ley del valor
trabajo, esto es, no apelando a la funcin de produccin neoclsica. Sin embargo en ese
desarrollo terico no explicamos con la suficiente claridad que el resultado obtenido, a
saber, la depreciacin sistemtica, en trminos reales, del tipo de cambio, opera en la
medida en que se registren diferenciales de productividad entre la produccin de BT y
BNT, entre el pas adelantado y subdesarrollado, tal como lo plante Balassa. Esto es, si
los diferenciales de productividad fueran iguales, tambin desde la tesis del valor
trabajo el tipo de cambio competitivo (el tipo de cambio que permite exportar BT desde
el pas tecnolgicamente atrasado) coincidira, tericamente, con el tipo de cambio a
paridad de poder de compra, Eppc. Este resultado, que se presenta ms abajo,
aparentemente coincide con las conclusiones de Balassa, y con los modelos neoclsicos
recientes del tipo de cambio real de equilibrio, o natural (en adelante TCRE). ste
se define como el tipo de cambio real que es consistente en todos los perodos con el
equilibrio en el mercado de bienes y con el balance de la cuenta corriente (a veces se
utiliza como referencia el balance de la balanza de pagos). En la literatura moderna
neoclsica se sostiene que la evolucin del TCRE depende de los trminos de
intercambio, del crecimiento de la productividad en los sectores productores de BT y
BNT, de los cambios en las preferencias de los consumidores, la composicin del gasto
pblico, la estructura de los impuestos aduaneros y de las entradas de capitales externos,

como las variables ms importantes. En otras palabras, pareciera que si se llegara a un


tipo de cambio alrededor de Eppc, que a su vez garantizara la consistencia de la cuenta
corriente, se habra llegado a un equilibrio fundamental. Desde el punto de vista terico
esto puede suceder si los diferenciales de productividad entre los sectores de BT y BNT
en los pases adelantados y subdesarrollados son iguales. Se podra tener en este caso un
equilibrio (oferta = demanda) en el mercado interno, equilibrio en la cuenta corriente
(las exportaciones son competitivas) y tipo de cambio a paridad de poder de compra.
A pesar de que ste es slo un supuesto terico, es interesante examinarlo desde la
ptica de la ley del valor trabajo para demostrar que an en el caso que se diera, no
existira equilibrio en el sentido profundo del trmino. Por el contrario, seguira
existiendo lo que vamos a denominar un deterioro en trminos de valor de la relacin
entre los espacios productivos del pas adelantado y el pas atrasado.
A fin de explicar las cuestiones que acabamos de adelantar, en primer lugar resumimos
lo esencial de la argumentacin de Balassa. En segundo trmino abordamos la cuestin
desde la teora del valor trabajo, bajo el supuesto de iguales diferenciales de
productividad entre sectores BT y BNT, con precios directamente proporcionales a los
valores, para poner en evidencia el desequilibrio fundamental en trminos de tiempos
de trabajo, al que hicimos referencia. En tercer lugar planteamos las razones para
mantener sin embargo la hiptesis de que en la prctica se registran distintos
diferenciales de productividad entre los sectores, y que esto explica por qu se da el
fenmeno de la depreciacin en trminos reales de las monedas de los pases
subdesarrollados.

El modelo de Balassa
El argumento de Balassa sostiene, en esencia, que el desarrollo tecnolgico ha sido ms
alto en el sector de produccin de los BT que en el sector que produce los BNT, y que
este sesgo hacia la mayor productividad en el sector de BT es ms pronunciado en los
pases de altos ingresos. La mayor productividad en BT implica que los salarios (= a la
productividad marginal) aumentan. El aumento de los salarios a su vez se generaliza al
conjunto de la economa, lo que provoca un aumento de los precios de los BNT. Esto
genera la suba del IPC; pero dado que el tipo de cambio efectivo es igual a la ratio entre
los precios de los BT producidos en el pas, y los producidos en el exterior, el tipo de
cambio real deber apreciarse. Para verlo en trminos de ecuaciones, dado que
E = Pt / Pt* (1)
Siendo E = tipo de cambio nominal; Pt = precios de BT, del pas que aumenta su
productividad; y Pt*= precios de BT del pas que se atrasa tecnolgicamente.49 A su vez,
siendo q = tipo de cambio real,
q = E P*/P
Un aumento del nivel general de precios P con relacin a P*, no compensado por un
aumento proporcional de E, provoca una baja de q, esto es, una apreciacin en trminos
reales de la moneda. Lo cual sucede siempre que el crecimiento de la productividad en
el sector de BT del pas que tomamos como referencia sea relativamente mayor que el
crecimiento de la productividad en BNT. Para verlo ms claro, hacemos una pequea
formalizacin.
Sea a la proporcin de BNT que integran la canasta con la que se calcula el nivel de
precios, P y P*. A efectos de simplificacin, suponemos que la participacin de BNT y
BT es igual en ambos pases. Tenemos entonces:
49

El tipo de cambio est expresado en trminos de la moneda del pas adelantado con respecto al pas
atrasado.

P = a Pnt + (1 a) Pt y P* = a Pnt*+ (1 a) Pt*; (2)


Utilizamos minscula e itlica para sealar variacin logartmica; tenemos:
q = e + p* p (3)
Introduciendo en (3), (1) y (2), siempre en tasas de cambio, obtenemos:
q = a(pt pnt) a(pt* pnt*)
Se observa que si los precios de los BNT domsticos crecen en una mayor proporcin
que los precios de los BNT en el exterior, se obtiene una cada de q; la moneda se
aprecia.

La cuestin desde la teora del valor trabajo


Consideramos ahora el problema desde la teora del valor trabajo. Para ver el tema en su
esencia, consideremos que los precios son proporcionales a los tiempos de trabajo
empleados. Suponemos que A es el pas adelantado, y que B es el pas atrasado.
Suponemos que en cada uno de ellos se producen dos bienes; un bien de consumo, Q c,
transable; y un bien de servicio, Qv, no transable. Suponemos tambin que en A se
produce un bien de produccin de alta tecnologa, Qp, necesario para que funcione la
economa de B.50 Suponemos tambin que los diferenciales de productividad en la
produccin de ambos bienes en los dos pases son iguales. As, en A los capitales son 4
veces ms productivos en la produccin de ambos bienes que en B; en el modelo una
hora de tiempo de trabajo en A se expresa en $a 5, y que una hora de tiempo de trabajo
en B se expresa en $b 10. Suponemos que:
Produccin en A:
Tiempo de trabajo empleado en Qc = 2 horas; precio de Qc = $a 10
Tiempo de trabajo empleado en Qs = 1 hora; precio de Qs = $a 5
Tiempo de trabajo empleado en Qp = 5 horas; precio de Qp = $a 25
Produccin en B:
Tiempo de trabajo empleado en Qc = 8 horas; precio de Qc = $b 80
Tiempo de trabajo empleado en Qs = 4 horas; precio de Qs = $a 40
Si calculamos ahora la Eppc obtenemos: 51
Eppc = precio de la canasta en B / precio de la canasta en A
Eppc = $b 120 / $a 15; por lo tanto = $b 8/$a
A este nivel de tipo de cambio Qc producido en B puede ser vendido en A (dejamos de
lado los costos de transporte). Esto es, el tipo de cambio competitivo coincide con el
tipo de cambio a paridad de poder de compra, E ppc. El resultado es lgico porque hemos
supuesto que los diferenciales de tiempos de trabajo entre ambos sectores son iguales. O
sea, Eppc es proporcional a la ratio de la suma de los tiempos de trabajo empleados en Q c
y Qs en B y en A (recurdese que los precios son proporcionales a los tiempos de
trabajo). Si en cambio la diferencia entre el tiempo de trabajo empleado en la
produccin de Qc en B y el tiempo de trabajo empleado en su produccin en A es mayor
que la diferencia entre el tiempo de trabajo empleado en la produccin de Q s en B y el
empleado en A, el tipo de cambio competitivo es mayor que el tipo de cambio a paridad
50

En Valor supusimos tambin la produccin de un bien Q r, medio de produccin, que se produce en


ambos pases, pero en B es de menor tecnologa; esto justifica que la productividad general en B sea
menor que en A. En aras de la simplificacin, ahora suponemos directamente que el espacio de valor de B
es menos productivo que A.
51
Ahora el tipo de cambio se expresa, como se hace habitualmente, en cantidad de moneda del pas
atrasado por unidad monetaria del pas adelantado; o sea, si se trata de Argentina y Estados Unidos, ser
$/US$.

de poder de compra, Eppc. Este ltimo es el resultado que habamos presentado en


nuestro libro, y es el que ms se acerca a la realidad.
Sin embargo lo interesante es discutir que aun en el caso en que el tipo de cambio
competitivo sea igual al tipo de cambio de paridad de poder de compra, no existe
equilibrio en un sentido profundo, desde la perspectiva del valor trabajo. Es que la hora
de trabajo de B genera un valor equivalente a slo dos horas de trabajo de A. Por lo
tanto si B debe importar el medio de produccin Q p de A, y para eso necesita exportar
Qc a A, deber emplear ms tiempo de trabajo contra menos tiempo de trabajo.
Para verlo, supongamos que el total de tiempo disponible en A y B sea de 1200 horas de
trabajo.
Supongamos que la distribucin del tiempo de trabajo sea en B:
800 horas para producir 100 unidades de Qc con un valor total de $b 8000;
400 horas para producir 100 unidades de Qs con un valor total de $b 4000.
En A la distribucin social de los tiempos de trabajo es:
600 horas para producir 300 unidades de Qc con un valor total de $a 3000;
300 horas para producir 300 unidades de Qs con un valor total de $a 1500;
300 horas para producir 60 unidades de Qp con un valor total de $a 1500.
Supongamos que B necesita importar 10 unidades Qp de A; al tipo de cambio $b8/$a (=
Eppc), B debe destinar $b 2000, o sea, exportar 25 unidades de Q c, equivalentes a 200
horas de trabajo, para comprar las 10 unidades Qp que encierran slo 50 horas de trabajo
de A. En otras palabras, de su trabajo total de 1200 horas, B destina 200 horas a
conseguir un producto cuyo valor es 50 horas de A.
Podemos tener entonces un tipo de cambio a paridad de poder de compra, y un
equilibrio en la balanza comercial, pero sin embargo no existe equilibrio en trminos de
valor. Por otra parte tampoco existe transferencia de valor de B hacia A, porque el
trabajo empleado en B representa trabajo despotenciado en A, esto es, trabajo
generador de menos valor. Realizados los intercambios, A tiene 325 unidades Qc (de las
cuales 25 se importaron de B), que representan 650 horas de trabajo socialmente
necesario de A. Y 50 unidades Qp que representan 250 horas de trabajo socialmente
necesario. En resumen, A sigue teniendo un valor de 1200 horas de trabajo (expresadas
en $a 6000), exactamente igual que antes del intercambio comercial con B. Es por este
motivo entonces que existe un deterioro en trminos de valor en el intercambio entre
el pas desarrollado y el pas atrasado; aunque no se produzca una transferencia de valor
del segundo al primero, como postula el enfoque tradicional del intercambio desigual.

Ms sobre el desequilibrio en trminos de valor


Lo anterior demuestra que plantear que existe un equilibrio entre los pases porque el
tipo de cambio se ubique a PPC, y porque la balanza comercial est equilibrada, es un
grave error. El pas subdesarrollado B necesariamente tendr un valor de su fuerza de
trabajo menor que el pas adelantado A, en trminos reales, debido al atraso de las
fuerzas productivas. Si supusiramos una tasa de plusvala en ambos pases del 100%,
esto es, que el tiempo de trabajo se divide por igual entre trabajo necesario para
reproducir el valor de la fuerza de trabajo, y plustrabajo, y suponiendo que la mitad del
salario se gaste en cada uno de los bienes Q c y Qs, cada trabajador de B obtendr por
jornada de trabajo de unidad de Q c y de unidad de Q s. En cambio cada trabajador
de A obtendr, lgicamente, cuatro veces ms Q c y Qs, esto es, dos y cuatro unidades

respectivamente. Por otra parte, como hemos explicado en Valor estos diferenciales
de productividad estn en la base de las plusvalas extraordinarias que genera el trabajo
potenciado que surge de la aplicacin de tecnologas superiores a las modales en la
competencia en el mercado mundial.
La cuestin tambin se puede ver desde el punto de vista de la teora del equivalente de
Marx. Como se explica en El Capital (cap. 3 t. 1) el dinero no tiene precio, pero su valor
se expresa en la serie de todas las mercancas a las cuales sirve para la expresin del
valor general. Recordemos tambin que el dinero es la forma de manifestacin
necesaria de la medida del valor inmanente a las mercancas: el tiempo de trabajo
(Marx, 1999, t. 1, p. 115).
Ahora bien, cuando consideramos el tipo de cambio, se puede decir que el dinero tiene
un precio, expresado en el equivalente del pas (o el equivalente que funciona a nivel de
dinero mundial) con el que se compara. Pero la paridad formal que se puede establecer
en este precio, esto es, la existencia de un tipo de cambio a PPC no deja de esconder la
desigualdad de contenido de los tiempos de trabajo que expresan cada uno de los
equivalentes.
Efectivamente, en tanto $a 5 = 1 hora de trabajo socialmente necesario de A = Q c o 1
Qs, sucede que $b 10 = 1 hora de trabajo socialmente necesario de B = 1/8 Q c o 1/4 Qs.
Rigiendo Eppc, $a 5 equivalen a 4 horas de tiempo de trabajo de B. La magnitud de valor
del dinero de A por lo tanto es muy superior a la magnitud de valor del dinero de B, a
pesar de que el precio del dinero de B se ubique a PPC. Es esta cuestin, esencial, la
que no se puede advertir en la explicacin neoclsica tradicional sobre las
desviaciones con respecto al tipo de cambio que se considerara de equilibrio. Ni la
que se advierte en las presentaciones habituales del tipo de cambio real. Es que si q = 1,
significa que la canasta de bienes producidos en B se intercambia por la misma canasta
de bienes producidos en A. Aparentemente estaramos en equilibrio. Sin embargo,
medidas en tiempos de trabajo las canastas no son equivalentes, como hemos visto. No
hay equilibrio; insistimos, aunque en este equilibrio est considerado tambin el
equilibrio en la balanza comercial.
La cuestin tiene entonces implicancias para el desarrollo a largo plazo de los pases. En
la medida en que las producciones de valor son diferenciadas, los pases desarrollados
tendrn ms y ms oportunidades de incrementar de manera acumulativa sus
diferencias, ya que sus trabajos actan como trabajos potenciados. La cuestin an se
hace ms aguda si hacemos entrar en el esquema el trabajo complejo. En la medida en
que aumenta el trabajo dedicado a investigacin y desarrollo, aumenta el diferencial de
generacin de valor entre los pases que basan su produccin en el trabajo simple, con
respecto a los que ponen el acento en el desarrollo de trabajo complejo. Los espacios de
valor adelantados tecnolgicamente generan por lo tanto plusvalas extraordinarias, y
adems agregan ms valor por la intervencin del trabajo complejo. Esto permitira
entender por qu pases con empresas de alta tecnologa pueden sostener sus
exportaciones aun cuando sus monedas experimenten importantes revaluaciones. Un
ejemplo lo encontramos en las exportaciones europeas. Como seala The Economist
(5/4/08) las exportaciones europeas se mostraron relativamente insensibles a la
apreciacin del euro de comienzos del siglo XXI. Esto se debe a que aproximadamente
la mitad de las exportaciones a pases fuera de Europa son medios de produccin o
bienes de consumo durable de alta tecnologa, y los compradores no encuentran
fcilmente alternativas de la misma calidad. De manera que a pesar de la suba del euro,
la demanda de productos de exportacin se mantuvo alta, especialmente en Alemania,
donde los productos de alta tecnologa constituyen una parte importante de las ventas.

Todas estas cuestiones surgen entonces con claridad en cuanto se abordan los tipos de
cambio desde la perspectiva de la ley del valor trabajo, y la teora del dinero de Marx.

Diferencias con Balassa Samuelson


El desarrollo que hemos presentado busca llamar la atencin entonces sobre el deterioro
en trminos de valor que se produce entre pases desarrollados y subdesarrollados, aun
cuando los tipos de cambio se determinen segn PPC. Sin embargo hemos visto que la
mayora de los pases subdesarrollados tienen una moneda depreciada con respecto a la
PPC. Esto sucede porque en el IPC entra el rubro servicios (educacin, transporte,
salud, recreacin) cuya productividad puede ser ms baja que en un pas adelantado,
pero no tanto como la diferencia que existe en la productividad de bienes
manufacturados. En la medida en que se den estos diferenciales, el E ppc ser ms bajo
que el E que permite la venta competitiva de productos del pas subdesarrollado en el
mercado mundial. Las exigencias de la concurrencia de los capitales atrasados en el
mercado mundial tambin fuerzan a las devaluaciones en trminos reales de las
monedas. Esta determinacin estructural del tipo de cambio se explica entonces a partir
de uno de los elementos contenidos en el modelo Balassa Samuelson. Pero no supone,
por supuesto, la funcin de produccin neoclsica; no supone tampoco que las
tecnologas sean recetas transferibles, ni que los factores capital y trabajo puedan
combinarse en cualquier proporcin. Tampoco supone, como lo hace el marco
neoclsico, que la rentabilidad de los capitales se iguale a la tasa de inters vigente en el
mercado mundial; ni supone que los precios se formen segn una regla de mark up, que
jams se explica tericamente.
Obsrvese que incluso desde la teora neoclsica se han sealado las limitaciones del
modelo de Balassa, a pesar de que se trata del ms referenciado a la hora de explicar las
diferencias sistemticas de los tipos de cambio con respecto a las PPC. Como admiten
Froot y Rogoff (1996) el modelo no puede explicar la persistencia a largo plazo de los
diferenciales sistemticos de los tipos de cambio de los pases subdesarrollados con
respecto a las paridades de poder de compra. Es que aunque la tecnologa pueda diferir
entre pases, el libre flujo de ideas, junto al flujo de capital fsico y humano, debera
producir una tendencia a largo plazo hacia la convergencia de los ingresos. En ese caso
parece no haber explicacin para la persistencia del fenmeno observado. En cambio,
desde la teora del valor trabajo puede darse una explicacin consistente. En nuestra
explicacin se da lugar a plusvalas (y ganancias) extraordinarias; la competencia es
intra industria y opera en el caso de los bienes estandarizados a travs de guerras de
precios (y mejoras tecnolgicas del producto); y los precios se rigen segn la ley del
valor trabajo, mediada por el hecho que las mercancas son un producto del capital, esto
es, las tasas de ganancia entre ramas tienden a igualarse. En este marco terico se ha
demostrado que, aun con tipos de cambio a PPC, existe un desequilibrio en trminos
de valor sustancial.
Por otra parte, se evidencia tambin que no existe explotacin del pas
subdesarrollado por el pas adelantado, ya que no hay lugar a transferencias de valor. En
cuanto se incorpora al modelo el capital y la plusvala, se hace evidente que la
explotacin es sobre el trabajo, sea del pas adelantado o atrasado; conclusin poltica
central que hemos desarrollado en Valor... que enlaza con la cuestin de la
globalizacin del capital.

Captulo 8

Deterioro de los trminos de intercambio: anlisis desde la


teora del valor trabajo
La hiptesis de Prebisch-Singer sobre el deterioro de los trminos de intercambio,
formulada a comienzos de los aos cincuenta, ha estado en el centro de muchos debates
sobre el subdesarrollo y el atraso de los pases de la periferia. El objetivo de este
captulo es examinarla desde el punto de vista de la teora del valor trabajo, y presentar
una explicacin alternativa, basada en la teora del valor trabajo de Marx. Lo que sigue
se ordena de la siguiente forma. En primer lugar, resumimos el argumento de Ral
Prebisch. En segundo trmino presentamos la evidencia emprica tomada de
investigadores de la CEPAL que demuestra la importancia del deterioro de los
trminos de intercambio a lo largo del siglo 20. En tercer lugar explicamos por qu,
desde el punto de vista de la teora del valor trabajo, la explicacin tradicional de la
CEPAL no parece satisfactoria. Y en cuarto lugar ofrecemos una explicacin alternativa
desde la perspectiva de la teora del valor trabajo y la formacin de precios de
produccin a lo Marx, que pone el nfasis en la distincin entre trabajo simple y
complejo en el mercado mundial. Por ltimo, presentamos algunas conclusiones.

La hiptesis de Prebisch
La hiptesis de Prebisch procura explicar por qu, a partir de los aos 1876-1880 se
produjo un deterioro progresivo de la relacin entre los precios de los productos
primarios y los artculos finales de la industria, esto es, un deterioro de los trminos de
intercambio de los bienes primarios. Segn las estadsticas de las Naciones Unidas que
citaba Prebisch en su artculo originario (vase Prebisch, 1986), esa relacin haba
pasado de un ndice 100 en 1876-1880, a un ndice 68,7 en 1946-1947, y el problema
era explicar por qu suceda esto cuando, segn los aumentos de la productividad
experimentados en la industria, debera haber ocurrido lo contrario. Es que como
sealaba Prebisch el aumento de la productividad haba sido, durante ese perodo, ms
pronunciado en la industria que en la produccin primaria de los pases de la periferia;
por lo tanto, en teora, los precios de los productos industriales deberan haber
descendido en relacin a los productos primarios.
Prebisch presenta entonces dos razones que seran concurrentes para que se diera el
deterioro de los trminos de intercambio de los productos primarios. La primera tena
que ver con la formacin de precios, en particular con los ingresos de los empresarios y
los salarios. Bsicamente la tesis dice que en los pases industriales las ganancias y
salarios crecen ms de lo que crece la productividad; y que en la periferia sucede lo
inverso. Un ejemplo numrico ilustra el argumento. Supongamos que en el pas
industrial la productividad aumenta de un ndice 100 a 160. Por lo tanto el costo baja:
100 1,6 = 62,5.
Sin embargo si los ingresos (ganancias y salarios) se incrementan de un ndice 100 a
180, el precio final es:
62,5 1,8 = 112,5
Supongamos ahora que en el pas que produce productos primarios la productividad
aumenta de 100 a 120; el costo baja
100 1,2 = 83,3
Pero si los ingresos (ganancias y salarios) se incrementan de 100 a 120, el precio final
es:
83,3 1,2 = 99,9
Por lo tanto la relacin de precios productos industriales/ precios productos primarios ha
pasado de 1:1 a 1,125:1.
Prebisch explicaba esta diferencia por los diferentes poderes de negociacin salarial en
el centro y la periferia a travs de los movimientos cclicos de las economas. Es que
durante las fases ascendentes del ciclo en los pases centrales aumentaban los
beneficios, pero a medida que segua creciendo la economa una parte de los beneficios
se transformaban en aumentos de salarios, debido a la competencia entre los
empresarios y el poder de los sindicatos. Luego, en la fase descendente del ciclo
econmico, el beneficio se reduca, pero no los salarios, debido a la resistencia sindical.
En cambio en la periferia las masas obreras estaban desorganizadas, de manera que no
podan conseguir salarios comparables con los salarios de los pases centrales, ni
mantenerlos. De manera que en la periferia, durante las fases descendentes del ciclo
econmico, salarios y beneficios caan de manera ms fcil. Por este motivo Prebsich
pensaba que la industrializacin en la periferia, al aumentar la productividad, hara subir
los salarios y elevara relativamente el precio de los productos primarios
El segundo argumento de Prebisch se refiere a la disparidad con que tienden a crecer las
exportaciones primarias en comparacin con las importaciones de bienes industriales en
los pases en desarrollo, y est desarrollado de manera ms clara en textos posteriores al
de 1950. En su informe a la conferencia inaugural de la UNCTAD de 1964, explica que

[m]ientras las primeras se desenvuelven por lo general con relativa lentitud, salvo
excepciones, la demanda de importaciones industriales tiende a crecer con celeridad
(Prebisch, 1979, p. 21). Prebisch atribua esto, por un lado al progreso tcnico, ya que se
reemplazaban cada vez ms productos naturales por sintticos, por lo cual disminua el
contenido de los productos primarios en los bienes finales. Y por otra parte a la menor
elasticidad ingreso de los bienes primarios; esto es, cuando el ingreso aumenta, la
demanda de los bienes primarios tambin aumenta, pero a una tasa menor. A estos
problemas se sumaban mediados de los aos sesenta el aumento de la produccin
agrcola de los pases industriales, donde la agricultura se tecnificaba rpidamente.
Debido a esto los pases en desarrollo ya no eran los nicos que exportaban bienes
agrcolas, y los excedentes presionaban a la baja los precios.
Por otra parte, a pesar de que el proteccionismo y las subvenciones de los pases
desarrollados profundizaban el deterioro de los trminos de intercambio, Prebisch
pensaba que aunque se eliminara el proteccionismo la tendencia no se eliminara,
porque obedeca a factores ms profundos. Es que al crecer lentamente la demanda de
productos primarios, slo poda absorberse una proporcin decreciente del incremento
de la poblacin de los pases en desarrollo para la produccin de estos bienes; esta
absorcin adems disminua por el progreso tcnico. Por lo tanto haba una amplia
poblacin excedente que no era absorbida con rapidez por la industria y los servicios
que presionaba a la baja los salarios en los pases en desarrollo. De manera que los
salarios no aumentaban en relacin directa al avance del progreso tcnico. En cambio,
en los pases desarrollados haba escasez relativa de mano de obra y fuerte organizacin
sindical, por lo cual los salarios aumentaban conforme a los aumentos de la
productividad.
Es importante destacar, para lo que vamos a discutir luego, que el argumento hoy lo
extienden los autores de la CEPAL a la relacin entre las ramas innovadoras y
dinmicas y las que producen bienes manufacturados maduros. Los pases
desarrollados, se sostiene, tienden a concentrar las ramas de produccin ms dinmicas
a nivel mundial, ya que el cambio tcnico se origina en el centro. Los bienes que
producen estas ramas gozan de una elasticidad ingreso superior a las ramas
manufactureras en su etapa madura, lo cual se refleja en una divergencia en los ritmos
de crecimiento y/o la aparicin de problemas en las balanzas de pago de los pases en
desarrollo; o sea, en una brecha creciente de ingresos y estrangulamientos externos
(vase Ocampo, 2001).

Las evidencias empricas


A la vista del aumento de los precios de las materias primas que se ha registrado desde
inicios de los aos 2000 a 2008, autores neoclsicos ortodoxos se apresuraron a
proclamar no sin cierto aire de burla el quiebre de la hiptesis de Prebisch del
deterioro de los trminos de intercambio. 52 Segn estos economistas, esto demostrara lo
errado del programa de industrializacin de la CEPAL para Amrica Latina; y, por
supuesto, lo acertado de los programas neoliberales recomendados por ellos mismos, los
organismos internacionales y los centros del establishment acadmico. La hiptesis del
deterioro de los trminos de intercambio habra sido un gran cuento, sin sustento en la
realidad de la economa mundial. Pero, curiosamente, estos economistas no se
preocupan de refutar la evidencia emprica.
52

De acuerdo a CEPAL (2007-2008), los trminos de intercambio, en 2008, para Amrica Latina, eran
45% superiores a los promedios de la dcada de 1990; para Amrica del Sur la mejora era del 69%.

En primer lugar, los datos que el propio Prebisch citaba en su artculo de 1950,
mostraban una tendencia que abarcaba unas seis dcadas. Pero en segundo trmino, y
ms importante, es que los estudios sobre los movimientos de precios de largo plazo
confirman que el deterioro de los trminos de intercambio sigui ocurriendo a lo largo
del siglo 20. Al respecto Ocampo y Parra (2003) resumen la evidencia emprica, y los
datos parecen ser contundentes. Los autores toman 24 series de precios de productos,
que comprenden seis metales (aluminio, cobre, estao, plomo, plata y zinc); siete
materias primas no alimentarias (aceite de palma, algodn, caucho, cuero, lana, madera
y yute); siete alimentos (arroz, azcar, banano, carne de cordero, carne de res, maz y
trigo); tres bebidas (cacao, caf y t) y tabaco. Adems toman siete ndices que fueron
elaborados originariamente para el perodo 1900-1986, y luego actualizados hasta 2000.
Tambin utilizan el ndice de precios de productos bsicos de The Economist entre 1880
y 1999. Ocampo y Parra demuestran entonces que en el siglo 20 hubo un marcado
deterioro de los trminos de intercambio, con una cada de largo plazo de los ndices
agregados de precios relativos cercana al 1% anual, promedio. En su conjunto, al ao
2000, las materias primas haban perdido entre el 50 y 60% del valor relativo que tenan
frente a las manufacturas hasta la dcada de 1920; los nicos productos que haban
mejorado sus precios relativos eran carne de res, madera y tabaco. Otros autores, citados
por Ocampo y Parra, encontraron una tendencia a la disminucin acumulada de un 75%
durante unos 140 aos, con una cada anual promedio de 1,31%. Y el ndice acumulado
de The Economist para productos bsicos entre 1900-1904 y 1996-2000 presenta una
cada del 60,1%.
Ocampo y Parra tambin plantean la cuestin de si el movimiento fue continuo o ms
bien escalonado, esto es, con escalones que alteraron el nivel de precios de manera
permanente. Los autores se inclinan, a la vista de los datos, por esta ltima tesis.
Aunque no lo pueden establecer con total rigor economtrico, los resultados y la propia
historia econmica les permiten concluir que los mayores cambios se concretaron en
torno a 1920 y 1980. Esto sugiere, segn los autores, que fueron un efecto rezagado de
las grandes desaceleraciones experimentadas por la economa mundial a partir de la
Primera Guerra y de la crisis econmica de inicios de los setenta. El ndice de The
Economist, de todas maneras, muestra ms una tendencia continua, ya que se registra
una fuerte cada, del 20%, en la dcada de los veinte, y luego una tendencia negativa
ms o menos continua entre 1922 y 1979 de aproximadamente el 1% anual.
En cualquiera de los casos, y para lo que nos interesa aqu, parece no haber dudas de
que existi una tendencia secular, esto es, de largo plazo, de deterioro de los trminos de
intercambio. Ocampo y Parra hacen nfasis en el movimiento escalonado, otros estudios
subrayan que el movimiento fue ms continuo, pero lo importante es la tendencia de
largo plazo. Adems el problema sigue siendo relevante para los estudios sobre el
desarrollo; segn la UNCTAD, 80 de los 147 pases que se consideran en desarrollo
dependen en ms de un 50% de las materias primas en sus exportaciones. No hay por lo
tanto razones para desechar tan rpida y alegremente la cuestin del deterioro de los
trminos de intercambio, como hace hoy una parte de la ortodoxia neoclsica. 53 En
primer lugar, porque todava es pronto para saber si estamos ante un cambio de
tendencia de largo plazo en los precios relativos. Pero en segundo trmino, y ms
importante, porque aun en el caso que estuviramos ante un cambio de tendencia
secular, hay que preguntarse por qu se registra un deterioro de los trminos de
intercambio a lo largo de, por lo menos, un siglo. Desde qu teora se explica este
movimiento de largo plazo? Si se responde a esta pregunta se puede tambin empezar a
indagar si existen razones para que se haya producido ahora un cambio de tendencia. A
53

El suplemento econmico de Pgina 12 del 22/04/06 registra el debate.

lo anterior se agrega el problema de explicar por qu muchos productos manufacturados


tambin estn experimentando un constante deterioro de sus trminos de intercambio.
Es lo que sucede desde hace aos con textiles y confecciones, juguetes, industria
electrnica, acero y otros productos maduros.

Problemas de la hiptesis desde la teora del valor trabajo


Se plantea entonces la cuestin de fundamentar tericamente el deterioro de los
trminos de intercambio. En este respecto pensamos que la explicacin tradicional de la
CEPAL presenta algunos problemas. En primer lugar, y tal vez lo fundamental, es que
Prebisch termina recurriendo a una explicacin basada en las relaciones de fuerza entre
los sindicatos y el capital; y en las relaciones de fuerza de mercado entre los capitales de
los pases adelantados y los capitales de los pases subdesarrolados, para determinar sus
ingresos, y por lo tanto los precios. Es el problema que tradicionalmente presentan las
teoras de los precios basadas en el mark-up o el poder de monopolio, ya que nunca
logran establecer por qu el mark-up es de tal o cual nivel. Por eso las justificaciones
habituales, carentes de una perspectiva general, desembocan en el estudio de casos
particulares. Adems, la tesis de que los precios se fijan de manera de garantizar
determinados niveles de salarios supone que no se desatan guerras de precios en las
ramas en cuestin; lo cual lleva a la conocida idea de que la competencia opera a travs
de la diferenciacin de productos y marcas. Sin embargo en las ramas que producen
bienes manufactureros, y mxime a nivel del mercado mundial, ocurren luchas
competitivas a travs de presiones bajistas sobre los precios; y esto abarca a los bienes
de alta tecnologa.
Por otra parte tambin es difcil explicar por qu los bajos salarios de los productores de
bienes primarios deben traducirse necesariamente en una baja de relativa tendencial de
los precios. Si se supone la fijacin de precios por mark-up, la baja tendencial de los
precios relativos de las materias primas implica que, o bien los salarios que se pagan en
los pases atrasados siguen bajando ao tras ao; o que los salarios que se pagan en los
pases adelantados suben tendencialmente. Pero la idea de que los salarios de los pases
subdesarrollados tienden a bajar secularmente no se compatibiliza con el hecho que en
estos pases hubo procesos de industrializacin y desarrollo aunque dependiente
capitalista.
La industrializacin y el desarrollo capitalista tienden, por lo menos, a estabilizar los
salarios, no a su baja tendencial.
La otra alternativa sera postular que los salarios en los pases adelantados suben
tendencialmente. Pero en este caso habra que demostrar que, tambin tendencialmente,
los trabajadores de los pases adelantados tienen cada vez ms poder de negociacin, de
manera que imponen salarios cada vez ms altos. Sin embargo los sindicatos en los
pases de la OCDE perdieron fuerza a partir de fines de los aos setenta y a lo largo de
las dcadas siguientes aumento de la desocupacin, desafiliacin sindical, derrotas de
luchas reivindicativas y los trminos de intercambio se siguieron deteriorando para los
pases productores de materias primas. En el caso de Estados Unidos incluso el salario
del trabajador manufacturero promedio baj, en trminos reales, un 15% entre fines de
los setenta y fines de los noventa. En cuanto a los pases subdesarrollados, si bien
tambin hubo ataques generalizados del capital al trabajo, es difcil suponer que la
fuerza de resistencia sindical era menor a fines que a comienzos del siglo 20. Por qu
se produjo entonces el deterioro tendencial de los trminos de intercambio?
La hiptesis de las relaciones de fuerza no parece por lo tanto explicar la cuestin de
manera convincente. Agreguemos que tampoco lo explica una tesis que haga hincapi

exclusivamente en los bajos salarios de los pases atrasados, como es la del intercambio
desigual de Emmanuel. Recordemos que Emmanuel (1972) explic el intercambio
desigual por los bajos salarios que pagaba el capital en los pases atrasados, en un marco
de igualacin de la tasa de ganancia a nivel mundial. 54 Con esta explicacin se puede
demostrar que existe transferencia de valor desde el pas subdesarrollado al adelantado;
pero no se demuestra tericamente que exista deterioro de los trminos de intercambio,
porque para esto debera producirse una baja ms o menos constante de los salarios en
los pases subdesarrollados. De nuevo, una tendencia de este tipo, secular, no podra
explicarse en el marco del crecimiento de fuerzas productivas capitalistas en la periferia.
Si los precios de los productos primarios, o de los bienes que producen los pases
atrasados, bajan porque bajan los salarios, los salarios de los pases atrasados deberan
haber bajado ms, relativamente, con respecto a sus ya bajsimos niveles de los aos
cincuenta y sesenta. Y no existen pruebas empricas de que esto haya sucedido.
En lo que respecta a la segunda explicacin de Prebisch, las diferencias en las
elasticidades ingreso de los bienes primarios con respecto a los manufacturados,
tampoco pueden explicar, en nuestra opinin, las tendencias actuantes. Las
elasticidades ingreso explican las oscilaciones de la demanda; pero las oscilaciones de
la demanda no pueden explicar las tendencias en los precios en el largo plazo. Es que si
la demanda de un bien crece a una determinada tasa inferior a lo que lo hace el resto de
la economa, u otras ramas el crecimiento de la oferta tambin tender a adecuarse a
ese ritmo de crecimiento de la demanda, de manera que, en promedio, los precios se
adecuarn a los costos de produccin, ms un tasa media de ganancia. Algo de esto
registraba el informe de Prebisch a la UNCTAD, de 1964, que hemos citado. Desde la
Gran Depresin a los aos sesenta la tasa de crecimiento anual y acumulativa del
comercio de los bienes manufacturados fue del 3,1%, y la produccin manufacturera del
mundo creci a una tasa anual del 3,4% anual; a su vez la tasa de crecimiento anual y
acumulativa del comercio de los bienes primarios fue del 1,1% y la tasa de crecimiento
de la produccin primaria fue del 1,4% (las diferencias se supone que fueron absorbidas
por los mercados internos). Como puede verse, las ofertas se adecuaron,
tendencialmente, al crecimiento de las demandas; de manera que si bien puede haber
habido excedentes de oferta importantes en ramas y durante perodos de tiempo, no
puede haberse tratado de un fenmeno permanente. En tanto en el mercado domine la
lgica del capital y se trata de grandes empresas exportadoras, ya sean ellas mismas
productoras, o comercializadoras de bienes que compran a pequeos productores no
pueden operar con el supuesto de una sobreproduccin permanente y sistemtica.
Insistimos, en el largo plazo debe tender a imponerse la ley econmica, esto es, los
precios se ajustan a sus precios naturales para utilizar la expresin de Ricardo, o
sea, a los precios de produccin a lo Marx.

Una explicacin desde la teora del valor trabajo


La hiptesis que proponemos es muy sencilla, y en gran medida es similar a la que se
desprende de los planteos de los neo-schumpeterianos, que hacen hincapi en la
importancia de la innovacin y el progreso tecnolgico. Sin embargo, la diferencia con
estos planteos es que hacemos hincapi en la teora del valor trabajo, esto es, en la tesis
de Ricardo y Marx de que la nica fuente del valor es el trabajo humano. Desde esta
perspectiva el deterioro de los trminos de intercambio se puede explicar por las
54

O sea, no postula la existencia de monopolio; los precios se establecen a lo Marx, esto es, son precios
de produccin.

diferencias crecientes entre el trabajo complejo y el trabajo simple, a medida que avanza
la investigacin y el desarrollo de nuevas tecnologas en los capitalismos avanzados.
La idea de trabajo simple y complejo se relaciona con las diferencias en la preparacin
de la fuerza de trabajo, y las consiguientes diferencias en la generacin de valor de los
respectivos trabajos. El trabajo medio simple es el que resulta del gasto de una fuerza de
trabajo que, trmino medio, todo hombre comn, sin necesidad de un desarrollo
especial, posee en su organismo corporal (Marx, 1999, t. 1, p. 54). Esto es, se puede
considerar trabajo simple el trabajo de un operador de mquina o de un ensamblador de
lnea de montaje, trabajos que por lo general demandan poco tiempo de entrenamiento
para que se llegue a los estndares de productividad medios. Por ejemplo en empresas
de montaje o lneas de mquinas herramienta los operarios recin incorporados pueden
demorar dos semanas, a lo sumo, para alcanzar el nivel de productividad media de sus
compaeros. Variando segn los pases y los entornos o pocas culturales, el carcter de
este trabajo medio simple, como seala Marx, est dado para una sociedad determinada.
A su vez el trabajo complejo es que el exige una mayor preparacin de la fuerza de
trabajo, y por lo tanto opera como trabajo simple potenciado o ms bien multiplicado,
de suerte que una pequea cantidad de trabajo complejo equivale a una cantidad mayor
de trabajo simple (Marx, 1999, t. 1 pp. 54-55).
A igual que sucede cuando una empresa incorpora una tecnologa ms productiva que la
tecnologa empleada por las empresas modales de su rama, y por lo tanto cada unidad de
trabajo genera ms valor que el resto de la rama o sea, tambin es trabajo potenciado,
cuando en una rama o empresa se emplean, en promedio, ms unidades de fuerza de
trabajo calificado, se genera ms valor por unidad de tiempo que en las ramas o
empresas que emplean, en promedio, ms unidades de fuerza de trabajo simple. Es
tambin similar al caso en que en una empresa se intensifica el trabajo con respecto al
promedio reinante en el resto de la industria. Como explica Marx, si la intensificacin
del trabajo ocurre slo en determinadas esferas, entonces equivale a ms trabajo
complejo, a trabajo simple elevado a una potencia mayor (Marx, 1975, t. 3, p. 252).
En este respecto las diferencias salariales, en tanto reflejan las diferencias en los gastos
de preparacin de la fuerza de trabajo, pueden brindar una aproximacin a las diferentes
potencialidades de los trabajos como generadores de valor. Una cuestin que Marx
rescata de Ricardo:
Ricardo mostr que este hecho no impide la medicin de las mercancas por el tiempo de trabajo,
si est dada la relacin entre trabajo no especializado y el especializado. Ello corresponde a las
definiciones de los salarios. Y en ltimo anlisis puede reducirse a los distintos valores de la
propia fuerza de trabajo, es decir, a sus costos de produccin variables (determinados por el
tiempo de trabajo) (Marx, 1975, t. 3 p. 137).

Por lo tanto las empresas o ramas que emplean en alta proporcin trabajo calificado, o
sea, dedicado a la elaboracin de productos que requieren alta formacin en habilidades
diseadores, matriceros, ingenieros, tcnicos y bienes de produccin que a su vez son
el resultado de una alta acumulacin de capital y del empleo a travs de generaciones de
estas formas de trabajo complejo, pueden generar ms valor, en relacin a las empresas
o ramas que emplean predominantemente trabajo simple. Y esta diferencia puede ser
creciente. Si los pases desarrollados concentran cada vez ms este tipo de produccin,
si en las cadenas internacionales de valor los pases subdesarrollados se concentran en
los trabajos simples sea en la produccin de bienes primarios o de bienes industriales
las diferencias de precios pueden ser tambin crecientes. Esto sucede como
consecuencia de la ley econmica, no por relaciones de fuerza a nivel de los sindicatos.
En este punto, insistimos, nuestra explicacin se aparta no slo de la de Prebisch y otros
autores cepalianos, ms o menos influenciados por el keynesianismo de posguerra, sino
tambin de la de los marxistas que adhirieron a la tesis de la formacin de precios por

monopolio. La hiptesis que presentamos se basa exclusivamente en la teora de Marx


formacin de precios de produccin, a partir del impulso a la igualacin de las tasas de
ganancia.
Para ver el tema, vamos a suponer una economa mundial formada por slo dos ramas,
la A ubicada en el pas adelantado, que emplea crecientes unidades de trabajo complejo,
para hacer un producto X. La rama B est ubicada en el pas subdesarrollado, emplea
unidades de trabajo simple, para hacer un producto Y estandarizado, que insume
siempre las mismas unidades de trabajo simple. No incluimos por lo tanto innovacin
de procesos que puedan hacer variar los tiempos de trabajo empleados en la produccin
de X o Y; incorporar este supuesto no alterara las conclusiones del planteo. 55
Suponemos entonces que existe una tasa media de ganancia. Puede suponerse que las
empresas que producen Y en B son capitales transnacionales, que pueden invertir
libremente en A para producir X. Empezamos suponiendo que en el primer ciclo cada
unidad de trabajo complejo en A se paga US$ 10, y cada unidad genera US$ 10 dlares
de plusvala; se emplean dos unidades de trabajo por cada producto X. En B por cada
unidad de trabajo simple se paga US$ 5 y genera US$ 5 de plusvala; se emplean
tambin dos unidades de trabajo por cada producto Y. Ntese que hacemos el supuesto
que las tasas de plusvala son iguales en ambas ramas; y que las unidades de trabajo
simple reciben el mismo salario en ambos pases, US $ 5. O sea, la diferencia salarial
entre los trabajadores de A y B en este ejemplo se debe slo a las diferencias entre
trabajo complejo y simple; cada unidad de trabajo en A equivale a dos unidades de
trabajo en B.
A partir de aqu la diferencia inicial se ampla; en el siguiente ciclo cada unidad de
trabajo complejo que produce X equivale a tres unidades de trabajo simple que produce
Y; y en el siguiente ciclo a cuatro unidades. Remarcamos que la tasa de plusvala no se
modifica, y tampoco los outputs respectivos, desde el punto de vista cuantitativo. En A
se producen en los sucesivos ciclos seis unidades de X, y en B 100 unidades de Y. Por lo
tanto, obtenemos:56

Primer ciclo
Rama

Generacin de valor

90c + 20v + 20s = 130


Output = 6
90c + 10v + 10s = 110
Output = 100

Precio
produccin
individual
20,95
1,143

La relacin de intercambio indica que B debe entregar 18,33 productos Y a cambio de


cada bien X, generado en A.
Segundo ciclo
55
56

Este caso lo hemos tratado en Astarita (2006).


