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CRISTIANISMO EN LA EDAD MEDIA?

El Cristianismo se haba convertido en la religin oficial del Imperio Romano en el siglo IV y


haba empezado a extenderse entre las tribus germnicas antes de la cada de Roma. La
divisin del Imperio Romano en dos, el de Oriente y el de Occidente, result tambin en una
particin en el seno de la Iglesia Cristiana. La parte occidental, centrada en Roma, se convirti
en catlica; la parte oriental, centrada en Constantinopla, se convirti en ortodoxa. En el siglo
VII surgi en Arabia el Islam, una de las grandes religiones del mundo.
El cristianismo
La expansin del cristianismo entre los brbaros constituy una poderosa fuerza civilizadora y
ayud a asegurar que algunos vestigios de la ley romana y del latn continuaran en Francia,
Italia, Espaa y Portugal. Slo en Inglaterra el cristianismo romano sucumbi ante las
creencias paganas. Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clovis y, a
partir de entonces, expandieron el cristianismo entre los germanos del otro lado del Rin. Por
su parte, los bizantinos extendieron el cristianismo ortodoxo entre los blgaros y los eslavos.
El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V, y desde all se
extendi a Escocia, desde donde regres a Inglaterra por la zona norte. A finales del siglo VI,
el Papa Gregorio el Grande envi misioneros a Inglaterra desde el sur. En el transcurso de un
siglo, Inglaterra volvi a ser cristiana.

El Cristianismo se haba convertido en la religin oficial del Imperio Romano en el siglo IV y


haba empezado a extenderse entre las tribus germnicas antes de la cada de Roma. La
divisin del Imperio Romano en dos, el de Oriente y el de Occidente, result tambin en una
particin en el seno de la Iglesia Cristiana. La parte occidental, centrada en Roma, se convirti
en catlica; la parte oriental, centrada en Constantinopla, se convirti en ortodoxa. En el siglo
VII surgi en Arabia el Islam, una de las grandes religiones del mundo.

El cristianismo
La expansin del cristianismo entre los brbaros constituy una poderosa fuerza civilizadora y
ayud a asegurar que algunos vestigios de la ley romana y del latn continuaran en Francia,
Italia, Espaa y Portugal. Slo en Inglaterra el cristianismo romano sucumbi ante las
creencias paganas. Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clovis y, a
partir de entonces, expandieron el cristianismo entre los germanos del otro lado del Rin. Por
su parte, los bizantinos extendieron el cristianismo ortodoxo entre los blgaros y los eslavos.
El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V, y desde all se
extendi a Escocia, desde donde regres a Inglaterra por la zona norte. A finales del siglo VI,
el Papa Gregorio el Grande envi misioneros a Inglaterra desde el sur. En el transcurso de un
siglo, Inglaterra volvi a ser cristiana.
Los monasterios
Durante los disturbios de la Edad Oscura, unos cuantos cristianos fuertemente
comprometidos se retiraron de la sociedad para vivir como ermitaos, normalmente en el
salvaje e inhspito lmite de la civilizacin. Los ermitaos, a su vez, inspiraron a los clrigos
ms convencionales a realizar votos de pobreza y de servicio como respuesta a las enseanzas
de Jesucristo.
Muchos de estos clrigos formaron nuevas comunidades de religiosos afines que recibieron el
nombre de monasterios. El Papa Gregorio alent la construccin de monasterios por toda la
Europa cristiana. En algunas zonas de Europa, pronto se convirtieron en los nicos reductos
del saber. Hay quien opina, por ejemplo, que los monjes irlandeses preservaron la civilizacin
en sus monasterios. Los monjes irlandeses se desplazaron a otras zonas europeas para
ensear y revivir el inters por el saber. Los monasterios eran la principal fuente de hombres
instruidos capaces de ayudar en la administracin del gobierno, por lo que muchos
adquirieron importancia como asistentes y consejeros reales.
Con el tiempo, los monasterios se enriquecieron por las donaciones de tierras, como le haba

