Está en la página 1de 12

Clio.

Femmes, Genre,
Histoire
22 (2005)
Utopies sexuelles

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Thierry Eloi

La sexualit de lhomme romain


antique
Actualit bibliographique

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de
l'diteur.
Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous
rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue,
l'auteur et la rfrence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition
lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique
Thierry Eloi, La sexualit de lhomme romain antique, Clio. Histoire femmes et socits [En ligne], 22|2005,
mis en ligne le 01 dcembre 2007, consult le 20 juin 2016. URL: http://clio.revues.org/1770; DOI: 10.4000/
clio.1770
diteur : ditions Belin
http://clio.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur :
http://clio.revues.org/1770
Document gnr automatiquement le 20 juin 2016. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition
papier.
Tous droits rservs

La sexualit de lhomme romain antique

Thierry Eloi

La sexualit de lhomme romain antique


Actualit bibliographique

Pagination de ldition papier : p. 167-184


1

La prsente contribution se propose de prsenter les principales pistes de recherches autour


de ce qui a t appel, faute de mieux, lrotisme masculin Rome1. Lenjeu se justifie par
lintrt croissant port cette forme de relations sexuelles dans le monde antique en gnral
et dans le monde romain en particulier. On a prtendu que, par rapport la Grce, lrotisme
masculin serait rare dans la culture romaine. Un tel point de vue ne rsiste pas lexamen
des sources. Devant labondance de tmoignages, parfois qualifis de contradictoires, des
mthodes divergentes sont apparues. Toute classification est certes susceptible de prter le
flanc la critique, car lappartenance un systme thorique est rarement dfinitive. Il faut
bien pourtant procder par regroupements de grands ensembles et il parat lgitime de dgager
trois faons dapprocher le problme de la sexualit masculine Rome.
Dabord, la tradition acadmique. Il sagit dune exploration encyclopdique des
comportements romains cherchant donner le dtail des sexualits Rome, comme on
ferait lnumration des nourritures Rome ou des vtements Rome, cest--dire une
nomenclature qui se voudrait exhaustive, au prix dincursions prudentes dans des faits qualifis
dembarrassants, ou carrment dnoncs comme aberrants.
Ensuite, lanthropologie culturelle de lAntiquit. Cette dmarche se fonde sur les thories
du comparatisme constructif2. La religion, les manires de table, la lecture, la place des
femmes ont t quelques-unes des terres parcourues au moyen de loutil anthropologique,
grce auquel lhistoire ancienne a ngoci un important virage de mthode3. En mme temps,
la question sociale de la diffrence des sexes4 a suscit chez des historiens-anthropologues le
souhait daborder le monde antique avec le regard de lexplorateur dsireux de comprendre
des pratiques tranges et non pas de les juger, en sachant que la mthode a t applique
avec succs par les ethno-anthropologues des cultures extra-europennes, le cas particulier du
Maghreb offrant, lui, un exemple de dcalage entre la norme et la pratique5.
Enfin, lapproche des tudes gaies et lesbiennes. Elle sest amorce dans le contexte des
revendications de groupes minoritaires pour un droit lgalit face aux manifestations
dhostilit homophobe6, au moment o sinstaure tant bien que mal, et plutt mal que bien,
la lgalisation des couples de mme sexe7 paralllement une redfinition de lidentit
masculine. Aux Etats-Unis et au Canada, des chercheurs, ports par le fminisme et par la
gay liberation8, ont beaucoup contribu au cadre des Gay and Lesbian Studies. Ces analyses,
pas encore gnralises en France9, et auxquelles sajoutent dornavant, de manire beaucoup
plus revendicative, les Queer Studies10, ont donn naissance des tudes sur le cinma et
accessoirement sur la musique11, mais surtout des travaux fameux portant sur lAntiquit12,
dont les tenants sont souvent prts dnoncer les stigmates dun discours androcentrique13.

La tradition acadmique
5

Les conclusions des travaux relevant de la tradition acadmique illustrent lembarras des
historiens de lAntiquit. Faire lhistoire de Rome ne peut en effet lgitimement se raliser
qu partir de linventaire des faits de culture romains. La sexualit ancienne relve dun fait
de culture et il faut donc dcrire ltat des lieux: quels types de rapports sexuels? quels sont les
partenaires? quelles formes de plaisir? Or, dans ce domaine, lobjectivit descriptive drape
trs vite, pour tourner la condamnation ou lexaltation dogmatiques. Lhomosexualit,
pose comme une donne immuable14, entrane des interrogations ou des ractions sur le pass
comme si ce pass tait en fait un prsent, enjoliv ou enlaidi. Les historiens sont souvent pris
dans un cercle vicieux. Ils jugent et analysent, sindignent ou se rjouissent, propos dun fait
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

La sexualit de lhomme romain antique

de civilisation quils ont immuablement identifi partir des critres modernes. Par exemple,
selon Ramsay Mac Mullen, la culture romaine condamne toute forme dhomosexualit15. On
stonne aussi de rencontrer des propos excessivement rprobateurs chez Franois Chamoux
quand, dans une biographie de Marc Antoine, il voque la jeunesse du futur triumvir16. Pour des
raisons exactement inverses, on stonne tout autant de rencontrer des propos excessivement
laudateurs sous la plume de Maurice Lever quand il rend compte de la pdrastie grecque, au
dbut dune enqute sur la rpression policire de la sodomie17. En somme, la confrontation
acadmique avec la sexualit masculine des Romains rvle une approche fausse ds le
dpart. Prenant lunivers de la Rome antique pour une origine, voire une justification, des
pratiques contemporaines, les savants issus de cette mouvance mlangent les points de vue et
risquent de ne comprendre ni lAntiquit, ni le monde actuel.