En el Apndice de este captulo se presenta una explicacin sencilla del precio de produccin.

Rama

Generacin de valor

90c + 30v + 30s = 150


Output = 6
90c + 10v + 10s = 110
Output = 100

Precio
produccin
individual
23,64
1,182

Al aumentar el trabajo complejo en A la relacin de intercambio se deteriora para B;


ahora debe entregar 20 productos Y a cambio de cada bien X.
Tercer ciclo
Rama

Generacin de valor

90c + 40v + 40s = 170


Output = 6
90c + 10v + 10s = 110
Output = 100

Precio de produccin
individual
26,38
1,217

En el tercer ciclo la relacin de intercambio a pasado a 21,67 bienes Y por cada bien X.
A medida que aumenta la diferencia entre trabajo complejo y simple, se produce el
deterioro de los trminos de intercambio. Naturalmente, a partir de este esquema se
pueden introducir otros supuestos, que hacen el esquema ms cercano a lo que sucede
en el mundo capitalista. Por ejemplo, suponer que los salarios que se pagan en el pas B
son menores que los que se pagan en A. Tambin que empresas de capitales nacionales
que producen en B deben competir tambin con empresas que producen Y en A con
mejor tecnologa, y esto obliga a B a devaluar. Adems, se pueden introducir los
cambios en los procesos productivos, de manera que se generen ms unidades de
productos por unidad de tiempo. Cualquiera de estas variantes no cambia, sin embargo,
la conclusin bsica.

Movimientos de corto plazo y tendenciales, y algunas conclusiones


Lo anterior pretende dar una explicacin de movimientos tendenciales. Estos
movimientos no niegan la posibilidad de que durante perodos ms o menos largos de
tiempo existan reversiones parciales del deterioro de los trminos de intercambio. Por
ejemplo, si durante un perodo la demanda supera de manera consistente la oferta de
bienes primarios o manufacturados maduros, este hecho estar indicando la necesidad
de que se destinen ms capitales ms trabajo social a su produccin. En tanto los
capitales se desplacen a estas ramas, y aumente la oferta, los precios de mercado se
establecern alrededor de los precios de produccin. De la misma manera, si se trata de
productos primarios extrados de fuentes naturales no renovables, puede producirse un
aumento tendencial de los tiempos de trabajo empleados en su obtencin. En este caso
no se registrara un deterioro de los trminos de intercambio; esto puede suceder porque
se necesitan crecientes cantidades de trabajo simple para obtener una unidad de
producto; o porque es necesario emplear cada vez ms dosis de trabajo complejo por
ejemplo en investigaciones geolgicas para localizar yacimientos petrolferos; o por
una combinacin de ambos tipos de trabajo. Estos procesos pueden estar en la base del
alza de los precios de las materias primas, registrado en los ltimos aos, a partir del
aumento de la demanda de China y otros pases asiticos.

La teora del valor trabajo puede ofrecer entonces una explicacin alternativa a la
basada en el poder de monopolio, o de mercado, del fenmeno de deterioro de los
trminos de intercambio. Por ejemplo, la cada de los precios de los textiles en el siglo
XIX deterioro de los trminos de intercambio para Inglaterra obedecera a una cada
de los precios de los productos maduros, debido a la reduccin tendencial de los
tiempos de trabajo, medidos en unidades de trabajo simple. Luego la suba relativa de los
bienes manufacturados a partir de fines del siglo XIX, comienzos del siglo XX, podra
explicarse por la creciente incorporacin de trabajo complejo por parte de las empresas
de pases centrales, en especial con la I&D, construccin de laboratorios, subsuncin del
trabajo cientfico al capital por caso, las universidades se incorporan de manera
creciente a la produccin y mercantilizacin de conocimiento y procesos relacionados.
Es lo que registran los tericos de los Sistemas Nacionales de Innovacin, en particular
a partir de fines del siglo XIX, con la segunda revolucin tecnolgica.
Por supuesto, la presente slo busca ser una hiptesis de trabajo para sugerir un camino
para futuras elaboraciones e investigaciones empricas.

Apndice
Explicacin sencilla de precios de produccin
Los precios de produccin surgen de la necesidad de igualar las tasas de ganancia de las
diferentes ramas de la economa, en las que existen, naturalmente, diferentes relaciones
entre capital constante y capital variable. Esto es, las mercancas no se pueden vender a
precios directamente proporcionales a los tiempos de trabajo, porque en ese caso las
tasas de ganancia entre las ramas seran muy distintas. Para ver por qu, supongamos
que tenemos una economa en la que existen tres ramas, con capitales por valor de $100
en cada una, pero con composiciones de valor esto es, relacin entre capital constante
y capital variable distintas. Supongamos que la tasa de plusvala es del 100% en todas
las ramas. Si las mercancas se venden a precios directamente proporcionales a los
valores, tendramos:
Rama

Cap. cte

Cap. var.

Plusv.

Precio valor

A
B
C

90
80
70

10
20
30

10
20
30

110
120
130

Tasa de ganancia
%
10
20
30

Si las mercancas se vendieran a estos precios; los capitales fluiran hacia C, la rama de
mayor tasa de ganancia. Esto generara una sobreoferta de productos C, y una carencia
de productos A y B. De manera que los precios de C bajaran y los precios de A
subiran, hasta que en promedio las tasas de ganancia se igualaran. Desde el punto de
vista analtico, esa tasa de ganancia comn surge de dividir la suma de las plusvalas (en
nuestro ejemplo = 60) por el conjunto del capital invertido (en nuestro ejemplo = 300).
La tasa media de ganancia es del 20%, y los precios se establecen a partir de un recargo
sobre los costos, que comprenden la suma del capital constante ms el variable. Los
precios que resultan, que Marx llama de produccin, garantizan una tasa de ganancia
igual en todas las ramas. En el ejemplo anterior:

Rama Cap. cte.

Cap. var. Plusv.

A
B
C

10
20
30

90
80
70

10
20
30

Precio
Valor
110
120
130

Tasa media gan. Precio


%
Produccin
120
20
120
120

de

As los capitales que tienen una menor proporcin de capital variable que la media,
venden a un precio de produccin superior al precio directamente proporcional al valor.
Lo inverso sucede con los capitales que tienen una mayor proporcin de capital variable
que la media. La ley del valor se cumple, en el sentido que los valores globales
producidos reaparecen en el producto final, y las ganancias apropiadas por los capitales
equivalen a las sumas de plusvalas; o sea, de valores generados por los plustrabajos.
Pero los precios individuales de las mercancas ya no se corresponden a los tiempos de
trabajo invertidos, en forma estricta, en cada rama.

Captulo 9

Tipo de cambio y crisis crnica en el modelo de Shaikh


Los trabajos del economista marxista Anwar Shaikh sobre tipo de cambio y su crtica a
la teora de las ventajas comparativas constituyen el punto de referencia ineludible para
todo aqul que desee abordar la cuestin desde el punto de vista de la teora del valor
trabajo. Sin embargo, y con todo lo importante que ha sido el aporte de Shaikh al avance
de la economa poltica crtica, pensamos que su explicacin encierra algunos
importantes problemas. Centralmente, porque su modelo no permite explicar el hecho
cierto que los pases atrasados tienen, por lo menos con cierta frecuencia, balanzas
comerciales excedentes, y que no estn sometidos a crisis crnicas en sus balanzas de
pagos, como se desprende del modelo terico de Shaikh. Comenzamos resumiendo la
crtica de Shaikh a las ventajas comparativas.

La crtica a las ventajas comparativas


Como hemos adelantado, uno de los trabajos de Shaikh sobre comercio internacional
que ms trascendi fue su crtica de la teora de las ventajas comparativas de Ricardo.
Ese escrito constituye un aporte clave para la elaboracin de la crtica marxista a la
teora burguesa del comercio internacional, desde el momento en que la teora de las

ventajas comparativas sigue constituyendo, al da de hoy, la base de la enseanza


ortodoxa de comercio internacional.
Shaikh plantea que la teora de Ricardo depende crucialmente de la teora cuantitativa
del dinero. Recordemos que en el ejemplo clsico de Ricardo, sobre Inglaterra y
Portugal, si Portugal tiene mayor productividad en la fabricacin de tela y vino que
Inglaterra, Portugal comienza exportando ambos productos a Inglaterra. Lo cual genera
supervit comercial creciente en Portugal, y dficit en Inglaterra. En consecuencia, y
siempre segn Ricardo, la entrada de oro eleva los precios en Portugal, y la salida de oro
baja los precios en Inglaterra hasta que la tela inglesa puede venderse ms barata que la
tela portuguesa.57 A partir de ese momento Inglaterra se especializa en la produccin de
tela, en la que posee una ventaja relativa; y Portugal en la produccin de vino.
Todo esto funciona en tanto funcione la teora cuantitativa del dinero (vase nota
anterior). Y es en este punto, sostiene Shaikh, donde la teora del dinero de Marx se
hace crtica (Shaikh, 1991, p. 197). Es que segn la teora de Marx, la entrada del oro
en Portugal no genera suba de precios, sino la acumulacin de reservas, la baja de la
tasa de inters y la expansin de la produccin. Por otro lado, la salida de oro de
Inglaterra provoca la cada de las reservas, la suba de la tasa de inters, la cada de la
inversin y de la produccin de otras mercancas. De aqu concluye Shaikh que la
desventaja absoluta de Inglaterra se manifestar en un dficit comercial crnico,
compensado por la salida del oro; y la mayor eficiencia de Portugal en una acumulacin
continuada de oro. Pero llegado a este punto Shaikh se enfrenta con una cuestin que es
decisiva: cmo es posible que pueda haber comercio internacional? Responde diciendo
que es obvio que semejante situacin no puede seguir indefinidamente (dem), y que
si se consideran nicamente los flujos de mercancas el comercio entre Inglaterra y
Portugal tiene que derrumbarse. El dficit comercial debe ser financiado; interviene
entonces la tasa de inters. Dado que aumenta la tasa en Inglaterra, los capitalistas de
Portugal comienzan a prestar dinero a Inglaterra. Shaikh reconoce que tampoco as la
situacin estar equilibrada, porque Inglaterra tendr que pagar los intereses y devolver,
eventualmente el principal. Cmo puede hacerlo si la produccin se ha trasladado a
Portugal, y si Inglaterra no puede exportar nada? De dnde sacar Inglaterra el oro para
pagar a los prestamistas portugueses? Aunque Shaikh no formula explcitamente todas
estas preguntas, la conclusin de su razonamiento es inevitable: Con todas las
circunstancias iguales, hay que pagar: al final, acosada por los dficits comerciales
crnicos y deudas acrecentadas, Inglaterra debe sucumbir (dem, p. 198 ). Las nicas
mercancas que Inglaterra (o cualquier pas subdesarrollado) puede exportar son
aquellas que ese pas produce a menor valor; o en las que tiene alguna ventaja natural y
nica.
Shaikh apunta que dado que el anlisis se realiza en trminos de precios-valores, no
importa que haya salarios ms bajos en el pas subdesarrollado, ya que el nivel de
salarios afecta las ganancias pero no tiene efectos sobre los precios (dem, 199). El
resultado tampoco se modifica sustancialmente cuando se consideran los precios de
produccin, ya que el precio medio de produccin es igual al precio directo promedio
(dem). La conclusin es que el pas atrasado estar condenado a tener dficits
comerciales crnicos, y en el largo plazo el comercio no se sostiene, sucumbe.

Tipo de cambio estructural


57

Esto sucede segn la teora cuantitativa, a la que adhera Ricardo. Esta teora dice que cuando aumenta
la cantidad de dinero, en relacin a una masa de mercancas, suben los precios; y viceversa. En esencia,
sigue constituyendo la base de la teora monetaria neoclsica.

El planteo anterior fue profundizado y completado con una explicacin de tipo


estructural del tipo de cambio, sustentada en la idea de que lo fundamental son las
ventajas absolutas. En Shaikh (1999) se supone que el capital fluye libremente, y que
los trminos de intercambio o sea, el tipo de cambio real estn determinados por la
igualacin de las tasas de ganancia entre los capitales que fijan precios para las
mercancas que se comercian en el mercado mundial. Esto es, los tipos de cambio reales
estn determinados por los precios relativos; que estn gobernados por los precios de
produccin, esto es, por el mecanismo de igualacin de las tasas de ganancia. Por caso,
suponemos que el pas A es adelantado, produce un medio de produccin, k; y su
moneda es $a (podemos pensar que se trata de Estados Unidos, y la moneda es el US$).
Suponemos, por otra parte, que el pas subdesarrollado es B, que produce un bien de
consumo c, y su moneda es $b (podemos pensar en cualquier pas subdesarrollado
latinoamericano). Entonces, y segn el esquema de Shaikh, el tipo de cambio real, q,
estar determinado de la siguiente manera:58
q = E ($b/$a) PkA/PcB
Segn Shaikh, los precios relativos de los bienes internacionales, y por lo tanto los
trminos de intercambio entre naciones, se regulan de la misma manera que los precios
relativos dentro de los pases. Pero adems precisa que se trata de los precios de
produccin de los productos en los cuales los pases son competitivos. Por otra parte, es
claro que los precios de produccin estn directamente vinculados a los costos
laborales; y a las tasas de ganancia, que tienden a igualarse. Y los tipos de cambio
tienden, lgicamente, a ser estables.
De esta manera refuerza su anterior crtica a la teora neoclsica del comercio
internacional. Esencialmente porque sostiene que es equivocado afirmar que los
trminos de intercambio se modifican al variar el tipo de cambio nominal, de manera
que los valores de las exportaciones y las importaciones eventualmente se igualen.
Sostiene, por el contrario, que los productores con altos costos pierden en la
competencia internacional, y por lo tanto los pases atrasados estn condenados a
padecer dficits crnicos. Lo inverso sucede, lgicamente, con los productores
tecnolgicamente avanzados, ubicados en pases adelantados. Estos dficits comerciales
crnicos se mantienen o bien porque al haber dficit bajan la produccin y el empleo
(de hecho, se trata del enfoque keynesiano de la absorcin, aunque Shaikh no lo
menciona as). O bien porque la salida de dinero, debida al dficit comercial continuo,
provoca una disminucin de la liquidez interna; por lo cual entran capitales que
compensan, en la balanza de pagos, el dficit comercial. Para sostener este planteo
Shaikh debe demostrar que las variaciones del tipo de cambio nominal no afectan al tipo
de cambio real. Para esto presenta bsicamente dos argumentos.
En primer lugar, sostiene que cualquier deterioro de los trminos de intercambio
disminuye la tasa de ganancia de los capitales de los pases que deprecian su moneda.
En nuestro ejemplo, la tasa de ganancia de los capitales B disminuye con la suba de E y
q. Es que si los capitales B determinan el precio a que se vende el bien de consumo c, el
ingreso de los capitales B, medido en moneda internacional $a, ser P cB/E. Dado que las
tasas de ganancia negativas no pueden sostenerse en el tiempo, es muy poco lo que
puede fluctuar el tipo de cambio real. Por eso, en caso de que se devaluara la moneda, y
se cumplieran las condiciones de elasticidad usuales, el resultado final de la
depreciacin de la moneda sera siempre el colapso del comercio.

58

Modificamos la notacin de Shaikh para adaptarla a la notacin usual de los textos de macroeconoma
que se utilizan en Argentina. Una suba de q, o de E, implica una depreciacin de la moneda del pas
atrasado, $b. O sea, un deterioro de los trminos de intercambio.

En segundo lugar, y dado que la tasa de ganancia no admite muchas variaciones, la otra
variable que considera Shaikh para el ajuste son los salarios. Los salarios deberan bajar
considerablemente para que la depreciacin de la moneda no afectara a la tasa de
ganancia. Pero esto supondra una situacin irreal, en que los trabajadores no defienden
sus salarios reales. A lo sumo, podra existir un efecto positivo sobre la balanza
comercial en un primer momento; pero en un mediano plazo los salarios suben, y se
vuelve al dficit comercial. En definitiva, los trminos de intercambio, y el tipo de
cambio real, no son en absoluto flexibles. Las devaluaciones son siempre ineficaces. En
este panorama, slo las polticas y las instituciones proteccionistas pueden tener una
incidencia importante en la balanza comercial, como lo habra demostrado la
experiencia histrica de pases que se industrializaron y desarrollaron, como Estados
Unidos, Japn, Corea del Sur.

Nuestro enfoque
Partimos de sealar que coincidimos con Shaikh en la necesidad de una teora sobre el
tipo de cambio que vincule a ste a determinantes estructurales; especficamente, con la
teora del valor trabajo. Tambin destacamos la importancia de su crtica a la teora de
las ventajas comparativas, y la relevancia de su enfoque basado en las ventajas
absolutas. Sin embargo, a partir de estos puntos de coincidencia, en nuestra opinin la
tesis de Shaikh no logra explicar lo que sucede con el comercio de los pases
dependientes, su tipo de cambio y la situacin de sus balanzas de pago. Tomando como
ejemplo y referencia el caso de Argentina, puntualizamos cinco cuestiones decisivas
sobre las que la explicacin de Shaikh no puede dar respuesta.
1) Sobre el colapso permanente del comercio
Una primera y principal divergencia con el planteo de Shaikh es que no existe el
colapso permanente del comercio, como se desprende de su crtica a las ventajas
comparativas, y de sus textos posteriores. En su ejemplo de Inglaterra
subdesarrollada, si el dficit comercial es crnico, sencillamente no puede haber
comercio internacional, ni tampoco desarrollo capitalista alguno. Esto porque el
financiamiento de los dficits comerciales con entrada de capitales tiene un lmite,
determinado por la necesidad de los prestamistas de recuperar el principal y los
intereses en moneda mundial. Si se trata de capitales que entran al pas subdesarrollado
atrados por la tasa de inters, en el corto o mediano plazo el pago de intereses se har
sentir en la cuenta corriente; y en el mediano o largo plazo, pesar el recupero del
principal. Si se trata de inversiones directas, habr remesas de utilidades. En cualquier
caso, no es posible financiar indefinidamente los dficits comerciales. El caso argentino
ilustra el asunto. El dficit comercial y de cuenta corriente de la dcada de los noventa
termin siendo insostenible; y desde hace siete aos el pas tiene supervits en su
balanza comercial. Esto ltimo, por otra parte, nos mete en el otro problema del planteo
de Shaikh, a saber, que los pases atrasados tienen supervit comercial durante muchos
aos. El caso de Argentina tambin es ejemplar, porque no se observa que el pas haya
tenido un dficit comercial permanentemente, como predice la teora de Shaikh. De los
30 aos comprendidos entre 1945 y 1975, la balanza comercial argentina tuvo supervit
en 20 aos. Luego, en los finales de la dcada de 1970, la balanza comercial fue
deficitaria, pero desde 1980 a 1991 hubo otros diez aos de supervit. Si tomamos los
pases subdesarrollados de conjunto, y segn datos de la UNCTAD, en los 57 aos que
van desde 1950 a 2006, de conjunto tuvieron 27 aos con dficit en sus balanzas

comerciales, y 30 aos con supervit; los pases desarrollados de conjunto tuvieron


muchos ms aos de dficit. Es un resultado opuesto a lo que se concluye del modelo de
Shaikh. Esta cuestin es vital, porque son precisamente los supervit en la balanza
comercial los que habilitan que ocurran transferencias de valor en trminos reales. Es
lo que sucede en estos momentos en Argentina, en que se est pagando la deuda externa
con excedentes de la balanza comercial (y supervit fiscal). Si no existieran estos
supervits, los capitales de los pases adelantados deberan estar financiando
indefinidamente los pagos de intereses y las transferencias de valor que realizan los
capitalistas, nacionales o extranjeros, que obtienen plusvalor con la explotacin de los
trabajadores del pas dependiente.
2) Sobre la estabilidad del tipo de cambio real y su incidencia en la balanza
comercial
Tampoco la experiencia de Argentina verifica que exista un tipo de cambio real estable.
Sobre un ndice base 1 (= promedio de enero de 1980 a marzo de 2004) el tipo de
cambio real era de aproximadamente 0,50 en 1981; se ubicaba a niveles superiores a 1
entre 1981 y 1991 (con picos que llegaban a casi 3); bajaba luego a menos de 1 en la
dcada de 1990, y saltaba de nuevo desde menos de 0,5 en diciembre de 2001 a
aproximadamente 1 en los aos siguientes. Subas de ms del 100% y cadas del 50% o
ms. Qu tiene de estable? Por otra parte, es difcil negar que estas variaciones del tipo
de cambio real han incidido en la situacin de la balanza comercial: dficits cuando el
tipo de cambio es bajo, supervits cuando es alto.
3) La incidencia del tipo de cambio nominal en el tipo de cambio real
Shaikh sostiene que las variaciones del tipo de cambio nominal no inciden en el tipo de
cambio real. Pero tambin es un hecho que las variaciones (o las no variaciones) del tipo
de cambio nominal han incidido en el tipo de cambio real en Argentina. As, cuando se
ha fijado el tipo de cambio nominal durante la dictadura militar y en los noventa, para
anclar la inflacin el tipo de cambio real baj, y la moneda permaneci apreciada
durante aos. Inversamente, las devaluaciones de 1981 y 2001 modificaron al alza el
tipo de cambio, y la moneda estuvo depreciada durante varios aos.
Destaquemos que, curiosamente, el planteo de Shaikh sobre la estabilidad de los tipos
de cambio real, y la no incidencia del tipo de cambio nominal en los trminos de
intercambio, tiene un punto de contacto con los planteos ms ortodoxamente
neoclsicos, que sostienen que los precios y salarios son completamente flexibles y
reaccionan instantneamente a los tipos de cambio nominal, de manera que el tipo de
cambio real permanece inalterado. Con esto apuntamos a una cuestin clave, que es que
Shaikh se desliz, en esencia, a un planteo ricardiano de la cuestin. Decimos que es un
planteo ricardiano y ortodoxo porque en su anlisis ha pasado por alto la dimensin
monetaria del problema del tipo de cambio. En los planteos clsicos a lo Ricardo, u
ortodoxos, las variables monetarias no afectan, en el mediano o largo plazo, a las
variables reales. Aplicado al tipo de cambio, esto significa que las variaciones del tipo
de cambio nominal no afectan al tipo de cambio real. Por este motivo en la explicacin
de Shaikh el tipo de cambio no tiene espesor monetario. El tipo de cambio real se
establece a partir de una relacin entre precios de produccin, donde el tipo de cambio
nominal es una variable completamente neutra. Por este motivo entre las instituciones
que incidieron histricamente en las balanzas comerciales de los pases, Shaikh pasa por
alto las polticas cambiarias. Pero las polticas cambiarias efectivamente incidieron en

los cursos histricos. Es difcil entender la historia argentina al margen de esta cuestin
decisiva.
4) La especificidad de los espacios nacionales y los tipos de cambio
Uno de los problemas centrales del planteo de Shaikh es que pasa por alto la
especificidad de los espacios nacionales de valor. Esto porque no advierte diferencias
entre la manera en que se determinan los trminos de intercambio entre pases, y la
manera en que se determinan los precios relativos al interior de un pas. Sin embargo los
espacios nacionales de valor tienen una entidad propia, y por eso no pueden ser
obviados. Son espacios donde se realizan valores a partir de sus relaciones con
equivalentes nacionales; y donde estos valores nacionales se vinculan entre s a partir
de las relaciones entre los equivalentes nacionales. Relaciones stas que no se reducen a
las ratios entre los precios de produccin, que postula Shaikh. Es que en su planteo los
capitales de los pases subdesarrollados fijan precios internacionales de los bienes que
exportan (para lo cual deben poseer alguna ventaja absoluta), y el tipo de cambio por lo
tanto est estructuralmente fijado. Pero en la realidad esto no sucede as. Para verlo,
tomemos una vez ms el caso de Argentina. Segn el anlisis de Shaikh, el tipo de
cambio real de Argentina estara determinado por la relacin entre los precios de
produccin establecidos por los capitales reguladores de los pases con los que
comercia, y el precio de produccin de los bienes en los que empresas de Argentina
fungen como formadoras de precio internacional. Supongamos, en aras de la
argumentacin, que estos bienes son el trigo, la soja y el maz. Dado que los precios de
los cereales subieron en los ltimos aos con respecto a los aos noventa, y siempre
segn el esquema de Shaikh, la moneda argentina debera estar apreciada, en trminos
reales, a partir de 2005 y hasta 2007 (perodo en que subieron los precios de los granos)
con respecto a los noventa. Pero la situacin fue la opuesta.
Por otra parte, qu sucede si un pas no posee ningn producto en el que pueda
intervenir como formadora de precios en el mercado mundial? Cmo se establece el
tipo de cambio, segn el modelo de Shaikh? No hay respuesta a esta cuestin. Adems,
incluso si un pas tiene algn producto de exportacin en el que pueda ser formador de
precios en Argentina podra llegar a ser el caso de los tubos sin costura, exportados por
una empresa de tecnologa de punta a nivel mundial, qu razn terica existe para
decir que ese nico precio es el decisivo para establecer el tipo de cambio real? De
nuevo, en Argentina los precios de los caos sin costura aumentaron en los ltimos
aos, debido a la suba de los precios del petrleo, pero la moneda estuvo depreciada en
trminos reales.
5) Un resultado lgica y empricamente insostenible
Como hemos explicado, Shaikh, el tipo de cambio est establecido a partir de la relacin
entre los precios de produccin de los productos en los cuales los pases son
competitivos. Pero esto lleva a un resultado insostenible. Para verlo, podemos trabajar
tambin con precios directamente proporcionales a los valores, que las conclusiones no
varan.
Supongamos entonces un pas B, subdesarrollado. De conjunto su economa tiene una
productividad tres veces inferior a la del pas A, adelantado. Sin embargo B posee una
industria en la que tiene nivel de competitividad internacional, y determina el precio en
el mercado mundial. Sea el bien Qt. Esta produccin representa una parte pequea de su
PBI, digamos, el 5%. Segn el esquema de Shaikh, el tipo de cambio E $b/$a se

establece a partir de la relacin entre los precios de produccin (o precios valores) de


los productos competitivos. Si esto es as, el tipo de cambio estar determinado por el
precio de Qt / precio de los bienes de consumo, Qc y los bienes de produccin, Qp, en
los cuales A es competitivo. Se puede considerar que de conjunto conforman el grueso
de los precios de los medios de consumo y de produccin de los respectivos pases.
Si esto es as, y siempre segn el planteo de Shaikh, el tipo de cambio entre $b y $a se
establecer a un nivel tal que la moneda del pas B estar apreciada con respecto a los
niveles determinados por la paridad de poder de compra, tal como se calculan
habitualmente (o sea, como relacin entre los precios de canastas de bienes). Esto es, E
(tipo de cambio a lo Shaikh) < Eppc. La moneda de B est sper-apreciada. Con este
nivel de tipo de cambio, el resto de las industrias de B, productoras de medios de
produccin o de medios de consumo, no tienen ninguna posibilidad de sobrevivir. Pero
dado que la produccin de Qt representa slo una pequea fraccin de la economa de B,
el dficit en cuenta corriente debe crecer a ritmos altsimos. Esto reforzara la visin de
Shaikh de la imposibilidad de comercio por parte del pas subdesarrollado, su tendencia
a dficits permanentes en la cuenta corriente, etctera.
El problema ms grave con este resultado terico es que no est confirmado por la
realidad. Es que la situacin emprica es exactamente la inversa: el tipo de cambio de
los pases atrasados tiende a estar por encima del tipo de cambio que tericamente
corresponde a la paridad del poder de compra. Lo cual se explica por el atraso general
de las fuerzas productivas del pas. En Valor hemos planteado que el atraso de las
fuerzas productivas de los pases subdesarrollados genera un impulso a establecer tipos
de cambio competitivos, E*, que estn por encima de Eppc. Es lo que confirman las
Penn Tables, lo que registra el modelo Balassa-Samuelson, y lo que comprobamos casi
cotidianamente los ciudadanos de los pases subdesarrollados cuando queremos viajar al
exterior y nuestras monedas tienen menos poder de compra que las monedas de los
pases adelantados.
Como puede verse entonces, en Shaikh el tipo de cambio que tiende a prevalecer es E,
tal que E < Eppc < E*. Es un resultado altamente paradjico e improbable. Segn este
esquema, el atraso de las fuerzas productivas se expresa, tendencialmente, en la
fortaleza de la moneda del pas subdesarrollado.
6) Las tasas de ganancia y el tipo de cambio
Shaikh sostiene que los tipos de cambio no pueden experimentar modificaciones fuertes
porque las tasas de ganancia estn estructuralmente limitadas en sus variaciones. Sin
embargo, los tipos de cambio s se modifican de manera importante en los pases
subdesarrollados; y con ellos, las tasas de ganancia. Ms precisamente, en Argentina la
suba en trminos reales del tipo de cambio de 2001 aument los ingresos y la tasa de
ganancia de los sectores exportadores, y en general de los productores de bienes
transables. Un resultado que es opuesto del que predice la tesis de Shaikh. Su modelo
no registra la importancia que tienen las variaciones de los tipos de cambio en los pases
atrasados en las variaciones de las tasas de ganancia de sectores productores de bienes
transables y no transables.

Una solucin alternativa desde el marxismo


La solucin que hemos propuesto en nuestros trabajos intenta mantener el aspecto
fuerte del planteo de Shaikh, a saber, que existe una determinacin estructural, en
ltima instancia, del tipo de cambio real establecida por la ley del valor trabajo. Sin

embargo la ley del valor trabajo no debe entenderse en un sentido ricardiano, sino a lo
Marx. Esto es, hay que tener en cuenta no slo la tecnologa y la productividad (lo que
da ventajas en trminos absolutos) sino tambin los espacios en que se realizan los
valores, y los diferentes niveles de esta realizacin, segn las relaciones entre los
equivalentes. En este respecto esta crtica a Shaikh prolonga y completa la crtica a su
tesis sobre el intercambio desigual, que discutimos en Astarita (2006). Shaikh explica
que en el comercio intraindustria las empresas de los pases atrasados generan ms valor
que las de los pases adelantados, porque emplean ms mano de obra, debido al atraso
tecnolgico. Hemos afirmado que esta tesis es insostenible a la luz de la teora del valor
trabajo de Marx, porque el trabajo que se realiza con menor tecnologa es trabajo
despotenciado, y como tal, generador de menos valor que los trabajos realizados con
tecnologa modal, o superior a la modal. Shaikh incurre en una minusvaloracin de la
dimensin social por lo tanto relativa del tiempo de trabajo. El mismo problema
metodolgico, pero ampliado, advertimos en su explicacin sobre el tipo de cambio.
Pensamos que el modelo que hemos presentado permite dar cuenta de lo que sucede con
los tipos de cambio en los pases subdesarrollados. La idea bsica es que en estos pases
opera un impulso a mantener la moneda depreciada en trminos reales (o sea, el tipo de
cambio real por encima del determinado a PPC); aunque esto a su vez genera presiones
inflacionarias recurrentes, que muchas veces desembocan en situaciones de alta
inflacin. Esto sucede porque los tipos de cambio nominales inciden en los tipos de
cambio reales; y tambin porque los salarios en los pases atrasados difieren
sustancialmente de los salarios en los pases adelantados. Por otra parte, en nuestra
explicacin no hace falta suponer que inevitablemente capitales de los pases atrasados
determinan los precios mundiales de uno o ms productos. Simplemente suponemos que
los pases atrasados son precio-aceptantes en la mayora de los rubros en que
compiten, en especial en las manufacturas, debido a su atraso tecnolgico. 59 Si el precio
internacional est dado, lgicamente la empresa del pas exportador aumentar sus
ingresos si la moneda se deprecia, y si los salarios no lo hacen en la misma proporcin.
En el caso de la empresa del pas B, exportadora de c, su ingreso por unidad de producto
vendido ser:
PcB = E Pc*
O sea, simplemente el precio internacional (en dlares) de c, multiplicado por el tipo de
cambio. Cuando E sube (o sea, cuando se deprecia la moneda) la tasa de ganancia de las
empresas de B, productoras de c, aumenta (si los salarios no suben en la misma
proporcin que la devaluacin de la moneda). Lo inverso sucede con la tasa de ganancia
de sectores que producen para el mercado interno, y utilizan insumos de importacin.
Por otra parte, con este esquema se puede entender por qu los pases subdesarrollados
pueden experimentar durante aos supervits en sus balanzas comerciales; supervits
que financian las salidas de capitales y los pagos de regalas y transferencias de
plusvalas realizadas por capitales nativos o extranjeros. Por supuesto, en este enfoque
las variables macroeconmicas, e incluso financieras, juegan un rol para explicar las
variaciones de mediano plazo del tipo de cambio en los pases atrasados, y sus
repercusiones sobre el desarrollo econmico. En un plano ms general, en lugar de
derivarse una tesis del colapso permanente del comercio que de hecho equivale a la
imposibilidad de desarrollarse como pas capitalista, esto es, integrado al mercado
mundial de nuestro planteo se desprende una visin de un pas dependiente y atrasado,
con un desarrollo extremadamente desigual. Pero se trata de un desarrollo capitalista,
que incluye el crecimiento de su comercio exterior.
59

En el caso de Argentina, el nico nicho en que podra establecer precio de produccin es en los tubos
sin costura.

Captulo 10

Tipo de cambio y desarrollo dependiente, el caso argentino


En los ltimos 30 aos en Argentina se ha asistido a una alternancia de perodos de tipo
de cambio real alto y bajo. Tomando como punto de partida inicios de 1974, 60 se
observa que entre esa fecha y marzo de 1976 se produce una depreciacin en trminos
reales del peso; entre 1976 y febrero de 1981 el peso se aprecia, en trminos reales;
entre febrero de 1981 y comienzos de 1991 (se instala la convertibilidad), el tipo de
cambio real aumenta; entre 1991 y fines de 2001 el tipo de cambio real baja; a partir de
2002, y hasta fines de 2007 el tipo de cambio real vuelve a ser alto. Estas oscilaciones
se inscribiran de todas formas dentro de una tendencia de largo plazo a la depreciacin
en trminos reales del peso. Entre 1913 y 1988 la moneda argentina se habra
depreciado un 80% con respecto al dlar y la libra; esto es, a una tasa de
aproximadamente el 1% anual (Froot y Rogoff, 1986). En octubre de 2007, el peso
estara entre un 9 y 10% devaluado, en trminos reales, con respecto al promedio de
1988.61 Los tipos de cambio promedio durante los perodos de apreciacin real de la
moneda notoriamente, durante la convertibilidad no revirtieron la tendencia de largo
plazo.
60

En los primeros meses de 1974 se inicia un fuerte aumento del tipo de cambio real, que va a desatar,
desde abril de ese ao, una creciente aceleracin inflacionaria; vase Vitelli (1986).
61
Tomamos los datos del BCRA, pero corrigiendo segn una inflacin estimada del 20% durante 2007.

Esta depreciacin de la moneda en trminos reales se explica, desde el punto de vista de


la ley del valor trabjo, por problemas estructurales de la economa, que tienen que ver,
principalmente, con la baja productividad global de su industria. La explicacin ms
general la hemos presentado en Astarita (2006), y volvimos a tratarla en el captulo
cuatro de este libro. En este captulo queremos explorar el porqu de esos perodos de
oscilacin de los tipos de cambio. Nuestra hiptesis es que estos movimientos no se
deben a simples cambios de humores de los elencos gobernantes, sino que obedecen a
una lgica, vinculada a las tendencias estructurales, que impulsan al tipo de cambio alto
para lograr competitividad internacional de la industria; y con los impulsos
inflacionarios que derivan de un rgimen de tipo de cambio real alto. De aqu tambin
que los ciclos se combinen con una tendencia a un desarrollo crecientemente desigual
entre los sectores productores de bienes transables y no transables. El captulo se ordena
de la siguiente manera. En primer lugar, presentamos los rasgos generales del enfoque.
En segundo trmino esbozamos el marco de teora monetaria (cuestin que se ampla en
el prximo captulo), y ofrecemos una sntesis de nuestra explicacin sobre la naturaleza
del tipo de cambio y la tendencia al tipo de cambio alto en los pases subdesarrollados.
Con estos elementos, encaramos las cuestiones especficas del desarrollo desigual y las
variaciones de tipo de cambio. Trabajamos con un modelo, inspirado en la economa
argentina de los ltimos aos. Se de poner en evidencia los fenmenos ms relevantes,
desprovistos de contingencias. Buscamos con esto discutir las relaciones esenciales
entre las variables. Abrigamos la esperanza de que este trabajo pueda servir de
inspiracin para futuras investigaciones.

Marco general
El marco general es el anlisis a partir de la ley del valor trabajo y la teora de la
plusvala. Establecer esta premisa no es en absoluta obvia para los pases dependientes,
ya que durante mucho tiempo se ha pensado que en estos pases la teora del valor de
Marx no tena vigencia, o slo rega de manera parcial. La justificacin para esta
negacin, como ya hemos explicado, era que no exista la libre competencia, dado el
dominio de los monopolios. De aqu se desprenda tambin que de alguna manera las
leyes de la acumulacin capitalista no regan entre otras razones porque los mercados
no podan ampliarse, debido a la falta de poder de consumo de las masas populares y
que las oligarquas locales, en alianza con el capital imperialista y las burguesas
compradoras obstaculizaban definitivamente la extensin de la relacin
capital/trabajo. De acuerdo con lo que hemos discutido en los captulos en que
analizamos la corriente de la dependencia, ninguno de estos supuestos se sostiene en lo
que sigue. En particular, suponemos un pas en el cual el modo de produccin es
capitalista (y no existen modos de produccin precapitalistas); que la relacin de
explotacin es de clase; que hay competencia; y que la tasa de ganancia rige la
acumulacin. Tambin se pone especial nfasis en que la tasa de inters es una parte de
la plusvala; que su aumento tiende a bajar la tasa de ganancia y puede agravar una
crisis de rentabilidad, pero no es lo que decide las inversiones. De todas maneras, si bien
rigen las leyes del valor y la acumulacin capitalista, las mismas adquieren sus formas
particulares, ya que se trata un pas dependiente, y atrasado tecnolgicamente. Al
respecto, introducimos dos especificaciones.
En primer lugar, la economa dependiente tiene una menor productividad promedio que
las economas de los pases desarrollados. ste es un rasgo decisivo de la economa
argentina. Se ha calculado, por ejemplo, que la productividad promedio de Argentina, a
fines de la dcada de 1990, era apenas el 32% del nivel de Estados Unidos. Por este

motivo la hora de trabajo empleada en la produccin de determinada mercanca, en las


empresas del pas dependiente, genera, en promedio, menos valor en el mercado
mundial que esa hora de trabajo empleada en la empresa de un pas tecnolgicamente
adelantado. La economa no est a la vanguardia del desarrollo tecnolgico; y depende
crucialmente de la importacin de equipos avanzados y de tecnologa.
En segundo lugar, y como consecuencia de lo anterior, la economa es dependiente en
tanto es precio aceptante en lo que respecta a sus exportaciones. Esto significa que no
puede desatar guerras de precios; sus empresas, como regla general, no obtienen
plusvalas extraordinarias en el mercado mundial.
En tercer trmino, incluimos un sector exportador importante, pero no dominante, que
tiene una productividad similar a los estndares internacionales, y que por lo tanto
puede competir con tipo de cambio cercano a la paridad de poder de compra.
Lgicamente, en perodos en que el tipo de cambio es alto, este sector obtendr altas
plusvalas. De esta manera buscamos registran la existencia de un fuerte sector agro
exportador en la economa argentina.62

Concepcin monetaria a lo Marx


En lo que sigue tambin se considera que la teora de Marx tiene relevancia para
explicar los problemas monetarios de los pases subdesarrollados. Aunque la misma
debe adaptarse a una situacin en la cual la moneda del pas dependiente no es un
equivalente pleno, ya que su funcin como tal est condicionada a su relacin con las
divisas que actan como dinero mundial, el dlar y el euro. Siguiendo la teora de Marx,
las funciones del dinero se ordenan jerrquicamente; esto es antes de funcionar como
medio de cambio el dinero debe tener valor. El valor del dinero nacional est dado
entonces por su relacin con el dinero mundial, dlar o euro. Esto sucede al margen de
que exista un rgimen de convertibilidad legal. La relacin clave se establece entonces
entre la base monetaria que constituye el dinero propiamente dicho y las reservas
internacionales del Banco Central. Esto no implica que exista una relacin mecnica
entre ambas magnitudes, o sea, que a un aumento de la emisin monetaria, dada una
cantidad de reservas, deba corresponder necesariamente una depreciacin del signo
monetario nacional. La moneda domstica es signo de valor a partir de su relacin con
el dinero-divisa, pero se trata de una relacin simblica compleja, sometida a mltiples
mediaciones, incluso polticas y legales. En tanto se mantenga la conviccin de que el
billete domstico pueda convertirse a determinada paridad a dlar o euro, mantendr su
valor, al margen de que exista efectivamente la cantidad de reservas que pueda
garantizar la conversin de toda la base monetaria a esa paridad. Esto habilita a que
puedan darse fuertes discrepancias entre base y respaldo en divisas. Pero tambin
establece lmites fuertes a la emisin basada en el crdito interno; y abre la posibilidad
de que el equivalente domstico sea sometido a cuestionamiento en cuanto se advierta
que la conversin a la paridad establecida no es posible.
Las consecuencias de que exista esta necesidad de validacin son difciles de exagerar.
Es que en la medida en que se cuestione el valor del equivalente domstico, habr
corridas hacia el dinero-divisa (de la misma manera que en el siglo 19 se produca la
corrida hacia el oro cuando el billete estaba cuestionado como signo de valor). De aqu
tambin la posibilidad de que se desencadenen procesos inflacionarios a partir de la
prdida de valor del equivalente domstico por su relacin con el billete-divisa. 63
Remarcamos el problema: no se trata de que el dinero domstico pierda valor porque
62

El comportamiento de este sector, as como la categora terica de la renta, y su relacin con la


ganancia, se discuten en los siguientes captulos.

circula en demasa con respecto a la masa de mercancas, sino de que pierde valor
porque se debilita en tanto signo de valor referido a la divisa. Esto explica tambin por
qu las economas de los pases dependientes pueden verse forzadas a acumular
enormes reservas de dinero-divisa, muy por encima de lo que dictan las necesidades
comerciales, o de transacciones corrientes. Se trata de fortalecer un equivalente que slo
es tal en tanto est validado por el equivalente-divisa reconocido como dinero mundial.
Obsrvese tambin que la realizacin del plusvalor est condicionada al retorno a la
encarnacin de valor, a la moneda mundial. Esto rige para las empresas extranjeras que
invierten en el pas, pero tambin para la clase capitalista nativa. La medida del grado
de valorizacin del circuito de valorizacin del capital est establecida en trminos del
dinero-divisa, no del dinero local. De aqu surge tambin una necesidad del capital que
produce valor localmente, de que haya respaldo para la validacin del dinero.
Lo dicho tambin explica por qu, en la medida en que el dinero local entre en espirales
de depreciacin acelerada procesos de alta inflacin e incluso hiperinflacin sus
funciones pueden ser reemplazadas paulatinamente por el dinero-divisa. Primero en
cuanto medida de valor (los contratos se fijan en dlares o euros); segundo en cuanto
reserva de valor (la preferencia por la liquidez en medio de la crisis se manifiesta en la
corrida al dlar); tercero, como medio de pago; y por ltimo, incluso, como medio de
circulacin interna. Llegado el punto en que el dinero domstico no sirve para la
comparacin de los tiempos de trabajo, es reemplazado totalmente por el dinero-divisa.
Esta situacin permite entender que exista una cierta lgica en la fijacin de regmenes
de convertibilidad; o en las polticas de estabilizacin basadas en el anclaje del tipo de
cambio.
Si lo anterior se relaciona con los problemas de insercin en el mercado mundial que
tienen los capitales atrasados tecnolgicamente, se puede entender que aparezca una
dialctica de ciclos de fuerte apreciacin y depreciacin de las monedas de los pases
dependientes; que a su vez se relacionan con cambios abruptos en los parmetros de
desarrollo, y en la situacin de las balanzas de pagos. De la concepcin monetaria que
hemos esbozado, adems, se derivan otras consecuencias, que sintetizamos:
a) Es necesario distinguir entre la emisin exgena de dinero domstico de su
creacin endgena a partir de la actividad capitalista. Como han demostrado
tanto marxistas como poskeynesianos, la generacin endgena de dinero no
puede tener consecuencias inflacionarias; lo cual derrumba la teora cuantitativa.
b) Es necesario distinguir, a su vez, la emisin de dinero domstico por parte del
Banco Central que se hace a partir de la compra de divisas; de la emisin que
tiene por objetivo monetizar los dficits fiscales (prctica relativamente habitual
a lo largo de la historia monetaria de los pases dependientes). La primera, y
contra lo que afirma la teora cuantitativa, no es inflacionaria. La idea de que es
necesario esterilizar masa monetaria, para evitar presiones inflacionarias,
cuando aumentan las reservas, no se sostiene. Por un lado, porque no
necesariamente los bancos utilizan las nuevas reservas (provenientes de la venta
de divisas por exportadores o inversores extranjeros) en moneda domstica para
expandir la masa monetaria. Por otra parte, y ms fundamental, porque el dinero
63

Contra lo que sostiene la tradicin monetarista y neoclsica, en Argentina tradicionalmente el principal


impulsor de la inflacin no fue la emisin monetaria, sino las devaluaciones de la moneda. Vitelli (1986)
apunta que en todas las grandes rupturas de la estabilidad de precios, en junio de 1948, marzo de 1957,
abril de 1962, junio de 1970 y abril de 1974 el tipo de cambio inici la estampida. Esta fue una mecnica
impulsora de la ruptura que tiene validez de carcter universal, ya que en todo quiebre, cualquiera haya
sido su explicacin el tipo de cambio fue el precio que siempre creci previa o simultneamente a su
inicio, anticipndose en su expansin a los restantes precios (p. 90). Lo mismo se puede afirmar de la
disparada de la inflacin en Argentina a partir de fines de 2001.

que no es necesario para la circulacin permanece como stock en moneda


domstica; o es vuelto a colocar por los inversores en activos externos. De esta
manera se derrumba el mecanismo de ajuste a lo Hume y el famoso
trilema.64
c) Por otra parte la emisin monetaria a partir de adelantos del Banco Central al
gobierno (por financiacin de dficits fiscales) tiene efectos inflacionarios. En
este respecto se cumple lo que afirmaba Marx (1980), sobre que en apariencia
parece cumplirse un aspecto de lo que afirma la teora cuantitativa. Esto es, este
tipo de emisin genera aumento de los precios. Pero esto sucede porque aumenta
la cantidad de signos monetarios locales en relacin al dinero-divisa que es
respaldo. No sucede, como postula la teora cuantitativa, porque se est
comparando una mayor masa de dinero con una cierta masa de mercancas.
Estos mecanismos son esenciales para el anlisis de cmo se relaciona lo monetario con
los tipos de cambio y la balanza de pagos; y tambin con los ciclos de acumulacin y
crisis.