pasado a la iglesia romana. Se fundaron distintas rdenes religiosas con diferentes objetivos.
Algunas vivan replegadas en sus propios intereses; otras formaban a misioneros para
enviarlos a tierras salvajes; otras aconsejaban a los papas en materia doctrinal; y otras
proporcionaban importantes servicios comunitarios como el cuidado de ancianos y enfermos
o el socorro a los necesitados.
El Islam
El Islam fue fundado en Arabia en el siglo VII por el profeta Mahoma. Se propag
rpidamente e inspir un gran movimiento de conquista. El mapa poltico de frica del Norte,
del Medio Oriente y de Asia central cambi casi de la noche a la maana. La Pennsula Ibrica,
el Medio Oriente, Asia Menor, Iraq, Irn, Afganistn, parte de la India, Paquistn y parte de
Rusia se convirtieron al islamismo. Durante el breve periodo en que el Imperio Islmico
permaneci unido, amenaz con cumplir su objetivo de convertir al mundo entero a sus
creencias. La estabilidad y el crecimiento econmico del nuevo mundo islmico trajeron una
paz y prosperidad a sus territorios que eran desconocidas en la Europa occidental del
momento. La cultura musulmana sobrepas a la bizantina en las artes, las ciencias, la
medicina, la geografa, el comercio y la filosofa.
Los conflictos entre los musulmanes y los cristianos dieron como resultado las Cruzadas, una
serie de intentos por parte de la Cristiandad Occidental para reconquistar Tierra Santa en
Palestina.
Los peregrinos
Los cristianos daban muestras de fe peregrinando a Roma, Santiago de Compostela e incluso
Jerusaln. Los que haban visitado Santiago de Compostela, prendan conchas de vieira a sus
sayales como smbolo de distincin.
Las Catedrales
A partir del siglo XII, y debido a la prosperidad de la poca, se desarrollaron las artes,
especialmente la arquitectura. La catedral se convirti en el smbolo permanente de la

arquitectura de la Edad Media. Se erigieron magnficos templos en agradecimiento a Dios por


las bendiciones otorgadas a su pueblo. Las ciudades competan por tener la ms bella catedral
con las agujas ms altas apuntando al cielo. La mayor inversin de capital durante el periodo,
toda una fortuna, se destin a la construccin de catedrales, cuyas obras tardaban ms de un
siglo en concluir.
El material predominante en la construccin de las catedrales era la piedra, que minimizaba el
peligro de incendios. Por otra parte, el acero escaseaba y el hierro era demasiado endeble para
sujetar los inmensos edificios de altura sin precedentes. Los arquitectos desarrollaron nuevas
soluciones a viejos problemas, ideando el arco apuntado y los arbotantes para desplazar el
peso de la carga de los techos abovedados hacia los macizos soportes de piedra. Las nuevas
tecnologas hicieron posible la construccin de grandes catedrales, grandes vidrieras (con
frecuencia bellamente adornadas con vidrios de colores) y altas agujas. Los franceses fueron
los pioneros en la construccin de las nuevas catedrales. En el 1163, se inici la construccin
de Notre Dame en Pars, que acab 72 aos ms tarde. Las obras de la catedral de Chartres
comenzaron en 1120, concluyendo en 1224 tras haberse incendiado dos veces durante su
construccin.
Las catedrales constituan una gran fuente de prestigio y de orgullo cvico. Por su parte, los
devotos y los peregrinos eran un creciente manantial de ingresos para las ciudades con
catedral.

Entre los aos 711 y 725, los musulmanes ocuparon casi toda la Pennsula Ibrica,
desapareciendo, de este modo, el reino visigodo como tal. No obstante, en Asturias y en los
Pirineos resistieron pequeos ncleos cristianos, con los que no existir frontera hasta
mediados de siglo.
Tras unos aos de sequas y malas cosechas (751-756), los musulmanes se retiraron al Sur de
la zona desrtica situada a lo largo de los ros Duero y Ebro, aunque teniendo avanzadillas en
la cuenca media de ste ltimo. Ello favoreci la expansin de los ncleos cristianos que
haban sobrevivido al Norte de la citada franja desrtica.