Lanthropologie culturelle
6

Pourtant, le pire malheur qui a pes sur les historiens nest pas le prjug a priori favorable
ou dfavorable touchant des comportements antiques non plus regards comme tels mais
assimils des comportements actuels. Le pire malheur donc, cest de parler de sexualit, ds
lAntiquit, car la terminologie moderne ne convient pas au monde ancien. La sexualit est
une invention contemporaine, cest peut-tre mme la plus grande invention de la science et de
la morale du XIXe sicle18. Ltude des pratiques rotiques anciennes (grecques ou romaines) a
pris un nouveau dpart avec lintroduction de la notion de sexualit, venue de la psychanalyse,
et de lusage du mot homosexualit, corrlatif de celui dhtrosexualit, et qui a finalement
triomph dans celui de bisexualit. Ctait une manire dajuster les comportements antiques
des catgories modernes afin de les acclimater nos manires de vivre. Si la terminologie
tripartite (htro/ homo/ bi-sexualit) a correspondu un tat des murs au XXe sicle, elle
commence montrer les limites de ce quelle prtendait englober. Ce caractre phmre du
terme de sexualit suggre que, parfois presque dj dpass en lan 2000, il risque bien
dtre encore plus inadquat il y a 2000 ans. Il nest donc pas certain que la connaissance de
Rome et de la Grce ait prospr au moment o lon se mit parler dhomosexualit antique.
Lhomosexualit prsuppose lexistence de la sexualit, qui elle-mme suppose lexistence
dun comportement articul un discours sur la distinction sexuelle. David Halperin signale
quon ne pourrait trouver dans lAntiquit classique rien de comparable avec ce que nous
appelons couramment lhtrosexualit et lhomosexualit19 et il faut chercher ailleurs que
dans les quivalences exactes la nature des comportements antiques en cette matire.
Une fois encore, limpulsion principale a sans doute t donne par une srie de travaux
importants sur ce quon appelle improprement lhomosexualit grecque. Kenneth Dover, un
savant britannique, affirmait la prsence quotidienne de formes diverses, mais cohrentes,
dune homosexualit grecque, qui tait essentiellement dailleurs une pdrastie, non
seulement dans les textes des philosophes ou des potes de laristocratie cultive, mais aussi
sur les vases ou dans les inscriptions20. Puis Michel Foucault proposa une reconstitution
dsormais fameuse de la sexualit grecque articule autour de la problmatisation morale
des plaisirs, qui se dployait en termes dconomie, de dittique et drotisme21. Ensuite,
les deux contributions dumziliennes de Bernard Sergent sur lhomosexualit indoeuropenne installaient les amours masculines au cur du systme des rituels initiatiques22.
Finalement, cest une synthse de Claude Calame23 qui contextualise la pdrastie lintrieur
du fonctionnement global de lEros grec. Il faut laisser aux hellnistes le soin de commenter
ces tudes marquantes. Quoi quil en soit, les travaux sur la Grce ont souvent servi de point
de dpart aux latinistes dsireux de rendre compte dune ventuelle homosexualit romaine,
trop longtemps dfinie comme un ple reflet de sa grande sur grecque.
Rome, en effet, offre un champ dtudes plus difficile aborder que la Grce. Il est dabord
impossible de reconstruire aux origines une ventuelle initiation pdrastique romaine. Plus
gnralement, la pdrastie comme rituel intgrateur nest pas un modle culturel romain24.
Ensuite, la prtendue raret des tmoignages sur des relations sexuelles entre hommes
plaiderait en faveur de labsence dune homosexualit spcifique au monde romain, dont les
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