Tipo de cambio como articulacin de espacios de valor


En la literatura neoclsica el tipo de cambio se define simplemente como el precio de
una moneda en trminos de otra; ms precisamente, se acostumbra a expresarlo como el
precio de la moneda extranjera en trminos de la moneda domstica. Por supuesto, esta
definicin no es incorrecta, si se toma como una primera aproximacin a la cuestin.
Pero el problema es que de esta manera el tipo de cambio queda planteado a nivel de la
mera forma sin contenido. Esto significa que, como sucede con cualquier otro precio en
el universo neoclsico, el tipo de cambio no tiene espesor terico. Es una simple
relacin cuantitativa que se determina por las fuerzas de la oferta y la demanda, que en
ltima instancia remiten a fundamentos que carecen de sustento. En tanto la teora
neoclsica no puede generar un fundamento terico para el dinero, naturalmente
tampoco puede hacerlo para las relaciones de cambio entre las monedas.
En la teora de Marx, por el contrario, el equivalente, esto es el dinero, es encarnacin
del valor, o sea, de tiempo de trabajo social. El tipo de cambio por lo tanto vincula dos
equivalentes de tiempos de trabajos sociales, nacionalmente determinados. Estos
tiempos sociales de trabajo nacionalmente determinados se asientan en diferentes
niveles de productividad, segn los pases. En otras palabras, existen espacios
nacionales de valor sustentados en desarrollos desiguales de las fuerzas productivas.
Esto obedece a que no existe una nica funcin de produccin; las tecnologas no
circulan libremente; no estn disponibles gratis ya que constituyen un arma en la
competencia entre capitales privados; y para implementarse exigen inversiones en
capital fijo, investigacin y desarrollo, y capacitacin de fuerza de trabajo. Lo cual
explica que las diferencias de productividad entre espacios nacionales de valor no slo
pueden no cerrarse con el correr del tiempo, sino tambin acrecentarse, en tanto las
inversiones en investigacin y desarrollo generan diferencias de productividad,
crecientes y acumulativas.
Los espacios nacionales de valor diferenciados se combinan, adems, con un mercado
mundial en el cual se hacen sociales mltiples trabajos nacionales y privados. Todo
plantea la existencia de una relacin compleja y articulada entre espacios nacionales de
64

Segn el trilema, no se puede tener al mismo tiempo tipo de cambio fijo, ingreso de capitales y
realizar poltica monetaria. El mantenimiento del tipo de cambio fijo obliga al Banco Central a adquirir o
vender todos los dlares que se le solicitan. Esto provoca, siempre segn la teora monetaria ortodoxa,
variaciones en la masa monetaria, que se traducen en cambios en los niveles de precios.

distintas productividades, y el mercado mundial. Las variaciones de los tipos de cambio


entonces incidirn decisivamente en qu tanto de los tiempos de trabajo empleados
nacionalmente son generadores de valor en otros espacios nacionales y/o en el espacio
mundial. Dado que las productividades relativas son ms o menos constantes, esto
significa que se producen grandes diferencias en la generacin y realizacin de valor en
trminos del valor mundial o de otro pas; en las posibilidades de colocacin de los
productos (afectando de manera brusca a las balanzas comerciales); en la capacidad de
importacin (lo que es vital cuando se trata de importacin de tecnologas); en la
capacidad de transferencias de valor realizado en el seno del espacio nacional (lo que es
crucial para los balances de la cuenta de capitales).

Desarrollo distorsionado, problemas generales


a) Inversin y crecimiento
Suponemos, en primer lugar, que la inversin juega el rol clave en el desarrollo
econmico y en el ciclo. Esto es, a diferencia de los modelos neoclsicos, que toman la
tasa de ahorro como el factor decisivo del desarrollo a largo plazo, en esta concepcin
que responde a la idea de los clsicos y de Marx lo decisivo es qu parte del ahorro se
invierte productivamente. En este respecto un aumento de la propensin a invertir, i, (i =
I/Y, donde I es inversin e Y es ingreso y/o output) mejora el crecimiento de la
economa a largo plazo.
La inversin se divide en inversin en capital circulante, Ic, e inversin en capital fijo,If.
Ic est determinada por la tasa de crecimiento del ingreso, gy (= Y/Y); en smbolos:
Ic = Ic(gy), siendo Ic/gy 0
(1)
A su vez If es funcin de la tasa de ganancia empresaria, e; de la variacin de esta tasa,
e; y de las expectativas de los empresarios sobre el crecimiento de la economa, que
resumimos en la variable .
e es la tasa de ganancia promedio toma varios perodos luego de pagar intereses; o
sea,
e = - r
(2)
e es la variacin de e, de perodo a perodo, (por ejemplo de trimestre a trimestre;
quitando la estacionalidad, en caso que corresponda). depende de la evolucin del
ingreso (y por lo tanto de la demanda) de largo plazo que se prev, Y(e), y del desarrollo
tecnolgico general, . En smbolos entonces,
If = If (e; e; )
(3)
= (Y(e); ; q(e))

(4)

La justificacin econmica de (1), (3) y (4) es la siguiente. 65 Con respecto a (1), supone
que cuando aumenta la demanda, por ejemplo a la salida de una recesin, los
empresarios tienen capacidad ociosa y ajustan su produccin a la demanda creciente,
aumentando la contratacin de horas de trabajo y comprando materia prima. En cierto
sentido recoge el principio de aceleracin tradicional; pero no se hace supuesto alguno
sobre retardos que puedan estar en la base de los ciclos econmicos.
(3) recoge las variables que influyen sobre la inversin en capital fijo, sean equipos y
maquinaria, y grandes instalaciones y plantas. A medida que el ciclo se afianza los
65

(2) se trata ms abajo.

empresarios aumentan la inversin en equipos para ajustar la capacidad a la demanda. 66


Para decidir esta inversin tienen en cuenta la evolucin de la tasa de ganancia de
trimestre a trimestre. Esta evolucin decide entonces las inversiones en capital fijo
(refaccin de mquinas, reemplazo de algunos equipos) que implican perodos de
amortizacin relativamente breves. Pero por otra parte la If destinada a ampliacin de
plantas, obras de largo plazo e infraestructura se decide tomando en cuenta no slo la
evolucin de la tasa de ganancia, sino tambin la tasa de ganancia promedio en el sector
en el mediano plazo, las expectativas de largo plazo de la demanda por ejemplo,
cunto puede evolucionar la demanda de determinado producto en el largo plazo
teniendo en cuenta la experiencia en otros pases y cul ser la evolucin de la
inversin en tecnologa en general, . En cierto sentido recoge la idea de Keynes
(1986) de los animal spirits, esto es, de las olas de entusiasmo que animan las
decisiones de inversin; pero ancla en las perspectivas de largo plazo del desarrollo
ligadas a la evolucin pasada de la economa. Con esta variable deseamos enfatizar que
las decisiones de invertir de los capitalistas no dependen exclusivamente de la evolucin
pasada (reciente y de mediano plazo) de la tasa de ganancia.
Una consideracin especial merece . En cierto sentido recoge la idea de Harrod de la
tasa natural de crecimiento, que pone un techo al crecimiento explosivo en el largo
plazo. Pero en tanto la tasa natural de crecimiento de Harrod es igual a la tasa de
crecimiento de la poblacin ms la tasa de desarrollo tecnolgico, en nuestra economa
subdesarrollada suponemos que no hay restricciones por el lado de la oferta de mano de
obra. Sin embargo presenta una restriccin al crecimiento que ser mucho ms fuerte
que en los modelos harrodianos de economas desarrolladas. Es que las decisiones de
invertir en la economa subdesarrollada, en especial en plantas y equipos de larga
duracin, estn condicionadas de manera decisiva por las inversiones generales en
infraestructura productiva. Para ilustrar este condicionamiento: en nuestra economa
subdesarrollada la decisin de realizar inversin en plantas petroqumicas, o
metalrgicas, estar fuertemente influenciada por las previsiones que hagan los
capitalistas acerca de las disponibilidades de energa y/o materia prima a costos
competitivos.67 refleja esta constriccin sobre las perspectivas de inversin. Adems,
dado que se trata de una economa pequea, siempre estar planteada la posibilidad de
trasladar la decisin de invertir a otro pas si no se satisface este requerimiento.
Por otra parte en la consideracin de los empresarios jugar un rol importante el tipo de
cambio real esperado a mediano plazo, q(e); en especial su estabilidad. Los cambios
bruscos del tipo de cambio, y el consiguiente cambio de los precios relativos y de las
tasas de ganancia, es un fenmeno vinculado estructuralmente a las necesidades de
insercin de una economa atrasada tecnolgicamente en los mercados mundiales.
Volvemos sobre esto ms abajo.
Se supone entonces que la If en plantas industriales y equipos de larga duracin (por
ejemplo, en la industria del acero un nuevo tren de laminacin o un alto horno) otorga a
los ciclos econmicos una tonalidad expansiva importante. Esto significa que en un
contexto de crecimiento de grandes inversiones, las recesiones seran suaves, y las fases
66

En nuestro trabajo no suponemos, como hacen los poskeynesianos, que las empresas trabajan
sistemticamente con capacidad ociosa; no hay por lo tanto un problema sistemtico de demanda. Si se
tratara de una economa desarrollada y articulada, supondramos como los clsicos- que la tasa de
utilizacin real en el largo plazo coincide con la tasa normal, entendiendo por normal no la tasa de
utilizacin que es factible desde el punto de vista tcnico, sino aquella que implica un uso de los equipos
que permite su mantenimiento y un cierto colchn de capacidad.
67
Por ejemplo, grandes proyectos de inversin en plantas para la fabricacin de productos como plsticos,
agroqumicos, solventes, fertilizantes, lubricantes, pueden estar condicionados a la provisin suficiente de
gas en los aos siguientes.

alcistas sostenidas; en una palabra, habra desarrollo sustentable en el largo plazo. En


trminos marxistas quiere decir que los problemas para la acumulacin provendrn de la
propia acumulacin, en particular de la cada tendencial de la tasa de ganancia por
sobreacumulacin de capital.68 If aumenta , lo que a su vez influye positivamente sobre
las expectativas empresarias y realimenta la inversin, dndose as un crculo virtuoso.
Lo opuesto ocurre cuando se debilita la tasa de ganancia o aparecen constricciones de
largo plazo sobre .

b) Tasa de ganancia y tipo de cambio


Avanzamos en el estudio de la tasa de ganancia empresaria, e. Dejamos de lado por
ahora la influencia de r, para examinar los factores que determinan la tasa de ganancia
bruta. En trminos generales la tasa de ganancia depende positivamente de la
participacin de los beneficios en el producto y de la productividad, y negativamente de
la relacin capital/trabajo. En smbolos:
= B/K = (B/Y) (Y/L) (L/K)
(5)
Siendo B: beneficios; K: capital (constante); Y: output; L: trabajo. Debe tenerse en
cuenta que, a diferencia del tratamiento tradicional de la literatura neoclsica o
keynesiana, que slo considera el capital utilizado en la produccin, en nuestro caso K
registra el conjunto del capital invertido por la empresa.
Dado que se trata de un pas subdesarrollado, donde la productividad general por obrero
que responde a lo estrictamente tecnolgico es baja con relacin a los niveles
internacionales,69 este capitalismo sostiene la tasa de ganancia a travs de la
intensificacin de los ritmos de produccin, una alta relacin B/Y y bajos salarios en
trminos de la moneda mundial. 70 La extrema desigualdad en la distribucin de los
ingresos es entonces, hasta cierto punto, una necesidad estructural de la economa. En
nuestra economa, la baja productividad afecta esencialmente a la industria; pero no a
los productores de BT agrarios.
La productividad, y por lo tanto la rentabilidad, pueden aumentar rpidamente al
comienzo de una fase expansiva, luego de la recesin, por la simple utilizacin de
capacidad ociosa. Esta variacin del ingreso orienta, como dijimos, la Ic. Para ver la
incidencia de la capacidad ociosa en la tasa de ganancia, podemos expresar de una
forma alternativa a (5):
= B/K = (B/Y) (Q/K) (Y/Q)
(5)
Donde Q es capacidad, de manera que K/Q es la ratio tecnolgica de capital-capacidad e
Y/Q es la ratio de utilizacin de la capacidad.
Pero adems en nuestra economa subdesarrollada la tasa de ganancia de las diferentes
ramas estar influenciada por los precios relativos entre los bienes transables (BT) y los
bienes no transables (BNT); esto es, por el tipo de cambio real, q (q = EP*/P).
Destacamos que la influencia que ejerce el tipo de cambio real sobre la rentabilidad es
de una naturaleza cualitativamente distinta a la que ejerce sobre la rentabilidad de los
sectores en los pases adelantados. Esto sucede porque el tipo de cambio conecta el
68

Este fenmeno clsico en trminos marxistas de debilitamiento de la inversin slo opera en la


medida en que exista una fuerte acumulacin; algo que no suele suceder en los pases subdesarrollados,
sometidos a ciclos cortos y convulsiones fuertes.
69
En buena parte las razones de esta baja productividad estn dadas por la misma dinmica que lleva a
crisis peridicas cambiarias y financieras.
70
La adecuacin bajista de los salarios a las exigencias de la tasa de rentabilidad puede ocurrir, bien va
procesos devaluatorios-inflacionarios, o bien va deflacionaria-desocupacin, segn el rgimen cambiario
flotante o fijo (se desarrolla ms abajo).

espacio nacional de valor con su productividad diferenciada con el espacio mundial.


Dada la menor productividad general de la industria, y la necesidad estructural que de
ah se deriva de un tipo de cambio competitivo, esto es, depreciado en trminos
reales, a fin de que los sectores productores de BT industriales puedan competir con
empresas y sectores ms desarrollados, se comprende la importancia de las evoluciones
de q para la rentabilidad de los sectores, y su crecimiento. Debido al carcter
dependiente de la economa en lo que hace a equipos de alta tecnologa y avanzada, el
tipo de cambio influye el costo del capital y su composicin tecnolgica. Llamando a
la proporcin de capital fijo que se importa:71
K = K + (1 - )K, siendo 0 1 (6)
/q 0
(7)
Por lo explicado antes, influye en la tasa de desarrollo tecnolgico:
= ()
(8)
La influencia del tipo de cambio real, q, sobre las tasas de ganancia de los sectores
productores de bienes transables y no transables ser por lo tanto compleja. En
principio, y dada la modificacin de los precios del output, una suba (baja) de q
aumenta (baja) la tasa de ganancia de los sectores productores de bienes transables y
baja (aumenta) la tasa de ganancia de los sectores productores de bienes no transables.
Si designamos con eA la tasa de ganancia en bienes transables, y con eB la tasa de
ganancia en no transables, y desde el punto de vista del output, tenemos:
eA /q 0; eB /q 0
(9)
Si se trata de BT del sector agrario, la suba del tipo de cambio real lleva a un aumento
extraordinario de las plusvalas del sector; este ingreso extraordinario tender a
traducirse en un aumento de la renta agraria (vase los captulos dedicados al tema).
Por otra parte, debido a que q ejerce un efecto sobre el volumen y costo de la
importacin de equipos, su suba juega un rol negativo sobre la tasa de ganancia de largo
plazo para las empresas que dependen inevitablemente de la importacin de tecnologa.
Esto implica la posibilidad de desfases temporales importantes y de efectos de retardo
sobre la evolucin de la tasa de ganancia, en la medida en que los equipos se desgastan
y hace falta reponerlos, o es necesario avanzar tecnolgicamente para mantener
competitivas a las empresas. Esto origina comportamientos tambin diferentes de las e
y e en los sectores. As, si se parte de una situacin de alta productividad en el sector
productor de bienes transables por caso, luego de un perodo de renovacin de equipos
favorecida por un tipo de cambio cercano a la paridad de poder de compra, E ppc la suba
de q implica una alta tasa de ganancia del sector, por va de la suba del precio del
output, por el bajo costo (en trminos de la moneda mundial) del capital circulante y el
bajo costo histrico (con relacin al tipo de cambio tendencial y competitivo, E*) de K.
Lgicamente eA es positivo y sube la inversin. Pero el costo de reposicin de K es
alto en caso de que sea alta y no pueda ser comprimida debido al atraso tecnolgico
del pas. En este ltimo caso se frena y tenemos un efecto negativo sobre la eA de
largo plazo. Esto explica que el crecimiento sustentando sobre un tipo de cambio
competitivo, E*, tenga constricciones de mediano y largo plazo en tanto no exista un
fuerte proceso de inversin en tecnologa, investigacin y desarrollo y grandes
inversiones en infraestructura. Por otra parte, perodos de apreciacin cambiaria pueden
favorecer el aumento de la productividad del sector agrario, aumentando todava ms su
competitividad.
71

A efectos de simplificar, suponemos que la economa no necesita importar bienes de capital circulante;
incluir este factor no altera los resultados generales que obtenemos.

A medida que contina la produccin los equipos se desgastan, se sobreutiliza


capacidad y la competitividad internacional depende ms y ms de mantener el tipo de
cambio E*. En definitiva, la tasa de ganancia de cada uno de los sectores ser funcin
del nivel salarial, de la relacin capital/trabajo, de la productividad y del tipo de cambio
real (jugando un rol importante las expectativas empresarias acerca de la evolucin de
este ltimo). Dado que la tasa de ganancia gobierna la inversin fija en los sectores, y la
inversin el crecimiento, se entiende que el crecimiento sea extremadamente
desarticulado. Lo cual repercutir en el progreso tecnolgico general, lo que a su vez
debilitar la tasa de ganancia y las perspectivas de inversin.

c) Sector agrario con alta productividad


Enfatizamos en este apartado que en nuestro modelo existe un sector de alta
productividad relativa, capaz de exportar a un Eppc. De esta manera se recoge el hecho
del desarrollo capitalista del sector agrario argentino (en particular en los ltimos 20
aos), que emplea tecnologa de avanzada. Tambin la existencia de una fraccin de
industria productora de bienes agroindustriales (ejemplo, aceites), con capacidad de
competir internacionalmente.
Se debe introducir entonces la renta diferencial, que corresponde a los propietarios de la
tierra, y su relacin con la tasa de ganancia. Estas cuestiones se discuten ms adelante
en este libro. Lo importante aqu es que en los perodos en que el tipo de cambio se
establece a niveles competitivos, tanto la renta como la tasa de ganancia del sector
agrario, y del complejo agroindustrial competitivo, suben fuertemente. Esto ejercer una
influencia importante sobre la balanza comercial, y presionar para la apreciacin de la
moneda.

d) Inversin extranjera y tasa de ganancia


Las oscilaciones de la tasa de ganancia a su vez tendrn una influencia sobre las
entradas de capitales, tanto en lo que respecta a las inversiones directas, como a
inversiones de cartera ligadas a sectores productivos (acciones). A diferencia del planteo
neo-estructuralista, el supervit en la cuenta de capitales no depende nica ni
exclusivamente de la tasa de inters.72 La tasa de inters influir en la entrada de
capitales destinados a colocaciones bancarias, con incidencia en el mercado monetario;
y en menor medida en la compra de bonos de empresas. La justificacin econmica de
este planteo es que la IED no est regida en lo fundamental por la tasa de inters, sino
por las perspectivas de ganancia empresaria (en la cual la tasa de inters juega un rol
subordinado, como veremos luego con ms detalle). Algo similar ocurre con las
inversiones en acciones. La inversin en bonos empresarios est determinada por su tasa
72

Nos referimos a Frenkel (1981), Taylor (1992) (1998) y Frenkel y Gonzlez Rozada (2000). En estos
trabajos se relaciona demasiado estrechamente la entrada y salidas de capitales a las evoluciones de la
tasa de inters internacional. Pensamos que en estos modelos los factores endgenos de la economa
subdesarrollada tienen poca importancia. En Frenkel y Gonzlez Rozada en particular se vincula
ntidamente la evolucin interna de la economa a la tasa de inters externa y los movimientos de
capitales. Sintticamente, se sostiene que el nivel de ingreso depende positivamente de la base monetaria
y de la tasa de inters, y la inversin positivamente del ingreso y negativamente de la tasa de inters.
Adems, dado un sistema de cambio fijo con convertibilidad, la variacin de la base monetaria es igual a
la variacin de las reservas. En estas condiciones, la entrada de capitales (decidida por los diferenciales de
tasas de inters y las expectativas sobre tipo de cambio futuro) generan el crecimiento y el auge; la
acumulacin de los dficit en el sector externo sin embargo induce a una tendencia desacelerante del
crecimiento, y eventualmente a la crisis. Sin negar estas vinculaciones, vemos la cuestin de una forma un
poco ms trabada.

de rendimiento, ligada a la rentabilidad esperada de la empresa, y el riesgo asociado a su


desempeo.
Por lo explicado en el punto anterior, la tasa de rentabilidad de la IED estar afectada
por las perspectivas de variacin de q; la IED y la inversin de cartera en empresas
estn condicionadas a las expectativas de los empresarios e inversores en general sobre
ganancias y estabilidad del tipo de cambio, por lo menos en el mediano plazo. Las
valoraciones del capital invertido pueden sufrir bruscas oscilaciones con las
modificaciones del tipo de cambio, as como por las posibilidades de transformar valor
generado en el espacio nacional en valor mundial; esto es, en el valor transferido va
remesa de utilidades y amortizaciones de capital invertido. Un tipo de cambio cercano a
la paridad de poder de compra, Eppc, mejora las condiciones en que la plusvala se
transforma en valor mundial. La remesa de utilidades, a su vez, pone presin sobre la
balanza de cuenta corriente, y sobre las reservas, si no est compensada por la entrada
de capitales. Lo que agrava la restriccin externa de la economa. 73 Por otra parte E*
empeora las condiciones de transferencia de plusvalor, pero alivia la restriccin externa,
al permitir la obtencin de divisas para efectuar esa transferencia. Esta contradiccin es
inherente a la insercin de una economa subdesarrollada en el mercado mundial.

e) Crecimiento distorsionado, pautado por crisis


En las economas capitalistas avanzadas, y a pesar de que siempre hay avances ms
rpidos en algunos sectores que en otros, se puede considerar que globalmente existe un
impulso a un progreso uniforme de todos los sectores. Esta caracterstica est destacada
en los esquemas de reproduccin de Marx, en los modelos de von Neumann, Leontief, o
en Harrod. Sin embargo en nuestra economa subdesarrollada el desarrollo es
extremadamente desigual y se combinan e interactan entre s sectores con ritmos de
crecimiento muy distintos. Este crecimiento distorsionado obedece a la forma en que se
inserta la economa dependiente en el mercado mundial y a las tasas de ganancia
diferenciales que afectan a los sectores de bienes transables y no transables, segn se
resuelva esa insercin. Por eso no tomamos en cuenta la diferencia clsica de Marx
entre sector productor de bienes de produccin y sector productor de bienes de
consumo, sino la diferencia entre produccin de BT y BNT, y la incidencia de la
tecnologa y equipos importados en estos sectores (al que agregaremos en seguida una
subdivisin fundamental dentro de los BT, debida a la existencia de bienes agrcolas).
La economa de nuestro pas subdesarrollado tiene empresas en los dos sectores I y II
planteados por Marx, pero lo importante es cmo se insertan empresas de ambos
sectores en el espacio mundial. Tasas de ganancia diferentes entre los sectores de
produccin de bienes transables y no transables dan lugar a desarrollos desarticulados y
desproporcionados de los sectores. Por eso aun en perodos en que la economa est en
auge, con crecimiento del ingreso y la inversin, ramas enteras de la economa (ligadas
ora al sector de BT, ora a BNT) pueden estar languideciendo o incluso en crisis. Esto es,
cuando se sale de una recesin, alguno de los sectores puede experimentar un fuerte
aumento de la demanda, que satisface subiendo la ratio de utilizacin, en tanto el otro
sector no se recupera; o lo hace ms lentamente. A medida que avanza la recuperacin y
se llega a la plena utilizacin de la capacidad, se impone aumentar la capacidad, esto es,
invertir en equipos durables y posiblemente en nuevas plantas. Pero dadas las
incertidumbres acerca de la permanencia de los precios relativos, los costos de importar
73

Entre 1990 y 1998 hubo una entrada neta de capitales a los pases atrasados de aproximadamente US$ 2
billones, de los cuales US$ 700.000 fueron IDE. El envo de beneficios desde los pases atrasados por
parte de las empresas creci a una tasa anual de 10% entre 1988 y 1998; datos UNCTAD.

tecnologa (si predomina E*) y las perspectivas generales de la economa (que incluyen
), o por incertidumbres derivadas tambin de las restricciones crecientes que se
advierten en la balanza de pagos (si predomina Eppc), las inversiones de largo aliento
pueden postergarse o no realizarse.
Destaquemos que al contrario de lo que plantea el enfoque poskeynesiano de
crecimiento de Thirwall (1979), donde la tasa de crecimiento del pas subdesarrollado
depende exclusivamente de la elasticidad ingreso de las exportaciones, y el tipo de
cambio real es neutro en el largo plazo, en nuestro planteo el tipo de cambio ejerce una
influencia dominante, ya que expresa las condiciones de insercin de la economa
subdesarrollada (baja tecnologa) en la economa mundial. En otras palabras, el
problema no es slo ni principalmente de demanda, sino de tasas de inversin
productiva y en especial en desarrollo tecnolgico por parte del capital del pas
subdesarrollado; y de un desarrollo desigual y combinado, muy diferente del desarrollo
proporcionado que se refleja en los esquemas de reproduccin de Marx.74 Este
desarrollo distorsionado afecta a la productividad de conjunto de la economa.

f) Consumo y ahorro
La alta participacin de los beneficios en el ingreso explica adems por qu el segundo
factor dinmico en el ciclo econmico es el consumo en bienes durables incluida la
construccin residencial de la clase capitalista y de los sectores medios altos. Dado que
este tipo de consumo es postergable no hay necesidad de cambiar el coche o de casa
todos los aos y dado que el ingreso est altamente concentrado, la decisin de
consumo de estos sectores tiene una fuerte incidencia en el ciclo. 75 A diferencia de una
economa desarrollada normal, donde se puede considerar (de manera estilizada) al
consumo una funcin del ingreso, y principalmente de los salarios, en nuestra economa
subdesarrollada el consumo de los sectores pudientes tiene una gran incidencia en el
mercado interno y ser funcin de las rentas capitalista, W, consideradas en un sentido
amplio;76 y de las variaciones del stock de ahorro, S. Si llamamos Cc el consumo de la
clase capitalista, tenemos:
Cc = Cc(R; S) siendo Cc/W 0; Cc/S 0
(10)
En cuanto a su composicin, Cc se divide en bienes de consumo no transables (NT) y
bienes transables (T) nacionales y extranjeros; si establecemos que c indica la
proporcin de bienes de consumo transables extranjeros, con respecto al total de bienes
de bienes transables consumidos, tenemos:
Cc = NT + cT + (1 - c)T; siendo 0 c1
(11)
A su vez c es funcin inversa del tipo de cambio real, q:
c = c(q); dc/dq 0
(12)
El consumo de la clase capitalista tiene as una fuerte incidencia sobre el ciclo; y el
consumo capitalista de bienes importados depende del tipo de cambio real. En perodos
de tipo de cambio a nivel Eppc, o cercano, este consumo capitalista influye sobre la
balanza comercial, y ms en general sobre la cuenta corriente (por ejemplo, salidas por
turismo).
Con respecto al ahorro, es plusvala y est en manos de los capitalistas. Adems el
ahorro no es un mero flujo que invariablemente desemboca en la inversin (versin
74

Lo cual no niega la existencia de contradicciones y crisis en la teora de Marx.


Este aspecto recoge la tradicin de Celso Furtado y otros autores de la CEPAL acerca de los problemas
derivados de la estructura de la demanda de bienes de consumo en pases atrasados.
76
Renta agraria y urbana, dividendos, rentas financieras.
75

de loa manuales de macroeconoma), sino est compuesto tambin de atesoramiento,


sea en la forma de moneda local, o de activos financieros extranjeros, AF* (incluyendo
moneda extranjera). Si el ahorro va a la compra de activos financieros locales, aumenta
la inversin. Si el ahorro se congela en forma de moneda local, o va a AF*, la inversin
baja. Subrayamos que desde el punto de vista macroeconmico lo que importa es la
existencia de liquidez en forma de stock que no es lanzada al circuito productivo. Es
sta una visin distinta de la que se presenta por lo general en los textos convencionales,
donde el aumento de la demanda de dinero invariablemente se considera un aumento de
los encajes monetarios en manos del pblico, que lleva al aumento de la tasa de inters
(si no se modifica la oferta monetaria, que se considera exgena). Es que en los sistemas
monetarios modernos el aumento de las tenencias monetarias por parte del pblico
representa aumento de los depsitos; por lo tanto implica aumento de las reservas
excedentes de los bancos y mayor capacidad prestable de stos. En condiciones
normales de ciclo econmico por lo tanto un aumento de los encajes monetarios puede
traducirse en un incremento del crdito bancario. En cambio si el aumento de los
encajes monetarios por parte del pblico es acompaado por un aumento de la
preferencia por la liquidez de los bancos ante incertidumbre restringen el crdito y
aumentan los coeficientes de liquidez, o el aumento de liquidez de los bancos no es
correspondido por un aumento de la demanda de crditos, tenemos entonces un
fenmeno de atesoramiento, con repercusiones negativas sobre la demanda agregada.
Este corrimiento hacia la liquidez en los pases subdesarrollados se plasma finalmente
en el atesoramiento en AF* por parte de bancos, empresas y la clase alta y las capas
medias de la poblacin.
Dejamos apuntado que considerar al ahorro como stock plantea importantes problemas
relacionados con la valoracin del ahorro, ya que se trata de activos financieros. Aqu
consideramos al ahorro medido a valores de mercado, no a costo histrico (o sea, al
precio de compra del activo). La justificacin econmica es que el propietario del
ahorro valora sus tenencias y toma decisiones teniendo en cuenta el valor actual de
las mismas. Esto implica, como aclara Pollin (2002), que el ahorro variar con las
variaciones de los precios de los activos, y que no podr considerarse como un residuo
del ingreso una vez efectuado el consumo. El considerar al ahorro como stock tambin
tiene la consecuencia de que las decisiones de des-ahorrar o ahorrar ejercen una
influencia en el consumo mucho mayor que la que se desprende de considerar al ahorro
slo como flujo. Adems, las decisiones de aumentar el ahorro en AF* en contextos de
incertidumbre ejercen una nueva constriccin sobre la balanza de pagos; lo inverso
sucede en situaciones de optimismo y des-ahorro. Dada por otra parte la incidencia de
los cambios de q y de las crisis sobre los precios de los activos financieros, se
comprender que las variaciones del ahorro pueden tener efectos amplificados sobre la
economa en general. Por ltimo, sealemos que tanto el peso del consumo suntuario
capitalista, como del ahorro en activos financieros, actan en detrimento de la inversin
productiva, debilitando y aumentando las distorsiones del crecimiento.

g) Tasa de inters y sector financiero


A diferencia de los modelos convencionales, donde la tasa de inters se hace depender
de las curvas de oferta y demanda monetaria, siendo la primera exgena, aqu se
considera que la tasa de inters depende en lo esencial del ciclo capitalista, esto es, de
la plasticidad con que se estn haciendo los negocios y la facilidad que tengan entonces
los bancos para renovar los crditos a las empresas. La poltica monetaria puede incidir
sobre esta situacin, pero no puede alterarla de fondo. Por ejemplo inyecciones de

liquidez y/o bajas de la tasa de descuento del Banco Central pueden aliviar la situacin
en la plaza monetaria. Sin embargo para las empresas lo decisivo son los spreads por
sobre la tasa de referencia que deben pagar para hacerse de fondos. Si no hay confianza
en la capacidad de repago de las empresas esos spreads suben.77 Esto sucede cuando los
bancos, y los prestamistas en general, comienzan a advertir que el pago de deudas por
las empresas se hace ms lento. En la base del asunto estn las crecientes dificultades
para que siga operando con facilidad la metamorfosis del capital mercanca en dinero, y
con ello la renovacin del ciclo del capital.
Por lo tanto consideramos que r es funcin de la velocidad de rotacin del capital y
de la tasa de referencia del Banco Central, rBC, que tomamos como expresin de la
poltica monetaria. En smbolos:
r = r (; rBC) siendo r/ 0; r/ rBC 0
(13)
La tasa de referencia a su vez se correlaciona positivamente con la demanda de reservas
en poder del Banco Central. Una presin sobre las reservas lleva a un aumento de la tasa
de referencia, y por lo tanto de r.
En cuanto a la incidencia del crdito sobre la inversin, y a diferencia de los planteos
usuales, suponemos que no es decisiva en lo que respecta a If. La inversin en equipos y
plantas de las empresas se realiza con el flujo de caja propio y recurriendo a los
mercados de capitales. En cambio el crdito bancario y en general el mercado
monetario juega un rol importante en Ic as como en Cc (bienes durables como
automvil y construccin residencial). Adems este crdito bancario cobra importancia
creciente a medida que se avanza en un ciclo alcista (a la salida de una depresin las
empresas se financian fcilmente con su flujo de caja; el consumo capitalista con
desatesoramiento). Por lo tanto cuando progresa la fase alcista del ciclo el crdito
ayuda a su impulso y lo amplifica; crecen los agregados monetarios y los sectores que
experimentan crecimiento renuevan y amplan su capital de trabajo. La rotacin del
capital es fluida, es alta, rBC es baja y r tambin es baja.78
Debido a la naturaleza del capital circulante, la deuda de las empresas con los bancos es
esencialmente de corto plazo. En el auge el crdito ayuda a las empresas a continuar con
la produccin. Pero llegado un punto de la expansin, los stocks de mercancas sin
vender empiezan a aumentar; crece la ratio deuda/capital propio, y en especial el peso
de la deuda de corto plazo. Si el aumento de la desconfianza lleva a aumentar el ahorro
en AF*, habr alza de rBC elevando an ms r. Este aumento de r ejerce entonces una
puncin negativa sobre la tasa de ganancia empresaria, ya de por s debilitadas. e y e
caen (los balances que ingresan en la Bolsa lo evidencian) se frena la inversin en
equipos; el clima de negocios empeora, la tasa de inters sigue subiendo, el consumo en
bienes durables se contrae rpidamente; si la situacin empeora tambin baja la
inversin de largo plazo.
Progresivamente se pasa as a una situacin especulativa y luego a una situacin Ponzi,
para utilizar la terminologa de Minsky.79 Ante la incertidumbre aumenta la preferencia
por la liquidez en el sentido que lo planteaba Keynes; se trata tambin del fenmeno de
atesoramiento del que habla Marx, y a partir del cual desarrolla su crtica a la ley de
77

Si los bancos endurecen las condiciones para otorgar el crdito lo que en la literatura se llama un
credit crunch tambin suben los spreads sobre ttulos de corto plazo y la tasa a la que las empresas
descuentan documentos en el mercado monetario.
78
Con relacin a los promedios histricos de la economa subdesarrollada. En lo que atae a la influencia
del tiempo de circulacin del capital sobre el mercado financiero, vase Marx (1999) t. 2 cap. 15.
79
En la situacin especulativa las empresas estn obligadas a renovar su deuda en cada perodo porque los
flujos que entran slo cubren los costos de los intereses que pagan. El siguiente estadio es la situacin
Ponzi, en la cual los flujos de ingresos de las empresas ni siquiera cubren los costos por inters, de
manera que deben tomar nueva deuda para pagar los intereses.

Say. Sube entonces la demanda de dinero con motivos precautorios y/o especulativos; 80
en la economa subdesarrollada esta corrida hacia la liquidez se manifiesta en el
aumento de la demanda de divisas. La preferencia por la liquidez puede estar
sobredeterminada por la incertidumbre que genera en los inversores la acumulacin de
dficits fiscales, en cuenta corriente, y el crecimiento de la deuda nominada en moneda
extranjera. Estn dadas entonces las condiciones para que se desarrolle una crisis
cambiaria y financiera en el sentido Minsky. Esto es, en el marco del endeudamiento
creciente los prestamistas desconfan del apalancamiento creciente de las empresas, los
bancos se hacen adversos al riesgo y disminuyen drsticamente sus prstamos,
afectando los ingresos y la demanda agregada, y suben las tasas. Las empresas venden
activos y se hunden los precios de los ttulos financieros, aumentando el peso de las
deudas.81 Sin embargo, diferencia de las explicaciones Minsky, en nuestro desarrollo lo
financiero no es el origen de la crisis, sino el medio por el cual se amplifica. Obsrvese
que si el Banco Central no responde a la creciente demanda de divisas aumentando la
tasa de inters, o bien las reservas bajan an ms rpidamente, o bien el tipo de cambio
sigue subiendo, conduciendo de todas maneras a la crisis. Por otra parte lo financiero
tambin amplifica y acta como cadena de transmisin de las crisis en el plano
internacional (vase luego).

h) La restriccin externa
Planteamos, por ltimo, las habituales identidades macroeconmicas incorporando la
hiptesis de que existe deuda externa y se remiten utilidades al exterior
(Sf + Sp) (I + G) = PX EP*M (r* + prima) EDx EB* = Kx Km82 (14)
Siendo Sf: ahorro fiscal; Sp: ahorro privado; I: inversin; G: gasto pblico; r*: tasa de
inters de referencia internacional; E: tipo de cambio; Dx: deuda externa B*: utilidades
que se remesan al exterior; Kx: salida de capitales y Km: entrada de capitales.

Dinmicas de desarrollo
A partir de lo anterior desarrollamos varios escenarios alternativos.

a) Tipo de cambio competitivo, E*


En lo que sigue, y por lo explicado antes, distinguimos el sector productor de bienes
transables, A, y el sector productor de bienes no transables, B. Los subndices A y B
entonces se refieren respectivamente a estos sectores. Con tipo de cambio real alto, eA y
80

Obsrvese que en la ortodoxia neoclsica la preferencia por la liquidez prcticamente ha desaparecido.


Sobre las crisis Minsky, nos basamos en Minsky (1982) y en la exposicin de su teora que presentan
Papadimitriov y Wray (1999) y Schroeder (2002). La explicacin de las crisis de Minsky puede ser
fcilmente extendida a los pases atrasados, donde un shock externo precipita el estallido de la crisis
financiera y cambiaria, vase Schroeder (2002). El sistema financiero debilitado ampla el shock.
Tambin en los modelos de los Nuevos Keynesianos el sector financiero juega como amplificador o
multiplicador de la crisis. Es lo que se llama el acelerador financiero, desarrollado en Bernanke, Gertler
y Gilchrist (1998). Un caso de aplicacin del modelo del acelerador financiero a las crisis cambiarias y
financieras es Gertler, Gilcrhist y Natalucci (2003). Sin embargo los Nuevos Keynesianos reconocen que
sus modelos no dan cuenta de las razones del golpe inicial que afecta a la economa. El sector financiero
slo acenta sus efectos, pero no explica por qu comienza la crisis.
81

82

Si no varan las reservas internacionales.

eA son elevadas, dado el cambio relativo de los precios del producto, y suponiendo que
no existen necesidades inmediatas de importar K. Lgicamente gYA tambin es elevada;
IcA se eleva rpidamente en la primera fase del ciclo alcista por (1), y luego lo hace IfA
por (3), en tanto se mantengan las perspectivas de ganancia y E*, aunque fA se
mantiene baja, repercutiendo negativamente en el desarrollo tecnolgico . En el sector
B, eB y gYB son bajas y por lo tanto es dbil la inversin en el sector de conjunto; fB se
mantiene incluso ms baja que en el sector A. Dado que el sector de no transables
comprende infraestructura en transporte, energa, comunicaciones y similares, la
situacin repercute negativamente en , y en las perspectivas a largo plazo de la
inversin.
Por otra parte Cc no pone presin sobre la balanza comercial, por (11) y (12), y la tasa de
financiamiento se mantiene baja para las empresas del sector A, y parcialmente para el
sector B en tanto la tasa de referencia es baja. Dadas las diferencias entre gYA y gYB, el
crecimiento es distorsionado y esta distorsin tambin afecta . Veamos dos escenarios
de crecimiento con E*.
El primer escenario es el de suba paulatina de los precios de los bienes no transables, en
la medida en que aumenta la absorcin interna. Si el movimiento obrero tiene capacidad
de resistencia (por ejemplo en el marco de una baja tasa de desocupacin) tambin
suben los salarios. La suba de los precios de los no transables recompone eB en tanto la
suba de los salarios reduce la general, por (5). La moneda en trminos reales se
aprecia, ejerciendo presin sobre las ganancias de los productores de bienes transables,
y la dinmica de las exportaciones. Si la situacin se prolonga pueden aparecer dficits
en la balanza comercial. Una forma de aliviar la constriccin externa es tomando deuda
en los mercados internacionales. El crecimiento de la deuda externa es un producto de la
debilidad relativa de la economa, no su causa.
De todas maneras la forma de recuperar la capacidad de captacin de divisas genuinas
es mejorando la balanza comercial. Dado el atraso tecnolgico, la salida es intentar
nuevas devaluaciones que conducen a nuevas alzas de precios internos y salarios. Se
desemboca as en una dinmica inflacionaria, que empeora las perspectivas generales de
la economa. La inestabilidad de los precios relativos afecta las evoluciones de eA y eB,
aumenta la incertidumbre del capital y debilita por lo tanto la inversin de largo plazo
(ecuaciones 3 y 4). La importacin de tecnologa es baja, y la competitividad de las
exportaciones se logra con salarios permanentemente devaluados en trminos de la
moneda mundial (ecuaciones 6 a 8). Cada salto en la depreciacin de la moneda impulsa
la inflacin, y sta a su vez obliga a nuevas devaluaciones.83
Comienza entonces a crecer la demanda de divisas en tanto se prevn nuevas y cada vez
ms rpidas devaluaciones. Aumenta el ahorro en AF*, debilitando ms la inversin. Si
el Banco Central responde a la prdida de reservas con la suba de rBC aumenta la presin
financiera de las empresas y crece el incentivo para colocar ahorros en AF. El ahorro
deja de fluir por lo tanto a la inversin, ya que se divide en AF* y AF (estas ltimas
colocaciones a una tasa de inters en ascenso). Los activos de los bancos se componen
de forma creciente de AF estatales, que rinden altos intereses, y no de prstamos al
sector privado. Las devaluaciones aumentan el peso de la deuda tomada en moneda
extranjera, poniendo ms presin en el sector externo.

83

Esta cuestin es destacada por explicaciones tradicionales del estructuralismo; ejemplo Aldo Ferrer en
la dcada de los setenta. Esto es, la raz de la inflacin no es, en lo esencial, una cuestin monetaria, como
sostienen los monetaristas; aunque por otra parte luego la monetizacin y en grado creciente de los
dficits fiscales reacta sobre la tasa de inflacin, otorgndole, dndole mayor impulso.