Asturias se transform en reino tras la batalla de Covadonga, probablemente en el ao 720,


cuando Pelayo se erigi rey de su pueblo. Con Alfonso I (739-757) se repobl Asturias y se
fortificaron los puntos de contacto con las avanzadas musulmanas (las cuales, no obstante,
saquearon Asturias entre los aos 794 y 795).
En cuanto a Navarra, este territorio se mantuvo independiente de musulmanes, asturianos y
francos, apoyndose alternativamente en unos y otros.
Por otro lado, los musulmanes fueron expulsados de la Septimania tras la batalla de Poiters
(ao 732), integrndose este territorio en el reino franco. En tiempos de Carlomagno (768814) se ocuparon y anexionaron los territorios situados al Norte del Ebro: condados de
Aragn, Sobrarbe, Ribagorza, Pallars y condados catalanes. Posteriormente, en el ao 793, los
musulmanes atacaron Narbona y esto indujo al establecimiento de la Marca Hispnica.
Durante el siglo IX, las dificultades internas del Emirato de Crdoba favorecieron las
repoblaciones cristianas de las tierras yermas al norte del Duero y del Ebro (adems, en el ao
1035 qued abolido el califato cordobs y se fragment su territorio en los diferentes reinos
taifas).
En el mbito asturiano existieron diferentes repoblaciones, durante los reinados de Alfonso II
(791 - 842), Ordoo I (850 - 866) y Alfonso III (866 - 910). Estas tierras repobladas pasaron a
ser propiedad de los labriegos y los campesinos que se asentaron en ellas. La vida econmica
cotidiana se enmarcaba en las labores de la agricultura y del pastoreo, y stas se desarrollaron
en cada pueblo. En cuanto a los intercambios comerciales, eran inexistentes. La arquitectura
asturiana experiment un considerable auge y tuvo influencias bizantinas, rabes y
carolingias.
Por su parte, el primer rey de Navarra fue igo Arista (820-851), cuyos sucesores
mantuvieron la autonoma de este reino respecto de las monarquas vecinas.
En el ncleo franco, las repoblaciones comenzaron con la ocupacin de Barcelona (ao 801), y

continuaron hasta llegar al ro Llobregat en los ltimos aos del siglo. La economa de la zona
estaba basada en la agricultura. Adems, se iniciaron los intercambios comerciales. En
relacin con la arquitectura, cabe sealar la buena conservacin de su patrimonio, as como
sus influencias clsicas.
Durante el siglo X, el auge del Califato de Crdoba, a raz de su independencia de Damasco
con Abderramn III, fren la expansin de los reinos cristianos y logr intervenir en sus
cuestiones internas, as como establecerles imposiciones y vasallajes.
Durante este siglo, Navarra control la poltica astur-leonesa, gracias al carcter ofensivo de
su ejrcito. A mediados de esa centuria se anexion Aragn. No obstante todo ello, su
economa se bas en la agricultura y en el pastoreo, y se favorecieron los contactos
comerciales con los musulmanes. Adems, se realizaron acuaciones de monedas y se crearon
fbricas de armas en Pamplona.
Aragn, Sobrarbe, Ribagorza y Pallars se incorporaron a Navarra a lo largo de este siglo,
mientras los condados de la Marca Hispnica dependan del de Barcelona, del que se
independizaron posteriormente, ya en el siglo XI. Se favoreci una economa agraria y
ganadera, as como los intercambios comerciales con los musulmanes. Tambin hay que
destacar el auge que experimentaron los mercados en diferentes localidades, que por estos
aos iniciaron las acuaciones de monedas. Esta zona sirvi de correa de transmisin de la
cultura musulmana a Europa; de este modo, desde el ao 888, se realizaron traducciones
latinas de tratados rabes en el monasterio de Ripoll.

El Reino de Len, estaba formado en el siglo X por Galicia, Asturias, Len y Castilla. En
tiempos de Ordoo II (914-924), se produjo la ocupacin temporal de Len por Abderramn
III en el ao 920, fecha en la que tambin se conquist La Rioja con ayuda de los navarros.
Posteriormente, los pamploneses intervinieron en la sucesin al trono leons, imponiendo a
Alfonso IV (925-931) y Ramiro II (931-951). Tras la batalla de Simancas (ao 939), en la que el
rey Ramiro II derrot a los musulmanes, se produjo la repoblacin de Seplveda y de la
cuenca del ro Tormes. Los sucesores, Ordoo III (951-956) y Sancho I (956 - 966), fueron