La sexualit de lhomme romain antique

10

11

12

13

14

membres les plus cultivs se seraient contents dimiter parfois la pdrastie par une sorte de
snobisme ou dlitisme, imitation toujours blme par lopinion publique. Cette faon de voir
les choses permettait finalement dviter le sujet. On avait dun ct les Grecs pdrastes, dun
autre ct, des Romains convenables, avec quelques exceptions, scandaleuses et provocatrices
dont la marginalit ne faisait que rappeler la norme. On ne peut sen tenir ce rsum simpliste.
En vrit, le nombre trs lev dallusions aux relations intermasculines caractre non-grec,
et cela dans tous les genres de ce quon nomme la littrature latine, ne pouvait quattirer
lattention et la curiosit des commentateurs. Parmi ces allusions, le modle le plus souvent
prsent Rome rside dans les rapports dun homme libre avec un esclave. Ce qui bien sr na
rien voir avec la pdrastie, puisque, au sein de limaginaire grec, celle-ci unit deux hommes
libres dans une relation vocation pdagogique25.
Dans un tel contexte scientifique, les conclusions dun chercheur aussi inclassable que Paul
Veyne se sont situes lintersection de la recherche acadmique et de linvestigation
anthropologique26. Lintrt port aux formes de la sexualit domestique lintrieur de la
famille romaine le conduisit prsenter une dfinition qui allait considrablement influencer
les chercheurs. Il suggrait de dfinir une homosexualit positive, si elle est sexuellement
active, et ngative, si elle est sexuellement passive27. Son analyse a rvolutionn lapproche
de la sexualit antique et alimente encore lide dune bisexualit romaine, illustration
supplmentaire dune bisexualit active , qui serait rpandue dans presque toutes les
socits antiques28.
Mais la bisexualit des Romains peut vite devenir, chez certains savants modernes, un
machisme triomphant29. Des formulations htives trahissent une mthode ethnocentrique et
assimilent lhomme romain un mle insatiable, indiffrent aux objets de sa sduction. En
dautres termes, le citoyen romain devient un prototype de virilit mditerranenne dont
lhonneur saffirmerait par une politique du sexe30. En se fondant sur de telles considrations,
on aboutit remplacer lhomosexualit romaine par une bisexualit qui se manifesterait par
une libido conqurante31.
Or, cette reprsentation est inadquate quand on veut interprter lensemble des faits romains,
mme si pour quelques cas elle offre une lecture sduisante. Il parat difficile par exemple
daccepter un tel point de dpart quand on sait que les Romains ne mettent presque jamais
en relation la virilit sociale et la sduction amoureuse: Rome, un individu ne se croit pas
viril en fonction du nombre des conqutes amoureuses quil a accomplies. Un homme romain
libre peut se dfinir comme un citoyen en temps de paix ou un soldat en temps de guerre,
un homme de la ville ou un homme de la campagne, mais jamais comme un mle sducteur
et a fortiori jamais comme un mle la sexualit irrpressible. Ce comportement qualifierait
bien plutt le tyran, esclave de sa sensualit et figure totalement ngative au sein du systme
culturel des Romains, ou encore le bouc, symbole ignoble dune sexualit rustique, agressive
et indfiniment rptitive. Ce serait une erreur de croire que lidentit virile des Romains se
constitue travers les pratiques amoureuses, car les diffrenciations sexuelles se jouent ailleurs
que dans la sexualit. La virilisation indniable du citoyen romain se rvle la guerre et
au forum, voire dans les situations durgence ou de patience, les moments de douleur ou de
bonheur, qui fondent les solidarits et les sociabilits32.
Lapproche initie par Paul Veyne a donc amen ses pigones privilgier globalement une
ligne de partage entre activit et passivit, prsente dans certains espaces romains. Nanmoins,
rien ne dit que cette dmarcation traverse la totalit de la culture romaine. Ce que nous appelons
la sexualit est Rome dispers dans des espaces diffrents: celui des plaisirs (otium), celui
des dlicatesses dangereuses (mollitia), celui du devoir conjugal (labor) dont le but est de
procrer33. Cest pourquoi, lanalyse ne peut se fonder que sur la terminologie des diffrents
espaces culturels romains. On se reportera donc des travaux de linguiste sur le vocabulaire
sexuel latin34, y compris dans les inscriptions.
Un autre indice vient corroborer le doute sur les affirmations qui feraient de limpudicitia
exclusivement un plaisir de sexualit passive: la frquence dans la satire et dans lpigramme
des attaques contre les pratiques sexuelles, quel que soit le rle quon y tient. Le dieu Priape,

Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

La sexualit de lhomme romain antique

15

qui est loin dtre un modle de civilisation, dit volo pedicare 35, cest--dire je veux enculer
et dclenche aussitt lmeute dune cohorte deffmins qui nattendent que cela. Le pedico,
lhomme qui pntre, et le pathicus, lhomme qui se fait pntrer36, dfinissent des attitudes de
soumission aux caprices du corps dun autre: ils impliquent donc lignominie servile de ceux
qui sont ainsi dsigns. Les comportements sexuels qualifis dans le vocabulaire moderne de
passif et dactif sont souvent la double cible des pomes pigrammatiques, lune des formes
de discours romains les plus fortement distributrices de normes et donc, par ses stratgies
dnonciation, lune des plus rvlatrices de lidologie dominante.
Par consquent, en dpit du caractre novateur, voire audacieux, quelles rvlent, en dpit du
fait aussi quelles ont lev un interdit qui pesait sur le monde romain, les considrations sur
lhomosexualit romaine comme passivit sexuelle semblent encore trop dpendantes dune
conception de la sexualit moderne. Une conception unique est donc impossible, car elle
occulterait lextrme instabilit du discours romain sur la question. Une vidence simpose
qui, manifestement, ne lest pas pour tout le monde : quels mots en latin, et mme quels
mots en grec, dsigneraient ce que nous appelons la sexualit? Aucun. Une telle rponse est
certes dlicate, mais difficilement contestable. Il ny a pas en effet de ralit transhistorique
de lhtrosexualit ou de lhomosexualit, tout simplement parce quil ny a pas de ralit
transhistorique de la sexualit.

Les tudes gaies et lesbiennes


16

17

18

Il serait intellectuellement malhonnte de ne pas voquer lapparition des tudes gaies et