Por otra parte si la lucha de clases obliga a conceder repetidos aumentos salariales que
recuperan parte del terreno perdido en cada ronda, la espiral inflacionaria se
agudiza. La misma se convierte en el reflejo monetario de la agudizacin de la lucha de
clases por la resistencia de los obreros a la desvalorizacin de su fuerza de trabajo. El
aumento de precios adquiere una velocidad inercial (los precios aumentan en el perodo
t + 1 porque aumentaron en el perodo t) y la economa se indexa. A diferencia de los
que plantean los modelos neoclsicos de manual, que la inflacin favorece la
inversin porque la tasa de inters real se hace negativa, en un mercado financiero
indexado la inflacin acelerada aumenta la tasa de inters real (vase Taylor, 1992, pp.
25-26). Esto genera (por 2) nuevas presiones negativas sobre la tasa de ganancia
empresaria
La moneda nacional progresivamente deja de actuar como medida y reserva de valor. La
recaudacin fiscal baja en trminos nominales, y posiblemente en trminos reales. El
gobierno tiene dos opciones: o bien monetiza el dficit, lo que lleva a ms presin
inflacionaria y por ende a mayor presin sobre el mercado cambiario, intensificando las
devaluaciones crnicas. O bien busca colocar deuda a tasas crecientes, que son
aprovechadas por capitales altamente especulativos, de corto plazo. Para garantizar la
entrada de estos capitales el gobierno puede intentar diversos mecanismos financieros
que actan como seguros de cambio; por ejemplo, el Banco Central garantiza
operaciones swaps para capitales externos de corto plazo. En cualquier caso, la tasa de
inters interna debe ser superior a la tasa internacional; es la nica forma de que
Tesorera puede colocar bonos. Esto refuerza la necesidad de indexar la tasa de inters.
La tasa de inters cada vez ms alta acenta la cada de la inversin y del consumo. La
contraccin de la demanda y la recesin afectan al sistema bancario. Para no dejar caer a
los bancos el Banco Central inyecta liquidez e interviene devolviendo depsitos a los
ahorristas cuando los bancos caen en la insolvencia no pueden recuperar los crditos
debido a la crisis general y deben ser liquidados. La base monetaria crece, sin que
aumenten los agregados monetarios (M2 y M3 pueden estancarse o incluso decrecer) ni
los crditos; la economa se desmonetiza a la par que se inyectan enormes sumas de
dinero. La liquidacin de bancos impulsa la concentracin en el sector financiero; la
crisis genera concentracin del capital en el aparato productivo y comercial.
En una situacin de prdida constante y creciente del valor de la moneda, la ley del
valor sencillamente no puede funcionar. No hay forma de comparar los tiempos de
trabajo en el mercado. La situacin desemboca hiperinflacin; la economa
prcticamente se detiene. La crisis financiera se generaliza, en tanto la crisis cambiaria
se ha hecho crnica, en el sentido que no existe un salto del valor de la moneda,
sino un movimiento de su valor en espiral descendente.
Un segundo escenario posible con tipo de cambio competitivo es el de contencin de las
presiones inflacionarias puede explicarse por la recesin y alta desocupacin de
manera que se mantiene alta la rentabilidad de los sectores transables y baja la de
sectores no transables. En tanto estos ltimos provean infraestructura esencial para el
funcionamiento de la economa de conjunto, la competitividad del sector transable es
fuerte, pero a mediano plazo tender a deteriorarse progresivamente en la medida en que
no crezca la If. Lo mismo suceder en tanto E* afecte la importacin de tecnologa para
el sector A. Vuelve a evidenciarse la importancia crucial de un desarrollo de las fuerzas
productivas para superar las restricciones de mediano y largo plazo. En la medida en
que ste no se produzca la constriccin a mediano plazo para el desarrollo aparece por
el lado de . La inversin en la produccin de insumos esenciales se hace ms lenta, o
cae, y se generan cuellos de botella que pesan de manera creciente a medida que

progresa el ciclo. As, un cuello de botella en la produccin energtica puede adquirir un


peso creciente.
Por otra parte, si la falta de inversiones en sectores productores de bienes intermedios
bsicos no transables termina llevando al aumento de los precios, se producir una
mejora de la rentabilidad de estos sectores, a costa de una apreciacin en trminos reales
de la moneda. El capital puede intentar responder a esta situacin aumentando la
precarizacin del trabajo y los ritmos de produccin, y modernizando parcialmente la
tecnologa en los sectores que estn ms favorecidos por las exportaciones. En este
respecto es claro que las tensiones entre los sectores del capital por mantener la
rentabilidad media (por lo menos) intentan resolverse invariablemente con el aumento
de la tasa de plusvala. Lo cual no favorece, evidentemente, una redistribucin
progresista del ingreso. El resultado es la consolidacin de una alta tasa de
explotacin del trabajo. Es la base para una alta. Se produce as, de hecho, el ajuste
basado en el crecimiento exportador al que se han referido los neo-estructuralistas
(vase Frenkel y Rozenwurcel, 1989). En lo esencial se reduce a aumentar la tasa de
ahorro interno, a fin de aumentar la proporcin de exportaciones/ingreso. Lo cual slo
es posible a travs del mecanismo de ahorro forzoso inducido por una sustancial
redistribucin regresiva del ingreso (ibdem, p. 20; nfasis aadido). El ahorro aumenta
porque aumenta la extraccin de plusvala; esto exige que los salarios crezcan a un
ritmo inferior al de la productividad. 84 El crecimiento se sostiene entonces a costa de un
deterioro permanente de los trminos de intercambio y salarios bajos en trminos de
moneda internacional. Las inversiones son parciales y el crecimiento sigue
caracterizndose por la falta de integracin entre los sectores. Pero el estrangulamiento
se hace sentir a travs del creciente retraso tecnolgico con respecto a los niveles
internacionales. En un contexto internacional de competencia por medio del cambio
tecnolgico, la competitividad sostenida exclusivamente en tipo de cambio alto
encuentra techos insalvables.
Adems, en estos perodos de tipo de cambio alto, el sector productor de BT con fuerte
nivel de competitividad a nivel internacional, obtiene altas rentabilidades como
adelantamos, si es el sector agrcola, aumenta la renta de la tierra y genera un flujo de
entrada de divisas importante. Esto habilita a un fuerte excedente en la balanza
comercial, pero la entrada de divisas obliga al Banco Central a incrementar sus reservas,
en aras de mantener el tipo de cambio alto. Frente a esto, la poltica monetaria usual es
la esterilizacin de la masa monetaria. Esto es, el Banco Central interviene en el
mercado colocando ttulos, con el objetivo de absorber la liquidez, o parte de ella, que
gener su absorcin de dlares; ste es claramente un factor de endeudamiento. Puede
verse en esto la incidencia de factores ideolgicos; en este caso, de la teora monetarista,
con su trilema y el modelo Mundell-Fleming.85 La entrada de divisas, de todas
maneras, ejerce una presin hacia la apreciacin del tipo de cambio.
En todas las variantes del escenario del tipo de cambio alto se crean las condiciones
para que se pase a una etapa de apreciacin de la moneda. Aunque varan los
84

Frenkel y Rozenwurcel reconocen que si la resistencia salarial impide que acte el mecanismo de
ahorro forzoso que est implicado en la devaluacin, suba de precios y retraso de los salarios el
aumento del coeficiente de exportaciones y el correspondiente aumento de la tasa de ahorro interna
exigirn la disminucin de la participacin de los sectores no asalariados en el ingreso. Pero ste es el
sector encargado de invertir y exportar; por lo tanto una baja de sus beneficios redundara en una baja de
la inversin, lo que atentara contra la meta del crecimiento; vase pp. 23-24.
85
Como ya hemos explicado en una nota anterior, segn la visin convencional, toda entrada de divisas
con tipo de cambio fijo aumenta la oferta monetaria, que a su vez impulsa el aumento de los precios. El
modelo Mundell-Fleming es la formalizacin tradicional de esta cuestin en la macroeconoma ortodoxa.
Una crtica, poskeynesiana, de esta concepcin puede verse en Lavoie (2000).

mecanismos, y la dinmica. Si el rgimen de tipo de cambio alto desemboca en alta


inflacin, o an en hiperinflacin, llega el momento en que el anclaje de la moneda al
dlar se convierte en un medio para estabilizar los precios. Si por el contrario el
aumento de la inflacin es paulatino, el tipo de cambio real alto se erosiona
paulatinamente, y se va en los hechos a un rgimen de tipo de cambio bajo. Esto se debe
al temor de las autoridades monetarias a que nuevas devaluaciones produzcan den
renovados impulsos a la inflacin, con el peligro de caer en alta inflacin o incluso en
hiperinflacin.86

b) Tipo de cambio bajo, o cercano a Eppc


Supongamos ahora el escenario de tipo de cambio fijo, con el que se busca anclar la
inflacin. Baja el tipo de cambio esperado, E(e). eB aumenta y por lo tanto gyB tambin
sube; lo inverso sucede en el sector de transables donde slo las empresas de mayor
tecnologa que ahora pueden importar equipos en mejores condiciones y el sector
agrario, en nuestro modelo, pueden sobrevivir. Dada la estabilizacin, sectores que
haban ahorrado en AF* los vuelcan al mercado interno; aumenta Cc con lo que se
impulsa una fase alcista del ciclo. Aumenta la construccin residencial y la produccin
de bienes duraderos. Es un ciclo impulsado en buena medida por el consumo, la Ic y la If
principalmente en equipos de amortizacin a mediano plazo, y muy desigual entre los
sectores. Por eso no se eleva significativamente.
En la medida en que la fijacin de E se realiza luego de un proceso inflacionario, se
produce un aumento inercial de los precios internos que deja el tipo de cambio real
apreciado; se establece Eppc. Esto agrava la presin competitiva sobre el sector de bienes
transables. Los sectores que pueden sobrevivir renuevan la tecnologa recurriendo
principalmente a la importacin. Esto explica que a pesar del crecimiento econmico
ramas enteras por ejemplo productores de equipos y mquinas- trabajen con capacidad
ociosa, o a prdida y deban cerrar.
Por otra parte la entrada de capitales con destino a los sectores favorecidos por el tipo de
cambio agrava el desequilibrio y genera problemas por transferencias de utilidades. La
contrapartida lgica del supervit en la cuenta de capitales es el creciente dficit en la
cuenta corriente. Dada la debilidad de amplios sectores y las distorsiones en el
crecimiento, la inversin en plantas e infraestructura productiva, o en investigacin y
desarrollo de largo plazo no es suficiente para cambiar cualitativamente el nivel
tecnolgico (esto es, para poner al pas en el sendero de alcanzar los niveles de
productividad de los pases desarrollados). La productividad crece, pero a costa de
crecientes desequilibrios en el sector externo, que termina actuando como una
constriccin fundamental. El desequilibrio externo se agudiza por el aumento del
consumo en bienes importados, por (11) y (12).
Las tasas de inters se mantienen ms altas que las internacionales; es una consecuencia
de la inestabilidad histrica del pas subdesarrollado y de las debilidades estructurales
de su economa. A igualdad de rendimientos ningn capital dinerario opta por el pas
subdesarrollado frente a la seguridad que brindan los pases desarrollados. Dadas las
perspectivas de tipo de cambio estable durante un perodo previsible, aumentan los
flujos de capitales lquidos para colocarse entonces en tasas superiores a las
internacionales. La inestabilidad estructural de la economa tambin induce al sistema
86

Esta ltima pareca ser la situacin en Argentina hacia mediados de 2008. Debido a la inflacin, el tipo
de cambio real se haba apreciado, en particular con respecto al dlar. Esto quitaba competitividad a la
industria; sin embargo el Gobierno y el establishment econmico eran conscientes de lo peligroso de una
devaluacin, en un contexto de inflacin creciente.

bancario a mantener mayor encaje lquido que en los pases adelantados, y a establecer
mayores spreads, a fin de protegerse frente a posibles descalces entre sus activos y
pasivos. Todo esto puede ir acompaado de maniobras y colusiones de tipo monoplico
de los diversos sectores, incluido el financiero, para asegurar una rentabilidad alta. Pero
por encima de estas maniobras que realiza todo capital, sea productivo o mercantil,
cuando tiene oportunidad- lo que prima es una lgica financiera propia del pas
subdesarrollado.
En cuanto a las empresas grandes, con acceso al crdito internacional, crece la tentacin
de endeudarse en dlares si prevn un horizonte de estabilidad cambiaria a mediano
plazo y de mercado interno ms o menos cautivo o protegido. En todo caso, tendrn que
endeudarse si quieren renovarse tecnolgicamente. El acceso al crdito internacional les
otorga una ventaja con relacin a las empresas ms pequeas, lo que potencia la
centralizacin del capital.
A medida que contina el crecimiento con Eppc la balanza de cuenta corriente es cada
vez ms deficitaria. Es financiada por la entrada de capitales, sea por inversin directa
(en especial en el perodo posterior al arranque del ciclo alcista), de cartera y prstamos
bancarios. Pero por otra parte la debilidad estructural de la recuperacin econmica
explica que contine un goteo de fuga de capital nativo. Paulatinamente tambin
cobra importancia la remesa de utilidades de las empresas que han invertido con vistas a
la produccin en el sector no transables. El tipo de cambio permite realizar esa
transferencia en condiciones ptimas, ya que el equivalente valor del espacio nacional
est sobrevaluado con respecto al espacio mundial y las condiciones estructurales de la
economa. A su vez la revalorizacin de la moneda lleva a que los salarios se revaloricen
tambin en trminos de la moneda internacional. En estas condiciones la clase
dominante intentar aumentar la tasa de ganancia va intensificacin de los ritmos de
produccin, cada de los beneficios sociales, precarizacin de las condiciones laborales
y baja nominal del salario por (5). El resultado de estos intentos depender en ltima
instancia de la capacidad de resistencia del movimiento obrero.
Paulatinamente aumenta el dficit acumulado de la cuenta corriente y el peso de la
deuda externa se hace sentir sobre las cuentas fiscales y la balanza de pagos. El dficit
externo es una restriccin insalvable. El dficit de la cuenta corriente exige ser
corregido; en ltima instancia es un reflejo de que la insercin de la economa en el
mercado mundial no ha sido exitosa, a pesar de la renovacin parcial de equipos e
infraestructura que han permitido la mejora de los trminos de intercambio y la entrada
de capitales. Un camino para mejorar la competitividad sin tocar el tipo de cambio
nominal es la deflacin. Pero la deflacin no slo es dificultosa por lo que implica con
relacin a la lucha de clases, sino tambin porque la espiral deflacionaria lleva a la
preferencia por mantenerse lquido; esto es, induce a postergar las inversiones y el
consumo de bienes durables, a la espera que la cada de precios toque fondo. Adems
aumenta el peso de las deudas.87
En estas condiciones la economa es pasible de sufrir profundamente cualquier shock
externo. Por ejemplo, la suba de las tasas de inters en los pases centrales; o la
devaluacin de la moneda de un socio comercial importante puede desatar un terremoto
interno. A diferencia de los modelos neoclsicos, este shock no acta sobre una
economa en estado de equilibrios mltiples, sino profundamente desequilibrada y
atravesada por contradicciones sociales.88
87

Vase el captulo 19 de Keynes (1986) sobre los efectos de la deflacin.


As la crisis financiera internacional desatada a partir del default ruso de agosto de 1998 implic una
suba generalizada de los spreads de las tasas de inters en promedio para los siete pases ms importantes
de Amrica latina de 450 puntos bsicos, previos a la crisis, a 1.600 puntos bsicos en agosto de 1998. La
entrada de capitales luego de la crisis se redujo drsticamente. De US$ 100.000 millones en el ao que
88

En la medida en que la situacin externa empeora se incrementa la desconfianza en la


evolucin de la economa. Primero los inversores en especial los managers de
carteras comienzan a exigir tasas cada vez ms altas para mantener sus colocaciones en
moneda local, en activos de empresas locales, o en ttulos pblicos. La suba de las tasas
se acompaa de la cada de los precios en la bolsa de valores. El flujo de entrada de
capitales se detiene y/o revierte. En este contexto la alta y mediana burguesa posterga el
consumo, lo que influye rpidamente en el ingreso. El ahorro de estos sectores aumenta
y se vuelca a AF*. La cada de la demanda interna afecta al sector productor de BNT;
gyB y eB caen rpidamente, bajando por lo tanto Ic e If en el sector. Dado que los BNT
eran principales impulsores del ciclo, el mismo se revierte rpidamente. Los bancos
restringen el crdito y suben las tasas. Ahora las empresas contraen deudas para
financiar los stocks crecientes de mercancas sin vender, y lo hacen a tasas crecientes.
La suba de la tasa de inters se generaliza; suben los spreads entre tasas activas y
pasivas domsticas y los spreads entre las tasas de referencia internacionales y las que
se cobran en el mercado de dinero y de bonos. Esto agrava el peso de la deuda pblica y
privada y potencia la desconfianza. En la medida en que sube el dficit y aumenta el
peso de las deudas se cierra el acceso al crdito internacional. El mercado accionario se
hunde, contribuyendo al clima de pesimismo general. Tambin los precios inmobiliarios
retroceden, poniendo presin en el sector financiero que empieza a advertir que no
recuperar muchos crditos. Se acelera la salida de capitales, incluyendo el retiro de
depsitos. El gobierno intenta frenar el proceso aumentando la tasa de inters; en tanto
la provisin de liquidez al sistema bancario est limitada por la necesidad de mantener
el tipo de cambio fijo. Pasamos a una situacin Ponzi. Los balances de los bancos se
deterioran. La produccin y el consumo siguen en espiral descendente. El ataque
especulativo contra la moneda puede desatarse antes de que el Banco Central agote sus
reservas. En este punto ocurre en parte la historia de Krugman (1979), pero no hay
previsin perfecta ni mercados eficientes, sino incertidumbre y comportamientos en
manada y salida de capitales, incluido el retiro precipitado de depsitos bancarios. 89 La
devaluacin finalmente se hace inevitable, en medio de una profunda y violenta

terminaba en el segundo cuatrimestre de 1998, pas a US$ 37.000 millones en el siguiente ao; en
trminos de PNB baj del 5,5% a 1,9%. La reversin sbita es explicada en lo esencial por la salida de
inversiones de carteras. Luego sigui cayendo, al punto que en el ao que terminaba en el cuarto trimestre
de 2002 la entrada de capitales a los siete pases ms importantes de Amrica latina fue de slo US$
10.000 millones; todos los datos tomados de Calvo y Talvi (2005). Sin embargo es de notar que la salida
de capitales no afect a los pases desarrollados. Tampoco a todos los pases atrasados; Mxico estuvo a
salvo de los retiros. Con lo cual se pone en cuestin la explicacin de Calvo y Talvi, en el sentido que la
crisis se habra debido a una salida generalizada de los capitales sin atender a fundamentals de ningn
tipo.
89
Krugman (1979) constituy la base para los llamados modelos de primera generacin de
explicaciones ortodoxas de las crisis sudden stop, esto es, de sbito frenado de la entrada de capitales, y
salida apresurada de los mismos. En lo esencial el primer modelo Krugman atribuye la crisis al excesivo
gasto fiscal, financiado con emisin monetaria, y tipo de cambio fijo. Ante la previsin de una futura
devaluacin, y superado un punto crtico de prdida de reservas por el Banco Central, los inversores
desatan el ataque especulativo mucho antes de que las reservas se agoten, y obligan a la devaluacin.
Adems de atribuir el origen de la crisis a un factor exgeno (los malos manejos de la poltica) los
supuestos del modelo son extremadamente irrealistas. El pas produce un nico bien compuesto
comerciable, no existen problemas de productividad ni de transformacin de los valores nacionales en
valor internacional; se cumple la paridad de poder de compra; los precios y salarios son completamente
flexibles, el nivel de ingreso est al nivel del pleno empleo y los agentes actan en un mundo de
expectativas racionales. Adems la crisis se explica por la simple agregacin de comportamientos
micro, de agentes enfrentados a una poltica incoherente. Estas caractersticas principales del modelo se
mantienen en los modelos de segunda generacin y los subsiguientes elaborados por la ortodoxia.

contraccin econmica y hundimiento financiero. Se pasa as a un perodo de tipo de


cambio alto.

Conclusin
En este captulo hemos analizado los escenarios de crisis cambiarias, desarrollando la
idea sobre los lmites estructurales del tipo de cambio en los pases subdesarrollados,
inspirados en lo esencial en la crisis argentina. De esta manera intentamos mostrar cmo
existe una lgica en la alternancia de tipos de cambio alto y bajo que hemos conocido en
Argentina en los ltimos aos. Por otra parte, vinculamos estas alternancias con los
ciclos de crecimiento extremadamente desigual entre sectores; y el estallido peridico
de crisis cambiarias y financieras.
Nuestra historia tiene algunos puntos de contacto con el enfoque neo estructuralista y el
planteo Minsky, pero a diferencia de stos se ubica en el cuadro terico de la ley del
valor trabajo, la produccin de plusvala y la importancia de las variaciones de las tasas
de ganancia entre sectores para el comportamiento del tipo de cambio.
Destacamos tambin que la dinmica repetida de estas crisis potencia el atraso
tecnolgico relativo. En primer lugar, porque los cambios bruscos de la rentabilidad de
los sectores debilitan las inversiones a largo plazo, fundamentales para superar el atraso.
Se profundizan los desequilibrios estructurales; los diferenciales de productividad se
acentan porque ora un sector, ora el otro, sufre perodos ms o menos prolongados de
baja rentabilidad y por lo tanto de baja inversin y renovacin tecnolgica. En segundo
trmino, porque los cambios en la situacin competitiva de las exportaciones afecta a
largo plazo la posibilidad de insercin en la economa mundial. En tercer lugar, porque
las crisis financieras y bancarias peridicas y los rescates a que se ve obligado el
Estado imponen elevados costos en trminos del pnb, y elevan el endeudamiento
pblico. Esta dinmica agudiza o sea, no es la razn determinante- el desarrollo
desigual que est implicado en la misma dialctica de produccin del valor en espacios
nacionales diferenciados por sus niveles de productividad.
Una conclusin, que atae al anlisis poltico, es que los cambios en las tasas de
rentabilidad de los sectores no se deben, en principio, a cambios en lo que comnmente
se conoce como el bloque de poder dominante. El tema es importante porque muchos
analistas interpretan ex post los cambios ocurridos en las tasas de rentabilidad entre los
sectores como el resultado de polticas articuladas ex profeso desde el Estado, con vistas
a favorecer a tal o cual fraccin de la clase dominante. Sin negar la influencia que
puedan tener los lobbies y grupos de presin en las polticas econmicas, nuestra visin
es mucho ms objetivista, en el sentido que son las crisis las que plantean de hecho
cambios en las tasas de rentabilidad y abren (y cierran) perodos durante los cuales
algunas fracciones del capital pueden prevalecer sobre el resto. Si un determinado sector
gozara durante mucho tiempo de alta rentabilidad, los capitales fluiran masivamente al
mismo. Pero es la misma volatilidad de las tasas de rentabilidad y de la situacin
general la que pone obstculos a este movimiento. Por otra parte los programas
gubernamentales reflejan muchas veces a posteriori los cambios en la situacin
econmica; aunque a su vez pueden acentuar una lnea de desarrollo.

Captulo 11

Renta de la tierra y capital


La teora de la renta de la tierra es uno de los aspectos menos conocidos de la teora de
Marx, pero de indudable importancia para analizar cuestiones referidas a la distribucin
del ingreso entre las clases sociales y el desarrollo. Sin embargo, y a raz del conflicto
que se desarroll entre marzo y julio de 2008 entre el Gobierno argentino y el campo, se
evidenci la necesidad de definir las categoras tericas de renta, en sus diferentes
determinaciones diferencial, absoluta, su relacin con la ganancia y el inters, el
vnculo entre el capital agrario, la propiedad de la tierra y el capital financiero, y la
relacin con la dinmica de la acumulacin en el agro en las ltimas dcadas.
Dedicamos este captulo a discutir algunas de estas cuestiones. El trabajo se ordena de
la siguiente manera. En primer lugar se repasa la teora de Marx de la renta y del precio
de la tierra. En segundo trmino se discute la distincin entre la categora de
campesino y la de granjero campesino. En tercer lugar se examina la relacin entre el
capital financiero y el capital productivo agrario. Finalmente se sacan algunas
conclusiones.

Generalidades y renta diferencial I


Marx comienza definiendo la renta como todo aquello que paga el arrendatario al
terrateniente como canon por la autorizacin a explotar la tierra. Bsicamente se origina
en dos circunstancias. En primer lugar, en el hecho de que las tierras tienen diferentes
fertilidades, y ubicaciones geogrficas, y por lo tanto varan los costos de produccin.
En segundo trmino, en que la tierra es un bien que no puede reproducirse, y por lo
tanto es monopolizable. La manera ms sencilla de introducir su mecanismo de

formacin es a partir de la renta diferencial I, que es la renta que se origina por las
diferencias de fertilidad natural de los suelos. Lo hacemos con un ejemplo numrico.
Supongamos que existen tres tipos de tierra cerealeras, A, B y C, de diferentes niveles de
productividad; la A es la de menor productividad, y la C es la de mayor productividad.
La demanda de cereal es tal que se necesita la produccin de los tres tipos de tierra.
Supongamos que en las tierras de tipo A por cada $25 de capital invertido se obtiene un
rendimiento de 1 unidad de cereal. Suponemos que la tasa de ganancia del capital
invertido en el agro igual a la tasa media de ganancia que prevalece en el resto de la
economa es del 20%; la ganancia cada $25 de capital invertido es entonces $5. Esto
significa que el precio de produccin de 1 unidad de cereal es $30. A su vez en la tierra
B se producen, cada $25 de capital invertido, 2 unidades de cereal; la ganancia es,
lgicamente, $5. El costo de produccin (entendido aqu como capital invertido ms
ganancia) de cada unidad de cereal es $15. Por ltimo, si en la tierra C se producen,
cada $25 unidades de capital invertido, 3 unidades de cereal, el costo de produccin
de cada unidad de cereal es de $10. En principio, si estas diferencias de productividad
ocurrieran en cualquier rama de la economa en la que hubiera libre competencia, se
establecera un precio de produccin que, en condiciones de equilibrio entre la oferta y
la demanda, coincidira con el de las empresas modales. Sin embargo esto no puede
ocurrir en la agricultura, debido a que la tierra no es un bien que se pueda reproducir a
voluntad. Los propietarios de las tierras de productividad superior, C y B poseen
entonces una ventaja que no puede ser igualada por los propietarios de las tierras A. Esta
circunstancia hace que el precio de mercado est determinado por la peor tierra, en
nuestro ejemplo, A. La unidad de cereal se vende por lo tanto a $30; en las tierras B se
obtiene un excedente de $30, y en las C de $60. Este excedente es la renta que va al
terrateniente. Varias cuestiones son importantes de puntualizar.
En primer lugar, hay que distinguir entre la tasa de ganancia y la renta. Constituye un
error frecuente hablar de la rentabilidad del campo de conjunto, sin distinguir la renta de
la ganancia del capital. La renta corresponde al dueo de la tierra en tanto es propietario
de un bien no reproducible. La ganancia agraria, en cambio, corresponde al empleo del
capital, y se rige por las mismas leyes que gobiernan las tasas de ganancia de
cualquier otro sector de la economa. En particular, est sometida a la tendencia a la
igualacin de la tasa de ganancia que afecta a todas las ramas del capital. Esto significa
que cuando la tasa de ganancia en una rama se eleva por encima de los niveles medios,
aumenta el flujo de capitales hacia esa rama, llevando la tasa de ganancia de ese sector
nuevamente hacia el nivel medio. En el sistema capitalista permanentemente hay ramas
en expansin que gozan tasas de ganancia ms altas que los promedios, y atraen
capitales; y ramas en retroceso en las que sucede lo opuesto. Adems, dentro de cada
rama hay empresas con tecnologas o economas de escala superiores a las modales, que
gozan de plusvalas extraordinarias; empresas con escalas y tecnologas modales, que
reciben la tasa media de ganancia; y empresas con escalas y tecnologas inferiores a las
modales, que no alcanzan la tasa media de ganancia. Las plusvalas extraordinarias de
los capitales avanzados tecnolgicamente tienden a desaparecer a medida que los
cambios tecnolgicos se generalizan en la rama. La renta, en cambio, constituye una
sper ganancia, de la que se apropia de forma permanente el propietario de la tierra.
Esta distincin entre ganancia y renta es clave para comprender la especificidad
histrica del modo capitalista de produccin. Como seala Marx, en tanto en las
sociedades precapitalistas la renta es la forma normal que asume el plusproducto o el
plusvalor, si se paga en dinero, la renta moderna es el excedente, que va al
terrateniente, por encima de la parte del plusvalor que se apropia el capitalista, bajo la
forma de ganancia. Lo cual demanda las condiciones modernas de produccin, entre

ellas el establecimiento de una tasa media de ganancia y precios de produccin; esto es,
el dominio del capital. Por eso mismo tambin esta separacin entre ganancia y renta es
el supuesto del modo de produccin capitalista.
En segundo trmino, la renta no es el ingreso que recibe el factor de produccin tierra,
como se la presenta en la literatura burguesa habitual, sino la plusvala remanente sobre
la ganancia media del capital. La propiedad privada de la tierra no es su fuente, sino la
que permite apropiarse de una parte de la plusvala bajo la forma de renta. La mayor
fertilidad relativa de las tierras B y C no genera ms valor, sino posibilita que la misma
cantidad de trabajo humano se exprese en ms cantidad de valores de uso; y dado que el
precio del producto est determinado por la tierra A, es lgico que surja la renta. Es
como si el trabajo aplicado en B y C fuera trabajo potenciado, generador de ms valor
que el aplicado en A. El valor es una categora social; su magnitud depende del tiempo
de trabajo socialmente necesario, y ste est determinado tanto por la productividad del
trabajo que determina el precio de produccin en nuestro ejemplo, la productividad del
trabajo en A, como por la necesidad social del producto esto es, el tiempo de trabajo
que se est dispuesto a entregar a cambio.
En tercer lugar, es claro que si por cualquier causa baja el precio del cereal, salen de
produccin las tierras marginales, y las tierras que le siguen en la escala ascendente de
la productividad pasan a ser ahora las reguladoras. Esto es importante a tener en cuenta
cuando se estudia el efecto bajista sobre los precios que tienen las retenciones a las
exportaciones sobre los precios de los granos, carne y otros productos del agro.
En cuarto lugar, la apropiacin de la renta diferencial por parte del Estado no modifica
el precio del grano (si consideramos el precio mundial). Esto porque, como se ha visto,
la renta no contribuye a la formacin de los precios. En otras palabras, el cereal no es
caro porque se paga una renta, sino que se paga una renta porque el cereal es caro. Por
lo cual es incorrecto afirmar que si baja la renta se abaratan los precios de los cereales
u oleaginosas. S modifica el precio interno una variacin del tipo de cambio, o de las
retenciones, ya que lo desconecta, parcialmente, del precio en el mercado mundial.
Pero, naturalmente, el precio en el mercado mundial no se modifica por esto;
simplemente se trata de un procedimiento por el cual el Estado se puede apropiar de una
parte de la renta, dada la diferencia entre el precio interno y el precio mundial.
Por ltimo, subrayamos que la renta depende de las productividades relativas. Esto
significa, en primer lugar, que no depende del tamao de la tierra; una parcela pequea
puede dar una renta relativamente ms grande que una parcela mayor. Por eso en la zona
pampeana extensiones de tierra no muy grandes (dadas las escalas productivas
normales) pueden sin embargo generar importantes rentas. Y zonas extensas en
tierras peores dan poca renta relativa. En segundo trmino se desprende que Ricardo se
equivocaba cuando pensaba que la renta siempre aumentaba con la suba de los precios
del grano, y viceversa. De hecho, la productividad total puede estar aumentando, de
manera que bajan los precios de los granos, en tanto aumenta la renta.

Precio de la tierra y capital ficticio


Dado que la tierra no es producto del trabajo, no puede tener valor. Sin embargo es una
mercanca en la medida en que es apropiable y por lo tanto tiene precio. Se plantea
entonces la cuestin de cmo se determina el precio de la tierra. La respuesta de Marx
es que se hace por el principio de la capitalizacin de la renta con una tasa de inters

determinada.90 Se trata del mismo principio que se aplica actualmente en la superficie


de la sociedad capitalista, slo que en Marx el rendimiento de la tierra se ha explicado
a partir de la explotacin del trabajo. Supongamos, por ejemplo, que la tasa de inters de
referencia de un pas es el 6%; supongamos que una unidad de tierra da $200 de renta
anual. Pues bien, se puede suponer que esa renta corresponde al rendimiento de un
capital ficticio en este caso la tierra cuyo precio se calcula capitalizando la renta a una
tasa de inters que, por lo general, es un ms baja que la tasa de referencia. 91 En nuestro
ejemplo esta tasa puede ser del 5%. Por lo tanto el precio de esa unidad de tierra ser
$200 0,05 = $ 4000. Es claro que a medida que suba la renta, dada una tasa de inters,
el precio de la tierra sube; y que a medida que baje la tasa de inters de referencia,
aumenta el precio de la tierra. En consecuencia el precio de la tierra se explica por la ley
del valor trabajo, y est indisolublemente ligado a la relacin capitalista.
Entender que el precio de la tierra es renta capitalizada ayuda a resolver cuestiones que
se han discutido acaloradamente durante el conflicto entre el campo y el Gobierno, y
reaparecen comnmente en los anlisis sobre la economa de la tierra. Por ejemplo, es
frecuente que al hacer los clculos de rentabilidad de una explotacin agrcola se
considere el precio de la tierra como un componente del capital invertido (sera capital
constante fijo, en trminos marxianos) por el terrateniente- capitalista. Por ejemplo, en
un clculo realizado por la Secretara de Agricultura de Argentina, para campos propios
y arrendados, se habla de rentabilidades sobre capital invertido que son
asombrosamente bajas (el clculo fue hecho para precios de fines de 2007). Al margen
de la exactitud de las cifras sobre costos, impuestos, etctera, lo que llama la atencin es
que este clculo no discrimina entre lo que es el capital (mquinas, semillas,
fertilizantes, pago de salarios) y lo que es valor de la tierra. Pero lo invertido en la
tierra no constituye capital. Para verlo, pensemos en la explotacin capitalista tpica,
esto es, cuando existe un terrateniente que percibe renta y un arrendatario capitalista que
la paga y contrata obreros asalariados. En este caso el capital invertido por el
terrateniente en la compra del suelo es para l, por cierto, una inversin de capital que
devenga inters, pero que nada tiene que ver en absoluto con el capital invertido en la
propia agricultura (Marx, 1999, t.3, p. 1028). Esto porque la tierra no es capital fijo ni
circulante; simplemente es un bien inmueble, una condicin de produccin. El ttulo de
propiedad que posee su comprador constituye un ttulo que le da derecho a percibir una
parte del plusvalor, bajo la forma de renta, pero que, como vimos, nada tiene que ver
con la produccin de esa renta. Por eso es similar al dinero invertido en un ttulo del
Estado; el ttulo da derecho a participar de los ingresos futuros del Estado, pero detrs
del mismo no hay capital; se trata de un capital ficticio. En el caso de la tierra, cuando el
comprador abon el precio de la tierra, se desprendi de su capital, que ahora pas a
manos del vendedor. Por consiguiente, el capital no existe ya como capital del
comprador, pues ste ha dejado de tenerlo; por lo tanto no se cuenta entre el capital que
de alguna manera puede invertir en el propio suelo (dem). Por lo tanto esta suma
desembolsada en la compra de la tierra no entra en el valor del producto, como s
sucede con el valor de la mquina o de la materia prima. De ah que el comprador
compare la inversin en tierra con la inversin en cualquier otro activo financiero. Para
l es un capital que rinde inters, aunque como capital slo podr realizarlo mediante
su reventa; en este sentido es que Marx lo considera capital potencial. La lgica que rige
esta inversin, como sucede con cualquier otro activo financiero, es la de ganar tanto
90

El precio de la tierra no es otra cosa que la renta capitalizada, y por ende anticipada (Marx, 1999, t. 3
p. 1028).
91
La razn de que sea ms baja es que la tierra se considera una inversin ms segura que la inversin
financiera.

con la renta como con la valorizacin de la tierra. Esta perspectiva, propia del capital
dinerario, se ve reflejada en los balances de algunos grandes grupos del capitalismo
agrario. Por ejemplo Cresud, de Argentina, vende tierras compradas a precios bajos,
cuando considera que han alcanzado una alta valorizacin; y apuesta a continuar
ganando con estas diferencias entre precios de compra y de venta.92
La distincin entre inversin en tierra y capital resurge a cada momento en el clculo
del inversor financiero y del propietario. Este ltimo calcula normalmente cunto le
rinde la tierra si la arrienda, comparando con el beneficio que obtiene de cualquier otro
activo financiero; y las posibilidades de valorizacin del suelo. Por otra parte calcula
cunto capital debe invertir para hacer producir el campo, y qu ganancia obtiene. En
base a esto puede decidir el curso a seguir; un clculo que adquiere especial
significacin en la dinmica del capitalismo agrario pampeano en estos momentos
(vase el tercer trabajo de esta serie).
Por ltimo sealamos que considerado el asunto desde el punto de vista del desarrollo
de las fuerzas productivas, es claro que debido a que el desembolso de capital dinerario
destinado a la compra de tierras no es inversin de capital agrcola, constituye un
obstculo para la agricultura y de hecho contradice al modo de produccin capitalista
(Marx).

La crtica marxista a la propiedad privada de la tierra y la renta


Cuando se discute acerca de los ingresos del campo generalmente se hace hincapi en la
existencia, o no, de ganancias extraordinarias por parte de los propietarios de la tierra.
Como hemos visto, estas ganancias que son rentas no se distinguen, la mayora de
las veces, de las ganancias del capital, y los debates se centran en cul sera su nivel
ticamente justo. Con lo cual desaparece cualquier cuestionamiento a la propiedad
privada misma de la tierra. La propiedad privada de la tierra aparece como algo
natural. Sin embargo cabe preguntarse en qu se fundamenta el derecho de propiedad
privada de la tierra.
En la respuesta a esta pregunta, como seala Marx, la ideologa burguesa fracasa
penosamente, incluso en sus exponentes ms lcidos. Es que la propiedad privada de la
tierra supone que hay personas que han monopolizado porciones del planeta, sobre las
cuales pueden disponer como esferas exclusivas de su arbitrio privado, con exclusin de
todos los dems (Marx, 1999, t. 3, p. 793). En determinados momentos de la historia
humana, algunas personas tomaron posesin de tierras, las declararon de su propiedad, y
excluyeron a todos los dems. Que luego las tierras se comercien como cualquier otra
mercanca no cambia la naturaleza del problema. La renta sigue constituyendo un
tributo que el conjunto de la sociedad paga a quienes han monopolizado porciones del
globo terrqueo. Desde este punto de vista la defensa de la renta agraria, cualquiera sea
la forma que adopte, es una bandera reaccionaria. ste es un punto del programa del
marxismo que es incompatible con las reivindicaciones del movimiento de los
productores agrarios pampeanos, y con los programas de los partidos defensores del
sistema capitalista. Sin embargo, el hecho de que se naturalice la propiedad privada del
suelo, que se confunda el precio de la tierra con el capital, y que la renta se conciba,
segn la apariencia del fenmeno, como un rendimiento de ese capital, constituye la
base material para la defensa ideolgica del derecho del terrateniente a percibir ese
ingreso. El cuestionamiento a la renta que percibe el propietario de la tierra por parte del
marxismo en este sentido es de raz.
92

En su balance cerrado el 31/03/08 la empresa informa la venta de 2470 hectreas en Santa Fe a US$
2549 por hectrea. Cresud las haba comprado en 1997 a US$ 309 por hectrea.

Renta absoluta
La renta diferencial I, que se origina en las diferencias de las productividades naturales
del suelo es la que comnmente se tiene en cuenta cuando se analiza la cuestin de la
tierra en Argentina. Pero Marx tambin pensaba a diferencia de Ricardo, que slo
conceba la renta diferencial que la tierra de peor calidad tambin generaba renta. Esta
renta surga, siempre segn Marx, porque la composicin media del capital en la
agricultura era ms baja que en el promedio de la economa capitalista. Recordemos que
la composicin del capital es la relacin entre capital constante y capital variable; esto
es, la relacin entre trabajo muerto y trabajo vivo, que es el que genera el valor y la
plusvala. En condiciones de libre competencia y movilidad de los capitales, las ramas
en que existe una composicin del capital menor a la media venden su produccin por
debajo del precio que correspondera directamente a sus valores; y en las ramas en las
que la composicin del capital es superior a la media sucede lo contrario. Sin embargo,
segua el razonamiento de Marx, en la agricultura no poda ocurrir esa nivelacin,
debido a la propiedad privada de la tierra. Lo cual daba lugar a otra ganancia extra,
que constitua la renta absoluta, que recibe el propietario de la tierra de peor calidad.
Esto significa que Marx explica la renta en la peor tierra no a partir de un precio de
monopolio esto es, por el poder de mercado, del capricho de la demanda sino por la
ley del valor trabajo. Su supuesto crucial es que en la agricultura la composicin del
capital es menor que en el resto de la economa.
Obsrvese que en este respecto no es correcta la afirmacin de Gastiazoro (1999)
cuando sostiene que la renta absoluta surge de la sperexplotacin de los asalariados
rurales por el mayor atraso relativo del capitalismo en el campo. En primer lugar
porque la renta absoluta es independiente de si existe o no sperexplotacin; la
existencia de sperexplotacin puede engrosar la renta, absoluta o diferencial, pero no
es la razn de ser de la renta absoluta. An cuando no exista sperexplotacin, habr
renta absoluta si la composicin orgnica en el campo es menor que la composicin
orgnica promedio del resto de la economa capitalista. Por lo tanto, y en segundo
trmino, tampoco es correcto sostener, como tambin hace Gastiazoro, que la renta
absoluta surge porque hay un mayor atraso relativo del capitalismo en el campo. Lo que
importa es la composicin orgnica media del capital, y la composicin orgnica
promedio en el campo. Adems, pueden existir ramas de la economa con baja
composicin orgnica, que sin embargo estn a la vanguardia de los avances
tecnolgicos. Por ejemplo, ramas en biotecnologa, gentica, farmacia y similares, que
estn dominadas por el capital, poseen una alta relacin de trabajo (que es complejo)
sobre capital, esto es, una baja composicin orgnica de capital; a pesar de lo cual son
ramas de avanzada en el capitalismo.
Esta confusin conceptual acerca de qu es renta absoluta lleva a una parte de la
izquierda como el Partido Comunista Revolucionario, al que pertenece Gastiazoro a
sostener que en Argentina este tipo de renta sigue jugando un rol central.
Sealemos, por ltimo, que la renta absoluta s influye en el precio del producto
agrcola; si no existiera la renta absoluta el producto se vendera al precio de
produccin que, lgicamente, debe ser ms bajo que el precio-valor (siempre bajo el
supuesto de que la composicin orgnica del capital en la agricultura es ms baja que en
el promedio social).

Desarrollo capitalista y renta diferencial II

Lo visto hasta aqu ha constituido los pilares tericos habituales con los que se
explicaron las cuestiones de la tierra en Argentina. Menos atencin se le ha dado a la
renta diferencial II, que es la renta que surge por las sucesivas mejoras introducidas por
la inversin de capital en la tierra. En la medida en que esas mejoras se incorporen de
manera permanente a la tierra, son pasibles de ser usufructuadas por el terrateniente en
futuros contratos.
Por ejemplo, supongamos que en nuestro caso anterior un capitalista arrendatario
introduce una mejora en el riego de la tierra C, de manera que aumenta su productividad
a 4 unidades de cereal cada $25 de capital invertido ms $7 por inversin extra. En
este caso el capitalista obtendr un ingreso de $100, de los cuales $60 constituyen la
renta, $25 reponen el capital normal invertido, $7 el capital extra invertido; $5
constituyen entonces la ganancia normal, y $3 una ganancia extraordinaria, producto de
las mejoras. Pero cuando la tierra est disponible para que el terrateniente la alquile
nuevamente, esa mejora es una cualidad de la tierra que procurar la correspondiente
renta. El arrendatario se quedar de nuevo con la ganancia media; el incremento de la
renta deriva as de la inversin de capital, y es lo que Marx llama renta diferencial II. El
anlisis a partir de aqu se hace entonces ms complejo, porque las rentas diferenciales I
y II dan lugar a muchas combinaciones, segn que los rendimientos de las sucesivas
inversiones de capital en la tierra sean crecientes, constantes o decrecientes; y segn las
inversiones se hagan en tierras de diferentes fertilidades naturales. De esta forma
aparecen muchos casos en que la renta sube, pero no porque se vaya siempre a tierras
peores, o porque suban los precios de los productos agrcolas, como pensaba Ricardo.
En nuestra opinin esta renta diferencial cobra un significado especial en la actualidad,
ya que depende y es inherente al desarrollo del capitalismo. Expresa la circunstancia de
que el capital, considerado en tanto los medios de produccin ya producidos, al alcanzar
determinado nivel se convierte en el factor decisivo de la agricultura; la fertilidad
natural deja de ser el factor determinante de la renta. Una cuestin que ya destacaba
Marx en Miseria de la filosofa, cuando afirmaba que la fertilidad no es una cualidad tan
natural como podra pensarse, porque est estrechamente ligada a las relaciones sociales
de su tiempo, y volva a afirmarla en El Capital:
las propias leyes naturales del cultivo implican que, llegado a cierto nivel del cultivo y a su
correspondiente agotamiento del suelo, el capital considerado aqu, al mismo tiempo, en el
sentido de medios de produccin ya producidos se convierta en el elemento decisivo del cultivo
(Marx, 1999, t. 3, p. 868).