monarcas impuestos por la faccin navarra, cuya influencia culmin con la subida al trono de
Ramiro III (966-984). En este reinado se registraron los ataques dirigidos por Almanzor que
supusieron el retroceso de las avanzadillas de los ejrcitos cristianos. Las actividades
econmicas siguieron siendo rudimentarias y no existi acuacin de moneda hasta el
reinado de Vermudo II (984-999). En este siglo se produjo un auge de la cultura mozrabe, y
como ejemplos podemos citar la realizacin de la Biblia Hispalense y del Cdice Virgiliano.
Tambin hay que resaltar las importantes obras en la arquitectura de estilo mozrabe.
Respecto al siglo XI, cabe resear la desintegracin del Califato en torno al ao 1030, despus
de la retirada del apoyo que reciba de la burguesa cordobesa. Por ello, Crdoba dej de jugar
su papel principal y Al-Andalus qued fragmentado en Estados independientes llamados
Reinos Taifas, que se caracterizaban por las discordias internas continuas.
Ahora bien, la desintegracin del Califato de Crdoba favoreci el renacimiento econmico
cristiano gracias a las parias, que eran los tributos de los reinos taifas a cambio del respeto a
sus fronteras por los reinos cristianos. De esta forma, el oro recibido de las parias era
repartido por los reyes cristianos entre los diferentes nobles y personalidades del alto clero, a
los que sirvi para comprar las tierras entregadas a los labriegos y pastores en los siglos
anteriores. Esta concentracin de la propiedad condicion el desarrollo econmico y poltico a
partir de la Baja Edad Media.
El Reino de Navarra sufri varias modificaciones durante este siglo XI. A principios del siglo,
comprendi los territorios de Castilla, Len, Navarra y Aragn. Durante el reinado de Sancho
El Mayor (1000-1035), se produjo el sometimiento de la Iglesia a las normas de Roma con la
reforma benedictina, base de la cluniacense. A la muerte del monarca Sancho Garcs IV, en
1076, el reino navarro se dividi entre castellanos y aragoneses.
En Castilla se pas de condado, hereditario desde finales del siglo X, a reino bajo Fernando I
(1032-1065), hijo segundo de Sancho el Mayor. Durante este primer reinado se ejerci una
fuerte influencia sobre Len. No obstante, sus sucesores, Sancho II y Alfonso VI, comenzaron
a padecer las imposiciones de la nobleza y de la Iglesia. Asimismo, la enorme riqueza de la
institucin eclesistica favoreci el auge de las edificaciones de estilo romnico.

Por su parte, el Reino de Aragn se constituy con Ramiro I, hijo bastardo de Sancho el
Mayor, en el ao 1035. El desarrollo de este reino fue paralelo al castellano, con los monarcas
Sancho I y Pedro I.
Tambin tenemos que resaltar que durante el siglo XI el condado de Barcelona se independiz
de la monarqua franca. Esto tuvo lugar en el ao 1018 con Berenguer Ramn I.
En conjunto las conquistas cristianas prosiguieron con las incursiones castellanas, aragonesas
y navarras, que llevaron la frontera hasta las cuencas del ro Tajo en la zona occidental y del
ro Ebro en la oriental. Ahora bien, tras la batalla de Sagrajas, en 1086, los almorvides
pusieron freno a la expansin cristiana con la victoria ante las tropas del rey castellano
Alfonso VI. De este modo, los almorvides ocuparon los reinos taifas andaluces, portugueses y
extremeos que un ao antes haban conquistado los castellanos.
Entre el 1103 y el 1115, los almorvides consiguieron restablecer la unidad de Al-Andalus
despus de acciones de conquista y asedios por parte de aragoneses y castellanos. stos
ltimos contaron con los servicios del Cid Campeador, que logr ocupar Valencia para Pedro
I.

En el siglo XII, existi un intento de unificar los reinos cristianos como respuesta a la unidad
que se gest en el mbito musulmn. Este intento se quiso desarrollar mediante el
matrimonio de Urraca de Castilla y Len (1109-1126) y Alfonso I de Navarra y Aragn (11041134). Ahora bien, este intento fracas debido a las presiones de la nobleza y del alto clero
castellanos, que hicieron todo lo posible para desbaratar este matrimonio, no pudindose ,por
tanto, llevarse a cabo la unidad de los dos reinos.
No obstante, s se hizo efectiva la unificacin entre los reinos de Aragn y Catalua bajo la
figura de Ramn Berenguer IV (1131-1162), aunque el primer rey de Aragn y conde de
Barcelona fue Alfonso II (1162-1196).