lesbiennes qui ont favoris plus ou moins directement des recherches touchant toutes
les priodes de lhistoire37. Concernant lAntiquit romaine, des savants anglo-saxons se
sont engags dans cette voie38 et ont souvent encouru les critiques svres des philologues,
notamment pour ce qui est de la traduction des textes quils avaient choisi de commenter39.
John Boswell a t le principal pionnier de ces recherches qui lont conduit sintresser
aux unions matrimoniales du mme sexe40. Ces angles dapproche sont orients vers la
recherche dune sous-culture homosexuelle mergeant dans le monde antique41. Amy Richlin
lance mme lenqute sur une ventuelle rpression de la culture gay minoritaire, par des
Romains majoritairement et viscralement opposs lhomosexualit en tant que jouissance
sexuelle passive42.
Ici encore, le point de dpart de John Boswell parat certes irrfutable, lorsque ce savant rcuse
les thories inacceptables de ses prdcesseurs selon qui la pratique de lhomosexualit
romaine serait lie au dclin de lempire, voire une de ses causes43. De mme, lauteur
souligne juste titre que les typologies modernes de la sexualit sont inapplicables aux socits
antiques. En revanche, il se laisse son tour enferm par les catgories contemporaines
lorsquil parle de manire univoque dhomosexualit sans prendre garde au fait que le terme
dsigne une ralit de psychologie et de comportement spcifique des cultures modernes.
Ainsi, lorsquil cherche prouver lexistence de mariages homosexuels qui remonteraient
au monde romain, John Boswell cite le cas de lunion dAntoine et de Curion, dnonce
par la foudre rhtorique de Cicron44. En se fondant sur cet pisode polmique, le savant
se demande a contrario sil est possible didentifier des partisans du mariage homosexuel
chez les Romains. Mais conclure, partir de certains discours prononcs sur le forum, quil
existerait Rome un groupe minoritaire favorable au mariage unisexuel, est aussi incongru
que de se fonder sur les attaques des mazarinades au XVIIe sicle pour supputer a contrario que
le cardinal Mazarin militait pour la cause des sodomites. Lanalyse de John Boswell mconnat
donc le fonctionnement des invectives oratoires qui visent dstabiliser ladversaire. Cicron
dtruit lhonorabilit de son rival par laccumulation de strotypes emprunts la comdie
et dmontre lincomptence politique dAntoine, successivement prsent comme un travesti
et un prostitu, avant de se transformer en matrone frntique.
En outre, John Boswell semble emport par une hypothse invrifiable qui consiste
reprer ds lpoque romaine une minorit homosexuelle, quil appelle un groupe de gays45.
Catharine Edwards faisait remarquer que ceux qui adoptaient cette mthode considraient
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

La sexualit de lhomme romain antique

19

20

21

la notion moderne de groupe gay comme directement applicable la socit romaine46.


Les tenants dune telle approche prsupposent lexistence de communauts fondes sur
un comportement marginal et donc une sociabilit des individus constitue partir de
cette singularit communautaire. Or, un phnomne semblable la ghettosation 47 est
incompatible avec une socit dont les hirarchies ne se dfinissent presque jamais par tel ou
tel type de comportement sexuel. On peut ajouter que, dans le cas particulier de John Boswell,
il sagissait dinitier une gay history ou encore une gay science, au prix dinvitables
distorsions et simplifications historiques48. Des termes ou des catgorisations de la sexualit
moderne ne peuvent tre projets dans le temps, ni dans lespace pour sappliquer dautres
cultures49.
Par exemple, quand un satiriste rvle des comportements marginaux chez un de ses
concitoyens, qui drague les jeunes hommes dans les thermes50, il ne sagit pas de dnoncer
une identit sexuelle, mais de dployer un arsenal traditionnel utilis contre laristocratie,
arsenal dont on sait quil se retrouvera presque intact dans dautres socits. Il existe Rome
un discours convenu qui sen prend la corruption de llite, sa gourmandise (gula), sa
dpense excessive (luxuria), son got de largent (avaritia) et aussi son obsession sexuelle
(mollitia). Chacun peut en tre accus, sans quil y ait besoin de vraisemblance, puisque la
virilit romaine est une virilit sociale, une norme identitaire, conforme lapprentissage
civique et collectif de la prsentation de soi51.
Toutes les approches signales restent souvent utiles la construction dune recherche sur
lrotisme masculin Rome et paraissent dautant plus importantes quelles ont parfois t
conues en des moments o il tait encore dlicat de parler du sujet dans la communaut des
savants. En confrontant leurs mthodes et leurs conclusions, apparat la ncessit de proposer
une manire romaine de circuler lintrieur dun rotisme dont la plus exotique et la plus
surprenante tranget rside dans lclatement de ses structures.
Sauf indication contraire, les ouvrages trangers traduits en franais sont cits la date
ddition et dans la maison ddition en France.
Bibliographie
Abeles Marc, 1980, La politique du sexe, Le Temps de la Rflexion, 1, pp.462-464.
Adams James Noel, 1982, The Latin Sexual Vocabulary, Baltimore, Johns Hopkins University Press.
Baron Turk Edward, 1998, Le film maudit dAgnieszka Holland. Rimbaud Verlaine et sa rception,
Iris, 26, pp. 163-176.
Boswell John, 1983, Christianisme, tolrance sociale et homosexualit, Paris, Gallimard.
, 1996, Les unions du mme sexe dans lEurope antique et mdivale, Paris, Fayard.
Bourcier Marie-Hlne, 2001, Queer zones: politiques des identits sexuelles, des reprsentations et
des savoirs, Paris, Balland.
Bremmer Jan, 1980, An Enigmatic Indo-European Rite: Paederasty, Arethusa, 13, pp. 279-298.
Calame Claude, 1996, LEros dans la Grce antique, Paris, Berlin.
Cantarella Eva, 1991, Selon la nature, lusage et la loi, la bisexualit dans le monde antique, Paris, La
Dcouverte.
Cartledge Paul, 1981, The Politics of Spartan Paederasty, Proceedings of the Cambridge Philological
Society, 27, pp. 17-36.
Chamoux Franois, 1986, Marc Antoine, Paris, Arthaud.
Chauncey George, 1995, Gay New York. Gender, Urban Culture, and the Making of the Gay Male World
1890-1940, Londres, Flamingo.
Chuse Loren, 2003, The Cantaoras : Music, Gender, and Identity in Flamenco Song, New York /
Londres, Routledge.
Cohen David, 1987, Law, Society and Homosexuality in Classical Athens, Past and Present, 117,
pp. 3-21.

Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

La sexualit de lhomme romain antique

Courtray Franois, 1998, La loi du silence. De lhomosexualit en milieu urbain au Maroc, Gradhiva,
23, pp. 109-119.
David Jean-Michel, 1992, Le patronat judiciaire au dernier sicle de la Rpublique romaine, Rome,
BEFAR, Volume 277.
Detienne Marcel, 2000, Comparer lincomparable, Paris, ditions du Seuil.
Dover Kenneth, 1982, Homosexualit grecque, Grenoble, La Pense sauvage.
Dupont Florence, 1996, Grammaire de lalimentation et des repas romains, Histoire de lalimentation,
Jean-Louis Flandrin / Massimo Montanari, eds, Paris, Fayard, pp. 197-214.
Dupont Florence / Eloi Thierry, 2001, Lrotisme masculin dans la Rome antique, Paris, Belin.
Edwards Catharine, 1993, The Politics of Immorality in Ancient Rome, Cambridge, Cambridge
University Press.
Fassin Eric, 1998, Politiques de lhistoire: Gay New York et lhistoriographie homosexuelle aux tatsUnis, Actes de la recherche en sciences sociales, 125, pp. 3-8.
Foucault Michel, 1984, Histoire de la sexualit, Volume II: Lusage des plaisirs, Paris, Gallimard.
Godelier Maurice, 2004, Mtamorphoses de la parent, Paris, Fayard.
Goldhill Simon, 1995, Foucaults Virginity. Ancient erotic fiction and the history of sexuality,
Cambridge, Cambridge University Press.
Grimal Pierre, 2002, Lamour Rome, Paris, Payot et Rivages [rdition dun ouvrage paru en 1988,
Paris, Belles-Lettres].
Habinek Thomas, 1997, The invention of sexuality in the world-city of Rome, The Roman Cultural
Revolution, Thomas Habinek / Alessandro Schiesaro, eds, Cambridge, Cambridge University Press, pp.
23-43.
Hallet Judith / Skinner Marilyn, eds, 1997, Roman sexualities, Princeton, Princeton University Press.
Halperin David, 1985, Platonic Ers and What Men Call Love, Ancient Philosophy, 5, pp. 161-204.
, 2000a, Platon et la rciprocit rotique, Paris, EPEL.
, 2000b, Saint Foucault, Paris, EPEL.
, 2000c, Cent ans dhomosexualit et autres essais sur lamour grec, Paris, EPEL.
, 2004, Oublier Foucault: mode demploi, Paris, EPEL.
Harvey Robert / Le Brun-Cordier Pascal, 2003, Horizons, Rue Descartes, 40, pp. 2-5.
Henderson Jeffrey, 1991, The Maculate Muse. Obscene Language in Attic Comedy, deuxime dition,
New York / Oxford, Oxford University Press.
Herdt Gilbert, ed, 1984, Ritualized Homosexuality in Melanesia, Berkeley, University of California
Press.
Hritier Franoise, 1996, Masculin / Fminin. La pense de la diffrence, Paris, Odile Jacob.
Kennedy Duncan, 1993, The arts of love. Five studies in the discourse of Roman love elegy, Cambridge,
Cambridge University Press.
Laqueur Thomas, 1992, La Fabrique du sexe. Essai sur le corps et le genre en Occident, Paris, Gallimard.
Lancaster Roger N., 1988, Subject honor and object shame: the construction of male homosexuality
and stigma in Nicaragua, Ethnology, 27-2, pp. 111-125.
Le Bitoux Jean / Chevaux Herv / Proth Bruno, 2003, Citoyen de seconde zone. Trente ans de lutte pour
la reconnaissance de lhomosexualit en France (1971-2002), Paris, Hachette Littratures.
Legras Bernard, 2001, Lhomosexualit masculine travers les papyrus grecs dEgypte : droit et
morale, Symposion 1997, Eva Cantarella / Gerhard Thur, eds, Cologne, Bhlau Verlag, pp. 269-284.
Leroy-Forgeot Flora / Mecary Caroline, 2001a, Le couple homosexuel et le droit, Paris, PUF.
, 2001b, Le PACS, Paris, PUF.
Lever Maurice, 1985, Les bchers de Sodome, Paris, Fayard.
Lilja Sara, 1983, Homosexuality in Republican and Augustan Rome, Commentationes Humanarum
Litterarum, 74, pp. 5-164.
Loraux Nicole, ed., La Grce au fminin, Paris, Les Belles Lettres, 2003.

Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

La sexualit de lhomme romain antique

Mac Coby Eleanor, 1990, Le sexe, catgorie sociale, Actes de la recherche en sciences sociales,
83, pp. 16-25.
Mac Dermott William, 1972, M. Cicero and M. Tiro, Historia, 21-2, pp. 259-286.
Mac Mullen Ramsay, 1982, Roman Attitudes to Greek Love, Historia, 31-3, pp. 484-502.
Mecary Caroline, 2000, Droit et homosexualit, Paris, Dalloz.
Meskell Lynn, 2002, Vies prives des Egyptiens, Paris, Autrement.
Mitchell Timothy, 2004, compte-rendu de Chuse 2003, Ethnomusicology, 48-2, pp. 293-295.
Murray Stephen / Roscoe Will, eds, 1997, Islamic Homosexualities: Culture, History, and Literature,
New York, New York University Press.
Nussbaum Martha / Sihvola Juha, eds, 2002, The Sleep of Reason. Erotic Experience and Sexual Ethics
in Ancient Greece and Rome, Chicago / Londres, Chicago University Press.
Nye Robert A., 1993, Masculinity and Male Codes of Honour in Modern France, New York / Oxford,
Oxford University Press.
ODonnell Katherine / ORourke Michael, eds, 2003, Love, sex, intimacy and friendship between men,
1550-1800, Basingtoke/New York, Palgrave Macmillan.
Pollack Michael, 1982, Lhomosexualit masculine ou le bonheur dans le ghetto?, Communications,
35, pp. 37-55.
Prokhoris Sabine, 2000, Le sexe prescrit. La diffrence sexuelle en question, Paris, Aubier.
Rauch Andr, 2000, Le premier sexe. Mutations et crise de lidentit masculine, Paris, Hachette
Littratures.
, 2004, Lidentit masculine lombre des femmes. De la Grande Guerre la Gay Pride, Paris,
Hachette Littratures.
Richlin Amy, 1983, The Garden of Priapus: sexuality and aggression in Roman humor, New Haven,
Yale University Press.
, 1993, Not Before Homosexuality: The Materiality of the Cinaedus and the Roman Law against
Love between Men, Journal of the History of Sexuality, 3-4, pp. 523-573.
, 1997, Gender and rhetoric: producing manhood in the schools, Roman eloquence. Rhetoric in
society and literature, William J. Dominik, ed, Londres, Routledge, pp. 90-110.
Robert Jean-Nol, 1994, Les plaisirs Rome, Paris, Payot et Rivages [rdition dun ouvrage paru en
1988, Paris, Belles-Lettres].
Rocke Michael, 1987, Il controllo dellomosessualita a Firenze nel XV secolo: gli Ufficiali di Notte,
Quaderni Storici, 66-3, pp. 701-723.
, 1996, Forbidden Friendships: Homosexuality and Male Culture in Renaissance Florence, New York,
New York University Press.
Roscoe Will, 1996, Priests of the Goddess: gender transgression in ancient religion , History of
Religions, 35, pp. 195-230.
Rousselle Aline, 2005, Gestes et signes de la famille dans lEmpire romain, Aline Rousselle / Giulia
Sissa / Yan Thomas, eds, La Famille dans la Grce et Rome, Paris, ditions Complexe, pp. 127-193.
Ruggiero Guido, 1985, The Boundaries of Eros. Sex, Crime and Sexuality in Renaissance Venice, New
York / Oxford, Oxford University Press.
Salisbury Joyce Ellen, 1991, Bestiality in the Middle Ages, Sex in the Middle Ages. A Book of Essays,
Londres / New York, Garland, pp. 173-196.
Saslow James M., 1986, Ganymede in the Renaissance: homosexuality in art and society, New Haven /
Londres, Yale University Press.
Scheid John, 2005, Quand faire, cest croire. Les rites sacrificiels des Romains, Paris, Aubier.
Schnapp Alain, 1981, Une autre image de lhomosexualit en Grce ancienne, Le Dbat, pp. 107-117.
, 1997, Le chasseur et la cit. Chasse et rotique en Grce ancienne, Paris, Albin Michel.
Sergent Bernard, 1984, LHomosexualit dans la mythologie grecque, Paris, Payot.
, 1986, Lhomosexualit initiatique dans lEurope ancienne, Paris, Payot.
Svenbro Jesper, 1998, Phrasikleia. Anthropologie de la lecture en Grce ancienne, Paris, La Dcouverte.

Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

La sexualit de lhomme romain antique

Tamagne Florence, 2000, Histoire de lhomosexualit en Europe. Berlin, Londres, Paris, 1919-1939,
Paris, ditions du Seuil.
, 2002, Genre et homosexualit: de linfluence des strotypes homophobes sur les reprsentations
de lhomosexualit, Vingtime Sicle, 75, pp. 61-73.
Thomas Yan, 2005, A Rome, pres citoyens et cit des pres, Aline Rousselle / Giulia Sissa / Yan
Thomas, eds, La Famille dans la Grce antique et Rome, Paris, ditions Complexe, pp. 65-125.
Tin Louis-Georges, ed, 2003, Dictionnaire de lhomophobie, Paris, PUF.
Trumbach Randolph, 1977, London Sodomites: Homosexual Behaviour and Western Culture in the
18th Century, Journal of Social History, 11, pp. 1-33.
Valette-Cagnac Emmanuelle, 1997, La lecture Rome, Paris, Belin.
, 2003, tre enfant Rome. Le dur apprentissage de la vie civique, Terrain, 40, pp. 49-64.
Verstraete Beert, 1980, Slavery and the Social Dynamics of Male Homosexual Relations in Ancient
Rome, Journal of Homosexuality, 5, pp.227-236.
Veyne Paul, 2001, La socit romaine, Paris, ditions du Seuil.
, 2005, Sexe et Pouvoir Rome, Paris, Tallandier [rdition, en volume, darticles parus dans plusieurs
revues].
Williams Craig A., 1999, Roman Homosexuality. Ideology of Masculinity in Classical Antiquity, New
York / Oxford, Oxford University Press.
Winkler John J., 1990, The Constraints of Desire, New York / Londres, Routledge [= Dsir et contraintes
en Grce ancienne, Paris, EPEL, 2005].
Yannakopoulos Kostas, 1996, Amis ou amants? Amours entre hommes et identits sexuelles au Pire
et Athnes, Terrain, 27, pp. 59-70.
, 1998, Corps rotique masculin et identits sexuelles au Pire et Athnes, Gradhiva, 23, pp.
101-107.
Zeikowitz Richard E., 2003, Homoeroticism and Chivalry. Discourses of male same-sex desire in the
fourteenth century, New York, Palgrave Macmillan.