La existencia de la renta diferencial II est indicando que la tierra se transforma en un


campo de inversin para los capitales como cualquier otro. Pero esto significa que a
largo plazo debe aumentar la composicin orgnica del capital en la agricultura, y por
lo tanto no hay razn por la cual su nivel medio deba ser diferente a la de cualquier
otra rama de la industria. El propio Marx admita que la renta absoluta se basaba en
una diferencia histrica que puede desaparecer (Marx, 1975, t. 2, p. 89) y crea que en
su poca ya no rega para la industria extractiva. Si la renta absoluta se basaba en el
atraso relativo de la agricultura con relacin a la industria, no hay motivo para que
permanezca cuando la produccin agrcola pasa a ser dominada por el capital como si
fuera una industria ms. El desarrollo capitalista en las ltimas dcadas parece
confirmar que hoy sta es la situacin. Es una realidad que tendencialmente en la
produccin de cereales y oleaginosas, productos claves, disminuy la utilizacin de
mano de obra, y aument la relacin capital/trabajo. Por ejemplo, se ha calculado que en
1830 un granjero de Estados Unidos empleaba entre 200 y 300 horas de trabajo para

producir 100 bushels de trigo; en 1890 entre 40 y 50 horas; en 1975 entre 3 y 4 horas. 93
Y todo indica que desde entonces el tiempo de trabajo disminuy. Una acusacin
corriente al agro pampeano es que se trata de un sector que emplea poca mano de obra
relativa. En consecuencia cabe preguntarse si existe renta en las tierras peores.
Para responder a esta pregunta vuelve a cobrar importancia la renta diferencial II.
Expliquemos la cuestin con cierto detalle, porque nos permitir abordar luego algunas
de las contradicciones que se estn evidenciando hoy en el agro en Argentina.
La tesis de Marx es que puede surgir renta en la peor tierra a partir de las inversiones
sucesivas de capital, en ciertas condiciones especiales que afectaran a las tierras
marginales. Para ver cmo puede suceder, supongamos, como antes, que la tierra peor,
A, produce 1 unidad de cereal a un costo de produccin (incluye la ganancia) de $30,
y que la tierra B produce 3,5 unidades de cereal a un costo de produccin de $60. Dado
que el precio de mercado est determinado por la tierra A, los productores de B venden
las 3,5 unidades de cereal a $30 cada una, obteniendo entonces $105. Descontado el
costo de produccin queda una renta de $45.
Supongamos ahora que la demanda aumenta, y se necesita producir 1 unidad ms de
cereal. Se compara entonces cunto cuesta producir esta unidad adicional si se invierte
ms capital en la tierra A, en una tierra an peor, A -1, o en B. Supongamos que producir
esta unidad adicional cuesta $35 en B, y $38 en A, o en A -1. Lgicamente, la unidad
adicional se produce en B. Entonces tenemos que B produce ahora 4,5 unidades, de las
cuales 3,5 unidades se producen a $60, mientras que 1 unidad se produce a $35. En total
en B las 4,5 unidades de cereal se producen a $95 (siempre incluyendo la ganancia). Si
se calcula el costo medio de la produccin en B, es claro que el mismo ser $95 4,5 =
$21,11. En este caso el precio regulador seguira siendo el de A, o sea $30, y no habra
renta en la peor tierra. Sin embargo Marx aqu introduce una hiptesis crucial, ya que
sostiene que el precio regulador bien puede ser el de la unidad adicional producida en B,
o sea, $35. En este caso B vende las 4,5 unidades de cereal a $157,5; descontando los
$95 que corresponden al capital, queda una renta de $62,5. Puede verse que la renta
aument, esto es, tenemos renta diferencial II. A su vez en A aparece una renta de $5. Es
evidente que Marx est dando aqu un rol relevante al clculo comparativo marginal.
Esto sucedera cuando no es posible disponer de nueva tierra de calidad A que tenga la
misma situacin favorable que la cultivada anteriormente, sino hay que recurrir a una
segunda inversin de capital en A, que implica una inversin menos rentable que en B;
o, alternativamente, descender a una tierra A -1, de peor calidad.
Otra situacin en que la renta diferencial II puede dar lugar a renta en la tierra de peor
calidad es cuando la inversin adicional de capital permite un fuerte aumento de la
productividad en la tierra peor. Para verlo, partamos del caso que hemos venido
estudiando: en la tierra A una inversin de $25 permite producir 1 unidad de cereal, con
una ganancia de $5. Supongamos ahora que una segunda inversin de $25 permite
producir 2 unidades adicionales de cereal (la ganancia es de $5, como siempre). De
manera que se pueden producir 3 unidades de cereal a un costo de produccin de $60.
El costo medio de la unidad de cereal es de $20; si A sigue sin arrojar renta, el precio
regulador pasa entonces a ser $20. En cambio y de nuevo esta hiptesis es crucial en el
razonamiento de Marx para explicar la aparicin de renta en A si se sigue considerando
como precio regulador el precio de la unidad de cereal que resulta de la primera
inversin de capital (o sea, $30), la produccin total de A que se deriva de la primera y
segunda inversin reportar un ingreso de $90; y se genera una renta de $30. Todo
depende de que la primera inversin se mantenga como la decisiva.
93

Datos que tomamos del Economic Report of the President US, de 2007.

Por supuesto Marx admite que en condiciones normales el precio regulador debera
disminuir, de forma que no habra renta en A. Sin embargo, sigue su explicacin, si la
mejora afectara solamente a una parte pequea de A, esta parte mejor cultivada arrojar
una ganancia excedente que el terrateniente terminar fijando como renta. A medida que
la tierra A fuera incorporando el nuevo mtodo, se ira formando renta. Marx considera
tambin el caso en que hubiera productividad decreciente de los capitales adicionales
invertidos en A, pero para nuestro estudio es suficiente con lo que hemos explicado. Lo
central aqu es que a medida que aumenta la inversin de capital, y se desarrolla la
produccin capitalista, puede formarse renta incluso en las tierras marginales.
Por otra parte se puede ver que la distincin entre las rentas diferenciales I y II es, hasta
cierto punto, relativa. Es que siempre la renta diferencial I supone que haya inversin de
capital, ya que no hay suelo que d producto sin inversin. Por eso Marx plantea no
casualmente, cuando trata la renta diferencial II que incluso cuando se dice que 1
unidad del suelo peor, A, proporciona determinada cantidad de productos, siempre se
supone que se emplea un capital determinado, considerado normal bajo las condiciones
de produccin dadas (Marx, 1999, t. 3, p. 903). Naturalmente, a la par que se
desarrolla el capitalismo se eleva el nivel del capital medio necesario. Por ejemplo,
supongamos que se realizan nuevas inversiones de capital en algunas hectreas de A, y
que otras no reciban este capital suplementario. De esta manera se genera renta en las
hectreas de A mejor cultivadas, y aumenta la renta de las tierras B, C, D, que tambin
reciben capitales adicionales. En tanto las hectreas de A que no recibieron ese capital
adicional siguen determinando el precio de produccin. Pero llega un punto en que el
nuevo tipo de explotacin se impone y se convierte en el tipo de explotacin normal; en
ese momento el precio de produccin disminuye, la renta de las mejores tierras vuelve a
disminuir y la parte del suelo de A que no posea el capital medio de explotacin deber
vender por debajo de su precio de produccin individual, es decir, por debajo de la
ganancia media (dem). El nivel medio del capital necesario para explotar la tierra en
Argentina se ha venido elevando sistemticamente en los ltimos aos; asimismo la
inversin de capital en tierras est poniendo en funcionamiento ms y ms tierras
marginales. Esto saca de la competencia a los productores ms dbiles e impulsa la
concentracin del capital.
Este tipo de inversin la estaran realizando algunos grandes grupos en tierras
marginales de Argentina. Por ejemplo Cresud est invirtiendo en tierras en el sur de
Salta, donde est transformando en praderas sembradas unas 62.000 hectreas de suelos
marginales. Directivos de Cresud informaban tambin que el grupo estaba comprando
las tierras a US$ 10 la hectrea (esto significa que esa tierra, de hecho, no genera renta)
e invirtiendo aproximadamente US$ 700 por hectrea. Si el precio de las oleaginosas o
cereales es establecido por otras tierras marginales que no generan renta, y Cresud
consigue, a partir de mejoras que puedan considerarse permanentes, una productividad
por hectrea superior a la productividad de esas tierras marginales que siguen
determinando el precio, entonces las tierras marginales que adquiri darn renta. De esta
manera la inversin de capital genera renta agraria. Adems, a mediano o largo plazo,
los propietarios-productores que no posean el capital suficiente para generar un nivel de
productividad similar al que consigue el capital ms fuerte, terminarn siendo
eliminados. Esto se puede acelerar si baja el precio del grano o de la oleaginosa.
Por otra parte debe tenerse en cuenta que la renta diferencial I siempre es la base sobre
la que se asienta la renta diferencial II. Si hoy en la economa moderna no hay
posibilidad de obtener renta sin realizar fuertes inversiones de capital, debe existir una
base, dada por la fertilidad natural de la tierra, para que pueda formarse una renta
diferencial II. Por caso, la inversin de capital en la Pampa Hmeda hoy es

imprescindible para que exista renta. Pero ese capital a su vez est actuando en un
terreno de fertilidad natural superior a otros suelos; por ejemplo, a los suelos de
Tucumn o Salta que se dedican a la produccin de trigo o soja.

La categora de campesino y el granjero pampeano


Durante el conflicto agrario las organizaciones de izquierda que se alinearon con los
productores rurales y contra el Gobierno sostuvieron que estaban defendiendo a los
pequeos y medianos campesinos contra el avance de los grandes capitales agrarios y
financieros. Segn esta visin, en la zona pampeana y productora de cereales y
oleaginosas existira una amplia capa de productores que no seran capitalistas, dado
que no utilizan mano de obra asalariada, o lo hacen en muy escaso volumen.
Efectivamente, de acuerdo al ltimo censo disponible, de 2002, en la zona pampeana
casi la mitad de los establecimientos slo emplea trabajo familiar. Y de los
establecimientos que tienen asalariados permanentes, el 90% tiene menos de 4
trabajadores (vase Neiman, 2008). Dado que una relacin capitalista se define por la
utilizacin de mano de obra, y en una proporcin tal que el dueo de los medios de
produccin pueda vivir sin involucrarse directamente en el trabajo, 94 muchos de los
propietarios-productores de la zona pampeana tpicamente, que poseen
establecimientos de entre 50 y 300 hectreas, no seran capitalistas en el sentido
estricto del trmino. Sin embargo, cuando se analiza la rentabilidad de estos sectores, y
sus posibilidades, y se las compara con la situacin de los campesinos parcelarios, la
cuestin aparece bajo una luz muy distinta. Para avanzar en la discusin, debemos
precisar qu es la economa campesina, tal como histricamente se la entendi en la
literatura marxista y en los estudios sobre las clases sociales en el campo.
La economa campesina se conforma esencialmente en torno al campesino propietario
de una parcela.95 Esta forma de la propiedad del suelo presupone que la poblacin rural
posee gran preponderancia numrica sobre la urbana (Marx, 1999, t. 3 p. 1023);
presupone tambin que el capitalismo est poco desarrollado en el agro. En su forma
ms comn una parte preponderante del producto agrario debe ser consumido, en
cuanto medio directo de subsistencia por los propios campesinos (dem), y slo una
parte residual se comercia. Esta economa parcelaria es, por lo general, el punto de
partida de las sociedades agrarias que han dejado atrs relaciones feudales o esclavistas.
Progresivamente, a medida que se desarrollan relaciones mercantiles y el modo
capitalista de produccin, tender a producirse una diferenciacin interna en el
campesinado. Los campesinos que posean la tierra ms frtil (o alguna otra ventaja),
podrn realizar una renta diferencial, y tambin una ganancia; en el sistema capitalista
desarrollado este campesino adquiere la fisonoma del farmer americano, esto es, de
alguien que recibe normalmente renta, y ganancia. Los campesinos acomodados
tambin pueden evolucionar hacia capitalistas arrendatarios, a travs de formas de
transicin como la mediera o aparcera. 96 Sin embargo, la mayora va camino a la
94

Vase el captulo 9 del tomo 1 de El Capital, donde Marx explica que para que una suma de dinero se
convierta en capital es necesario un mnimo determinado. Si el dueo de los medios de produccin debe
intervenir directamente en el proceso de produccin como un obrero ms, no ser ms que un pequeo
maestro artesano, un trmino medio entre el capitalista y el obrero. Al llegar a un cierto nivel del
desarrollo, la produccin capitalista exige que el propietario de los medios de produccin invierta todo su
tiempo en actuar como capitalista, esto es, como capital personificado.
95
Como afirma Roberts (1990), esta economa agraria, ha sido la base de la produccin agrcola a travs
de siglos.
96
Esto es, el arrendatario adelanta parte del capital, adems de su trabajo; y el terrateniente otra parte del
capital. Marx seala que esta forma est en transicin hacia el arrendatario capitalista.

ruina, a medida que el capitalismo se desarrolla. Esto se debe a la baja fertilidad del
suelo, que se empobrece progresivamente por la naturaleza misma de la explotacin; a
la ruina de las industrias domiciliarias rurales, que no pueden competir con la gran
industria; a lo reducido de los predios, en especial cuando ocurren divisiones por las
herencias; al atraso de la tecnologa y la baja escala de la produccin; a la escasez de
insumos (por ejemplo de fertilizantes) y herramientas que emplea, apenas alcance a
generar un valor que reponga el valor de sus medios de subsistencia. A lo que se agrega
el peso de las deudas y las hipotecas de las tierras; o la exaccin del capital comercial,
que domina las cadenas mercantiles. Por eso los campesinos no reciben ingresos
equivalentes a renta o ganancias, y tienden a conformarse con un ingreso que a duras
penas logra conformar un salario:
Como lmite de la explotacin para el campesino parcelario no aparece, por una parte, la
ganancia media del capital, en tanto es un pequeo capitalista; ni tampoco, por la otra, la
necesidad de una renta, en tanto es terrateniente. En su condicin de pequeo capitalista no
aparece para l, como lmite absoluto, otra cosa que el salario que se abona a s mismo, previa
deduccin de los costos propiamente dichos. Mientras el precio del producto cubra su salario,
cultivar su campo e inclusive y a menudo hasta llegar a un lmite fsico del salario (Marx, 1999,
t. 3 pp. 1024-1025).

El campesino no recibe siquiera un equivalente al plustrabajo por encima del trabajo


necesario para reproducir su fuerza de trabajo y su familia. En consecuencia no
distingue la renta de la tierra como una categora especfica de su ingreso, ni tampoco
una ganancia, que correspondera a una inversin de capital.
A su vez, el debilitamiento de la economa predial puede llegar a ser tan grande que el
campesino est obligado a combinar el trabajo en su parcela con el trabajo asalariado
por fuera de ella. Cuando ocurre esto estamos en presencia de un campesino en
transicin al proletario, o sea, es un semi-campesino, semi-proletario. Es lo que
sucede actualmente en amplias zonas de Amrica Latina, donde las poblaciones
campesinas estn obligadas a diversificar sus actividades con empleos por fuera de las
granjas, realizar artesanas, o el comercio; o dependen en buena medida de la remesa de
miembros de la familia que emigraron a pases desarrollados (Roberts, 1990). Asimismo
el avance de la feminizacin del trabajo predial, que registra la OIT y otros organismos
internacionales, se debe a que en muchas regiones los campesinos salen a buscar empleo
fuera de su economa, y las mujeres, con ayuda de los hijos, se dedican a la parcela. En
todas estas variantes de economa campesina, as como no existe la renta de la tierra y
ganancia del capital, tampoco encontramos la racionalidad econmica tpica del
empresario capitalista, que se gua por el criterio de la rentabilidad. Como sostienen
dos investigadores, refirindose a campesinos del Per:
Los campesinos usan el dinero para importar productos que no pueden producir localmente, tales
como gasolina, ropa, licor, comida e insumos agrcolas. Cuando los trminos de intercambio son
desfavorables, en intentos desesperados por continuar exportando productos, devalan los
elementos de la economa que estn bajo su control. A fin de continuar operando, los campesinos
deben vender sus productos por debajo del costo de produccin, absorbiendo las prdidas en
casa. A largo plazo esto lleva al empobrecimiento (Mayer y Grave, 1999, p. 346).

Es este tipo de economa la que histricamente ha conformado el contenido de la


llamada cuestin campesina en el marxismo. Se habla de una cuestin campesina
por los debates acerca de qu programa deban levantar los socialistas y la clase obrera
para ganar al campesinado para la lucha contra el capital. Dado que en el siglo 19 la
mayor parte de la poblacin en Europa continental era campesina, resolver este
problema era de mucha trascendencia poltica.97 Marx y Engels pensaban que este
97

Por ejemplo en Francia, hacia mediados de siglo XIX, las dos terceras partes de la poblacin viva en el
campo; la mayora eran campesinos parcelarios, agobiados por las deudas, que sobrevivan al borde del
hambre. De ah que Marx y Engels levantaran durante la Revolucin de 1848 un programa de

campesinado deba ser ganado como aliado del proletariado, mostrndole que su nica
salvacin frente a la ruina inevitable era adherir a un programa anticapitalista. Sin
embargo, a medida que se desarroll el capitalismo en Europa, la cuestin campesina
tendi a desaparecer. En primer lugar porque con el desarrollo de la urbanizacin y del
capitalismo la poblacin rural perdi relevancia numrica en los pases desarrollados.
Actualmente en Francia la proporcin de trabajadores empleados en el campo es de
apenas el 5% del total de la fuerza laboral del pas; los porcentajes en otros pases
europeos y en Japn es similar. En Estados Unidos slo el 3% de la fuerza laboral est
empleada en la agricultura. Pero adems, y ms importante, porque los granjeros de
Francia, Alemania o Estados Unidos de hoy tienen poca relacin con aquellos
campesinos en los que Marx y Engels ponan esperanzas revolucionarias. Se han
convertido en parte de la clase capitalista, y actan con la lgica propia de ella. Por
caso, los granjeros, rancheros y administradores de establecimientos de Estados Unidos
perciben una renta, generan excedente del que se apropian, y realizan fuertes
inversiones que deciden segn criterios de rentabilidad propios de cualquier empresario
capitalista. Algo similar se puede decir de los granjeros de otros pases adelantados.
En cambio el campesinado en el sentido tradicional del trmino sigue existiendo en
amplias zonas del mundo subdesarrollado. Por ejemplo, en frica Occidental la
agricultura familiar emplea del 75% al 80% de la poblacin activa. 98 Tambin en
muchos pases de Amrica Latina, como hemos apuntado, la persistencia de las
producciones campesinas familiares es muy significativa. Y en grandes zonas de Asia.99
En todos esto pases se plantea una cuestin campesina en el sentido tradicional del
trmino. Esto es, a medida que avanza la mundializacin del capital, y ste penetra en el
agro, millones de campesinos van a la ruina completa, se proletarizan o caen en el
pauperismo. Una situacin que demanda de los marxistas discusiones especficas sobre
programa y estrategia. Tambin en economas regionales de Argentina se plantea, hasta
cierto punto, esta cuestin. En el Noroeste y Noreste argentino, por caso, entre el 22% y
25 % de la poblacin es rural; y subsisten formas de economas parcelarias que apenas
sobreviven, en el mejor de los casos. Por ejemplo, en Misiones el 85% de los 21.300
productores yerbateros poseen entre 1 y 10 hectreas, representando el 51% de la
superficie implantada; las unidades ms pequeas en particular estn prcticamente al
regularizacin de las hipotecas e indemnizaciones a estos campesinos; aclarando, de todas maneras, que
su salvacin estaba en un programa anticapitalista. Para el campesinado alemn el programa inclua la
anulacin de las cargas semi-feudales. Hacia fines de siglo XIX el problema campesino volvi a
discutirse en la socialdemocracia francesa y alemana.
98
Datos de la OIT.
99
Ejemplos de economa familiar parcelaria son Bangladesh y Java. En 1973 en Java el 82% de las
tenencias eran de menos de 1 hectrea y abarcaban el 49% de la tierra; el 16% de las tenencias era de 1 a
3 hectreas y representaban el 16% de la tierra. Las tenencias de entre 5 y 10 hectreas abarcaban el 4%
del rea de tierra, y las de ms de 10 hectreas el 2%. En Bangladesh, en 1977, las tenencias de menos de
una hectrea constituan el 50% del total, y abarcaban el 19% del total de la tierra. Las tenencias de una a
tres hectreas eran el 41% del total, y abarcaban el 49% de la tierra. En el otro extremo las tenencias de
ms de 10 hectreas eran menos del uno por ciento del total y tenan el 3% de la tierra cultivada (datos
tomados de Hart, 1988). Otro caso de gran parcelacin de la tierra es China. Segn un estudio del
Ministerio de Agricultura, de 1986, realizado en 29 provincias, cada hogar campesino tena, en promedio,
0,466 hectreas, fragmentada en 5,85 parcelas, en promedio (vase Fu Chen, 1999). Segn Hu Jing
(2008), actualmente el promedio de tierra cultivada por hogar, a nivel nacional, es 0,333 hectreas. Tanto
para los casos de Bangladesh y Java, como tambin China, los autores citados sealan que avanzan los
procesos de diferenciacin interna en estas economas. Adems, avanza la fragmentacin, debido al
crecimiento de la poblacin y la prdida de tierra cultivable. En Bangladesh el promedio de la tenencia en
la dcada de 1970 era de 1,5 hectreas; en la dcada del 2000, haba bajado a 0,5 hectreas. En Etiopa y
Malawi cay de 1,2 hectreas en los setenta, a 0,8 hectreas en los noventa (datos de The Economist
19/04/08).

nivel de subsistencia.100 Pero no es el caso de los productores pampeanos y en general


de los productores de cereales y oleaginosas. Su situacin se parece ms a la de
Estados Unidos, que a la de Bangladesh, para establecer dos casos polares de
referencia. El productor de soja propietario de 100 hectreas en Buenos Aires o Santa
Fe no puede ser incluido en la misma categora social que el campesino parcelario. Su
fuerza econmica y perspectivas son cualitativamente distintas. Produce enteramente
para el mercado; invierte capital calculando una tasa de ganancia; obtiene normalmente
plusvalor; la renta tiene un significado concreto, y entra en sus clculos a cada
momento.
Tampoco puede asimilarse al campesino arruinado que paga el alquiler de un predio
para subsistir, con el arrendatario pampeano que trabaja con fuertes inversiones de
capital, aunque tenga pocos o ningn trabajador asalariado El arrendatario productor
pampeano recibir como ingreso una parte de la plusvala total producida por el capital
en general. Esta plusvala le corresponde en tanto propietario de medios de produccin,
a igual que sucede en cualquier otra rama de la economa en que haya una alta
composicin orgnica del capital. Al calcular, por ejemplo, cunto cobra por cosechar,
incluye no slo la amortizacin de la maquinaria empleada, sino tambin una ganancia
(que l considera inters) por el capital invertido. En el caso que trabaje l mismo la
maquinaria, su ingreso estar compuesto por la suma de un salario y una ganancia o
plusvala, en cuanto propietario de medios de produccin. Si contrata a un asalariado
para que maneje la cosechadora, su ingreso ser pura ganancia capitalista. La diferencia
cuantitativa en fertilidad del suelo, tamao del terreno, inversin de capital, y excedente
del que se apropia, da lugar a una diferencia cualitativa, social, con respecto a la
economa parcelaria campesina. En consecuencia es imprescindible distinguir la ruina
de la pequea unidad campesina familiar de la ruina del propietario pequeo y medio,
o del arrendatario que realiza fuertes inversiones, de la Pampa Hmeda. La ruina de la
pequea unidad campesina tradicional significa, en el mejor de los casos, terminar como
proletario; y muchas veces el pauperismo, el desarraigo y el hambre. El productor
pampeano que no puede competir con el capital ms concentrado, con mucha frecuencia
se convierte en rentista, e incluso en rentista acomodado. En otros casos, podr
transformarse en un pequeo propietario de ciudad. Su punto de partida siempre ser
sustancialmente distinto al del campesino, an cuando no emplee mano de obra
asalariada. Por este motivo las categoras sociales apropiadas para el anlisis en la zona
pampeana y productora de cereales y oleaginosas son las del propietario-arrendatario
capitalista- trabajador asalariado; y la del propietario-capitalista, que puede emplear
100

Relevamiento yerbatero, de 2002, Gobierno de la provincia de Misiones. Apoyndose en los datos de


las economas no pampeanas, Tapella (2002) seala que al inicio del nuevo siglo no es posible probar,
para Argentina, la desaparicin del campesinado, su total paso hacia formas asalariadas, o la
transformacin completa de pequeos campesinos en productores capitalistas (que fue la tesis de Marx,
continuada luego por Lenin). Esta persistencia de la formacin campesina, en zonas de Argentina, pero
especialmente a nivel mundial, podra llevar a pensar en la vigencia de las tesis campesinistas, que
tuvieron su origen en el populismo ruso y los escritos de Chayanov. La idea central es que las
comunidades campesinas, al no guiarse por criterios de rentabilidad capitalista, tienen capacidad para
resistir el asalto del capitalismo. En consecuencia se podra fundamentar en bases materiales un programa
de defensa de la propiedad campesina, frente al avance del capitalismo. Es posible que muchos
movimientos de izquierda que en Argentina han adoptado las banderas del llamado campesino pobre y
del pequeo y mediano productor estn influenciados por las tesis de Chayanov. Pero si bien es cierto
que las economas campesinas se han demostrado mucho ms resistentes frente al capitalismo de lo que
supona la tesis marxista-leninista tradicional, todo indicara que tendencialmente la lgica de la
acumulacin del capitalismo termina por imponerse. En el caso de Argentina, como tambin sostiene
Tapella, a la luz de los cambios que estn ocurriendo parece posible afirmar que hoy la tesis de la
diferenciacin y desintegracin de las economas campesinas es la que tiene mayor vigencia. Pero es un
proceso muy desigual y diferenciado.

mano de obra asalariado en escasa proporcin, pero tiene abierta la opcin de


convertirse en rentista.

Especulacin, precios y ley del valor trabajo


Una de las cuestiones que ha estado en el centro de muchos debates en Argentina es el
rol que estn jugando el capital financiero y la especulacin en la produccin agraria.
Esencialmente se ha sostenido que este tipo de capital es el gran responsable de la suba
internacional de los precios entre 2005 y 2008, porque los capitales especulativos se
lanzaron al casino de los mercados de futuros. Tambin se sostiene que existe una
contradiccin fundamental entre el capital financiero singularizado en los pool de
siembra y el capital agrario; y que el avance de los pool de siembra representa el
predominio de la especulacin parasitaria sobre la produccin. Estas ideas apuntan a
reforzar el muy extendido prejuicio de que la raz de los problemas sociales no est en
la relacin de explotacin capitalista, sino en la naturaleza daina de una forma
particular del capital, el capital financiero. Nuestra interpretacin de la cuestin es
opuesta a esta idea, como hemos explicado anteriormente. Si bien pueden existir
tensiones entre el capital financiero y el capital productivo, ambos tipos son slo
formas de existencia del capital en general; ambos se nutren de la plusvala esto es, de
la explotacin del trabajo humano y estn estrechamente relacionados. Constantemente
montos de capital dinero que participan en el ciclo de rotacin del capital productivo se
invierten en los circuitos financieros, a la espera de volver a entrar en el circuito
productivo. Inversamente, el capital dinerario no puede valorizarse si no es a travs de
su relacin con el capital productivo. El capital financiero no se puede independizar de
la ley del valor trabajo. Es desde esta perspectiva que se debera entender el rol que
juegan los fondos lquidos que se invierten en los mercados financieros de derivados de
materias primas como alimentos.
En los ltimos aos fondos especulativos han invertido fuertemente en los mercados de
futuros y opciones de alimentos, metales, petrleo y otros commodities. Segn Barclays
Capital, al final de junio de 2008 (cuando los precios de las materias primas alcanzaban
un mximo), los inversores institucionales tenan aproximadamente US$ 270.000
millones invertidos en colocaciones vinculadas a los commodities, 27 veces ms que 6
aos antes. El valor nocional de los derivados de commodities se multiplic por 15
desde 2001, llegando a US$ 9 billones (datos de The Economist 11/10/08).
Cul es la consecuencia sobre los precios? En el plano de la teora podemos decir que
habra tres respuestas caractersticas. Por un lado, segn la ortodoxia neoclsica, los
precios de los activos financieros en este caso de los derivados reflejan los
fundamentos; o sea, el estado de la oferta y la demanda en la economa real, donde
se determina el precio del activo subyacente. Segn este punto de vista, la especulacin
financiera juega un rol estabilizador, y no afecta a la economa. La segunda respuesta es
la poskeynesiana, segn la cual los mercados financieros constituyen un verdadero
casino, en el que prevalecen los que tienen la suerte de adivinar cundo se produce
una ola de entusiasmo o abatimiento de los inversores. O en el que ganan algunos
grandes grupos que manejan los precios a su antojo. Vinculada a esta concepcin, est la
idea de que la suba de los precios de las materias primas se ha debido esencialmente a
esta entrada de los fondos especulativos en los mercados de futuros, y otros derivados.
La tercera visin, que defendemos, se basa en la teora del valor trabajo y plantea que si
bien la especulacin en los mercados financieros impulsa al alza o a la baja los precios
de los activos subyacentes, estos movimientos operan sobre tendencias que se
relacionan con el fundamento, que no es otro que el tiempo de trabajo socialmente

necesario para la produccin de las mercancas. Y con las necesidades de la demanda, o


sea, con el tiempo de trabajo social que se est dispuesto a entregar a cambio de la
mercanca que se ofrece a la venta. Por este motivo, y siempre desde el punto de vista
de la ley del valor trabajo, un movimiento especulativo alcista de los precios no puede
durar indefinidamente si no es avalado por una situacin correspondiente en la
produccin y realizacin del producto. Pero adems, el efecto que pueden tener sobre
los precios de los activos subyacentes los mercados de derivados es limitado.
Naturalmente, esto no niega que durante perodos importantes los fondos especulativos
puedan ejercer una cierta influencia en los movimientos de los precios. Siempre pueden
darse divergencias, y crecientes, entre el precio del activo financiero la forma del
valor y el valor del activo subyacente el tiempo de trabajo objetivado en la mercanca,
socialmente necesario. Algo de esto ha sucedido en los ltimos aos en los mercados
de materias primas. A mediados de 2008 el 60% de las reservas de maz, trigo y soja
habran estado compradas por estos fondos, que apostaban al alza futura de los precios.
Sin embargo una burbuja alcista, carente de fundamento, no puede prolongarse
indefinidamente; llega un momento en que el precio debe reconciliarse con el
contenido, el valor. Por eso tambin el precio del futuro, como el de cualquier otro
derivado, depende de lo que suceda con el activo principal. Por ejemplo, cuando suben
los precios de los futuros de los cereales, se crea un incentivo para comprar cereal en el
mercado spot, adquirir un contrato de venta a futuro y almacenar el cereal hasta que
llegue la fecha de ejecucin, cuando hay que entregar el cereal. De manera que la
presin alcista sobre el precio del cereal se ejerce en la medida en que se acumulen estos
stocks especulativos. Pero por su propia naturaleza este movimiento tiene limitaciones
temporales, ya que a medida que crecen los stocks, se hace ms costoso su
mantenimiento. De hecho, adems, en la primera mitad de 2008 los stocks de
commodities no eran particularmente elevados; precisamente sta es una de las razones
de la suba del precio desde los inicios de la dcada.
Por otra parte, si se trata de un especulador que compra opciones de soja, por ejemplo,
no tiene garantizado que al momento del ejercicio de la opcin el precio spot de la soja
le permita realizar un beneficio.101 El precio spot al momento del ejercicio depende de
las condiciones de la produccin y de la demanda. Por eso en los mercados suceden con
frecuencia reconciliaciones violentas entre los precios de los activos fsicos y sus
valores; y entre los precios de los derivados y los precios de los activos fsicos, a travs
de bruscas desvalorizaciones que revientan las burbujas alcistas. La divergencia tambin
puede suceder durante las bajas; por ejemplo, cuando muchos capitales apuestan a ganar
sobrevendiendo activos, con el objetivo de recomprar en los pisos de los precios.
Aunque no comprendan cmo opera la ley del valor trabajo, quienes manejan los
fondos de capital dinerario tienen conciencia de que los precios de los activos de
alguna manera se vinculan a algn fundamento. Tambin saben contra lo que les
dicta la doctrina neoclsica que los precios no reflejan ese contenido de manera directa
ni mecnica; por eso siempre abrigan la esperanza de ganarle al mercado, y hacer
diferencias con las compras y ventas de los papeles financieros. Por este motivo es que
constantemente estn estudiando la situacin de la produccin y de los mercados de los
bienes en los que estn apostando, en el intento de anticiparse a los cambios en las
tendencias. Esto explica que la especulacin pueda impulsar y ampliar un movimiento
101

Por ejemplo, el precio de la soja cay, en el mercado de Chicago, de US$ 600 la tonelada, a comienzos
de julio, a US$ 472, a comienzos de Agosto de 2008. Esta cada se debi a buenas noticias sobre el estado
del cultivo en Estados Unidos, y a una retraccin de la demanda de China. La baja del precio provoc
fuertes prdidas en los inversores que haban apostado al alza. El capital financiero que puede evitar estos
quebrantos, por ms poderoso que sea. Est sujeto al peligro de desvalorizacin, como cualquier otro
capital.

al alza, como el que se ha producido en los ltimos tres aos en alimentos. Esto sucede
en tanto haya productores o intermediarios que, ante el aumento de los precios de los
futuros, se vea impulsados a acumular stocks. Sin embargo no es la razn ltima de la
persistencia del alza en el mediano plazo. Lo que ms importan son las condiciones de
los fundamentos, y cmo impactan en los mercados. Comnmente, cuando los
operadores financieros reciben noticias que apuntan al alza de un activo si se trata del
grano pueden ser problemas climticos que bajen los rindes; o el aumento de la
demanda cuando se encuentran nuevos usos, etctera, compran apostando a un alza
an mayor; lo que impulsa a su vez el alza del precio. En ese punto entran a jugar los
anlisis tcnicos, que pueden impulsar ms el alza. Sin embargo a medida que
muchos fondos han ganado, aumenta la tentacin de salir del mercado y consolidar
ganancias, pasando a otro activo que prometa mayor valorizacin. En esas
circunstancias, cualquier mala noticia referida al activo fsico subyacente, puede
precipitar la cada. En ese caso es posible que se desate ahora una espiral descendente,
donde tambin la especulacin, ahora bajista, juegue su rol; as como las ventas
forzadas de quienes quedaron enganchados en el alza y deben hacerse de liquidez
desesperadamente. La ley del valor trabajo rige, en el largo plazo, a travs de estas
constantes oscilaciones y divergencias. La direccin tendencial, o subyacente, siempre
est cambiando, en la medida en que se modifican los tiempos de trabajo sociales.102
Lo anterior explica, adems, que no se compruebe que haya correlacin entre el
aumento de los flujos especulativos y el aumento de los precios de los commodities en
general. Por ejemplo, en 2008 subi fuertemente la inversin especulativa en los
mercados de futuros de nquel, y el precio del metal cay (The Economist, 31/05/08).
Inversamente, el precio del cadmio, un metal raro, aument, desde 2001 a 2008 ms del
doble de lo que lo hizo el petrleo, a pesar de que no se negocia en mercados de futuros
(dem).
Es importante superar la idea, tambin muy difundida, de que los fondos lquidos se
desentienden de la economa real, productiva, y giran siempre en el aire. En la
realidad existe una imbricacin y trasvase constante de capitales de una forma a la otra.
Un ejemplo de cmo puede ocurrir esto lo constituye el fondo de cobertura Ospraie
Management, de Estados Unidos. Ospraie administra una cartera de US$ 9.000
millones, y se lo considera el fondo ms poderoso de los que actan en los mercados
financieros de materias primas. Recientemente comenz a invertir en la cadena de valor
de los alimentos en un esfuerzo por conseguir una visin de primera mano de lo que
est moviendo el mercado de bienes bsicos (The Wall Street Journal Americas
3/07/08), para lo cual compr por US$ 2.800 millones ConAgra Foods, una empresa
que negocia alimentos. Ospraie se convirti as en uno de los mayores operadores
estadounidenses de granos. Su negocio es comprar el grano a los agricultores y venderlo
a la cadena alimenticia, pero tambin opera barcazas y planea entrar en ferrocarriles, o
sea, en sectores generadores de plusvalor. Asimismo est invirtiendo en campos; por
ejemplo, en Uruguay, donde increment la produccin utilizando ms fertilizante y
mejor tecnologa. Intenta de esta manera tener un pie en la produccin y la
comercializacin directa, para conocer ms a fondo las tendencias de los mercados
financieros. Otros capitales siguen el mismo camino:
102

Vale aclarar tambin que es una tontera negar la importancia que tienen los mercados de futuros para
la produccin. As como en estos mercados actan especuladores, que buscan beneficios a partir del
trading de compra y venta, tambin proporcionan una cierta previsibilidad al capital productivo. Un
capitalista agrcola que vende su produccin a futuro, y en base a eso planifica su produccin, no es
necesariamente un apostador de casino. Adems, suprimir los mercados de futuros no significa atacar al
sistema capitalista, ni mucho menos; s genera dificultades para el normal desarrollo de los negocios.

los grandes inversionistas estn comprando cada vez ms activos fsicos desde granjas a
refineras a medida que instituciones inyectan capital en los commodities. Los propietarios
tienen una clara ventaja sobre otros inversionistas porque pueden comprender mejor la cadena
alimenticia. (TWSJA 3/07/08).

Por otro lado, tambin el llamado capital productivo se reproduce, y a escala


ampliada, en ntima vinculacin con el capital dinerario. Por ejemplo, Cresud tiene
inversiones productivas en campos cerealeros, sojeros, ganaderos, propios y arrendados;
pero tambin opera una divisin financiera que busca realizar ganancias especulando en
derivados de los commodities, y otros activos financieros. Y se financia emitiendo
acciones u obligaciones negociables en los mercados de capitales.

Pools de siembra y capital financiero


Con la misma perspectiva terica encaramos el tema de los pools de siembra. Los pools
constituyen sociedades de inversores pueden adoptar la forma de fondos de inversin o
fideicomisos que tienen como objetivo valorizarse aumentando la escala productiva.
En los ltimos aos crecieron mucho en Argentina; se calcula que habra unos 2700, que
controlaran entre el 7% y el 10% de la tierra cultivada. Tpicamente contratan
ingenieros, veterinarios y otros asesores para el alquiler de campos y su explotacin;
toman seguros para cubrirse frente a contingencias climticas; pagan los servicios de
siembra y cosecha a contratistas; y terminan la operacin comercializando el producto y
retornando el capital invertido, ms el rendimiento, a los inversores. Muchos se han
formado con capitales de ciudades del interior y manejan entre 5000 y 20.000 hectreas.
Un pool de siembra que trabaja 20.000 hectreas estara facturando, en 2008, unos US$
15 millones, con un rendimiento promedio del 10% al 15% anual, en condiciones de
cosechas normales. Otros, en cambio, operan decenas de miles de hectreas. A veces
son empresas constituidas de manera permanente. Un caso representativo en Argentina
es el grupo Grobo, que opera (en 2008) 150.000 hectreas, de las cuales el 90%,
aproximadamente, son arrendadas; Grobo financia rutinariamente casi toda su
operatoria con fideicomisos. En este respecto es una empresa capitalista tpica, en el
sentido de la divisin de clases en el campo a lo Marx, o sea, donde predomina el
capitalista arrendatario; y utiliza un mtodo de financiamiento distinto del bancario o
mercado accionario. Se trata simplemente de una forma particular que adquiere el
capital dinerario que se valoriza cuando es prestado a un capitalista empresario, y rinde
inters.103 No hay una diferencia conceptual entre esto y lo que sucede con cualquier
otro capital dinerario que se presta a industriales a travs de los mercados de capitales
bonos o acciones; o que se coloca en el banco y se canaliza a la produccin a travs de
los prstamos que da el banco. Por eso cuesta entender con qu lgica se critica una
forma de financiacin en un rubro, y se acepta como algo normal en otra rama de la
economa. El sistema crediticio es inherente a este modo de produccin; pretender
acabar con l, pero manteniendo la relacin capitalista, es un absurdo. Si bien es cierto
que el crdito funciona como una palanca de sobreacumulacin e impulsa la
concentracin del capital, el sistema capitalista no puede funcionar sin crdito. Y todas
las formas del crdito impulsan la concentracin. El ejemplo tradicional es el del banco,
que ejecuta al productor agrario endeudado; es claro que cuando acuden al crdito
bancario los grandes grupos capitalistas tambin obtienen mejores condiciones de
financiacin que los productores pequeos. En el caso del fideicomiso el prestamista
cede el dinero para que se lo emplee como capital agrario. Por lo tanto es acreedor a una
103

cualquier capital prestado, sea cual fuere su forma, y comoquiera que se halle modificado el
reintegro por la naturaleza de su valor de uso, siempre es slo una forma particular del capital dinerario
(Marx, 1999, t. 3, p. 440).

porcin de la plusvala, en tanto el dinero encarna la propiedad privada de los medios de


produccin; tiene derecho a quedarse con una parte del valor generado por el trabajo
impago, como sucede con cualquier otro capital dinerario. A su vez, el empresario que
dirige la explotacin recibe su porcin en la explotacin en tanto encarna el capital en
funciones. Es esa divisin de los capitalistas en capitalistas dinerarios y capitalistas en
funciones la que genera la divisin de la plusvala en ganancia empresaria e inters.
Si en lugar de un fideicomiso, el crdito lo hubiera entregado un banco, no cambia la
esencia de la cuestin; slo que en este caso el inters se dividira entre una parte que va
al propietario del depsito bancario, y otra parte corresponde al banco, en calidad de
ganancia del capital mercantil.
Adems, y como sucede con cualquier otro capital de prstamo, la divisin de la
plusvala entre la ganancia empresaria y el inters la renta del fideicomiso est
gobernada por la competencia. Si la renta financiera del inversor en el pool de siembra
es muy alta, esto atrae ms capitales, y la renta financiera tiende a bajar. Por ejemplo,
los fideicomisos en construcciones inmobiliarias urbanas en 2004 y 2005 en Argentina
daban rendimientos de entre el 20% y 30%; a partir de la entrada de ms capitales en el
sector, y el endurecimiento de las condiciones en el mercado de viviendas, los
rendimientos disminuyeron. Aqu rigen, en definitiva, las leyes que gobiernan la
valorizacin de todo capital financiero. Al economista usual de izquierda, en cambio, el
inters se le antoja como el producto de una autonomizacin y cristalizacin del
capital, como si ste pudiera reproducirse sin referencias al trabajo productivo. Por
eso en algn caso se ha llegado a interpretar el conflicto agrario argentino en trminos
de un enfrentamiento entre el capital financiero que se identifica con el pool con el
capital agrario productivo. Al formularse esta tesis no se advierte que el mismo pool
contiene en su seno al capitalista dinerario y al capitalista productivo. Por otra parte la
plusvala que recibe el capitalista emprendedor tambin aparece bajo una forma
fetichizada, esto es, no como resultado del trabajo impago, sino como el fruto de su
trabajo; por eso esta plusvala es considerada un salario debido a su funcin de
director.104 Esta circunstancia hace que los capitalistas en funciones muchas veces se
presenten como vctimas oprimidas a la par de sus obreros asalariados por el capital
financiero.105 De esta manera, es frecuente encontrar la idea de que la contradiccin
central de la sociedad pasa por la divisoria entre el capital dinerario y el capital
productivo; y no por el antagonismo entre el capital y el trabajo. Durante el conflicto
agrario ha habido una inclinacin bastante generalizada a presentar la cuestin en estos
trminos; muchas veces las partes enfrentadas trataban presentar sus propuestas que en
definitiva siempre giraban en torno al monto de las retenciones como las ms eficaces
para combatir al pool de siembra y el capital financiero que se ha metido en el campo.
Una forma cmoda y sutilmente progresista de evitar la crtica del sistema basado en
la explotacin del trabajo asalariado.

