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Artculo

Del derecho a la tica del traductor


Salah Basalamah
TTR: traduction, terminologie, rdaction, vol. 17, n0 2, 2004, p. 67-68.

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Del derecho a la tica del traductor1


Salah Basalamah
Introduccin
El derecho de autor, que engloba el de la traduccin y del traductor, se ha
convertido en uno de los mbitos ms importantes del derecho en lo que hoy se
conoce como globalizacin. En efecto, el impacto econmico y cultural de los
objetos de proteccin del derecho de autor es de tal magnitud que estos
constituyen la piedra angular de la economa del conocimiento en el siglo XXI
(CISAC2, 2002).
Solo en 1999, el volumen de exportaciones comerciales de los Estados
Unidos respecto a productos protegidos por el derecho de autor bordeaba los 80 mil
millones de dlares americanos. Entre 1977 y 1999, el incremento del valor total de
la industria americana de los derechos de autor fue de ms del 300%, lo que sum
ms de 670 mil millones de dlares americanos. (IIPA 3, 2000), esto es el 7.3% del
PBI. En Canad, la importancia de los derechos de autor no es proporcionalmente
menor, dado que en el 2000 el producto bruto interno (PBI) de los sectores
relacionados con los derechos de autor (ediciones, pelculas, grabaciones sonoras,
radiodifusiones, artes visuales, softwares, etc.) fue de 65,9 mil millones de dlares,
equivalente al 7.4% del PBI canadiense (IC & PC, 2001).
De hecho, en base a la extrapolacin del cuadro de estimaciones finales de la
International Intellectual Property Alliance (IIPA) sobre las prdidas de la industria
estadounidense causadas por la piratera respecto a los derechos de autor (IIPA,
2005), estamos en la capacidad de crecer ms de tres cuartos de la produccin
estadounidense amparada por los derechos de autor y constituida por pelculas
(subtitulado), softwares (interfaces multilinges) y publicaciones (en fsico y en la
red). En otras palabras, se estima que el potencial global del mercado de la
traduccin es proporcional a los productos traducibles amparados por el derecho de
autor y presentes en el mercado de bienes y consumo 4.
1 En el presente artculo, la palabra traductor ser empleada para designar tanto al
traductor como a la traductora.
2 N.de la T.: Confederacin Internacional de Sociedades de Autores y Compositores
(CISAC)
3 N.de la T.:International Intellectual Property Alliance (IIPA), [Alianza internacional
de la propiedad intelectual].
4 Estas cifras no incluyen al nmero de traducciones administrativas de organismos
oficiales, sean nacionales, regionales o internacionales.

Sin embargo, la importancia del derecho de autor no solo radica en lo


econmico. Desde luego, es a travs de este que se desarrolla el flujo del
conocimiento. En la era de la revolucin tecnolgica de la comunicacin y la
informacin, los soportes del conocimiento y la cultura que, a menudo, son
confundidos con sus contenidos constituyen en la actualidad una palanca poltica
sin parangn en la historia. Ms all del anlisis foucaultiano 5, siempre pertinente,
de la normalizacin social gracias a los micropoderes y el conocimiento cientfico en
general, los resultados de la Segunda Guerra Mundial demostraron que el
desequilibrio global estuvo motivado, en esencia, por la capacidad de ciertos
estados de valerse de fuentes cientficas de poder, como las armas nucleares. De
modo que la presencia de los cientficos nacionales que crearon estas armas, les
permiti jactarse de ser potencias. Adems, si los Estados Unidos hicieron de
todo para que China ingrese a la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), fue
porque constitua una amenaza para las gigantes industrias culturales e
informticas de Hollywood y de Silicon Valley.
En el mbito del derecho internacional, las convenciones sobre los Aspectos
de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio 6 (ADPIC) son,
hoy en da, uno de los tres pilares ms importantes de la economa mundial (OMC).
En lo sucesivo, el derecho ms eficaz ser el del mercado y el criterio de justicia, el
del beneficio. Por ello, mientras que la carta de la ONU propone principios de gran
valor humanistas, incluso ms all de su campo de influencia, la OMC fundamenta
los suyos en la liberalizacin: el criterio ms importante del comercio multilateral.
Si se considera la validez de estos convenios en el marco de sus lugares de
origen, es decir en los pases industrializados, la coherencia de las exigencias
jurdicas que estos estados se imponen con relacin a su nivel de rendimiento
econmico es indiscutible. En cambio, la manera en que estas nuevas leyes del
derecho internacional se imponen a los pases en vas de desarrollo (PED) y a los
pases menos desarrollados (PMD) es la causante de la problemtica. De hecho,
mientras en los pases industrializados se concibe y defiende el derecho de autor
internacional como una fuente renovable de riquezas culturales y tecnolgicas 7, en
los pases menos desarrollados, por el contrario, la situacin es menos favorable
debido a las limitaciones histricas, polticas, econmicas, administrativas y
jurdicas. Aunque se considere un anexo concesivo 8... sobre los derechos de la
5 N.de la T.: Michel Foucault, historiador, psiclogo terico social y filsofo francs
cuyas investigaciones concluyen con que la persona es el resultado de un producto
histrico y poltico.
6 N.de la T.: El acuerdo abarca todas las formas de propiedad intelectual y se
propone armonizar, reforzar y garantizar la aplicacin eficaz de las normas de
proteccin en los mbitos nacional e internacional.
7 Los softwares estn protegidos por la ley del derecho de autor.
8 Disposiciones particulares concernientes a los pases en vas de desarrollo.