Notes
1 Dupont / Eloi 2001.
2 Dtienne 2000.
3 Pour la religion, Scheid 2005. Pour les manires de table, Dupont 1996. Pour la lecture,
Svenbro 1998 et Valette-Cagnac 1997. Pour la place des femmes, Loraux 2003.
4 Mac Coby 1990, Hritier 1996 et Prokhoris 2000.
5 Lancaster 1988 au Nicaragua. Voir aussi Yannakopoulos 1996 et Yannakopoulos 1998 dans
la Grce contemporaine. Pour le Maghreb, Courtray 1998.
6 Tamagne 2002, Le Bitoux / Chevaux / Proth 2003 et Tin 2003. Pour une histoire de
lhomosexualit europenne et urbaine dans un premier tiers du xxe sicle, voir Tamagne
2000.
7 Mcary 2000, Leroy-Forgeot / Mcary 2001a et 2001b. On y ajoutera Godelier 2004,
rflexions dun anthropologue de la famille sur les nouvelles formes de la parent.
8 Sur la mise en place progressive et parallle des revendications fministes et homosexuelles
dans un mouvement plus gnral de contestation de la domination masculine lintrieur des
socits occidentales, voir Rauch 2000 et Rauch 2004: 255.
9 Sur les diffrents jalons du parcours scientifique, voir Fassin 1998. Le titre de cet article
se rfre Chauncey 1995, disponible dans une traduction franaise de Didier Eribon, sous le
titre de Gay New York, Paris, Fayard, 2003. On pourra stonner du reste des difficults daccs
en France aux sources bibliographiques des Gay and Lesbian Studies, puisque beaucoup
douvrages fondamentaux sur la question sont encore absents des bibliothques universitaires
en 2005.
10 Bourcier 2001 et Harvey / Le Brun-Cordier 2003. Cet article sert dintroduction un numro
de la revue du Collge International de Philosophie, Rue Descartes, 40, 2003, entirement
consacr aux Queer Studies.

Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

La sexualit de lhomme romain antique

11 Pour le cinma, voir le numro de la revue Iris, 26, automne 1998, intitul Cultural
studies, gender studies et tudes filmiques, avec une bibliographie analytique de Genevive
Sellier, pp. 207-213. On y consultera Baron Turk 1998 : lauteur analyse lchec, dans
la communaut gay, de Rimbaud Verlaine, un film sorti en 1997, consacr aux relations
homosexuelles des deux potes, Rimbaud tant interprt par Leonardo Di Caprio, alors
inconnu, avant le succs plantaire du film-catastrophe Titanic. Pour la musique, voir Chuse
2003 et un compte rendu de louvrage dans Mitchell 2004.
12 Boswell 1983: 92-124; Richlin 1983. Pour le monde grec, deux contributions semblent
issues du mme mouvement, encore que les conclusions diffrent sensiblement : Halperin
2000c; Winkler 1990: 17-44.
13 Par exemple, lanalyse des adjectifs latins durus et mollis dans Kennedy 1993: 31.
14 Robert 1994: 185. Voir aussi Grimal 2002.
15 Mac Mullen 1982.
16 Chamoux 1986: 22-23. Outre un jugement de valeur inadmissible, on relvera au moins
une trange approximation consistant affirmer que la pdrastie tait condamne par la loi
athnienne. Pour savoir ce qui est rellement condamn dans le droit athnien, voir Cohen
1987.
17 Lever 1985 : 24. Prtendre, en se fondant sur lpisode mythologique de Zeus et de
Ganymde, que le polythisme grec (ou romain) fait souffler un vent de libert et autorise
toutes les joies des sens relve dun contre-sens farfelu. Sur la fable du roi des dieux et de son
chanson, voir, pour une premire approche, Sergent 1984: 237-247.
18 Laqueur 1992.
19 Halperin 2000c.
20 Dover 1982. Pour liconographie des figures pdrastiques, voir Schnapp 1997. Plus
gnralement, consulter Bremmer 1980 et Cartledge 1981. Sur la lecture philosophique de la
pdrastie, voir Halperin 1985 et Halperin 2000a.
21 Foucault 1982. Sur la rception des travaux de Foucault, voir Goldhill 1995, Halperin
2000b et Halperin 2004.
22 Sergent 1984 et Sergent 1986. Lauteur a runi les deux ouvrages en une seule publication
Homosexualit et initiation chez les peuples indo-europens, Paris, Payot, 1996, en les
accompagnant dune postface gnrale pour rpondre aux critiques qui ont man de certains
savants amricains, hostiles au mode dexplication par la trifonctionnalit dumzilienne. A
propos de cette rdition, voir Maurice Sartre, Homosexualit pdagogique. Lorigine indoeuropenne dune pratique antique, Le Monde des Livres, 25 oct. 1996, p. XI.
23 Calame 1996.
24 Sergent 1986: 212-213.
25 Dover 1982. On pourra complter par Schnapp 1981 et Schnapp 1997.
26 Les diffrentes contributions de Paul Veyne sur la sexualit romaine sont commodment
regroupes en un seul volume, Veyne 2005. Voir aussi Veyne 2001: 88-130.
27 Veyne 2005 : 187-199. Les conclusions de Paul Veyne, initialement publies dans les
annes 1980, ont inspir des travaux universitaires: Lilja 1983, Cantarella 1991 ou Godelier
2004: 583.
28 Lilja 1983: 122.
29 Cantarella 1991: 147.
30 Dans les socits mditerranennes modernes, les anthropologues ont pu montrer que
la transmission sociale de lhonneur masculin se faisait par la reprsentation dune sexualit
sans quivoque. Par exemple en Andalousie, les charivaris sanctionnent la prtendue perte
dhonneur du cocu ou de leffmin: Abels 1980 et Mac Coby 1990.
31 Voir le compte-rendu de Cantarella 1991 dans Journal of the History of Sexuality, 4-3,
1994, pp. 447-449.
32 David 1992.
33 Dupont / Eloi 2001.
34 Adams 1982. Voir aussi, pour le grec, Henderson 1991.
35 Priapes, 38, 3.
36 Pour pedico (ou pedicator), voir Adams 1982: 123. Pour pathicus, voir Adams 1982: 133.
37 Voir par ordre alphabtique : Chauncey 1995, Fassin 1998, Herdt 1984, Nye 1993,
ODonnell / ORourke 2003, Rocke 1987, Rocke 1996, Ruggiero 1985, Salisbury 1991, Saslow

Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

10

La sexualit de lhomme romain antique

1986, Trumbach 1977, Zeikowitz 2003 (avec une importante bibliographie, pp. 199-211). Pour
le monde musulman, voir le trs intressant Murray / Roscoe 1997.
38 Boswell 1983; Boswell 1996; Nussbaum / Sihvola 2002, Richlin 1983, Richlin 1993,
Richlin 1997, Verstraete 1980.
39 propos de Richlin 1983, voir la polmique engage dans H. D. Jocelyn, Concerning an
American View of Latin Sexual Humor, chos du Monde Classique, 29-4, 1985, pp. 1-30.
40 Boswell 1996. Compte-rendu de louvrage: Philippe-Jean Catinchi, La main de laim,
Le Monde des Livres, 25 octobre 1996, p. I et p. XI.
41 Boswell 1983: 124. Compte-rendu de louvrage: Jeremy Adams, Speculum, 56, 1981,
pp. 350-355.
42 Richlin 1993: 530.
43 Boswell 1983: 104-107.
44 Ciceron, Deuxime Philippique, 44-45 et commentaire dans Boswell 1996: 110.
45 Boswell 1983: 124. Cette approche inspire, dans une moindre mesure, certains articles du
recueil collectif Hallet / Skinner 1997. Compte-rendu de cet ouvrage: Thomas Spth, Annales,
Histoire, Sciences Sociales, 57e anne, n 3, mai-juin 2002, pp. 715-717. Voir aussi Roscoe
1996 et Williams 1999.
46 Edwards 1993: 66.
47 Pollack 1982.
48 Goldhill 1995: 110-111. Lauteur insiste, pour les mme raisons, sur linsuffisance des
analyses de Michel Foucault.
49 Constat identique tabli dans Meskell 2002: 169, quand est aborde la sexualit des anciens
Egyptiens, tude quon pourra complter par Legras 2001.
50 Petrone, Satyricon, 90.
51 Valette-Cagnac 2003, Rousselle 2005, Thomas 2005.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Thierry Eloi, La sexualit de lhomme romain antique, Clio. Histoire femmes et socits
[En ligne], 22|2005, mis en ligne le 01 dcembre 2007, consult le 20 juin 2016. URL: http://
clio.revues.org/1770; DOI: 10.4000/clio.1770

Rfrence papier
Thierry Eloi, La sexualit de lhomme romain antique, Clio. Histoire femmes et socits,
22|2005, 167-184.

Droits dauteur
Tous droits rservs
Rsums

Lactualit bibliographique sur lrotisme de lhomme romain ancien se rpartit en trois


grandes zones de recherche. La tradition acadmique dabord, souvent embarrasse par
des faits de civilisation difficilement explicables en termes contemporains. Lanthropologie
culturelle de lAntiquit ensuite, qui tente de replacer les comportements masculins dans les
sphres culturelles du monde romain polythiste. Les tudes gaies et lesbiennes enfin, qui
annexent la sexualit masculine Rome dans une trs longue histoire de lhomosexualit
occidentale.

The bibliographical survey about men sexuality in ancient Rome is divided in three parts. The
first part deals with the academic tradition, often embarrassed by the same-sex relations. The
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

11

La sexualit de lhomme romain antique

second part deals with the works of the anthropologists who try to replace each masculine
comportment inside the cultural areas of the polytheist Roman world. The third part deals with
the defenders of the Gay and Lesbian Studies who maintain that the long history of occidental
homosexuality begins with the Roman masculine sexuality.
Entres dindex
Mots-cls : anthropologie culturelle, tudes gaies et lesbiennes, homosexualit,
sexualit, virilit
Chronologique :Rome antique

Clio. Femmes, Genre, Histoire, 22 | 2005

12