Estructura compleja de ingresos de las fracciones de la clase


dominante
A partir de lo explicado hasta aqu puede advertirse que estamos frente a una estructura
compleja, plena de determinaciones, porque entran en juego todas las formas en que se
104

este propio proceso de explotacin aparece como un mero proceso laboral., en el cual el capitalista
actuante slo efecta un trabajo diferente al del obrero. De modo que el trabajo de explotar y el trabajo
explotado son idnticos ambos en cuanto trabajo (Marx, 1999, t. 3 p. 489).
105
Frente al capitalista financiero, el capitalista industrial es un trabajador, pero un trabajador como
capitalista, es decir, como explotador del trabajo ajeno (Marx, 1999, t. 3 p. 495).

reparte el valor entre las clases fundamentales, y la plusvala entre las fracciones del
capital y los propietarios de la tierra.
A nivel de las clases sociales fundamentales, encontramos la divisin entre plusvala y
valor de la fuerza de trabajo, que determina la tasa de explotacin del trabajo asalariado
por el capital. sta es la contradiccin fundamental que atraviesa la sociedad capitalista.
A su vez, dada la masa de plusvala se debe analizar la manera en que se divide entre
las fracciones propietarias y la clase capitalista en general. Por un lado encontramos la
divisoria entre ganancia agraria y renta de la tierra; por otro, la divisoria al seno de la
ganancia agraria entre ganancia empresaria e inters. A esto se agregan las
diferenciaciones en la generacin de plusvala, que hace que haya capitales que reciben
una tasa media de ganancia, en tanto otros capitales obtienen ganancias extraordinarias;
y otros reciben ganancias por debajo de la media. Por ltimo, tenemos los impuestos,
que constituyen otra fraccin de la plusvala, y afectan de manera muy desigual, y segn
las tcnicas impositivas, a las divisorias de plusvalor entre las fracciones de la clase
dominante. Desde el punto de vista impositivo, y del reparto de la plusvala, o el
desarrollo del capitalismo, por supuesto, no es lo mismo gravar la renta que la ganancia.
De todas maneras la imposicin slo afecta el reparto de la plusvala entre las
fracciones burguesas (y los propietarios de la tierra y el capital); entre stas y el
Estado. No altera la distribucin del ingreso entre el capital y el trabajo. El conflicto
que planteado en Argentina fue estrictamente un conflicto por decidir qu parte de la
plusvala corresponda a cada fraccin. Por supuesto, esto tendr consecuencias sobre
los ritmos y formas en que avanza la concentracin y centralizacin de los capitales y de
la propiedad de la tierra, y la dinmica de la acumulacin. El estudio concreto deber
determinar en cada caso qu est sucediendo.
Buena parte de los debates acerca de impuestos estn en el aire, no slo porque se
generaliza de manera abusiva, sino tambin porque no existe precisin conceptual en el
uso de las categoras. En textos incluso acadmicos se habla de ganancias
extraordinarias a bulto; se confunden las ganancias extraordinarias del capital con la
renta; y el ingreso que corresponde al capital dinerario, con el ingreso del capitalista en
funciones, esto es, con la ganancia empresaria. De esta forma se mezclan cuestiones que
deberan delimitarse. Por ejemplo, si algunos grandes capitalistas agrarios obtienen
ganancias extraordinarias sea porque aplican tecnologas superiores a las modales, o
porque tienen economas de escala las mismas no deben confundirse con renta. Esas
ganancias son extraordinarias porque los trabajadores empleados por ese capital estn
trabajando con productividad superior a la modal; no constituyen una captura de la
renta, como alguna vez se ha afirmado. De la misma manera se incurre en confusin
cuando se habla de gravar las ganancias extraordinarias y se pone en la misma bolsa la
renta y lo que sera la ganancia extraordinaria del capital agrario. La primera es
plusganancia que surge del monopolio de la tierra; como tal afecta la acumulacin del
capital. La segunda, en cambio, es inherente al modo de produccin capitalista, y
constituye el motor de la acumulacin, como lo demuestran las dos teoras que ms se
preocupan por explicar la dinmica del capitalismo, la marxista y la schumpeteriana (o
neo-schumpeteriana). En la teora de Marx la bsqueda de las plusvalas extraordinarias
est en la base del cambio tecnolgico y el avance de las fuerzas productivas. Por eso a
Marx jams se le ocurri la curiosa idea de que debera instalarse un sistema impositivo
que acabara con este tipo de plusvalas.
La claridad acerca de estas relaciones contribuye tambin a clarificar las categoras
sociales que se emplean en el anlisis. La cuestin toma relevancia a partir de la manera
en que se ha usado el trmino oligarqua para referirse tanto a los terratenientes, a los
terratenientes-capitalistas, y tambin a los grandes arrendatarios capitalistas. Algunos,

adems, lo han aplicado a los fideicomisos agrarios, refirindose a la oligarqua


financiera que domina el agro. Sin embargo, de acuerdo al anlisis que hemos
realizado, las formas de distribucin renta, ganancia, inters se vinculan a clases, o
fracciones de clases precisas. La renta corresponde al propietario de la tierra, la
ganancia al capital; el inters al capitalista dinerario; y la ganancia empresaria es la
ganancia menos el inters que el capitalista productivo paga al capitalista dinerario o
financiero. Dentro de cada una de estas fracciones en que se divide la clase dominante
hay grandes (que constituyen lo que puede ser llamada la oligarqua financiera,
terrateniente, industrial), medianos y pequeos.

Ley del valor trabajo y tendencias del capitalismo


Una de las conclusiones ms importantes que pueden extraerse de lo discutido hasta
aqu es que la ley del valor trabajo rige los precios y las rentabilidades de las diferentes
fracciones del capital. Esto es, de la existencia del monopolio de la tierra no debera
deducirse que los precios sean manejados a voluntad por algunos grandes capitales.
Como hemos explicado, la propiedad privada de la tierra permite que el terrateniente se
quede con una parte de la plusvala, pero no determina el precio del grano. Los precios
son determinados, tendencialmente, por los tiempos de trabajo socialmente necesario,
modificados por la tendencia a la igualacin de las tasas de ganancia; y por la existencia
de la renta. Esto en lo que hace a su determinacin esencial, que es como aparece en el
mercado mundial en el mediano plazo. Es cierto que las polticas cambiarias,
arancelarias e impositivas modifican los precios en los espacios nacionales de valor, de
manera que stos divergen con respecto al precio establecido en el mercado mundial.
Pero esta circunstancia no anula la ley del valor; slo hace que la misma opere en el
espacio nacional bajo formas particulares. Aqu inciden tambin los niveles salariales,
las variaciones en la tasa general de ganancia y en las tasas de ganancia entre los
sectores econmicos, y el nivel general de desarrollo de las fuerzas productivas de
cada pas, as como la fase del ciclo econmico en que se encuentra. Todo esto debe ser
tratado en otro lugar. Lo importante a destacar ahora es que la ley del valor no es
anulada, ni puede ser anulada a voluntad con decretos o intervenciones del Estado
capitalista. La valorizacin de los capitales est gobernada por las condiciones
productivas en que se genera la plusvala, y la situacin de mercado en que se realiza.
Las tasas de rentabilidad relativa entre los sectores gobiernan los flujos de capital. Si la
tasa de ganancia en un sector es ms alta que en otros sectores, esto atraer capitales de
las ramas con menores tasas hacia la rama en cuestin. Las presiones competitivas entre
los capitales llevan a que las fracciones ms dbiles desaparezcan, y operen los procesos
de concentracin y centralizacin, que son caractersticos de todo desarrollo capitalista.
A medida que se desarrollan y profundizan las relaciones capitalistas, la ley del valor
rige ms y ms la evolucin de la economa agraria. El capital hace su entrada cada vez
ms en regiones que tradicionalmente se consideraban perifricas. Tendencias
estructurales de largo plazo, como la concentracin del capital, la urbanizacin, la
descomposicin de las economas campesinas y la proletarizacin, se derivan de la ley
del valor y su dialctica. Esto no significa negar la complejidad de la interaccin social,
la creatividad de los sujetos, el que los resultados de los procesos histricos son siempre
abiertos.106 Pero s se trata de ubicar estos factores en una perspectiva correcta. Los
106

En materia de estudios agrarios la escuela conocida como de la historia social tiende a minusvalorar
o desechar los anlisis en trminos de tendencias estructurales de largo plazo. El argumento es que se
tratara de una historia desde arriba, abstracta, a la que se opone una historia desde abajo, que pone el
centro en la accin sin constricciones del individuo. Para una presentacin y crtica, desde el marxismo,

anlisis de clase no se pueden ignorar; los seres humanos nacen y viven bajo
determinadas relaciones de clase, y heredan fuerzas productivas con niveles de
desarrollo determinados. Las transformaciones ocurren a partir de estas condiciones
histricas y sociales; en tanto los seres humanos no transformen las relaciones de
propiedad, sus acciones estarn condicionadas por esas relaciones. La acumulacin
mundial del capital es la fuerza que impulsa este proceso, y obedece a la lgica del
valor que se valoriza explotando a la mano de obra asalariada. Los espacios
nacionales se vinculan al mercado mundial (al espacio mundial del valor) a travs de
los tipos de cambio, las polticas proteccionistas, los derechos de exportacin y
similares medidas. Pero estas mediaciones no pueden impedir la accin de las
tendencias del capital global desplegado, ni aislar a las economas del mercado
mundial. ste termina imponindose; no hay sector que est por fuera de esa totalidad
concreta. Cualquier anlisis nacional del tema agrario debe partir de las tendencias a
nivel mundial.

Captulo 12

Globalizacin y desarrollo capitalista en el agro


En este captulo abordamos el desarrollo del capitalismo agrario en Argentina como
parte del proceso de mundializacin del capital, de extensin de la relacin de trabajo
asalariado, y de la entrada del capital en la tierra, en amplias zonas del planeta en que
domina todava la economa campesina. Intentamos explicar este proceso a partir de la
dialctica del capital, de sus leyes de acumulacin y reproduccin ampliada, y mostrar
cmo se particulariza en la zona pampeana y productora de cereales y oleaginosas. En
los primeros apartados se plantean las ideas centrales sobre la mundializacin y la
entrada del capital en el agro, y se muestra su carcter contradictorio. A partir de esto se
presenta, en sus rasgos esenciales, la evolucin capitalista en la zona pampeana en los
ltimos aos. Finalmente se sacan algunas conclusiones.

Mundializacin y entrada del capital en el agro


Algunos han explicado el conflicto entre el Gobierno y el campo, y en lnea con las
perspectivas ms o menos tradicionales de la dependencia, como el resultado de la
accin combinada de los gobiernos imperialistas y los grandes monopolios
transnacionales, especialmente financieros. Junto al capital financiero, las grandes
compaas transnacionales y los pases ms poderosos tendran el propsito de
establecer un monopolio sobre la produccin de alimentos, con el fin de dominar el
mundo.
Nuestra visin del problema es casi opuesta a estas explicaciones, ya que ubicamos el
tema agrario en el contexto de las leyes de la acumulacin del capital y la naturaleza
contradictoria del desarrollo de las fuerzas productivas bajo el capitalismo. Esto es, en
nuestra perspectiva, la evolucin de la economa agraria argentina en los ltimos aos
se debe interpretar en el marco de la lgica del capital en general y no por la lgica
de esta perspectiva, vase Murray (1989). Murray enfatiza que el anlisis marxista de clase subraya las
relaciones sociales de produccin como el punto de partida analtico para entender el primum mobile de la
transformacin agraria (p. 648) y destaca la necesidad de ubicar las acciones de los individuos en los
marcos de las tendencias estructurales del sistema.

de una fraccin particular del capital. Es en este contexto que se deben ubicar las
acciones de las clases sociales, sus fracciones y dirigentes polticos.
Es un hecho que desde hace aos a nivel mundial asistimos a una reexpansin de las
relaciones capitalistas. Esta expansin no se origina ni tiene su causa en el capital
financiero, sino en la tendencia del capital, entendido como totalidad concreta, a
formar un mercado mundial. Desde comienzos de la dcada de 1980 el capitalismo
comenz a entrar, o reconquistar, enormes zonas del planeta, como China, Vietnam, los
territorios de la ex Unin Sovitica, Europa Central y los Balcanes. Adems, en la
mayora de los pases subdesarrollados las relaciones capitalistas tambin comenzaron a
penetrar en las regiones agrcolas que hasta hace poco estaban dominadas por la
pequea produccin campesina. Un impulso central de este proceso estuvo dado por el
crecimiento de las corrientes internacionales de capital. Segn el Economist Intelligence
Unit, el stock acumulado de IED casi se triplic en la dcada de 1980, y en la dcada de
1990 ms que se triplic. Los flujos de IED en 2007 alcanzaron a US$ 1,5 billones, de
los cuales US$ 535.000 millones correspondieron a los pases atrasados; los flujos de
IED provenientes de los pases atrasados pasaron de US$ 12.000 millones en 1991 a
US$ 99.000 millones en 2000, y US$ 210.000 millones en 2007. Los flujos totales de
capitales a los pases subdesarrollados en 2007 alcanzaron US$ 1,03 billones, un monto
equivalente al 7,5% de sus productos brutos internos. La interdependencia comercial
entre los pases tambin creci exponencialmente. El comercio mundial aument desde
1980 a 2007 a una tasa anualizada del 7,1%; esto es ms del doble de lo que lo hizo la
economa mundial.
El desarrollo del capitalismo impulsa un movimiento de largo plazo de urbanizacin y
proletarizacin de la fuerza laboral, y disminucin relativa de la poblacin rural. En
1996 el 46% de los trabajadores a nivel mundial estaban empleados en tareas agrcolas,
mientras que en 2007 la proporcin haba bajado al 32%. Se calcula que unos 100
millones de personas abandonan el campo y se incorporan anualmente a la fuerza
laboral urbana en el mundo. China posiblemente sea el caso ms avanzado de este
proceso. Desde que comenzaron las reformas procapitalistas se incorporaron al sector
urbano unos 100 millones de trabajadores provenientes del campo; y entre 10 y 15
millones se agregan anualmente a las ciudades. En 1980 los trabajadores agrcolas
representaban el 74% de la fuerza laboral del pas, y el 64% en 2000. Esta expansin
mundial del capital va de la mano de la ampliacin de los mercados y de la creciente
mercantilizacin de la produccin. Al proletarizarse los campesinos y artesanos
aldeanos, cada vez ms se convierten en compradores de las mercancas necesarias para
su subsistencia; las materias primas agrcolas tambin son mercantilizadas.107
Todo confluye entonces para provocar el aumento de la demanda mundial de alimentos;
en la medida en que se desarrolla la relacin capital/ trabajo en China, Indonesia, India
y otras regiones, es necesario reproducir en escala ampliada la nueva fuerza de trabajo
urbana, a los menores costos posibles. No slo aumenta el nmero de asalariados que
compra alimentos, sino tambin ocurren cambios en su canasta alimentaria; y se
107

Con la parte liberada de la poblacin rural se liberan tambin, pues, sus medios alimentarios
anteriores. stos ahora se transforman en elemento material del capital variable. El campesino arrojado a
los caminos debe adquirir de su nuevo amo, el capitalista industrial, y bajo la forma del salario, el valor
de esos medios alimentarios. Lo que sucede con los medios de subsistencia, sucede tambin con las
materias primas agrcolas, destinadas a la industria. Se convierten en elemento del capital constante
(Marx, 1999, t. 1 p. 933). Una gran porcin de los desplazados del campo se radica en los suburbios
empobrecidos de las grandes urbes, donde realiza trabajos mal pagos, o cae en la marginacin y el
pauperismo. Se ha calculado que unas mil millones de personas viven en las villas miserias de
Argentina, en las "favelas de Brasil, y similares en otros pases. Tambin en China la situacin de los
campesinos que dejan sus tierras para ir a las ciudades es difcil; comnmente, son tratados como
ciudadanos de segunda (vase Thu-Trang Tran, 2006).

modifican las pautas de consumo de los nuevos sectores medios. De conjunto estos
factores configuran cambios muy importantes. En China, y de acuerdo a datos de la
FAO, entre 1990 y 2002 el consumo de cereales disminuy un 20%, en tanto se
triplicaron los consumos de frutas y huevos, y ms que se duplicaron los de carnes,
lcteos y hortalizas. La ingesta de protenas pas de 66 g/persona/da en 1990-1992 a 82
g/persona/da en 2001-2003. Procesos similares, aunque de menor magnitud de cambio,
se registran en India, otros pases asiticos y en Rusia. A nivel mundial se pas de una
media de 2280 kcal/persona/da en 1960 a 2800 kcal/persona/da en 2001-2003; la
mayor parte del aumento se produjo en Asia.
Los mercados en ascenso hacen que masas de capitales, en especial de capital dinero, se
vuelquen al agro y a los negocios relacionados con los alimentos. Estas corrientes de
inversin son guiadas por las perspectivas de precios y ganancias en ascenso. Si bien no
hemos conseguido datos agregados de estos flujos de capital, en los medios
especializados y en Internet se encuentra el registro de mltiples casos que verificaran
que estamos en presencia de un movimiento de envergadura. Por ejemplo, BlackRock,
un fondo de inversin con sede en Nueva York y operaciones en 19 pases, que maneja
activos por US$ 1,35 billones, est volcando cientos de millones de dlares para la
compra de tierras en frica subsahariana, y Europa. Morgan Stanley, de Estados
Unidos, compr recientemente 40.000 hectreas en Ucrania; Calix Agro, una divisin de
Dreyfus, est comprando miles de hectreas en Brasil; Emergent Asset Managent, con
sede en Londres, est reuniendo entre US$ 450 y US$ 750 millones para invertir en la
compra de tierras y desarrollos agrcolas en frica Subsahariana. Otros grandes fondos
invierten en la cadena del agro negocio mundial. Un ejemplo es DWS Global Equity
Agribusiness Fund, con sede en Australia, manejado por el Deutsche Bank. DWS posee
acciones en Archer Daniels Midland, una empresa integrada verticalmente que controla
los procesos de elaboracin y comercializacin de alimentos, comida para animales y
derivados qumicos; en Sygenta, empresa suiza especializada en semillas; en la alemana
K & S, productora de fertilizantes; en Monsanto, Bunge y otras. Dice el presidente de la
consultora de finanzas Cole Partners, de Chicago, que maneja un fideicomiso: Hay un
enorme inters en poseer estructura, tierras en Estados Unidos, en la Argentina o en
Inglaterra, all donde las perspectivas de ganancias son mejores (La Nacin, 7/07/08).
La manera en que operan estos capitales puede verse a travs de un memorando para
inversores, que tomamos de un fondo con sede en Estados Unidos. La propuesta
consiste en invertir en Chile, Brasil, Mxico y Uruguay, pases que el fondo considera
de bajo riesgo poltico y seguros. Propone aportar capital para establecer joint ventures
con capitalistas de esos pases; buscar tierras degradadas con potencial de apreciacin y
empresarios agrcolas que estn en problemas para devolver prstamos bancarios. Al
considerar las perspectivas de la inversin, el fondo toma en cuenta las tendencias de
largo plazo de los precios de los alimentos (que considera alcistas); y que la tierra en
Amrica Latina est ms barata que en Estados Unidos. Entre los diversos planes
presentados, propone comprar 15.000 hectreas para cultivar soja y caa de azcar en
Brasil, a un precio de US$ 500 la hectrea. Es tierra marginal, que el fondo piensa
mejorar mediante una inversin promedio de otros US$ 400 por hectrea. La previsin
es que el precio de la tierra aumente un promedio del 10% anual en los prximos aos, y
que los precios de la produccin suban un 2,5% anualmente. De esta manera aumentara
la renta diferencial; la intencin es vender la tierra al cabo de algunos aos, concretando
fuertes ganancias. Propuestas de este tipo hoy son comunes en los mercados de
inversin. Estamos ante una lgica de valorizacin mundializada del capital,
fuertemente condicionado por lo financiero.

Pero las inversiones no van slo desde los pases adelantados a los subdesarrollados,
sino tambin fluye desde estos ltimos. Por ejemplo, Abraa Capital, un fondo de
Emiratos rabes Unidos que maneja activos por US$ 5.000 millones en Medio Oriente,
Norte de frica e India, adquiri en 2008 cerca de 400.000 hectreas de tierra en
Pakistn para desarrollar negocios agropecuarios. El gobierno de Pakistn ofreci
facilidades impositivas y seguridades a los inversores. Recientemente el gobierno de
China invit a empresas agrcolas de ese pas a comprar tierra en frica. El gobierno de
Libia est en conversaciones para cultivar tierra en Ucrania. Arabia Saudita ha dicho
que invertira en proyectos agrcolas y ganaderos en el exterior, y entabl negociaciones
con Pakistn. Muchos capitales agrarios tambin se internacionalizan. Por ejemplo,
capitales agrarios argentinos han invertido fuertemente en Uruguay, Brasil, Bolivia y
Paraguay en los ltimos aos. Otro tanto hacen capitales brasileos en pases
latinoamericanos. Granjeros acomodados de Estados Unidos estn comprando tierras
sojeras, ganadas al Amazonas. El grupo argentino Cresud posee el 11% de las acciones
de Brasil Agro, empresa brasilea con 144.000 hectreas en ese pas; y est buscando
invertir en Uruguay, Paraguay y Bolivia; Grobo est en alianza con capitales brasileos,
y tambin realiza inversiones en Venezuela. A su vez en el agro argentino entran grandes
capitales internacionales; podemos citar los casos de Benetton (con 900.000 hectreas);
la australiana Liag; Adecoagro, de Soros (250.000 hectreas); Calix Agro, de Dreyfus.
En el grupo agrario El Tejar participan socios norteamericanos y britnicos; en Cresud
participan inversionistas como Sam Zell, uno de los cinco mayores propietarios de
inmuebles de Estados Unidos, o Michael Steinhardt, dueo de un gran fondo de
inversin norteamericano. La gran burguesa agraria argentina est profundamente
imbricada con el capital mundializado; lo mismo sucede con otras burguesas agrarias
de pases subdesarrollados. No se trata de una ofensiva circunstancial del
neoliberalismo, sino del impulso del capital a someter a su imperio la produccin
agrcola.

Desarrollo de las fuerzas productivas en el agro


A medida que se ampla la reproduccin global del capital, la produccin de alimentos
adopta cada vez ms la forma social de la mercanca. Lo cual provoca un fuerte
desarrollo de la produccin estandarizada. En la actualidad, el 90% de los alimentos del
mundo se deriva de slo 15 cultivos y 8 especies animales. De manera que no se
verific la tesis, bastante difundida en los aos 1990, sobre el pasaje de un rgimen de
produccin masiva para un mercado masivo fordismo, segn la terminologa de la
escuela de la regulacin, a un rgimen posfordista, que se caracterizara por la
produccin especializada, para satisfacer sectores de alto poder de compra. 108 La
presin por abaratar los costos de reproduccin de la fuerza de trabajo urbana a lo que
se suma ahora la expansin de los biocombustibles, explica que la produccin en masa
de alimentos siga siendo central en el capitalismo globalizado.
La mundializacin del capital ha estado acompaada de un desarrollo de las fuerzas
productivas en el agro. A partir de los aos 1950 y 1960 se produce la revolucin verde,
y con ella una progresiva expansin de la produccin. 109 Le sigui la revolucin en la
108

Segn esta visin, la produccin artesanal y campesina, especializada en productos particulares,


gozara de un amplio campo para su desarrollo. Este pronstico slo se ha cumplido para una pequea
franja de granjeros, en su mayora ubicados en pases adelantados. Por ejemplo, los que producen
productos orgnicos.
109
La revolucin verde consisti bsicamente en la introduccin de nuevas variedades de cultivos de alto
rendimiento, sustentadas en la gentica; en la utilizacin masiva de fertilizantes, herbicidas y pesticidas, y
del riego.

gentica, la introduccin de las mquinas computarizadas, y la utilizacin de satlites


para mejorar el manejo de suelos, fertilizantes y control de los cultivos. Como resultado,
entre 1961 y 2005 la produccin de cereales en el mundo creci a una tasa anual del
2,2%, y en los pases subdesarrollados a una tasa del 2,8%. Para el mismo perodo la
tasa anual de crecimiento de la produccin de oleaginosas en el mundo fue del 4%, y en
los pases subdesarrollados del 4,4%. La de carne fue del 3% para el mundo y 4,8% para
los pases subdesarrollados; y la de leche del 1,4 y 3,2%, respectivamente. Como
resultado de los avances tecnolgicos, la productividad tambin se increment. Desde
1970 a 2000 el producto agrcola mundial (medido en dlares estadounidenses de 1990)
se duplic, pasando de US$ 645.900 millones a US$ 1,3 billones, en tanto el aumento
del trabajo agrcola fue del 40%, pasando de 898 millones a 1.300 millones de
personas.110 Este incremento de la productividad explica que en el largo plazo se haya
registrado una baja tendencial de los precios agrcolas. stos disminuyeron, segn la
FAO, en relacin a los precios de los productos manufacturados a un promedio de casi
el 2% anual entre 1965 y 2005.
El uso de tecnologas avanzadas tambin permiti poner en produccin tierras
marginales. A nivel mundial la tierra cultivada se increment en ms del 25% entre
1960 y 2005, y el uso de tierra con riego se duplic en los pases subdesarrollados,
alcanzando 197 millones de hectreas en 2000.111 En Argentina, Paraguay y Brasil se
expandi notablemente el rea cultivada; en Brasil, por ejemplo, la tierra dedicada a la
agricultura pas de 52 millones de hectreas en 1992 a 59 millones en 2005. China
tambin aument, en el mismo lapso, las tierras cultivadas de 124 a 140 millones; pero
en los ltimos aos se estn reduciendo, a causa principalmente de la urbanizacin. En
cambio en Rusia, Ucrania y Kazajstn disminuyeron, como producto de la crisis y la
desarticulacin del antiguo sistema sovitico, de 200 a 177 millones de hectreas. Sin
embargo en estos momentos estara remontando la produccin en las zonas al norte y
este del Mar Negro.

Alza de precios y tendencias


Si bien hasta mediados de la actual dcada se registr una cada tendencial de los
precios, desde 2004, y ms particularmente 2005, comenz un alza de los precios de los
alimentos, que se prolong hasta los primeros meses de 2008. Por ejemplo, el arroz
aument, entre comienzos de 2006 y abril de 2008 el 217%; en el mismo lapso el trigo
subi el 136%; el maz el 125%; la soja el 107%. A partir de este fenmeno, se plante
el interrogante de si se estaba ante un cambio de la tendencia a largo plazo, ahora hacia
el alza de los precios de los alimentos, y de las materias primas en general.
Para dar una respuesta al problema hay que articular el anlisis entre los movimientos
tendenciales y la lgica de la ganancia que rige la inversin en el modo de produccin
capitalista. Como hemos sealado, en el ltimo medio siglo los precios de las materias
primas, y en particular los precios de los alimentos, han cado en relacin a los precios
de otros bienes y servicios. Esto se debi en lo esencial a que bajaron los costos, esto es,
el tiempo de trabajo empleado en su produccin. Sin embargo a lo largo de estas
110

Cabe decir que a largo plazo la tesis maltusiana que hoy algunos parecen querer reflotar no se ha
verificado. En 1946 la produccin agregada mundial de trigo, soja, maz, arroz y cebada era de 375
millones de toneladas para una poblacin mundial de 2300 millones de personas; en la actualidad hay una
produccin de granos de 2170 millones de toneladas, para una poblacin mundial de 6600 millones. A
nivel mundial la produccin de carne en los pases subdesarrollados ms que se quintuplic entre 1970 y
2005.
111
Sin embargo, el mal manejo de la irrigacin produce la salinizacin de los suelos. Segn la FAO, el
10% de las tierras irrigadas sufren de salinizacin.

dcadas ha habido mucha volatilidad, y perodos de fuerte alza. Por ejemplo, a


comienzos de la dcada de 1970 se produjo un pico alcista, que llev los precios de los
alimentos a un nivel mucho ms alto, en trminos reales, que lo alcanzado en 2008.
Tambin entre fines de la dcada de 1970 y comienzos de 1980 hubo un movimiento
alcista; y aunque en una tendencia claramente descendente, se registraron algunos
rebotes alcistas en los noventa. Estas variaciones se relacionan con las caractersticas
de las inversiones que demanda la produccin agrcola. Es que la oferta de los alimentos
no puede reaccionar rpidamente a cambios en la demanda. La puesta en produccin de
nuevas tierras demanda fuertes inversiones, e inmovilizar capital a largo plazo. Por otra
parte, la decisin de invertir se rige por la tasa de rentabilidad, y los movimientos de
precios indican hasta qu punto es necesario aplicar ms o menos tiempo de trabajo
social a una produccin determinada. Cuando en una rama de la economa la oferta
supera a la demanda, bajan los precios y las ganancias y tambin la inversin; con el
tiempo la oferta se adapta a la demanda. Lo inverso sucede cuando la demanda supera a
la oferta.
Lo anterior se aplica al caso de los alimentos. A partir de mediados de la dcada de 1980
los pases desarrollados acumularon fuertes excedentes de alimentos. Esto era el
resultado de las fuertes inversiones y los desarrollos tecnolgicos que se haban operado
en los aos anteriores. Los precios bajaron de manera casi constante hasta los primeros
aos de la dcada del 2000, y tambin lo hicieron las ganancias. En consecuencia se
debilitaron las inversiones; entre ellas las inversiones de largo plazo en investigacin y
desarrollo. Adems, los gobiernos de los pases atrasados redujeron drsticamente los
gastos en agricultura; entre 1980 y 2004 cayeron a la mitad. Si bien los rendimientos
siguieron creciendo, lo hicieron a una tasa cada vez menor. En los pases atrasados, los
rendimientos en cereales que crecan a tasas del 3 al 6% anual entre las dcadas de 1960
y 1980, en los 2000 lo hacan al 1 o 2%, por debajo del crecimiento de la demanda
(datos de The Economist 19/04/08).
A partir de los primeros aos del nuevo siglo, sin embargo, se produjo un cambio en la
demanda mundial de alimentos, vinculada al crecimiento de la economa mundial y los
procesos de acumulacin a los que ya nos hemos referido. A esto se sumaron el aumento
de la produccin mundial de etanol, que genera mayor demanda de cereales, oleaginosas
y azcar, y la especulacin alcista en los mercados financieros de materias primas, que
pudo haber dado mayor impulso al alza. Por el lado de la oferta, habran influido
algunos grandes desastres naturales en aos recientes, que afectaron las condiciones de
la oferta, y muchos vinculan al cambio climtico global y la suba de los precios del
petrleo, un insumo clave en el agro. Adems influy la cada del dlar, ya que los
precios de los alimentos cotizan en esa moneda. Pero la suba de los precios y de las
ganancias impulsa inversiones e induce al aumento de la produccin. Las previsiones de
la FAO (en octubre de 2008) es que la oferta mundial de granos aumentar en 2009 casi
el 5% en relacin a la cosecha pasada, alcanzndose una cosecha mundial rcord de ms
de 2.000 millones de toneladas. Si a esto se le suma la cada de la demanda como
producto de la desaceleracin (o recesin) de la economa mundial, se explica que se
haya producido una rpida cada del precio de los alimentos. A fines de octubre de 2007
la soja haba bajado ms del 40% con relacin a sus picos, y cotizaba al mismo precio
que en enero de 1997.
Por todo esto es prematuro afirmar que se ha producido un cambio de tendencia secular
de los precios de alimentos. Los rendimientos pueden aumentar, en la medida en que se
vuelquen ms fondos gubernamentales y capitales a la I&D agrcola, y a la produccin.
La entrada de capitales en el agro, las perspectivas de puesta en funcionamiento de
tierras ociosas notoriamente en Ucrania y Rusia y las posibilidades de aumento de la

productividad se ha calculado que la productividad promedio por hectrea en Rusia


podra duplicarse, y triplicarse en Ucrania; algo similar puede ocurrir en otras regiones
podran provocar un fuerte incremento de la oferta en los prximos aos. Por eso no se
puede descartar que se retome la tendencia bajista, de largo plazo, de los precios.
Aunque la volatilidad y nuevos perodos de alza son esperables, dadas las caractersticas
de la inversin en la produccin de alimentos. Algo similar puede decirse de la
produccin de petrleo y de minerales, que tambin exigen grandes inversiones, que
tardan en madurar.

Desarticulacin de economas campesinas


La ampliacin del capitalismo provoca una presin creciente del capital sobre las
economas campesinas. Aunque en algunas regiones por ejemplo, zonas remotas de
frica predominan las economas de subsistencia o casi subsistencia; o sociedades
pastoriles, o agro-pastoriles, como Mozambique rural (Battebury, 2007), en otras
extensas reas, se generaliza la produccin agrcola mercantil y los cultivos
transgnicos. Las economas campesinas sienten la presin de la competencia de los
mercados en expansin, del cambio tecnolgico y el aumento tendencial de la
productividad:
Los mercados neoliberales tienen ahora mayor y mayor penetracin en los hinterlands rurales.
Mientras esto puede brindar oportunidades a los productores rurales (como sucede en frica
Occidental), simultneamente incrementa la competencia para captar una parte de la demanda
local, con productores ms distantes (como sucede con las importaciones de ropa de algodn en
frica Occidental) (Battebury, 2007, p. 11).

Otras zonas, como Sudfrica, norte de frica, se convierten en fuentes de emigracin de


mano de obra, en ausencia de produccin mercantil. Como fenmeno global, cada vez
ms los campesinos tratan de sobrevivir, diversificando actividades: Bricolage, o
mezclar y combinar actividades, es una respuesta casi universal [de los campesinos] a
las presiones por el modo de vida, a los azares y la cada general del ingreso (dem, p.
7). La competencia demanda inversiones de capital, imposibles de realizar para las
economas campesinas parcelarias. Los campesinos pierden sus tierras y se
proletarizan,112 o caen en la marginalidad. La violencia directa juega tambin su rol para
desalojar campesinos. Cientos de miles tambin son desplazados por las guerras.113
La presin competitiva sobre extensas zonas campesinas tambin se incrementa por el
proteccionismo y las subvenciones de los pases adelantados a sus propios campesinos.
Por ejemplo, en 2003 el gobierno de Estados Unidos subvencionaba por US$ 4000
millones a 25.000 productores de algodn, provocando la crisis de ms de 11 millones
de campesinos africanos. Ese ao las subvenciones del orden de los US$ 10.000
millones a los productores de maz permitan a Estados Unidos exportar el producto a
Mxico, perjudicando gravemente a los campesinos mexicanos. Las subvenciones al
azcar arruinaban a campesinos de Malawi, Mozambique y Zambia, y las de la carne a
los productores de Sudfrica.

112

la toma de posesin de la agricultura por parte del modo capitalista de produccin, la


transformacin de los campesinos que trabajan por su cuenta en asalariados es, de hecho, la ltima
conquista de este modo de produccin general (Marx, 1999, t. 3, p. 836).
113
Refirindose a Amrica Latina, Kay (2003) dice que unas 15.000 personas murieron a causa de la
violencia agraria en Guatemala entre 1968 y 1996; ms de 75.000 en El Salvador entre 1979 y 1995;
44.000 en Colombia entre 1963 y 1998; 30.000 en Nicaragua entre 1982 y 1988; y 30.000 en Per, entre
1981 y 1995. Hay que agregar la violencia sistemtica, incluidos asesinatos, ejercida por terratenientes y
bandas de derecha contra lderes y activistas del movimiento campesino de Brasil.

Tambin los llamados ajustes estructurales, operados por los gobiernos de pases
subdesarrollados, con el consejo de los organismos internacionales, aceleran la
subordinacin a la ley del valor. Por todos lados se tendi a favorecer las economas de
escala y las producciones destinadas a la exportacin; se redujeron los crditos
subsidiados a los campesinos; se liberalizaron los precios de los insumos; se impuls la
utilizacin de insumos provistos por el gran capital transnacional, as como la
comercializacin a travs de las cadenas del agro-negocio. Las deudas externas
sirvieron como argumento extra para empujar hacia las aperturas de las economas
agrarias vender en el mercado mundial para lograr supervit comercial con el cual
pagar la deuda y eliminar las producciones volcadas al mercado interno. Pases
fuertemente dependientes de unas pocas exportaciones en materias primas en las ltimas
dcadas se vieron sometidos de manera ms cruda a los vaivenes de los precios
mundiales. Fue el caso de la sobreproduccin de cacao a fines de la dcada de 1980, que
repercuti en una fuerte crisis en Ghana. Asimismo es ilustrativa la crisis de
sobreproduccin mundial y hundimiento de los precios del caf en 2000-2001. En este
caso, desde los aos noventa el gobierno de Vietnam impuls nuevas variedades de
cultivo de caf con perjuicios ecolgicos mediante subvenciones a pequeos
productores y tambin ayudando a la extensin de economas de finca, que
implicaban la acumulacin privada de tierras y el empleo de mano de obra asalariada. El
resultado fue un exceso de oferta mundial, provocando serios perjuicios en otros pases
productores como Honduras, Guatemala, Nicaragua, Etiopa, Indonesia. Otro ejemplo es
lo sucedido en Malawi. En este pas el Banco Mundial presion para que los
campesinos no tuvieran subsidios estatales para fertilizantes, con el objetivo de que se
vieran obligados a pasar a cultivos para la exportacin, en los cuales supuestamente
Malawi tena ventajas comparativas.114 Esta poltica desemboc en un desastre
alimentario de proporciones; se calcula que unas 500.000 personas murieron de hambre
durante la crisis de 2001-2002. Despus de esa experiencia el gobierno restituy los
subsidios, y el pas pudo atravesar sin grandes problemas una nueva crisis en 2005.
A pesar de estas experiencias, la receta general contina siendo ms o menos la misma.
Las rebajas de aranceles, las subvenciones agrcolas y el proteccionismo ejercido por los
pases centrales, la liberalizacin del comercio, la entrada de capitales, siguen
incrementando la coercin del mercado sobre los sistemas agrcolas tradicionales y los
campesinos pobres, y llevando estas economas a la crisis. En 2007 la FAO deba
admitir que en muchos sistemas agrcolas tradicionales de pases subdesarrollados se
registraba un considerable aumento de la pobreza. En India cientos de miles de
campesinos estn siendo desplazados hacia tierras marginales; poseen lotes que no
alcanzan para proveerles los alimentos bsicos, no tienen la productividad mnima para
competir con el capital agrario, o pierden completamente la posesin de los mismos.
Segn diferentes clculos, habra entre 13 y 18 millones de hogares campesinos que
carecen de tierras; lo que implica de 70 a 100 millones de personas, la mayora
sobreviven como trabajadores temporarios.115 En Brasil, a diferencia de los casos
114

Una aplicacin prctica del modelo Heckscher-Ohlin, que es la base de la teora neoclsica de
comercio internacional.
115
Sobre la entrada del capital en el agro en India vase Mehta (2004). Un caso significativo es el
conflicto que desat el proyecto de la empresa Tata Motors de instalar una planta en Singur, una zona
cercana a Calcuta, en el estado de Bengala Occidental. Bengala Occidental est gobernada desde 1977 por
el partido Comunista de la India (marxista), de tendencia maosta, que desde hace aos impuls la
devolucin de tierras a los campesinos. Ms de 13.000 personas eran propietarias de las tierras en que se
instalara la planta de Tata. Para facilitar las cosas a la empresa, el gobierno expropi, pagando una
compensacin, a los propietarios de las parcelas. Para esto us una ley de 1894, introducida por Gran
Bretaa para construir ferrocarriles y canales, que obliga a los propietarios a ceder tierras para propsitos
pblicos. De todas maneras ms de 2000 propietarios no aceptaron la expropiacin y organizaron

anteriores, el gran latifundio tiene una larga tradicin; pero tambin en este pas el
desarrollo capitalista agrario se ha ido profundizando:
La poltica agraria seguida por la dictadura militar en 1984 - 1985 favoreci la aceleracin del
desarrollo capitalista en el campo a travs de la adopcin de medidas para estimular el gran
capital en la agricultura y concentrar la propiedad. la modernizacin capitalista de la
agricultura fue acompaada por la inversin de capital en la tierra rural y la promocin de un
vnculo entre los intereses financieros, industriales y agrarios con fuertes conexiones locales y
regionales. Los complejos agroindustriales que se crearon con esto, vinculando industrias que
producen insumos para la agricultura, la agricultura moderna, y las industrias que procesan
productos agrcolas, fueron ayudados con generosos subsidios gubernamentales. (De Almeida et
al., 2000, pp. 18-19).

Cada vez ms zonas son tomadas por las grandes empresas de la agricultura, y los
campesinos son empujados a zonas marginales. Slo en la zona de Ro Grande do Sul,
Brasil, se desplazaron unas 300.000 personas en los ltimos aos, y otras 2,5 millones
en Paran. El MST brasileo calcula que 20 millones de personas no tienen tierra y 7
millones apenas sobreviven en tierras ocupadas precariamente, como medieros o
trabajadores inmigrantes. La concentracin de la propiedad de la tierra es una de las ms
altas del mundo. En tanto el 40% de los granjeros tienen el 1% de la tierra, el 20% de
los propietarios poseen el 88%.
Asimismo en China existen contradicciones crecientes en las economas campesinas,
producto del avance del capitalismo. Segn denuncias de organismos de ayuda
internacionales, se calcula que unos 40 millones de campesinos pobres perdieron sus
lotes por tomas compulsivas del gobierno para satisfacer demandas de desarrollo
urbano. Las presiones en direccin capitalista se intensifican. Los funcionarios locales
se transforman cada vez ms en propietarios medios; o venden tierras fiscales a
empresas agrcolas privadas, que estn creciendo.116 Aunque oficialmente no hay
campesinos sin tierras, se calcula que en realidad habra unos 70 millones, y la cifra
estara aumentando en unos tres millones anuales. Hoy existe una generalizada
conflictividad; slo en 2005 se reportaron oficialmente unos 87.000 incidentes de
diferente grado de violencia.117

Hambre y degradacin ambiental


Como resultado de los procesos que hemos descrito, millones de personas sufren
hambre crnica y desnutricin en el mundo, a pesar de que el nivel de desarrollo de la
tecnologa permitira alimentar con creces a la poblacin mundial. A la par que crece la
riqueza en un polo, aumenta la miseria, la marginacin y las penalidades para amplias
masas de la poblacin.118 Significativamente, tres de cada cuatro personas que pasan
movilizaciones y bloqueos de rutas para resistir la medida.
116
The Wall Street Journal Americas del 29/07/08 publica un artculo que tiene como ttulo Las
megagranjas chinas cultivan la consolidacin. La nota describe el caso de Longda Foodstuff Group Co,
una de las mayores empresas agrcolas de China, con 23.000 empleados. Longda posee 1600 hectreas,
procesa 150.000 toneladas de alimentos y cuenta con alrededor de 30 subsidiarias. Longda es un lder
entre una nueva ola de gigantes agrcolas chinos que estn revolucionando la agricultura en un pas que es
de los mayores consumidores y exportadores de alimentos. Compaas como Longda cabezas de
dragn, como se conocen aqu estn, en cierto sentido, recolectivizando las fragmentadas tierras
agrcolas de China. Sin embargo, en vez de unirlas en comunidades agrcolas ineficientes, las estn
industrializando con tecnologa y economas de escala.
117
Los crecientes problemas que atraviesan los campesinos chinos, y las tensiones sociales que se derivan,
son registradas por periodistas y autores de derecha y de izquierda; vase Loussouarm (2001); Thu-Trang
Tran (2006); Hu Ping (2008); Bajoria (2008); Selden (2008).
118
Es una de las tesis ms conocidas de Marx. Aunque negada por los economistas neoclsicos, la tesis de
Marx se sigue verificando en los pases que giraron recientemente al capitalismo. Por ejemplo, segn la

hambre en el mundo viven en el campo. La devastacin que genera la entrada del


capitalismo en la tierra, est en la raz de este gigantesco drama humano. Es cierto,
como argumentan la FAO, el Banco Mundial y otros organismos internacionales, que la
proporcin de personas subalimentadas en el mundo descendi, en las ltimas dcadas.
En 1969-1971 haba 960 millones, lo que representaba el 37% de la poblacin mundial,
y en 2002-2004 haba 830 millones, equivalente al 17% de la poblacin. Pero con las
posibilidades tecnolgicas de la actualidad, la nica razn de que persistan estas
elevadas cifras de hambre se encuentra en las relaciones sociales capitalistas, en la
creciente concentracin de la riqueza en un polo, y el aumento de la pauperizacin y
miseria en el otro. El hambre no es natural, sino tiene su explicacin ltima en las
relaciones sociales de produccin contradictorias. En pases como Brasil, Argentina o
Paraguay, que son grandes exportadores de alimentos, hay millones de personas que
estn sufriendo de la malnutricin crnica.
Ya desde 1995, o sea, antes del aumento de los precios de la dcada del 2000, estaba
aumentando la proporcin y el nmero de personas desnutridas en el Cercano Oriente,
en Asia Oriental (a excepcin de China), zonas de Amrica Latina y en frica Central.
A partir de 2005 las cifras empeoraron. Desde inicios de 2006 se inici el alza de
precios, y ese ao la FAO debi admitir que el nmero de personas con mala nutricin
creca a razn de 4 millones por ao. En 2007 la situacin an se agrav, y se
alcanzaron los 862 millones de hambrientos en el mundo. En octubre de 2008 la FAO
informaba que la cifra haba aumentado a 923 millones de personas. A esto hay que
sumar ms de 2000 millones que sufren lo que se llama hambre oculta, o sea,
carencias nutricionales severas por falta de minerales, vitaminas y otros nutrientes. La
mortalidad infantil es severa; en 2007 murieron 9,2 millones de personas antes de
cumplir 5 aos. A comienzos de 2008 unos 37 pases enfrentaban crisis alimentarias;
entre ellos, Bangladesh, Zimbabwe, Repblica Democrtica del Congo, Irak,
Afganistn, Hait. Se vieron entonces levantamientos y manifestaciones de poblaciones
hambrientas, en reclamo de alimentos, en ciudades de frica, Asia y Amrica Latina. El
hecho de que pases productores pongan lmites y trabas a las exportaciones de
alimentos agrava la situacin.119
La otra cara de la expansin agrcola capitalista, del hambre incesante de ganancias, y
del hambre de seres humanos desposedos de la tierra y de cualquier medio de vida, es
el desprecio por el medio ambiente, y la destruccin de suelos. Slo la ampliacin de las
plantaciones capitalistas de soja produjo la destruccin de 21 millones de hectreas de
bosques en Brasil, 14 millones en Argentina y 2 millones en Paraguay. La
sobreexplotacin de la tierra lleva a la degradacin, la prdida de materia orgnica, la
desertizacin y salinizacin de los suelos. Se estima que anualmente en el mundo se
pierden 6 millones de hectreas de tierra productiva por erosin, salinizacin y
desertificacin. En Brasil la erosin hoy alcanza los 100 millones de hectreas. Los
suelos de Punjab y Haryana, donde se produce el 40% del trigo de la India, estn
sufriendo marcados descensos de fertilidad. En algunos pases, la prdida de produccin
potencial que se puede atribuir al agotamiento del suelo equivaldra, segn la FAO, al
1,5% del PNB. A nivel mundial el 40% de la tierra agrcola estara seriamente
degradada. En resumen, la expansin de las fuerzas productivas bajo su forma
capitalista es profundamente contradictoria; por un lado aumenta la generacin de
riqueza material y se despliegan las posibilidades que ofrecen la tecnologa y la
Comisin para la Reforma y Desarrollo Nacional de China, en 2005 el 10% ms rico de la poblacin
urbana del pas posea el 45% de los activos urbanos, en tanto el 10% ms pobre slo tena el 1,4%;
citado por Hu Jing (2008).
119
En marzo de 2008 Camboya, Indonesia, Kazajstn, Argentina, Rusia, Ucrania y Tailandia haban
restringido las exportaciones de alimentos.

ciencia. Por otra parte aumentan las desigualdades sociales, cientos de millones caen
en la ms absoluta pobreza, y se produce un colosal despilfarro y destruccin de
recursos naturales.