El reino de Navarra, por su parte, mantuvo su autonoma hasta el siglo XV, en el que
Fernando el Catlico lo anexion a Castilla.
Tras la muerte de Alfonso VII (1126-1157), los reinos de Castilla y Len sufrieron su
desintegracin. Tambin tenemos que destacar el auge que tuvieron en estas zonas los
cantares de gesta durante toda la centuria (ej: "Cantar de mo Cid").
El siglo XII fue para Portugal el inicio de su independencia del reino castellano-leons. As, en
1143 Alfonso Henriquez es reconocido soberano por las Cortes de Lamego, y de este modo,
declaraba su independencia respecto de su antigua vinculacin.
La formacin de los segundos reinos Taifas supuso el avance de la expansin de los reinos
cristianos. Los ejrcitos de Castilla y Len, con Alfonso I como monarca, ocuparon Zaragoza y
realizaron expediciones por tierras valencianas, murcianas y andaluzas; aunque fueron
derrotados por los musulmanes en Fraga (1134). An as, los castellano-leoneses conquistaron
la cuenca del ro Tajo y Almera. Por su parte, las tropas portuguesas tomaron Lisboa,
Santarem, Almada y Setbal (1139-1147). Por otra parte, los catalano-aragoneses ocuparon el
valle del ro Ebro, en el ao 1149.
En 1157, llegaron los almohades llamados por los reinos Taifas para poner freno a la
expansin cristiana. Despus de unos primeros aos de avances y retrocesos, consiguieron
iniciar otro periodo de unidad en los territorios musulmanes. Los almohades tomaron la
ciudad de Almera, pero no fueron capaces de detener el avance de los portugueses, que
rebasaron la lnea del ro Tajo y llegaron hasta Badajoz. Tambin fue ste el momento
escogido por los catalano-aragoneses para repoblar la zona de Teruel. Mientras tanto, los
castellanos llegaron hasta la cuenca alta del ro Jcar, conquistaron la ciudad de Cuenca
(1158-1177) y se adentraron hasta los ros Guadiana y Guadalquivir. No obstante, la expansin
del ejrcito de Castilla fue contenida por los almohades tras la batalla de Alarcos, en 1195, que,
adems, supuso el principio de la unificacin de los diferentes reinos Taifas, los cuales
opusieron un frente homogneo a los diversos reinos cristianos, desde Portugal a Catalua y
desde el ro Tajo al ro Ebro, pasando por el Guadiana.

El siglo XIII comenz con dificultades para los musulmanes, porque aparecieron los terceros
reinos Taifas, con lo que los reinos cristianos retomaran con ms fuerzas su avance hacia el
Sur de la Pennsula Ibrica.
Las incursiones de los diferentes ejrcitos cristianos abrieron paso a la gran victoria cristiana
en la batalla de las Navas de Tolosa, en 1212. Este triunfo signific la apertura de las puertas
de la conquista de Andaluca, aunque sta fue aplazada como consecuencia de las diversas
sequas y epidemias. En este mismo siglo, Fernando III (1217-1252), despus de realizar una
serie de pactos con los dirigentes almohades, conquist la Baja Extremadura, Sevilla,
Crdoba, Jan y Murcia. Su sucesor, Alfonso X (1257-1284), se dedic a consolidar la
expansin castellana, tanto territorial como econmica. En este ltimo reinado se foment
bastante la cultura, debindose destacar las escuelas de traductores de Toledo y de Sevilla, el
desarrollo de las Universidades y el proceso de romanizacin del Derecho, dirigiendo el
propio monarca la redaccin de "las Siete Partidas". De igual modo, Sancho IV (1284-1295), se
lanz a la conquista de Tarifa.

En tiempos del rey Fernando IV (1295-1312), Castilla tena la economa ms prspera de la


Pennsula Ibrica. Ello se debi a la repoblacin de las ricas comarcas andaluzas y al
desarrollo de la ganadera, que tuvo su auge por el incremento de las exportaciones de lanas
hacia Inglaterra. Como consecuencia de esta configuracin econmica, se agrandaron las
diferencias entre los distintos estamentos de la sociedad. De esta forma, se produjo una gran
concentracin de la riqueza por parte de la nobleza y del alto clero. Por otro lado, la poblacin
urbana estaba constituida por hombres libres, mientras que en los ncleos rurales estos
hombres libres se fueron transformando en hombres de behetra (acuerdo por el que un
individuo o una aldea se acoga libremente a la proteccin de un seor a cambio de
determinados tributos).
Tambin en el mbito castellano es de resear la construccin, a partir del 1221, de las
primeras catedrales gticas (como las de Burgos, Toledo y Len). Estas edificaciones se
realizaron a expensas de los cabildos catedralicios, monopolizadores de las riquezas que
generaban las explotaciones ganaderas. Adems, se crearon las primeras Universidades, que