Desarrollo agrario en la zona pampeana, parte de la mundializacin


En los ltimos aos en la zona pampeana y productora de cereales y oleaginosas hubo
un desarrollo de las fuerzas productivas y del modo capitalista. Esto constituye una
expresin particularizada del proceso de expansin mundial del modo de produccin
capitalista, y de profundizacin de la ley del mercado.120 El capital agrario de Argentina
ha acumulado al calor del capitalismo mundial; y su fraccin ms poderosa est
imbricada con el capital mundializado, en tanto las fracciones ms dbiles pelean por
garantizar su participacin en los mercados mundiales en crecimiento.
La aceleracin del desarrollo capitalista agrario en la zona pampeana comenz a
insinuarse hacia fines de la dcada de los setenta, aunque se interrumpi a mediados de
los aos 1980. A la incertidumbre generada por el contexto macroeconmico de esa
dcada, se sum una fuerte cada de los precios internacionales, y mayor presin
tributaria, lo que gener una crisis de rentabilidad. Pero en la dcada siguiente la
supresin de impuestos y las facilidades para importar tecnologa y maquinaria con tipo
de cambio bajo, generaron un aumento de rentabilidad en el agro pampeano que fue
determinante para el crecimiento de la inversin, del rea cultivada y la
productividad.121 En esa dcada se producen algunas transformaciones trascendentes. La
innovacin ms importante fue la incorporacin de variedades transgnicas en soja y
maz, que permitieron un mejor control de las malezas y de menor costo (Barsky, 2008
p. 283). Adems, se difundi la siembra directa, que abarat costos y favoreci la
conservacin del suelo al mantener la capa vegetal (dem; aunque debe matizarse la
cuestin de la conservacin del suelo, vase infra). Estas mejoras a su vez fueron
posibles, y estuvieron acompaadas, de un avance en la mecanizacin:
En materia de mecanizacin se observa que la potencia de la maquinaria se incrementa [durante
los noventa] lo que se vincula con el trabajo en mayor escala de productores y contratistasde
maquinaria, y se producen mltiples mejoras que incrementan la rapidez de los procesos y la
calidad de las labores, con dispositivos de precisin, sensores y comandos electrnicos y
sistemas de posicionamiento geogrfico y satelital. Comienza a introducirse en forma
significativa el riego complementario en la agricultura extensiva, sobre todo para el cultivo del
maz, lo que potencia notablemente sus rendimientos al maximizar el uso de los fertilizantes
(Barsky, 2008, p. 283).

Se avanz en el control de plagas, en la variacin y mejoramiento de semillas, y en el


uso de nutrientes y fertilizantes. La inversin de capital por hectrea se increment. Por
ejemplo, a mediados de 2008 el cultivo del maz exiga, en promedio, unos US$ 500 de
inversin por hectrea en fertilizantes, semillas, plaguicidas, etctera; el cultivo de la
soja unos US$ 260.
Lgicamente, el desplazamiento de mano de obra a raz de la mecanizacin en el agro, y
el aumento de la inversin por obrero, da como resultado el aumento de la composicin
orgnica del capital. Lo cual implica que la renta absoluta tiende a desaparecer.
Adems, si bien la renta diferencial I constituye la base de la renta agraria, la renta
diferencial II adquiere importancia creciente. Estos cambios constituyen expresiones
del desarrollo capitalista. Esta idea se opone a la tesis defendida por el PCR, vase
120

El carcter capitalista avanzado del desarrollo agrario argentino es subrayado en Bisang y Gutman
(2005); Bisang y Kosacof (2006) y Bisang (2008).
121
Vase Lpez (2007); Barsky (1993) para la crisis de rentabilidad de los ochenta, tambin citado por
Lpez.

Gastiazoro (1999) de que la renta absoluta tiene un gran peso en la actualidad en


Argentina.122
Por otra parte, merced al empleo de las nuevas tecnologas, se produjo una expansin de
la frontera agraria, que pas de 20 a 31 millones de hectreas desde 1996 a 2007.
Extensas zonas de Salta, Tucumn, Santiago del Estero, Entre Ros, entre otras
provincias, se incorporaron a la produccin de soja, principalmente. Tambin aument
la productividad. A mediados de la dcada de 1980 la hectrea de tierra renda entre 15 a
20 quintales de soja como mximo; en 1995 estaba, en promedio, en 23 quintales, y en
2007 el rendimiento promedio fue de 30 quintales. En el caso del maz, el rendimiento
por hectrea pas de 20 quintales en 1970 a 80 quintales en 2006. Dado el aumento de
la productividad y la expansin de la frontera agrcola, es lgico que la produccin haya
crecido considerablemente. La produccin sumada de cereales y oleaginosa a principios
de la dcada de 1980 rondaba los 30 millones de toneladas. En 1996 era de 45 millones,
de las cuales 15 correspondan a la soja y 30 a los cereales. En 2007 fue de 95 millones,
correspondiendo a la soja 48 millones (o sea, triplicando la produccin con respecto a
1996) y 47 millones de toneladas a los cereales (un aumento del 60% con respecto a
1996). Por otra parte, a pesar de que mucha tierra ganadera pas a ser tierra agrcola
las pasturas tradicionales de alfalfa, que se utilizaban para la invernada pasaron a tener
agricultura y a pesar de que la ganadera pas a tierras de peor calidad, el stock
ganadero se mantuvo, e incluso aument en la primera parte de la presente dcada.
Segn tcnicos de AACREA, la produccin nacional ganadera habra aumentado un
27% de 2001 a 2005. Esto fue posible gracias a la incorporacin de fertilizantes,
variedades forrajeras, mejor uso del pasto y el empleo del grano de maz como
complemento. Aunque a partir de 2005 este crecimiento comenz a detenerse.
Este desarrollo trajo aparejado cambios en el tamao de las propiedades, en especial en
la zona Pampeana. Segn el Censo Agropecuario de 2002, el tamao promedio de las
empresas agropecuarias en todo el pas pas de 469 hectreas en 1988 a 588 en 2002; lo
que representa una suba del 25%. El mayor crecimiento se dio en la zona pampeana,
donde se pas de 400 hectreas a 533; esto es, un aumento del 35%. El nmero de las
explotaciones ms pequeas, de hasta 500 hectreas, disminuy un 18%; entre 1988 y
2002 desaparecieron cerca de 90.000 productores. Lo cual est en la lnea tendencial de
la concentracin que ocurre en otros pases, aunque aqu fue acelerado por la
apreciacin del peso durante la Convertibilidad. El estrato de establecimientos de entre
500 a 2.500 hectreas, en cambio, aument un 5%; y no aument el nmero de las
explotaciones con ms de 2.500 hectreas. Esto ltimo se explicara por las necesidades
de crecientes inversiones de capital por hectrea. Debe observarse que en el largo plazo
tendi a desaparecer la estancia que practicaba un cultivo extensivo y se beneficiaba
de la renta absoluta y la renta diferencial I. Adems, se redujo relativamente la
poblacin rural de la zona pampeana. En 2001 representaba el 6,9% del total de la
poblacin, contra el 16% en 1970.
Todo apunta a confirmar la idea de que se produjo una profundizacin y extensin de
las relaciones capitalistas en el agro. En particular, la produccin en la zona pampeana y
productora de cereales y oleaginosas obedece plenamente a la lgica de la ganancia y
del capital. A medida que se extiende la competencia, tendencialmente se imponen los
capitales ms desarrollados, con mayor capacidad tecnolgica y financiera, por sobre
los ms dbiles. Algunos poseen varios cientos de miles de hectreas, y arriendan
122

Una renta absoluta que tendra por base, siempre segn este enfoque, adems de la sper explotacin
de la clase obrera rural (vase la primera parte de este trabajo) el latifundio de origen feudal y las
relaciones precapitalistas. Este anlisis es funcional al Partido Comunista Revolucionario para plantear
que el desarrollo del capitalismo estara bloqueado por la propiedad latifundista.

tambin decenas de miles. Debido a su tamao pueden beneficiarse con economas de


escala, y obtener una rentabilidad mayor de la que tiene el productor mediano o
pequeo. No hay manera de que los capitales agrarios sobrevivan a la competencia si no
es con fuertes inversiones de capital. Por otra parte se produce una creciente integracin
de cadenas de valor. Las economas de escala no se reducen a la produccin, sino
tambin a las fases de la circulacin del capital. Los grandes productores pueden
comprar los insumos con fuertes descuentos; o tienen la posibilidad de vender su
produccin directamente a los exportadores, evitando intermediarios. Esto explica el
crecimiento que tuvieron algunos grupos capitalistas, como Los Grobo, Adecoagro,
Cresud, El Tejar, MSU, Cazenave, Olmedo Agropecuaria, United Agro. Naturalmente,
tambin entraron en el negocio agrario argentino grandes transnacionales proveedoras
de insumos. Entre ellos, Monsanto, que es dueo de la patente de soja RR; las empresas
proveedoras de semillas, como Nidera; las que proveen pesticidas, como Bayer o
Sygenta; y las que se dedican al procesamiento y/o comercializacin, como Cargill,
Bunge, Dreyfus o ADM. Crecientemente se borran los lmites entre lo agrario,
industrial, financiero y comercial, como enfatizan Bisang y Kosacoff (2006). Grandes
grupos empresarios que arriendan tierras, operan con criterios plenamente capitalistas.
Un caso ilustrativo lo constituye la participacin de Cresud en el negocio de la carne.
Adems de poseer, en 2008, 130.000 hectreas dedicadas a la ganadera y 99.000
cabezas de ganado, se asoci con Tyson Food, el principal productor de carne de
Estados Unidos, para montar juntos un corral de feed-lot y una planta frigorfica. Este
tipo de vinculaciones en cadena empiezan a ser frecuentes en la estrategia de los
grandes capitales. Otro ejemplo, tambin significativo, es el grupo Chemo, propiedad de
la familia Sigman, que se inici en Barcelona, pero opera en Argentina. El grupo tiene
participacin en Biognesis Bag (el primer laboratorio en tener autorizacin para hacer
la vacuna antiaftosa en el pas); en el laboratorio Elea; posee inversiones en ganadera,
en plantaciones y explotacin forestal; en la cra de yacars; desarrolla un proyecto de
aprovechamiento del guanaco en Santa Cruz; participa en una productora
cinematogrfica; en los medios, a travs de Capital Intelectual (que edit Tres Puntos,
TXT, y publica la edicin del Cono Sur de Le Monde Diplomatique), y una fuerte
participacin accionaria (casi el 20%) en Gas Natural Ban.123
Por ltimo, es importante destacar que ese desarrollo agrcola ocurre en un pas cuya
economa sigue teniendo una productividad global inferior a la productividad de los
pases desarrollados. En tanto la soja y el aceite de soja, y en buena medida el maz y
trigo, se producen con niveles de productividad de los ms altos del mundo, la
productividad promedio en la industria, como hemos sealado en otro captulo, es entre
un 30% a 40% del nivel de productividad de las industrias de pases como Estados
Unidos o Alemania. Esto significa que la economa argentina contina siendo una
economa dependiente y atrasada. De ah que el capitalismo agrario pampeano contine
dependiendo de los avances tecnolgicos que ocurren en los pases ms desarrollados, y
de la importacin de maquinaria y tecnologa avanzada. Es lo que en la literatura
marxista se conoce como desarrollo desigual. Una consecuencia de esto es que en
tanto el agro pampeano puede competir a nivel mundial con un tipo de cambio real bajo
123

La realidad de la diversificacin de los capitales debera inducir a la reflexin a quienes acostumbran


interpretar los conflictos siempre en trminos de luchas entre fracciones del capital (agrario, industrial,
comercial, etctera), concibindolos como compartimentos estancos y fijos. Se trata de una tradicin
intelectual que en los sesenta y setenta instal Poulantzas, que hoy debera ser revisada. Si bien existen
tensiones entre diferentes sectores, stas se dan en el marco tambin de una unidad, que est dada por las
diferentes formas que adopta el capital. Por otra parte, los conflictos y tensiones muchas veces se
registran en el seno de un mismo tipo de capital; por ejemplo, entre productores de aceros y fabricantes de
automviles; entre criadores de ganado y productores dedicados al engorde, etctera.

y cuando los precios mundiales de los alimentos son altos, tambin pueden hacerlo las
zonas marginales las industrias que producen bienes transables internacionalmente
demandan permanentemente un tipo de cambio real alto para salvar la brecha de
productividad que existe en el mercado mundial.124

Clase obrera en la zona pampeana


Contra lo que podra haberse previsto, el desarrollo capitalista en la zona pampeana
no dio lugar a un proletariado numricamente numeroso. Esto se debe a que el
desarrollo tecnolgico fue fuertemente ahorrador de mano de obra. La cantidad de
asalariados por establecimiento en la zona pampeana es pequea. Los datos al respecto
son elocuentes. Del total de los 307.572 establecimientos censados en 2002, el 44%
empleaba slo trabajo familiar; el 18,3% utilizaba trabajo familiar con trabajadores
transitorios; el 32,2% tena asalariados permanentes, y quedaba un 5,3% sin discriminar.
Adems, de los que tenan asalariados permanentes, el 54,7% tena 1 asalariado
permanente; el 34,2% empleaba de 2 a 4 trabajadores permanentes; el 7,9% empleaba
entre 5 y 9 trabajadores; y slo el 3,2% empleaba 10 o ms asalariados permanentes
(Neiman, 2008).125 Esto permitira entender una caracterstica del conflicto agrario, que
es la ausencia de participacin de la clase trabajadora rural con un programa de
reivindicaciones propias, independientes de las demandas levantadas por la patronal. El
reducido nmero de asalariados por establecimiento, y el involucramiento de muchos
dueos en las tareas de produccin, probablemente d lugar a una fuerte influencia de
la patronal sobre los trabajadores. Esto a pesar de que existe una alta explotacin del
trabajo. Desde la Secretara de Trabajo se calcula que aproximadamente el 72% de los
trabajadores del campo estn en negro. Segn datos del INDEC, el salario promedio en
el campo es de $ 1100, el 57% del salario promedio que hay en el resto de la
economa.126 El hecho de que los salarios en el campo estn por debajo del nivel
necesario para reproducir el valor de la fuerza de trabajo implica para el capitalista la
posibilidad de obtener una ganancia extra. En la medida en que con estos niveles de
salarios exista una ganancia media para el capitalista, habr un aumento de la renta de la
tierra. Esto es, una parte del salario en este caso est ingresando en la renta agraria
(un caso que contempla Marx; vase 1999, t. 3, p. 808). Es curioso que en las
discusiones sobre renta y distribucin del ingreso que se han dado en Argentina a partir
del conflicto agrario, se haya hablado poco de este aspecto de la cuestin. La primera
manera prctica y sencilla de bajar la renta agraria y comenzar a mejorar la distribucin
del ingreso sera aumentando los salarios de los trabajadores rurales.

Sojizacin y deterioro de los suelos


Como contrapartida del crecimiento de la productividad y la extensin de la frontera
agrcola, y de la mano de la sojizacin, se ha producido un deterioro de los suelos. Sin
embargo, y de acuerdo a los tcnicos del INTA y de organizaciones conservacionistas,
no es la soja en s la causante de los males, ni tampoco la siembra directa. 127 Por el
contrario, y siempre segn la opinin coincidente de ingenieros agrnomos y tcnicos,
124

Volvemos sobre esta cuestin en Renta agraria, ganancia del capital y retenciones.
De todas formas, tambin hubo un aumento de los trabajadores empleados por capitalistas contratistas.
No hemos encontrado cifras de los trabajadores empleados de esta manera.
126
En los cultivos industriales 50.000 trabajadores los salarios eran, a comienzos de 2008, de apenas
$868.
127
Adems del INTA, pueden consultarse AACREA.
125

un buen manejo de la siembra directa, con una adecuada rotacin de los cultivos, con la
inclusin de cultivos de cobertura, el manejo integrado de malezas, insectos y
enfermedades, la reposicin de nutrientes y el uso cientfico de insumos, no slo
preservan el suelo, sino pueden mejorarlo significativamente a largo plazo. De hecho,
en muchas zonas, y como seala Barsky en el pasaje antes citado, con la extensin de la
siembra directa se comenz a revertir un proceso histrico de degradacin del suelo.
Sin embargo la presin por las ganancias, combinada con la inversin inadecuada, est
generando crecientes problemas. Es que, como seala Roberto Casas, director del
Centro de Investigaciones de Recursos Naturales del INTA, en los ltimos aos nuestra
agricultura se encamina hacia una simplificacin extrema de los sistemas productivos,
lo cual nos hace potencialmente vulnerables (Campo La Nacin, 5/07/08).
Simplificacin quiere decir que en muchas zonas y establecimientos no hay rotacin
de cultivos adecuada, ni se aplican otros cuidados. No existe un adecuado manejo de la
siembra directa, con rotacin de cultivos y fertilizacin balanceada. Esto favorece la
continuidad de determinadas plagas, de agentes patgenos y malezas, as como la
acidificacin de los suelos. El resultado es que slo en la regin Pampeana hoy habra
alrededor de 16 millones de hectreas afectadas por la acidificacin. Esto es un
indicador del desequilibrio que genera el monocultivo por prdida de nutrientes debido
a los fertilizantes qumicos de alto ndice de acidez. En zonas marginales productoras de
soja, donde las tierras han sido desmontadas recientemente, la desaparicin de materia
orgnica es an ms veloz. Adems, la continua siembra directa provoca que los suelos
sean ms densos, lo que afecta su permeabilidad y los hace menos capaces de resistir los
procesos de degradacin. La soja tambin consume altas cantidades de minerales que no
se reponen con los fertilizantes. Segn la Secretara de Agricultura, para producir una
tonelada de grano, la soja extrae 16 kilogramos de calcio por hectrea, 9 kilogramos de
magnesio, 7 de azufre, 8 de fsforo, 33 de potasio, y 80 de nitrgeno. Pero la mayora
de los productores continan produciendo soja a toda costa, en la medida en que la
produccin de 3 toneladas por hectrea, promedio, les asegura buenas rentabilidades. A
esto se suma la eliminacin de bosques. Segn la Secretara de Medio Ambiente, entre
1998 y 2002, con la introduccin de la soja transgnica el rea forestal se redujo en ms
de 900.000 hectreas.
Por otra parte, nada parece confirmar la tesis defendida por la Federacin Agraria de
que un cierto tamao medio de la explotacin agraria garantice una mejor
conservacin de los suelos, como pretenden los defensores de una burguesa media
poderosa.128 Cuando se trata de la propiedad arrendada, el tratamiento racional y
consciente del suelo es obstaculizado por el hecho de que el arrendatario restringe la
inversin productiva de largo alcance que beneficiara al terrateniente. En el caso de la
pequea propiedad, muchas veces se evidencian falta de recursos y conocimientos
cientficos. El problema se agrava cuando a los gobiernos slo les interesa aumentar la
recaudacin del presente, con total desprecio por las consecuencias para las
generaciones futuras.129
128

Pueden consultarse suplementos rurales de La Nacin y Clarn que contienen reportajes e informes de
tcnicos e ingenieros agrnomos de diversas instituciones agrarias, o especialistas del INTA, y su relacin
con medianos y pequeos productores. El tema aparece repetidas veces en los medios, a lo largo de los
ltimos aos. De todas maneras la informacin de que disponemos es anecdtica. No hemos encontrado
algn estudio estadstico sobre la relacin entre tamao de los establecimientos, o escala de la produccin
de cereales u oleaginosas, y nivel de degradacin o conservacin de los suelos.
129
el lugar del tratamiento consciente y racional del suelo en cuanto propiedad colectiva eterna,
condicin inalienable de existencia y reproduccin de la serie de generaciones humanas que se relevan
unas a otras es ocupado por la explotacin y el despilfarro de las fuerzas del suelo. En el caso de la
pequea propiedad, ello ocurre por falta de medios y conocimientos cientficos para la aplicacin de la
fuerza productiva social del trabajo. En el caso de la gran propiedad, sucede ello porque se explotan esos

Conclusin
En la zona pampeana y productora de cereales y oleaginosas se ha desarrollado una
clase capitalista que participa en el proceso de mundializacin del capital. Se trata de
una burguesa dependiente, en el sentido que depende de los desarrollos tecnolgicos de
los pases centrales, pero con fundamentos propios para acumular. Esto significa que es
una burguesa con un llamativo poder econmico relativo para defender sus intereses.
Por otra parte lo que ha sucedido en los ltimos aos demuestra que hoy en Argentina la
propiedad de la tierra no impide el desarrollo capitalista en el agro, como quiere creer
la tesis que sostiene que la renta absoluta y la gran propiedad terrateniente de origen
feudal impedira el surgimiento de una clase de granjeros, al estilo americano. Al
decir esto no negamos que la propiedad privada de la tierra dificulta la acumulacin del
capital. Simplemente afirmamos que este obstculo en la zona pampeana y productora
de cereales y oleaginosas de Argentina no es mayor que el que presenta la propiedad
privada de la tierra en cualquier pas capitalista avanzado. Por eso mismo no est
planteada la realizacin de una reforma agraria democrtico burguesa, como
tradicionalmente postularon los programas de izquierda.
Asimismo es interesante destacar que ninguna fraccin significativa de la clase
dominante en Argentina, ni ningn gobierno en el ltimo cuarto de siglo se ha opuesto,
o ha cuestionado, el proceso de desarrollo capitalista agrario que acabamos de
resear. El proceso de sojizacin tampoco fue cuestionado. Tampoco hubo crticas a las
condiciones salariales y laborales de los trabajadores rurales. Ms an, de conjunto la
clase capitalista argentina no opuso reparos a esta evolucin capitalista. Los beneficios
fueron muchos para la clase dominante. Una parte importante de la renta agraria parece
haber sido capitalizada por los propietarios a travs de inversiones inmobiliarias urbanas
especialmente en el interior del pas, o en bienes durables; en cualquier caso, gener
una demanda solvente y diversificada de bienes industriales. La inversin del
capitalismo agrario genera tambin una importante demanda de medios de produccin
fabricados por la industria. Adems, y naturalmente, los intereses del complejo que
industrializa productos agrarios estn estrechamente ligados a los intereses agrarios. En
muchos casos se trata de los mismos capitales, que invierten en una u otra actividad.
Nada parece indicar que alguna fraccin significativa de la burguesa argentina est
apostando por una industrializacin a expensas del agro. No existen impedimentos
particulares a un proceso de reproduccin ampliada, por fuera de los que se le plantean a
cualquier pas atrasado tecnolgicamente y dependiente.

medios con el objetivo de que arrendatarios y propietarios se enriquezcan con la mayor rapidez posible.
En uno y otro caso, por la dependencia con respecto al precio de mercado (Marx, 1999, t. 3, p. 1033).
Por otra parte, en Argentina los gobiernos alentaron desaprensivamente el cultivo de soja, por la simple
razn de que les significaba buenos ingresos fiscales; jams evidenciaron preocupacin alguna por sus
efectos a largo plazo.

Captulo 13

Renta agraria, ganancia del capital y retenciones


En este captulo aplicamos las categoras discutidas en el captulo 11 al anlisis de un
caso concreto, la evolucin de la renta agraria y los precios de la tierra en la zona
cerealera y sojera argentina, su relacin con la tasa de ganancia, y el conflicto entre el
campo y el Gobierno, a raz de la suba de las retenciones a las exportaciones. Asimismo
utilizamos un pequeo modelo de economa dependiente, en la lnea de investigacin
que utilizamos en el captulo diez. Nuestra intencin es, en primer lugar, proponer un
mtodo de anlisis de la cuestin. En segundo trmino, mostrar la lgica que subyaca a
los argumentos del Gobierno, vinculados al crecimiento con tipo de cambio alto; y en
tercer lugar poner de manifiesto las relaciones centrales que afectan a los ingresos de las
clases sociales y sus fracciones, en sus trazos gruesos. Una de las conclusiones que
surgirn de la discusin es que las consecuencias del aumento de las retenciones sobre
la economa de conjunto no son lineales sino complejos, y sujetos a mltiples
determinaciones. Lo que sigue se ordena de la siguiente manera. En primer lugar
presentamos la rentabilidad en la zona pampeana. En segundo trmino explicamos la
dinmica de crecimiento de la renta agraria en los ltimos aos, y su relacin con la tasa
de ganancia del capital agrario. En tercer lugar analizamos algunas de los efectos de la
suba de las retenciones a las exportaciones sobre la renta, las ganancias y los salarios,
con el pequeo modelo de pas atrasado tecnolgicamente. En cuarto lugar, planteamos
la discusin sobre la poltica de subvenciones, intervencin del Estado en los mercados,
y la ley del valor trabajo. Por ltimo, se presentan algunas conclusiones.

Rentabilidad agraria
Nuestro punto de partida en el estudio es la rentabilidad de una explotacin
representativa de los llamados pequeos productores de la zona pampeana, que han
sido uno de los pilares del conflicto con el Gobierno. Nuestro establecimiento es un
campo de soja, de 100 hectreas, con un rendimiento de 3 toneladas por hectrea.
Tomamos un precio de noviembre de 2007; un precio internacional de la soja US$ 400.

Con retenciones del 35%, y tipo de cambio a $3/US$, el precio que recibe el productor
es de $800 por tonelada.130
Para calcular la rentabilidad de este campo nos hemos basado en variadas fuentes. 131
Encontramos coincidencias entre ellas en lo que atae a costos directos e indirectos,
pero no en los impuestos que se incluyen en los clculos. Esto resulta en importantes
diferencias en las rentabilidades. En trminos estrictos, de la rentabilidad bruta habra
que restar todos los impuestos ganancias, inmobiliario, ingresos brutos, bienes
personales para obtener la rentabilidad neta. Esto se hace en alguna de las fuentes
consultadas. Sin embargo, dado que nos interesa encontrar la rentabilidad real
promedio, y dado adems que existe una importante evasin, hemos calculado una
deduccin a la rentabilidad bruta por impuestos de slo el 22%.
Con el rinde de 3 toneladas por hectrea, y el precio de noviembre de 2007, el valor de
la produccin de soja del campo que analizamos es de $240.000. La suma de costos
directos (semilla, agroqumicos, fertilizantes, labranza, fumigaciones y cosecha) es $650
por hectrea. La suma de los costos indirectos (transporte de 200 kilmetros,
acondicionamiento del grano y comercializacin) es $350, tambin por hectrea. Esto
da un costo total de $1000 pesos por hectrea; o sea, para 100 hectreas el costo es
$100.000. El margen bruto para el propietario-capitalista entonces es $140.000.132
Deduciendo el 22% de impuestos, el margen neto es $110.000. Esto es, un capital de
$100.000 obtiene un rendimiento de $110.000. Sin embargo aqu est incluida la renta
de la tierra. Para obtener la ganancia del capital, suponemos que la renta equivale a 10
quintales de soja por hectrea. Esto porque en promedios histricos de los ltimos 20
aos la renta equivali a la tercera parte de la produccin. De manera que si el
propietario-productor alquila su campo de 100 hectreas, obtiene una renta de $80.000
anuales. La tasa de ganancia pura es 30%, aproximadamente, para un capital que casi
en su totalidad rota en un ao (suponemos que el productor alquila los servicios de
siembra y cosecha a otros capitalistas). Si hace doble siembra soja de segunda y trigo
la rentabilidad sube entre un 20% y 25%. Aunque no todas las tierras admiten la doble
siembra, ni tampoco se puede realizar todos los aos.
Sin embargo la inversin en al agro est sujeta a mayores riesgos que en otras ramas de
la economa. Por eso un clculo de la rentabilidad debe hacerse en base a promedios de
entre 5 y 10 aos. Desde el sector rural se asegura que 2 de cada 5 cosechas dan
prdidas, o no dan ganancias. Es muy posible que este dato est inflado; pero no
hemos encontrado registros estadsticos sobre la cuestin, que por otra parte debera
hacerse segn regiones. Si una de cada cuatro cosechas no diera ganancia (lo ingresado
cubriera slo los costos) la ganancia media para nuestro campo de referencia sera del
22,5%.
130

Dado que nos interesa averiguar el orden del nivel de ganancia y renta, hemos redondeado los
nmeros, a fin de facilitar el seguimiento de los clculos.
131
Comparamos estudios de la Secretara de Agricultura; Bolsa de Comercio de Rosario; revista
Mrgenes Agropecuarios; Movimiento CREA; datos de fuente privada, de un campo sojero en la zona de
Rosario, Santa Fe. En lneas generales estos datos no son desmentidos por las fuentes oficiales. Las
mayores divergencias las encontramos en los impuestos; casi invariablemente las entidades vinculadas al
agro incluyen en los costos todos los impuestos. Del lado del oficialismo se sostiene que la evasin fiscal
en el agro es superior al 50%.
132
Este margen bruto, $1400 por hectrea, result coincidente con la rentabilidad declarada por un
productor con 60 hectreas, zona de Colon, Santa Fe, para un precio de la soja de $1060 por tonelada
(retenciones del 35%) y un rendimiento por hectrea de 2,8 toneladas, que tomamos de Campo La Nacin
del 28/06/08. En este caso, sin embargo, tanto el precio como los costos eran 20% superiores a los que
hemos tomado de octubre de 2007.

Por otra parte las rentabilidades estn muy condicionadas por las distancias, y
lgicamente, por las diferencias de rindes de los campos. Por ejemplo, en Tucumn el
rinde promedio es de 2,4 toneladas por hectrea, y el costo de transporte es,
naturalmente, mucho ms alto que el que hemos calculado en nuestro ejemplo
hipottico. En el extremo opuesto, hay campos que tienen rindes normales de 3,5 y
hasta 4 toneladas por hectrea, y estn en zonas cercanas a los puertos. En la campaa
2006-2007 la produccin promedio mxima fue de 3290 kilogramos, en Santa Fe, y la
mnima fue de 1768 kilogramos, en Corrientes. El promedio nacional fue de 2971
kilogramos, coincidente con el que hemos supuesto en nuestro caso representativo. Las
rentas por lo tanto varan fuertemente segn las regiones. Por otra parte hay que tener
en cuenta los tiempos de rotacin del capital. Por ejemplo, para algunos capitales que
arriendan campos, la mayor parte de la inversin est compuesta de capital circulante:
inversin en semillas, fertilizantes y otros insumos, gastos de comercializacin y
salarios. Pero si este capital contrata los servicios de siembra y cosecha a otros
capitalistas, recupera casi enteramente el capital invertido al cabo de 10 o 12 meses.
Otras fracciones del capital (por ejemplo, contratistas que poseen cosechadoras)
invierten sumas muy importantes en capital fijo, que amortizan en el largo plazo; la tasa
de ganancia anual debe ser ms alta, suponindose que se cumpla la tendencia a la
igualacin de las tasas entre ramas.

Aumento progresivo de la renta agraria


A partir de la determinacin de la ganancia y renta introducimos la dinmica de
aumento de las rentas a partir de la competencia entre los capitales. Debido a que la
tierra es un bien limitado, los capitales deben pujar por entrar en la tierra y arrendarla.
En un marco de expansin de la demanda y aumento de los precios, se explica que la
tendencia haya sido a que cada vez entraran en juego capitales ms grandes, que
ofrecieron, y ofrecen, pagar rentas ms altas. Esto fue posible porque estos capitales
pueden hacer grandes diferencias en productividad, por escalas; disminuir riesgos, ya
que diversifican y/o contratan seguros; y abaratar costos en la compra de insumos y en
la comercializacin del producto.133 En consecuencia se incrementa la presin
competitiva en la produccin, a la par que aumenta la renta. Esto explica que los
propietarios-productores pequeos y medios crecientemente dejen la produccin y
pasen a ser propietarios que viven del alquiler de sus tierras. En el ejemplo de la tierra
de 100 hectreas que hemos tomado como punto de referencia, si el arriendo sube de 10
a 12 quintales por hectrea, la renta pasa de $80.000 a $96.000; la ganancia pura baja en
consecuencia de $30.000 a $14.000. Es lgico que crezca la tentacin de arrendar el
campo. Esto es precisamente lo que ha estado sucediendo en las tierras dedicadas al
cultivo de oleaginosas y cereales. Los grandes grupos y pools han estado en condiciones
de ofrecer rentas cada vez ms altas. Campos por los que en 2005 o 2006 se pagaban
rentas de 10 quintales de soja la hectrea, en Santa Fe o Buenos Aires, en 2007 y 2008
se alquilaron a 14, 15 o hasta 18 quintales. Segn un estudio de AACREA, para soja de
primera, a precios de noviembre de 2007, en campos con rendimientos de 35 quintales
por hectrea, los arrendamientos representaban entre el 45,7% y el 57% del valor del
producto; la ganancia bruta sobre capital invertido del arrendatario, pagando un
arrendamiento del 51% del valor del producto, era en ese caso del 19%. Suponiendo una
tasa impositiva promedio del 30% (los grandes grupos tienen menos posibilidad de
evadir que los pequeos productores) la tasa de ganancia neta sera del 13%. Tomando
133

Por ejemplo, comprar insumos a gran escala, con descuentos del 15% o 20%; o vender directamente en
los puertos, en tanto el productor ms pequeo est obligado a vender al acopiador.

ahora un campo de trigo con un rendimiento de 22 quintales por hectrea, precios de


enero de 2008, el costo del arrendamiento oscilaba entre el 29% y el 43,7% del valor del
producto; y la ganancia bruta era del 18% sobre capital invertido. Obsrvese que para
pagar un arrendamiento que equivale a ms del 50% del valor del producto, debe de
haber una alta productividad relativa por parte del capital arrendador.
Presentamos otros varios clculos sobre esta cuestin, para diferentes zonas, tomados
esta vez del suplemento rural de Clarn (22/05/07), y reproducido en la pgina de
Internet de AACREA. Para el centro de la provincia de Buenos Aires, un campo de soja
con un rendimiento de 28 quintales se alquilaba, para la campaa 2007-2008 en 13
quintales, equivalentes a US$ 240. Dado que el margen bruto de la explotacin era de
US$ 283, el rendimiento para el arrendatario daba US$ 43. Esto es, el propietario
consegua un ingreso casi 6 veces superior al del arrendatario. Otro caso, presentado por
el especialista Eduardo Manciana, para la zona agrcola de Santa Fe, consista en un
campo que se alquilaba a 20 quintales de soja la hectrea; siendo el costo de produccin
de 8 quintales, y el de comercializacin de 5 quintales, el arrendatario deba obtener un
rendimiento superior a los 33 quintales para obtener ganancia. Segn la consultora
Agritend, un propietario de 100 hectreas poda alquilarlas en 2007 a US$ 350, esto es,
ganar US$ 35.000 anuales. La tendencia contina en 2008. De acuerdo a un informe
preparado por Guillermo Aiello, de la firma 3-EL Semillas, que reproduce parcialmente
Campo La Nacin del 26/07/08, por un campo sojero con un rinde de 35 quintales se
paga, en 2008, un alquiler de US$ 626, equivalente a 18 quintales.
Entre los factores que influyen para el aumento de las rentas tambin pueden intervenir
las ventajas que derivan de integrar una cadena de valores. El siguiente caso lo tomamos
de un sitio de discusin en Internet entre productores. El lugar es Henderson, provincia
de Buenos Aires, y un productor dice que los alquileres de los campos se estaban
pagando, en 2007, entre $1200 y $1400 la hectrea; sin embargo la empresa Molinos
Ro irrumpi en la zona ofreciendo pagar, en 2008, de $1500 a $2000 la hectrea. El
productor calculaba que pagando esa renta, dados los costos y las distancias de los
puertos, la empresa deba obtener rendimientos superiores a las 3 toneladas por hectrea
para obtener ganancias. Molinos poda hacerlo porque, adems de las economas de
escala, la harina de trigo paga menos retenciones.134
En la medida en que el capital puja por hacerse de tierras para explotar, suben entonces
las rentas y muchos propietarios-capitalistas pequeos o medios se convierten en
propietarios-rentistas. En la pampa hmeda, se calcula que hoy el 50% del rea
sembrada corresponde a tierras alquiladas, y el fenmeno seguira creciendo:
Lo que est ocurriendo en Argentina es sintomtico: segn diversas estimaciones que circulan en
el sector, todos los aos unos 1500 productores pasan a ser rentistas con parte o toda su
explotacin alquilando a otros productores ms grandes o pools (Campo La Nacin 26/07/08).

Esto explicara tambin el aumento sostenido de los precios de la tierra a travs de los
aos. Desde 1977 a 2001 el precio promedio de la tierra en Argentina subi a una tasa
anual del 2,4%; desde 2001 a 2007, lo hizo a una tasa del 17% anual; y en el ltimo ao
hubo una nueva aceleracin. De febrero de 2007 a febrero de 2008 el precio de la
hectrea en la zona maicera subi el 23% (en febrero de 2008 vala US$ 10.700); en el
mismo perodo el precio de la hectrea triguera subi 45,5% (US$ 4.800 en febrero
2008); y el de la invernada aument el 41% (US$ 5.500 en febrero 2008).135
134

En 2008 el trigo paga 28% de retenciones, y su harina el 10%. Esto ha generado tensiones con los
molinos de Brasil, que acusan a Argentina de fomentar comercio desleal.
135
Son datos de la Bolsa de Cereales. Se han cuestionado estos valores, porque los agentes inmobiliarios
dicen que se est comerciando poca tierra, y los precios son ms bien tericos. De todas maneras son
indicativos del aumento de las rentas.

Aqu aparece entonces un conflicto, porque muchos propietarios-productores no pueden


competir con las grandes empresas y pools. Pero la opcin para la mayora no es
morirse de hambre, sino transformarse en rentistas. Lo que hoy se considera un
pequeo productor trabaja el campo con su familia y algn asalariado con 100
hectreas sojeras, puede retirarse de la produccin y seguir recibiendo un ingreso
equivalente, por lo menos, al doble de lo que recibe un obrero argentino especializado
de primer nivel. Un propietario de 300 hectreas que alquilara la tierra a 15 quintales de
soja la hectrea, recibira un ingreso anual bruto de aproximadamente US$ 130.000 (con
un precio de $900 la tonelada en el puerto de Rosario). Por eso la capacidad de
resistencia y movilizacin de los chacareros durante el conflicto con el Gobierno refleja
a una burguesa que se ha fortalecido luego de un proceso de intensa acumulacin,
mejora de los precios de la tierra y de la renta.
Por supuesto, los que tienen menor cantidad de tierras pueden adoptar formas sociales
hbridas. Por ejemplo, un propietario de 50 hectreas puede alquilarlas, asegurndose un
piso de ingresos de US$ 18.000 o US$ 20.000 anuales, y tener otro empleo
complementario. Los que ya estn trabajando en tierras arrendadas, con equipos
propios, pueden a su vez trabajar como subcontratistas para empresas ms grandes. Las
variantes son muchas, debido a las diferencias de rentabilidades, propiedades y
capitales. Algunos sectores de propietarios-capitalistas resisten la tendencia, en tanto
quieren mantenerse como productores. Globalmente parece asistirse a un proceso de
concentracin a nivel de la produccin, ms que de la propiedad.
sta fue entonces una de las vertientes del conflicto con el gobierno. Por su naturaleza
es, por supuesto, un conflicto estrictamente interno a fracciones capitalistas. La
direccin de la Federacin Agraria precis correctamente la cuestin cuando sostuvo
que su lucha se articulaba a partir de definir un sujeto social al que aspiraba, a saber,
un propietario-capitalista medio (y prspero, hay que aadir), que pudiera resistir la
presin competitiva de los capitales ms poderosos. De ah su exigencia de que bajaran
las retenciones a los que producen hasta 3000 toneladas. Ntese que esto implica
proteger a propietarios-capitalistas de campos de unas 1000 hectreas, valuados en por
lo menos US$ 5 millones, generadores de rentas potenciales de US$ 300.000 o US$
400.000 anuales (con los precios de mediados de 2008). Precisemos tambin que desde
el punto de vista histrico el proceso es inverso al que ocurra a principios del siglo
veinte, cuando la Federacin Agraria Argentina surgi en lucha contra los altos precios
de los arrendamientos. En ese entonces eran los terratenientes los que exigan un
elevado alquiler a los arrendatarios. En la actualidad, el capital agrario es ms fuerte y
ofrece una alta renta al propietario, y desplaza al capital ms dbil. Hoy el capital ha
pasado a ser el eje del proceso. En 1912 la demanda de rebaja en el pago de los
arrendamientos expresaba el inters de un pequeo agricultor que no quera ver comido
todo el excedente (o una gran parte) por la renta. Un siglo despus el reclamo de poner
un lmite a los alquileres de la tierra expresa el inters econmico de un sector
capitalista que no puede competir contra otro sector del capital agrario.

Suba de las retenciones y sus efectos


Abordamos en lo que sigue una de las cuestiones que ms se han debatido a lo largo del
conflicto, el efecto de la suba de las retenciones. La discusin gir no slo sobre cunto
se afectaba a la rentabilidad de las explotaciones agrcolas, sino tambin sobre sus
consecuencias en los salarios, y para el modelo de desarrollo del pas modelo agroexportador versus modelo industrialista. Si bien un examen acabado de todas las
cuestiones implicadas en estos debates excede los lmites de este trabajo, intentaremos

presentar algunos elementos que sirvan para avanzar en futuras investigaciones. Para
eso vamos a partir de un pequeo y sencillo modelo de economa dependiente, que
produce y exporta trigo y soja.

Un pequeo modelo de economa dependiente


Dado que nos interesa mostrar algunas relaciones bsicas, trabajamos con una economa
muy simple.136 Tenemos un producto agrcola, S, que se exporta en su totalidad. Otro
producto agrcola T, que es materia prima para la fabricacin del bien de consumo J; la
produccin de T se exporta en sus dos terceras partes, y el resto es consumido en el pas
para elaborar J, que integra la canasta de bienes de los asalariados. El nivel de
productividad en S y T est entre los ms altos del mundo. Se puede pasar fcilmente de
la produccin de S a la de T, y viceversa.
A su vez hay un sector industrial que produce X, que se utiliza como insumo productivo
en la industria y el campo, y se exporta; el bien J, que puede importarse, y constituye,
como dijimos, la canasta salarial; un bien F, que es no transable, que consumen
productivamente el agro y la industria, y tambin integra la canasta salarial. La industria
es atrasada con respecto a los estndares mundiales de productividad. Tanto el agro
como la industria utilizan adems el insumo F* que se importa; representa medios de
produccin de alta tecnologa; una expresin de la dependencia y atraso tecnolgico del
pas. La exportacin de X es vital para el pas, puesto que le permite tener un balance
comercial con supervit. El bien J no se exporta, pero las empresas que lo producen
pueden padecer la competencia externa si la moneda se aprecia por encima de
determinado nivel.
Designamos con Q el monto producido; por ejemplo, Q s es la cantidad producida de S;
designamos con E el tipo de cambio nominal; q el tipo de cambio real; p el nivel de
precios interno; p* el nivel ponderado de precios de los principales socios comerciales
del pas; es la tasa de retenciones a las exportaciones ( s las retenciones a las
exportaciones de S, etctera); es el flujo de impuestos que va al Gobierno. El precio
ps que reciben los productores de S es entonces:
ps = Eps* (1 s) (1)
De la misma manera, el precio interno de T es pt = Ep*t (1 t) (1)
Existen 3 tipos de tierra, A, B y C; A es la tierra de menor fertilidad, que no genera renta
y C la de mayor fertilidad. Sea Ms el vector de insumos utilizados por el capital agrario
productor de S (Mt el vector para la produccin de T); la tasa media de ganancia; w el
nivel de salarios; Ls la cantidad de unidades de trabajo que se emplea por unidad de
producto S (Lt el insumo de trabajo para T); sea la renta de la tierra. El costo de
produccin Msp estar influenciado por el tipo de cambio, ya que en Ms estn incluido
el insumo F* (su precio en moneda nacional es Ep*F*).
Suponemos que la misma cantidad de capital (Msp y Lsw por unidad de producto) se
aplica en todas las tierras. Por lo tanto el precio de S estar determinado por esa
cantidad de capital (por unidad de producto) que se aplica a la peor tierra, A, ms la
ganancia determinada por la tasa media de ganancia:
ps = (1 + ) (Msp + Lsw) (2)
El precio de produccin pt se calcula de la misma manera, con los cambios
correspondientes.
136

En lo que sigue introducimos una serie de ecuaciones. Esto lo hacemos a fin de facilitar el seguimiento
de los argumentos. Pero en s mismas las ecuaciones no prueban nada. El lector que lo desee, puede hacer
el mismo razonamiento en palabras. Lo importante es establecer las relaciones entre las variables.

En general, la formacin de precios de produccin o sea, de los precios tendenciales


que tienden a imponerse, a travs de las oscilaciones de los precios de mercado ser:
p = (1 + ) (Mp + Lw) (3)
Donde M ahora es una matriz de insumos, y L un vector trabajo.
El salario cubre la canasta Jw de bien salarial; por lo tanto es:
w = pjJw (4)
A su vez, la renta que produce la tierra B productora de S, ser:
B = QBps [(1 + ) (Msp + Lsw)]
(5)
De forma similar se obtiene la renta de C, C:
C = QCps [(1 + ) (Msp + Lsw)]
(5)
Con sus correspondientes variaciones se definen las rentas de las tierras que producen T.
El flujo de impuestos que recibe el Gobierno a causa de las retenciones es:
= [Eps* Qs + (Ept* 2/3Qt)] [psQs + (pt 2/3Qt)]
(6)
El tipo de cambio real es:
q = Ep*/p
(7)
Debido a que la industria es tecnolgicamente atrasada, el tipo de cambio alto acta de
hecho como barrera proteccionista; permite a las empresas productoras de X competir
en el mercado mundial; a las empresas productoras de J hacer frente a las
importaciones. La contrapartida es un salario bajo en trminos de la moneda mundial.
El tipo de cambio real para los productores de S es
qs = Eps* (1 s) / p (8);
De la misma forma se calcula el tipo de cambio real para los productores de T.
qt = Ept* (1 t) / p
(8)
Por ltimo, agregamos una ecuacin que expresa la manera en que en la teora
econmica usual, no marxista, se explica la formacin de precios. stos se
determinan por un recargo, o mark-up, sobre los costos salariales, divididos por la
productividad, . Este recargo se distingue conceptualmente del recargo
conformado por la tasa de ganancia, , de la teora marxista. La justificacin del
mark-up de la economa ortodoxa remite a imperfecciones de mercado que nunca
se explicitan tericamente. La tasa de ganancia marxista ancla en la teora de la
plusvala, y por lo tanto en la teora del valor trabajo. Entonces la ecuacin de
precios de la teora ortodoxa es:
p = (1 + ) w/ (9)
Subrayamos que es conceptualmente distinto de . Por eso la ecuacin (2) admite
variaciones de que pueden deberse, por ejemplo, a la lucha de clases. En (8), por el
contrario, aparece fijada, y se supone que no cambia, por lo menos en el corto y
mediano plazo.
1. La poltica del Gobierno
a) Los argumentos inmediatos
Es claro que por (1), el aumento de r baja los precios internos de S y T, y viceversa; de
esta manera los precios internos pueden desconectarse, por lo menos parcialmente, de la
suba de los precios internacionales. La primera justificacin del Gobierno para
introducir las retenciones mviles es mantener estable el precio interno de T, a medida
que sube pt*. Sostuvo que as defenda la mesa de los argentinos y una distribucin
progresista del ingreso, ya que en principio, por (4), el aumento de p t influye en el
precio de la canasta de bienes salariales. Si w no aumenta, disminuye J w, esto es, la
cantidad de bien J que consume el obrero. Sin embargo, debido a que la produccin
puede pasar fcilmente a S, se corre el peligro de que el aumento relativo de los precios

de S (y de las rentas y ganancias ligadas a S) haga desaparecer la produccin de T. Por


lo tanto deben aumentarse las retenciones de S. Por eso el Gobierno plante que con el
aumento de s buscaba impedir la sojizacin.
Por otra parte (por 1, 1 y 6), a medida que aumentan los precios internacionales y las
retenciones, y permaneciendo constante los volmenes producidos, aumenta el flujo de
impuestos que recibe el Estado. El Gobierno explic que transfera ganancias
extraordinarias del campo al Estado, que las utilizara para construir hospitales,
escuelas, etctera.
b) Razones de segundo nivel
Otra razn, que estuvo detrs de la decisin de aumentar las retenciones, tiene que ver
con mantener un tipo de cambio real alto, a fin de favorecer al sector industrial,
productor de bienes transables internacionalmente. Por (7), si aumenta el nivel de
precios interno, p, baja el tipo de cambio real; esto significa que la moneda se aprecia en
trminos reales. Segn la tesis comnmente aceptada en la economa ortodoxa, si
aumentan los precios de los bienes salariales, aumentan los salarios nominales, y este
aumento se traslada (por 9) a todos los precios. En consecuencia, un aumento de pt
habra provocado una baja de q. Lo que quitara competitividad a la industria. Tambin
por este lado las retenciones habran ayudado a los trabajadores. Al sostenerse la
competitividad de la industria, se mantiene el nivel de ocupacin; lo cual favorece el
poder de negociacin de la clase trabajadora.
c) Otra razn, y poderosa
El argumento anterior se combina con otra razn que estuvo en el fondo de la poltica
del Gobierno, y que tambin atae a la necesidad de mantener q alto. Como hemos
explicado, para que la devaluacin de la moneda aumente la competitividad de los
sectores exportadores, es imprescindible que los salarios y los precios internos no
aumenten en la misma proporcin en que lo hace el valor del dlar (o el euro). Si al
producirse la devaluacin hay alta desocupacin y recesin los asalariados no piden
aumentos, y los capitalistas productores de F y J no aumentan los precios. Pero a
medida que se recupera la economa, los salarios y los precios de los bienes no
transables, o que se comercian internamente, empiezan a subir; el valor de la moneda se
incrementa en trminos reales. Para mantener q alto, el Gobierno opta por poner precios
mximos a J y F, y subvencionar a los capitalistas que los producen, como
compensacin.
Las subvenciones frenan entonces la apreciacin de la moneda. Sin embargo, si la tasa
de ganancia en los sectores productores de J y F no llega a la tasa media de ganancia, la
inversin no aumenta; en ese caso la productividad se estanca, en tanto los costos siguen
presionando la rentabilidad. Lo cual exige ms subvenciones para mantener el tipo de
cambio alto. De esta manera las subvenciones pasan a estar estructuralmente
vinculadas al modelo. El argumento de los partidarios del Gobierno que deca que
con las retenciones mviles se estaba defendiendo un modelo de pas industrial contra
el modelo agro-exportador, tena esta base. El hecho de que las subvenciones sean
endgenas, y se deban otorgar en escala creciente, condiciona fuertemente las
posibilidades de que el Gobierno destine fondos a obras de salud, educacin,
etctera.137 En nuestra pequea economa esto quiere decir que la mayor parte del flujo
de impuestos va a subvencionar la produccin de J y F.
137

A lo cual habra que sumar el pago de intereses y devolucin del principal de la deuda externa. Aunque
no hemos incluido el factor deuda en nuestra economa, tiene indudable peso en la economa argentina.

Es claro que en el largo plazo el desarrollo industrial basado simplemente en el tipo de


cambio alto para la industria, sin atender a la inversin en ramas vitales, erosiona la
productividad. En particular, adems, los precios de los insumos J y F afectan la
rentabilidad del sector agrario.138 Por otra parte, si a pesar de las subvenciones, los
precios y salarios aumentan los capitalistas que producen J y F buscan una rentabilidad
comparable con los que producen X; los trabajadores presionan a medida que baja la
desocupacin el tipo de cambio real de todas maneras baja y la moneda se aprecia. La
industria pierde competitividad; el intento de recuperarla por medio de nuevas
devaluaciones impulsa ms la inflacin.
2. Efecto de la suba sobre los ingresos en el agro
Si la suba de las retenciones compensa exactamente el aumento de los precios
internacionales de S y T, y no suben los costos en la produccin agrcola, los precios
internos se mantienen constantes. En este caso los tipos de cambios reales, q s y qt, no se
modifican; tampoco lo hacen los ingresos y las rentas. El efecto es neutro. Si en cambio
las subas de t y s son superiores a los aumentos de pt* y ps*, salen de la produccin
tierras marginales. En nuestro pequeo modelo el precio regulador pasa a ser el de la
tierra B. La renta agraria de C se reduce. En suma, baja la renta agraria. Si en nuestro
modelo hubiramos introducido algunas tierras A en las que se hubieran efectuado
inversiones de capital, en tanto otras tierras A siguieran sin recibir inversiones, y por lo
tanto estuvieran determinando el precio de produccin, la suba de las retenciones podra
haber sacado de produccin a las tierras A atrasadas; y estara por verse cul de las
tierras, la A con inversin, o la B, determinara el precio de produccin de S y T. En
cualquier caso, la renta tambin disminuye, pero esta vez afectando directamente la
formacin de renta diferencial II.
De esta manera la suba de las retenciones disminuye la renta agraria global. Aunque si
el contrato de arrendamiento est firmado al momento de producirse la suba de , se
afectara negativamente durante el tiempo que dure el mismo. Sin embargo, si
suponemos que tiende a establecerse a su nivel promedio, en lnea con el resto de la
economa, los alquileres de las tierras bajaran en el mediano plazo. Es lo que habra
empezado a suceder durante el conflicto agrario; la prensa especializada informaba que
se estaban renegociando muchos contratos de alquileres de tierras, a la baja. De la
misma manera el capital puede presionar para renegociar hacia la baja los contratos si
aumenta el costo de los insumos y si pt y ps permanecen constantes, a causa del aumento
de t y s en la misma proporcin que pt* y ps*; todas estas alternativas se examinan con
(5) y (5), moviendo las variables.
Tambin puede suceder que algunos capitalistas de las tierras A acepten seguir
produciendo con una inferior a la tasa media de ganancia. Por supuesto, ambos efectos
baja de las rentas y baja de la tasa de ganancia de capitales en tierras marginales
pueden darse de manera combinada. Esto explica la resistencia de propietariosrentistas y de arrendatarios, en especial de tierras marginales, a la suba de las
retenciones.
La renta tambin puede bajar en el caso que el aumento de las compense exactamente
el aumento de pt* y ps*, pero aumenten los precios de los insumos (por ejemplo, por
aumento del precio pf*). En esta circunstancia tambin saldrn de produccin tierras
138

Es un hecho que la productividad tranqueras adentro del campo en Argentina se ve disminuida por la
productividad tranqueras afuera. Por ejemplo, el transporte del grano se realiza en camiones una flota
de unas 150.000 unidades y no por tren, que sera ms econmico. Adems, la mayora de los caminos
est en malas condiciones. Los ejemplos pueden multiplicarse.

marginales, a no ser que los capitales acepten producir con una inferior a la media. De
hecho este ltimo puede haber sido el caso en el conflicto reciente, dado el aumento de
insumos importados como fertilizantes (adems del aumento del gasto en transportes,
etctera). En cualquier caso, aumenta la presin competitiva sobre los capitales ms
dbiles. La suba de las retenciones pone presin sobre los arrendatarios medianos y
pequeos; e impulsa la tendencia, que sealamos antes, de propietarios-capitalistas
medianos y pequeos a convertirse en rentistas. El efecto sobre los grandes grupos
tendera a ser neutro. Afecta a los grupos que poseen tierras, en tanto baja la renta. Pero
en lo que hace a la ganancia como arrendatarios capitalistas en las tierras intramarginales, la misma se mantiene; debera tender a restablecerse en el agro, en
detrimento de la renta.
En sntesis, el aumento de a una tasa por encima de la tasa de la que aumentan los
precios internacionales de S y T; o el aumento de r a la misma tasa en que aumentan los
precios internacionales de S y T, pero con aumento de los costos de Ms y Mt, lleva a la
baja de la renta.
3. Otros efectos
Debido a que, con la suba de las retenciones y la baja de precios, salen de produccin
tierras marginales, Qs y Qt disminuyen; lo cual tiene un efecto negativo (por 6) sobre .
El resultado final sobre el monto de depender entonces de qu pesa ms, el aumento
de , o la baja de Q.
Al bajar el gasto de la renta que se capitaliza en construcciones urbanas, compra de
bienes de consumo duradero y gasto en consumo, hay un efecto depresivo sobre las
economas urbanas (especialmente en el interior). En nuestra economa, disminuye la
produccin de J y F; la inversin agraria disminuye, porque baja la inversin en tierras
marginales. En caso de que los arrendatarios acepten trabajar con una tasa de ganancia
menor del promedio, disminuye su gasto de inversin en insumos. Pero en un esquema
ideal esto podra ser compensado por los gastos estatales del Gobierno; por ejemplo, si
derivara lo recaudado con las retenciones a gastos en infraestructura, etctera.
4. Incidencia en el costo salarial
A corto plazo la suba de r, en paralelo a la suba de p t*, frena el aumento del costo de la
fuerza de trabajo que ocurrira si pt aumentara a la par de pt*. Lo hace en la proporcin
en que el precio de T participa en el precio final de J, el bien salarial. 139 Subrayamos que
el incremento de t afecta directamente al costo de la fuerza de trabajo y no al salario
real. O sea, no siempre que aumente el costo de la fuerza de trabajo deber bajar el
salario real. En la historia reciente del capitalismo se han dado perodos de intensa baja
de los precios de los alimentos como ocurri en la dcada de 1980 con cada de los
salarios reales, por lo menos en Argentina y en otros pases latinoamericanos. Esto
prueba que no existe una relacin directa entre precios de los alimentos y niveles
salariales reales. Mxime en los pases que son productores mundiales de alimentos,
donde un deterioro de los trminos de intercambio tiene efectos profundamente
depresivos sobre la economa; y lo inverso sucede cuando mejoran los trminos de
intercambio.
139

Una suba de, por ejemplo, el 100% del precio del trigo no se refleja en un aumento del 100% en el
precio del pan, como a veces se ha sostenido. El trigo representa slo un 15% del precio final del pan. El
precio del pan est influenciado por los costos en una larga cadena de valor. Y luego hay que ponderar la
participacin del pan y otros alimentos en la canasta final de bienes.

Es necesario por lo tanto analizar concretamente cul es el efecto de la variacin del


costo de la canasta de bienes (Jw, en nuestro caso) sobre la tasa de plusvala, esto es,
sobre la divisin entre el tiempo de trabajo necesario y el plustrabajo. De la misma
manera que no siempre que se abarata el costo de la fuerza de trabajo aumentan los
salarios reales ms bien la regla es la opuesta, no siempre que se encarece la fuerza de
trabajo bajan los salarios reales. Todo depende de en qu medida el capital pueda
modificar la tasa de plusvala. Lo cual est condicionado a muchos factores; entre ellos,
del estadio del ciclo econmico nivel de desocupacin, que condiciona el poder del
trabajo frente al capital, del nivel de organizacin sindical y poltica del movimiento
obrero, y de la coyuntura internacional, en especial la evolucin de los precios
mundiales de los productos que exporta el pas. Si ante el aumento de los precios de los
bienes salariales (de J en nuestra pequea economa) la clase trabajadora logra imponer
al capital un aumento del salario, la suba de pt se habr traducido en una baja de , no
de w. Por supuesto, esto no puede ocurrir en (9), donde se supone que el mark-up es
inmodificable, y que por lo tanto todo aumento de los costos salariales se debe traducir
en un aumento de los precios.
En trminos ms generales, y con la perspectiva que da la experiencia, tampoco se
puede afirmar que la poltica de retenciones haya mejorado la distribucin del ingreso a
favor de las clases populares. Despus de aos de aplicacin sistemtica de retenciones,
la distribucin del ingreso a fines de 2007 era peor que a comienzos de la dcada de los
noventa. Las retenciones no impidieron que la inflacin erosionara los salarios reales,
entre 2005 y 2007, en un porcentaje superior a lo que subieron los precios internos del
trigo, la carne o la leche.
5. Efecto sobre los precios agrcolas en el largo plazo
Las retenciones permiten desconectar por un tiempo las variaciones de los precios
internacionales de los bienes transables, de las variaciones de los precios internos. En
este sentido generan un tipo de cambio particular, como se ve en (8), (8); esto es,
median entre los espacios nacionales de valor y el espacio mundial. Sin embargo la
desconexin no puede ser absoluta, ni prolongarse indefinidamente. A largo plazo
termina imponindose la ley del valor trabajo, que opera a escala mundial, en la medida
en que el capital opera a nivel mundial. Es una ilusin pensar que los precios los puede
fijar algn poder poltico a voluntad. Ni siquiera el aparato stalinista, en un rgimen en
el que haba una economa totalmente estatizada, y donde funcionaban poderosos
organismos de planificacin, fue capaz de dominar a la ley del valor. En tanto no
existan las condiciones sociales para la desaparicin del mercado, ste no puede ser
borrado a fuerza de decretos desde arriba. Si esto era vlido para la URSS, tiene mucha
ms aplicacin en una economa en la que domina la propiedad privada, en la que los
capitales deciden cundo y dnde invertir, a nivel del planeta, segn las tasas de
rentabilidad, y las seguridades para sus inversiones. Las subas persistentes de los
precios en ciertas ramas estn indicando que en esas ramas hace falta aumentar la oferta.
Por eso las tasas de ganancia en ellas tienden a elevarse por encima de la tasa media de
ganancia; los capitales emigran a esas ramas. Esto significa que se incrementa la
asignacin de tiempo de trabajo social, y de medios de produccin a las mismas,
aumentando por lo tanto la oferta, hasta que los precios se estabilizan y comienzan a
revertir a la baja. A travs de esta regulacin que implica un gran despilfarro de
recursos se distribuyen los tiempos de trabajo social y se validan los trabajos privados
a escala mundial.

Veamos entonces qu sucede si pt* y ps* suben. Supongamos que aumentan porque la
demanda mundial est superando a la oferta. Supongamos tambin que mientras sucede
esto, pt y ps se mantienen estables, debido a que t y s aumentan en la misma
proporcin que lo hacen los precios internacionales. En este caso los precios internos no
estn dando ninguna seal de que es necesario aumentar la oferta; por lo tanto la oferta
interna se mantiene. Recordemos que si al mismo tiempo est aumentando el precio de
F*, o cualquier otro costo, la oferta interna baja, como hemos explicado antes.
Supongamos sin embargo que se mantiene la oferta interna. Los capitales agrarios se
reproducen a la misma escala. Sin embargo, a nivel internacional, debido a que
aumentan los precios y los beneficios en el agro, sube la inversin. Los capitales entran
en el agro; hay capitales que salen de Argentina, ya que en este pas se sigue
produciendo a la misma escala. A nivel mundial aumenta la productividad agraria
aumenta la intensidad del capital y se expande la frontera agrcola. Por ejemplo, en
Brasil, en los territorios de la ex URSS. Aumenta la produccin mundial y bajan los
precios.
Por otra parte, supongamos ahora que la suba de p t* y ps* se deba enteramente al
aumento del precio de un insumo bsico, F*; o sea, los p t* y ps* suben en la proporcin
exacta que compensa la suba del costo de F* (podemos suponer que F* es fertilizante
derivado del petrleo, gasoil, etctera). En este caso, si t y s aumentan, se produce una
baja de en el sector agrario, y una contraccin de la produccin. Baja la
productividad; los costos ahora aumentan a causa de esta cada de la productividad.
Disminuye el neto comercial; bajan los impuestos captados por las retenciones debido a
que tambin disminuye la produccin.

Intervencin del Estado, subsidios y ley del valor


Como hemos sealado, la poltica de subsidios juega un rol central en el esquema
econmico que procura el desarrollo industrial con tipo de cambio alto. Aunque se trata
de una cuestin en ltima instancia prosaica qu poltica econmica es ms
conveniente para el crecimiento del capitalismo argentino durante el conflicto agrario
se visti con el discurso ideolgico, de larga tradicin, la lucha contra el mercado.
Efectivamente, desde muchos sectores se sostuvo que la suba de las retenciones, junto a
los precios mximos y los cupos a las exportaciones de alimentos, conformaba una
ofensiva del Estado para imponerse a los mercados. Los dirigentes de la izquierda
nacionalista en la tradicin de la corriente de la dependencia, tal vez precisaron an
ms la cuestin, afirmando que estaba en juego quin decida los precios, el Estado o el
mercado. Tambin muchos intelectuales establecieron las coordenadas del
enfrentamiento en trminos del Estado (el polo progresista) contra el agro y el mercado
(el polo de la derecha). La idea econmica que subyace en todo esto es que los precios
se fijan a partir de relaciones de fuerzas, y que su determinacin es una cuestin
poltica. De ah la creencia de que con una suficiente dosis de aranceles, subsidios, tipos
de cambio diferenciados, precios mximos y similares, se puede desarrollar un vigoroso
capitalismo nacional. La batalla contra la derecha pasara entonces por imponer este
control. Muchos marxistas comparten, en alguna medida, esta idea; o no la cuestionan.
Nuestro enfoque, en cambio, es crtico de esta tesis. Sostenemos que en su estrategia no
hay nada de progresivo. Al afirmar esto somos conscientes de que estamos tocando un
tema sensible para la izquierda, donde est arraigada la idea de que la crtica prctica
al neoliberalismo pasa por defender la intervencin del Estado en el mercado, a fin de
desarrollar un capitalismo progresista, nacional y popular. Pero lo que debe pesar en

el discurso crtico es el anlisis cientfico, y no las ganas de defender contra viento y


marea algunos mitos establecidos y populares, pero mistificadores.
Para exponer nuestro argumento, vamos a centrarnos en la poltica de subsidios que se
implementaba a mediados de 2008. Los defensores ms lcidos de esta estrategia dicen
que la misma es posible si existe un manejo muy fino del Ministerio de Economa.
Por eso la cuestin pasara, al menos en los papeles, por determinar un nivel de
retenciones que no desaliente la produccin agrcola; aunque lo suficientemente alto
como para que el Estado recaude y pueda otorgar subsidios a industrias de energa,
alimentos y otras, a fin de que no aumenten los precios, y se mantenga el tipo de cambio
competitivo. Paralelamente se deberan generar mecanismos para impulsar la
inversin en los sectores subsidiados, para que a mediano o largo plazo aumenten la
productividad y la produccin.140
Aclaremos que en principio no se puede negar que un cierto nivel de intervencin del
Estado con retenciones y subsidios, puede contribuir a la formacin de una clase
capitalista. Histricamente las medidas proteccionistas e intervensionistas han tenido
este efecto. Es en este sentido que Marx y Engels plantearon que el proteccionismo era
til en la fase de surgimiento de una burguesa industrial. Sin embargo no puede ser una
poltica permanente, porque termina impidiendo que acte la regulacin del valor, y
obstaculizando el desarrollo de las fuerzas productivas. Por eso Marx critic el
proteccionismo, y Engels hizo lo propio cuando analiz las consecuencias de los
subsidios y protecciones. Esta crtica de Engels, en particular, adquiere renovada
relevancia cuando se discute la coyuntura econmica de Argentina. Lo que sigue est
fuertemente inspirado en ella (vase Engels, 1888).
En primer lugar hay que notar que el proteccionismo tiende a generar, inevitablemente,
una espiral de subsidios y ms protecciones. Es que si se protege a una industria,
argumenta Engels, se perjudica a otra, y por lo tanto hay que protegerla. Pero al hacerlo,
ahora se perjudica a la industria a la que primero se quera proteger, y entonces hay que
compensarla. Y esta compensacin reacciona, como antes, sobre todas las dems
industrias, y as de seguido. De esta manera se va estableciendo una red cada vez ms
intrincada de subsidios cruzados. Esto es lo que sucedi en Argentina. Por ejemplo,
cuando se aumentaron, en 2007, las retenciones de la soja al 27,5%, el Gobierno sostuvo
que tomaba esa medida para compensar a los productores de trigo, ya que los precios
del cereal estaban reprimidos, debido a las limitaciones que tena la exportacin;
tambin dijo que con las retenciones se subsidiara a los feedlots y a los criadores de
pollos, que haban sido castigados por el aumento de los precios del maz. Y ya entonces
los molinos reciban subsidios por el trigo que pagaban por encima de determinado
mximo, establecido para el mercado interno, con la condicin de mantener la harina
destinada al mercado interno a precios de noviembre de 2006. A su vez, debido a que los
criadores de ganado, pequeos y medianos, se quejaban porque los feedlots les
pisaban los precios debido a los precios mximos, el Gobierno tambin les dedic
subsidios especiales. De esta manera un granjero que tena soja en una parte de su
explotacin, trigo en otra, y ganado en otra, pagaba al Estado un impuesto con la parte
sembrada con soja, para que el Estado le devolviese ese mismo dinero a causa de las
partes del campo que tena sembradas con trigo y dedicadas al ganado; aunque tambin
pagaba retenciones por el trigo. A su vez deba recibir subsidios por el gasoil, con lo que
140

Agreguemos un factor que tambin sealamos en el captulo diez: un sector competitivo a nivel
internacional, como el agro, es fuente de divisas que generan una tendencia a la apreciacin de la moneda.
Esto es contrarrestado con intervenciones del Banco Central, lo cual introduce nuevas complejidades que
ahora no vamos a tratar.

se le devolva otra parte de los impuestos que haba pagado con la soja. Y as podra
seguirse con cada una de las industrias, explotaciones agrarias, medios de transporte,
etctera, cada uno con sus respectivos precios mximos, cuotas para vender, subsidios a
cobrar. Si a esto se suma que se pretende diferenciar por tamaos de explotacin, el
resultado es que cada vez se hace ms difcil calcular cules son los costos, las
rentabilidades reales, y decidir a qu sectores subsidiar, y en qu medida. Y ao tras ao
crece la red de subsidios, y con ella los montos comprometidos. Esto sin contar los
mltiples vericuetos de la burocracia del Estado capitalista por las que se cuelan
innumerables oportunidades para realizar estafas y enriquecerse con todo tipo de
maniobras fraudulentas.
Pero adems existe otro problema, que es posiblemente ms grave, y que tambin seala
Engels. Se trata de que en las economas capitalistas ocurren constantes cambios en la
productividad, y en ramas enteras de la economa. Estos cambios son tan rpidos que lo
que hasta ayer pudo haber sido una estructura de subsidios balanceada, hoy ya no lo es.
Adems, la mayora de estas transformaciones suceden al interior de las empresas, y se
manifiestan en los mercados ex post. Esto es inherente a una produccin que se basa en
la propiedad privada y la competencia despiadada. En consecuencia no existe aparato
estatal capitalista que pueda determinar si se han producido cambios en los tiempos de
trabajo socialmente necesarios; qu incidencia tienen las transformaciones tecnolgicas
en los sectores; cmo influyen las variaciones de la demanda y de las necesidades
sociales sobre los precios; o en qu medida precisa las variaciones de los precios
internacionales afectan los costos y rentabilidades relativas de sectores. Por este motivo
inevitablemente aparecen desequilibrios en los sistemas de subsidios y precios
administrados desde el Estado; estos desequilibrios se reproducen a escala ampliada a
medida que avanza la acumulacin del capital. Adems, llega un punto en que surgen
cuellos de botella. Esto ocurre porque los capitalistas que sobreviven con subsidios
invierten poco y no amplan su base productiva. De esta manera los costos son
crecientes; la baja rentabilidad acenta la carencia de inversiones, y la estructura
productiva atrasada demanda ms y ms subsidios. Por ltimo, si ya es muy difcil tener
un sistema de protecciones y subsidios equilibrado, ms difcil an es librarse de l una
vez que se ha instalado y consolidado.
En definitiva, lo que se proclamaba buscar, un desarrollo armnico de las fuerzas
productivas, con distribucin progresista de los ingresos, fracasa. Es comn entonces
que los mercados finalmente se liberen, los precios suban, las empresas atrasadas
terminen yendo a la quiebra, los salarios caigan y de a poco el capital reanude la
acumulacin en los sectores en que estaba trabado. En la ptica de la izquierda esto se
lee por lo general como un giro a la derecha. En el fondo se trata de la ley del
mercado que se impone y hace valer sus derechos, por la sencilla razn de que, en el
largo o mediano plazo, en la sociedad capitalista no puede suceder de otro modo. Lo
grave es que desde el punto de vista ideolgico el saldo es negativo para las ideas de
izquierda, porque se identifica a la poltica fracasada con alguna especie de
socialismo. Por esta va no hay manera de ganarle al neoliberalismo reaccionario la
batalla ideolgica.

Conclusiones
La expansin de la produccin capitalista en el agro argentino, que acompaa a la
expansin mundial del sector, lleva a un aumento de la renta agraria, ms que de la tasa
de ganancia agraria; e impulsa una creciente concentracin de la produccin. El
aumento de las retenciones a las exportaciones afecta a la renta agraria, y tambin las

producciones marginales. Los llamados pequeos y medianos campesinos pampeanos


son, en su mayora, propietarios-capitalistas que disponen de pequeas fortunas. Si
bien est en marcha un proceso de concentracin de la produccin, sus rentas han
subido y se convierten crecientemente en terratenientes rentistas. Muchos se
movilizaron porque no quieren perder su condicin de productores; no porque
estuvieran amenazados por la ruina. Por otra parte los capitalistas-arrendatarios medios
se movilizaron porque la suba de las retenciones aumentaba la presin que sobre ellos
ejercen los grandes grupos. Y los propietarios-capitalistas de tierras marginales lo
hicieron porque la medida del Gobierno poda sacarlos de la produccin. Sigue
tratndose de fracciones de capitalistas, o propietarios de la tierra, que defienden su
porcin de plusvala, y la propiedad de la tierra. Todo indica que se trata de
reivindicaciones en las que la clase trabajadora no tiene nada que ganar.
Los efectos de las retenciones sobre los precios internos, y el crecimiento, son
complejos y ambiguos. Los salarios reales no dependen del nivel de retenciones, sino de
toda una serie de factores relacionados principalmente los que se establecen al nivel de
las relaciones entre el capital y el trabajo que hay que analizar en cada caso en
particular. A corto plazo las retenciones permiten desconectar, parcialmente, los precios
internos de los internacionales. A largo plazo, sin embargo, no es posible evitar la ley
del valor trabajo, que tiende a imponerse. Por esta misma razn es que las polticas de
subsidios, precios administrados, y similares, tienen efectos limitados. Pueden ser
funcionales, en determinado perodo inicial, a la acumulacin de un capital nativo; sin
embargo no pueden sustituir, de manera permanente, las leyes del mercado y la
ganancia que gobiernan la acumulacin del capital. Mxime cuando ste est
crecientemente mundializado.

Captulo 14

A modo de conclusin, qu es hoy la dependencia?


A modo de conclusin de lo que hemos planteado en los captulos anteriores, vamos a
dedicar este breve captulo de cierre al anlisis de qu es hoy la dependencia. Un
concepto que est en el centro de las caracterizaciones sobre los pases
subdesarrollados. Para nuestra discusin tomamos como referencia la nocin de
dependencia tal como la defini Dos Santos (1975). Como hemos explicado antes, Dos
Santos plante que la dependencia implica una relacin de explotacin entre pases, lo
que explicara que los pases explotados no pueden autoimpulsarse, y slo crecen
como reflejo de la expansin de los pases dominantes. Esto justificara que se pudiera
caracterizar tambin la situacin de esos pases explotados como de neocolonial, o
semicolonial. En lneas generales, podemos decir que este significado del trmino es
compartido por el dependentismo renovado, a pesar de los matices lgicos que pudieran
subsistir.
Empecemos destacando que los trminos dependiente y semicolonial haban sido
empleados por Lenin en sus escritos e intervenciones en Congresos de la Internacional
Comunista. El trmino semicolonial lo aplicaba a pases que, a principios del siglo XX,
tenan una independencia poltica limitada, debido a que exista jurisdiccin extranjera
sobre sus actos del gobierno, impuesta por la presencia militar de la potencia dominante
(o de varias potencias). Eran los casos de China, Turqua y Persia.141 En cambio los
pases dependientes eran los enteramente dependientes, econmicamente, del poder
de las finanzas imperialistas de los pases ricos burgueses (Lenin, 1973a). Entraban en
141

En 1842 Gran Bretaa le haba impuesto a China el tratado de Nankin, por el cual la obligaba a liberar
sus puertos, fijar un tope a los derechos aduaneros de importacin y permitir que los extranjeros tuvieran
reas residenciales y comerciales fuera de la justicia local. Posteriormente China fue obligada a conceder
nuevos derechos de navegacin fluvial, privilegios comerciales, y a permitir la fundacin de ms factoras
extranjeras a Francia, Gran Bretaa, Alemania, Rusia y Japn; las potencias tenan estacionadas tropas y
barcos, y sus zonas estaban bajo administraciones propias. Persia y Turqua tambin estuvieron ocupadas
parcialmente por tropas de las potencias. Persia haba sido dividida en 1907 entre Gran Bretaa y Rusia
en reas de influencia, y ms tarde, en 1919, Gran Bretaa le impuso oficiales britnicos para organizar el
ejrcito, ingenieros para la construccin de un ferrocarril respaldado por crdito britnico y la obligacin
de aceptar sus consejos. En cuanto a Turqua, Gran Bretaa directamente dominaba su Estado; en 1920
las tropas inglesas llegaron a ocupar Constantinopla.

esta categora economas tan dismiles como Argentina, Serbia, Bulgaria, Rumania,
Grecia, Portugal y hasta Rusia. Y remontndose al siglo XIX, Lenin consideraba que
Estados Unidos haba sido, econmicamente, una colonia de Europa. A la vista de lo
escueto de las referencias, y de las situaciones tan diversas que abarcaba el trmino, no
est claro que considerara que los pases dependientes fueran explotados. En algunos
pasajes se refiere a estos pases dependientes como colonias econmicas de los pases
imperialistas. Argentina sera una colonia comercial de Inglaterra, y Portugal un
vasallo de Inglaterra, aunque conservaran su independencia (Lenin, 1973b). Sin
embargo permanece la duda sobre si pensaba que Portugal, por ejemplo, era explotado
por Inglaterra.
En cualquier caso, parece claro que esos pases no eran explotados, en el enfoque de
Lenin, en el sentido que s lo eran las colonias y semicolonias. Es que en este caso la
extraccin del excedente estaba bien definida. El sistema colonial permita la
transferencia de recursos como materias primas desde las periferias al centro, as
como la apertura de mercados para la sobreproduccin crnica que, siempre segn la
tesis leninista, exista en los pases adelantados. Su rasgo distintivo era la coercin
extra-econmica para la extraccin del excedente. Por eso, en esencia, implicaba la
imposicin de una minora extranjera sobre una poblacin nativa, a partir de una
relacin de fuerza y violencia directa. Como seala Hobson (1902) la ocupacin la haca
una minora de funcionarios, comerciantes, organizadores industriales, asentada en el
poder militar, que ejerca un pode econmico y poltico sobre grandes masas de
poblacin, a la que se consideraba inferior e incapaz de autogobernarse poltica o
econmicamente. La forma de explotacin se concretaba en saqueo, produccin y
transporte con uso compulsivo de mano de obra (por ejemplo, trabajadores de
plantaciones, portadores de cargas en frica), economa de trata (monopolio comercial
del pas dominante sobre monocultivos, impuesto por la fuerza) y acaparamiento de la
tierra por parte de los colonos. A las clases burguesas o pequeo burguesas nativas
comerciantes y artesanos no se les permita comerciar con otras potencias o pases en
mejores trminos; ni podan tomar decisiones polticas, econmicas, diplomticas con
un mnimo de autonoma. Los pases dependientes, al menos los europeos, tenan sus
propios capitales, pero las colonias no los tenan, ni podan obtenerlos, a no ser por
medio de la sumisin poltica (Lenin, 1916). En sntesis, en el rgimen colonial la
sociedad nativa era dominada por un aparato militar, poltico y administrativo
importado y mantenido con una violencia que poda llegar al etnocidio.
Es a partir de esa relacin de explotacin colonial o semicolonial que Lenin planteaba
la necesidad de luchar por la liberacin nacional, que significaba la conquista de la
autodeterminacin poltica y la constitucin de un Estado soberano. De esta manera se
acabaran los mecanismos de coercin que permitan el saqueo directo de las riquezas
de los pases. Pero en cuanto a la dependencia, era consciente de que no podra
eliminarse en tanto existiera el sistema mundial capitalista-imperialista, y el dominio del
capital financiero. La demanda de liberacin de las colonias slo consista, en su
visin, el derecho a la autodeterminacin. El dominio econmico de los pases
imperialistas sobre los dependientes no podra terminar en tanto se mantuviera el
sistema capitalista mundial (vase, por ejemplo, Lenin 1973a y 1973b)
Como hemos visto, los autores de la CD, en cambio, consideraron que la dependencia
encerraba, decididamente, una relacin de explotacin entre pases. De ah que tambin
emplearan indistintamente los trminos semicolonial y/o neocolonial para designar
a los pases dependientes. De esta manera, y como sealaba Warren (1973), se quera
decir que con la independencia poltica no se haban modificado sustancialmente las
condiciones para el desarrollo de los pases perifricos. La conquista de la

independencia era de esta manera rebajada en lo que haca a su significacin histrica.


Las luchas de liberacin nacional triunfantes, desde la independencia de Amrica Latina
en adelante, en realidad no haban logrado prcticamente ningn avance. Por este
motivo se reivindic una segunda independencia por ejemplo en muchos pases
latinoamericanos y la liberacin nacional, ya no entendida, como suceda en Lenin,
slo como una conquista poltica, sino como una liberacin econmica de los pases
oprimidos. Esto porque la liberacin pasaba por conquistar la autonoma y el
autodesarrollo. Por este motivo la liberacin nacional, entendida en el sentido
econmico de acabar con la explotacin imperialista, fue el comn denominador de
todos los matices dependentistas, hasta el da de hoy. La secuencia dependencia =
explotacin y liberacin nacional = independencia econmica = fin de la explotacin
imperialista, fue aceptada casi como de sentido comn.
El problema que vemos en esta concepcin, y que hemos discutido con anterioridad, es
que no est definido por qu y cmo se produce la explotacin de un pas adelantado
sobre el pas dependiente. Los argumentos que se sostienen corrientemente para
sostener que existe esa explotacin no parecen ser slidos. Y la explotacin colonial, tal
como ocurra hasta bien entrado el siglo XX, hoy no es un fenmeno residual.142
Por eso pensamos que el trmino dependencia no debera ser utilizado en el sentido de
denotar una relacin de explotacin entre pases. Adems, el hecho de que se hayan
desarrollado clases capitalistas de relativa fuerza, incluso con capacidad para
internacionalizar sus circuitos del capital, indica que no es cierto que estemos en
presencia de meras marionetas del imperialismo, de lumpen burguesas, y de
capitalismos que slo se crecen como reflejo de lo que pasa en los centros avanzados,
porque no tendran capacidad alguna de autoimpulsarse. Lo que Marini deca de la
burguesa y el Estado brasileo, se aplica hoy a muchos pases dependientes;
claramente, al caso de Argentina, que es el que ms conocemos. Aunque no se trata de
subimperialismo, sino del capitalismo dependiente. Por lo cual no tiene sentido pensar
en que estn planteadas tareas de liberacin nacional democrticas, anti-imperialistas,
desde el punto de vista econmico. Por supuesto, en la medida en que existan
diferencias de poder econmico entre los capitales, y los Estados que defienden a esos
capitales, existirn presiones polticas, diplomticas, y de todo tipo, destinadas a hacer
prevalecer los intereses de determinado capital nacional. Pero esto es inherente a
cualquier capitalismo; no define una poca especial, ni tampoco alcanza para
determinar una relacin de explotacin, interna a la relacin capitalista. Despus de
todo jams la relacin econmica existi en estado puro; siempre estuvo contaminada
por las instancias polticas y los factores de fuerza. Nada de esto, sin embargo, es
suficiente para negar la centralidad de la relacin de explotacin entre el capital y el
trabajo; ni da pie para sostener que exista una vinculacin de explotacin entre pases.
Significa esto que la nocin de dependencia haya perdido todo significado? No, en
nuestra opinin, ya que el trmino es apropiado para designar una situacin de
predominio tecnolgico, comercial y financiero de los capitales de los pases ms
desarrollados, y de sus Estados. Las lneas directrices del avance tecnolgico, los
cambios fundamentales de la economa mundial, la dinmica financiera, ocurren en los
pases centrales. Pases como Argentina siguen estas corrientes. Las cuestiones que
hemos discutido de deterioro en trminos de valor, tales como deterioro secular de los
142

Ni siquiera en Irak, bajo ocupacin estadounidense y de otras potencias, existe hoy en 2008
explotacin colonial. Si bien es cierto que los contratistas americanos se reservaron la parte del len para
hacer negocios en Irak, tambin es un hecho que el gobierno de Irak dispone del ingreso de las regalas
por las exportaciones de petrleo como lo hace cualquier otro pas formalmente independiente. Se calcula
que en 2008 estos ingresos superaban los US$ 70.000 millones anuales, provenientes de una produccin
de alrededor de 2,53 millones de barriles diarios, un poco mayor que antes de la ocupacin.

trminos de intercambio y su relacin con el trabajo complejo/simple, el desarrollo


deformado con variaciones bruscas en el tipo de cambio, y similares son expresiones de
esa situacin de dependencia.
Sin embargo esta dependencia no podr ser superada mediante el aislamiento y la
autarqua econmica. La autarqua de Birmania y Corea del Norte, para mencionar los
dos pases en que este programa se aplic de la manera ms consecuente y a largo plazo,
no los ha liberado de los condicionamientos objetivos que impone el sistema mundial
capitalista. La miseria y el atraso de las fuerzas productivas no liberan a nadie. Por el
contrario, conforman el clima social y poltico propicio para la imposicin de dictaduras
militares. Desde el punto de vista poltico, ste fue posiblemente el punto ciego de la
CD, que la llev a una creciente prdida de credibilidad. Por este motivo la
reconstitucin de un programa de liberacin y socialista debera tomar como eje, en las
condiciones actuales del desarrollo capitalista, la centralidad de la relacin capital /
trabajo.

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