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nacieron por el deseo de la Iglesia de mantener bajo su control la enseanza. De este modo,
estos centros culturales estaban sometidos a la disciplina de la Santa Sede y fueron dirigidos
por las rdenes mendicantes. As, en Palencia, Salamanca y Valencia (esta ltima en la Corona
de Aragn), se fundaron las primeras Universidades de la Pennsula Ibrica.
El siglo XIII signific para el reino de Portugal la conclusin de la expansin territorial en la
pennsula. Desde principios del siglo se rebas la cuenca del ro Tajo y se lleg hasta el
Algarve, zona que se conquist en los ltimos aos de la centuria. Este ltimo territorio se
anexion a Portugal despus de una dura pugna con la corona castellana en tiempos de
Alfonso X, que tambin aspiraba al control de esa zona. En estas fechas, Portugal vivi, con el
reinado de Dionis (1278-1325), el comienzo de un periodo de auge econmico y comercial, as
como el inicio de un gran desarrollo del comercio.
El siglo XIV, supuso la entrada de los reinos peninsulares en una profunda crisis econmica,
que slo pudo sobrellevar Castilla gracias a su riqueza ganadera, que fue el fundamento de su
posterior hegemona en la zona. La crisis econmica que padeci la pennsula se debi a una
catastrfica epidemia de peste que tuvo lugar hacia el ao 1348. En el apartado cultural, este
siglo cont en las letras castellanas con los inmortales Arcipreste de Hita, don Juan Manuel y
el canciller Lpez de Ayala.
Para la Corona de Aragn, este siglo supuso el inicio de su expansin por el mar Mediterrneo
bajo el reinado de Jaime II (1291-1327). De esta forma, por el tratado de Caltabellota se
estableci la dinasta reinante en la corona aragonesa en Sicilia. La actividad comercial se
realiz en base a las telas, los productos tintreos, los alimenticios y las especias.
En lo referente a la cultura, se puede destacar la construccin de numerosas catedrales gticas
(como las de Barcelona, Zaragoza y Palma de Mallorca). Adems, se comenzaron a traducir las
obras de los clsicos griegos.
Dentro de este contexto de expansin por el Mediterrneo, los almogvares catalanes
dirigidos por Roger de Flor fundaron los ducados de Neopatria y de Atenas, que pasaron a la
Corona de Aragn en 1311.

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Por otro lado, bajo el reinado de Alfonso IV (1327-1336), se inici la etapa de decadencia
econmica y la unificacin definitiva de la zona catalana con los reinos de Aragn y Valencia.
De esta manera, Pedro IV (1336-1387), contribuy a reforzar la unidad de los territorios de la
Corona de Aragn, as como de incrementarla con nuevas zonas, incorporando las islas
Baleares y anexionando Sicilia, Neopatria y Atenas. Poco despus, su sucesor, Juan I (13871396), se vio obligado a sofocar sendas sublevaciones en el Roselln y en Catalua. Y
seguidamente, con su hermano Martn I en el trono (1396-1410), comenzaron dentro de los
crculos de poder las luchas internas por controlar la sucesin de la corona. Tambin fue
importante el Compromiso de Caspe en 1412.

Para Navarra, el siglo XIV signific su continuidad dentro de su aislamiento particular. As,
desde 1304 a 1425 este reino tuvo como monarcas a los reyes franceses y los de la Casa de
Evreux, siendo el ltimo de ellos, Carlos III, el que formulara el Privilegio de la Unin entre
las ciudades, los pueblos y la navarrera.
Volviendo a Castilla, tenemos que destacar la batalla del Salado, donde los ejrcitos del rey
Alfonso XI (1312-1350), vencieron a las tropas granadinas y a sus aliados norteafricanos.
Asimismo, su sucesor Pedro I, protegi a los burgueses para que le ayudaran en su
organizacin del sistema.
En el reino de Portugal, el siglo XIV comenz con el esplendor econmico y comercial del
reinado de Dionis (1278-1325), durante el que la alta nobleza y el clero trataron de consolidar
sus privilegios. El auge de esos aos comenz a decaer con Alfonso IV (1325-1356). En los
reinados de Pedro I y Fernando I, se inici una poltica de proteccin de los comerciantes y se
libr una serie de luchas con la corona castellana que duraron hasta que en 1385 Juan I de
Avis (1383-1433) consolid la independencia respecto de Castilla tras su victoria en la batalla
de Albujarrota.
Para finalizar, nos centraremos a continuacin en el siglo XV. Esta centuria signific para la
Corona de Aragn la continuacin de su decadencia comercial, que hunda sus races en la

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crisis econmica del siglo anterior. Por otro lado, siguiendo con su lnea de expansin, el rey
Alfonso V logr incorporar los territorios de Npoles, en 1442, y del Benevento, en el 1458.
Aunque su sucesor, Juan II (1458-1479), no pudo parar la prdida de los condados del
Roselln y de Cerdea. Asimismo, este monarca consigui, tras la Capitulacin de Villafranca
en 1472, apaciguar las rebeliones de la burguesa y de los payeses de remensa en Catalua. Por
otra parte, su heredero fue Fernando II (1479-1516), llamado el Catlico, que consigui
mediante matrimonio con Isabel I de Castilla, la unin dinstica de ambas coronas.
Posteriormente, se logr la anexin de Navarra y la conquista de Granada, ltimo enclave
musulmn en la Pennsula Ibrica. Adems, el reinado de los Reyes Catlicos coincidi con un
perodo de desarrollo econmico general y con el inicio del ciclo hegemnico de la Corona
espaola tras el descubrimiento y conquista de los territorios americanos.
Por su parte, el reino de Navarra vivi disputas internas durante la primera mitad del siglo,
debido a que existieron dos facciones enfrentadas que luchaban por el poder. Por un lado, se
encontraban los agromonteses, que apoyaban al candidato Juan (II) de Aragn, que luego
tom la corona tras la batalla de Aibar en 1451. Y por otro lado, estaban los beamonteses, que
eran partidarios del hijo de Juan de Aragn, Carlos, y de la unin con Francia. En 1479 la casa
de Foix devolvi al reino navarro su autonoma respecto del exterior, pero en 1512 Fernando el
Catlico lo ocup y anexion a su corona.
En Castilla, el siglo XV supuso la continuacin del esplendor de su economa, que segua
basndose en la exportacin de lana y en la obtencin de oro procedente de Granada por
medio de las parias. Adems, prosigui el auge de la nobleza y de la Iglesia. La vida poltica de
la primera mitad del siglo XV se vio daada por la confrontacin del monarca Juan II con la
nobleza, que le quiso desposeer de su poder poltico. Esta pugna continu durante la segunda
mitad del siglo, bajo el reinado de Enrique IV. Tras el uso de la fuerza, se lleg al Tratado de
Guisando en 1468, en el que se nombra como sucesora a su hermana Isabel y en 1470 a su hija
Juana la Beltraneja. Esta situacin dio lugar a una guerra civil que termina en 1476, tras la
batalla de Toro, tras la que Isabel se convierte en reina. Hacia 1479 se inici una guerra con
Portugal, a la que se puso fin con el Tratado de Alcaovas-Toledo. Con Isabel I (1476-1504), se
produjo la unin entre Castilla y la corona aragonesa, la conquista de Granada y el
Descubrimiento de Amrica.

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Por su parte, Portugal se recuper econmicamente gracias a la exploracin de vas martimas


hacia la India. Las incursiones en el ocano Atlntico se iniciaron con el rey Juan de Avis
(1383-1433), que puso a disposicin de su hijo Enrique todo lo necesario para llevar a cabo
dichas empresas. Este infante fund en Sagres la primera escuela naval del mundo y proyect
la exploracin de la costa occidental de frica. Los sucesores mantuvieron esta poltica
expansionista, enfrentndose con la nobleza latifundista, que prefera los territorios
peninsulares, an a costa de enfrentamientos con Castilla. Finalmente, el apogeo
expansionista tuvo lugar en tiempos de Manuel I (1495-1521), con el que se borde toda la
costa africana y se lleg, por fin, a la India.

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