traduccin y de su reproduccin en los pases en vas de desarrollo 9, el derecho


de autor internacional, materializado en el Convenio de Berna (OMPI 10, 1886),
representa ms bien un conjunto de limitaciones al acceso de bienes cognitivos y
culturales que un instrumento de desarrollo (Basalamah, 2000).
As, ilustrado en el contexto jurdico mundial, el destino del derecho de la
traduccin y del traductor parecera en definitiva consolidado. Esto implicara, sin
embargo, no fiarse de la capacidad de la traductologa para acoger esta
problemtica en apariencia estrictamente jurdica en el corazn de un
pensamiento a la vez propenso a la revisin de ideas concebidas y dispuesto a
hacer converger lo filosfico, lo cultural, lo social y lo poltico. Dado que el derecho a
la propiedad intelectual ha sido un tema crucial en la aplicacin del derecho
internacional y de sus consecuencias irrevocables en la cultura y la educacin de
los pueblos, la traductologa constituir para nosotros el lugar de deconstruccin de
conceptos que estn, en efecto, en el origen de aquello que determina el estatus
dado por la experiencia de la traduccin y del traductor.
Adems, es en ese sentido que nuestra reflexin se sita, en concreto, en el
marco propuesto por Yves Gambier en el ensayo titulado Pertinence sociale de la
traductologie? (2005).
En base a los diferentes giros de la traductologa
(lingstico, cultural, ideolgico, semitico, etc.), se tratar, en el presente artculo,
de concebir a la traduccin y sobre todo al sujeto traductor bajo los efectos del
derecho que los regula y de identificar la manera en la que conforma las polticas
culturales y educativas globalizadas de la actualidad (UNESCO, 1998). De hecho, si
el derecho del traductor lo condena a la invisibilidad institucionalizada y prueba de
ello son los convenios del derecho de autor, cul es, entonces, el valor del
traductor en los documentos de tenor jurdico que defienden de forma directa
sus derechos? Durante la bsqueda de reconocimiento y de liberacin profesional,
moral y jurdica, en el nuevo espacio globalizado de la informacin (y de lenguas),
es que acaso al traductor no le interesa desarrollar una identidad que se base en
fundamentos inspirados ms en la tica que en el derecho?
Los textos jurdicos
En el plano internacional existen dos textos de carcter jurdico que abordan de
manera directa la problemtica de la proteccin de los derechos del traductor y la
traduccin. A pesar de ser oficiales, dichos documentos no poseen ningn valor
jurdico obligatorio. Segn la jerga onusina, una recomendacin
o una
declaracin no posee en absoluto carcter obligatorio y tampoco constituye la
promulgacin de algn derecho nuevo, dado que esta no hace ms que afirmar o
9 De acuerdo a la terminologa empleada por la ONU.
10 N.de la T.: OMPI hace referencia a las siglas de la Organizacin Mundial de la
Propiedad Intelectual.

confirmar un estado del derecho en cuestin (ONU). Entonces, nos es importante


saber en qu medida el derecho de autor y las herramientas jurdicas que
evolucionan alrededor sin importar el carcter que tengan le dan al traductor
una consistencia en el plano del derecho y por consiguiente, le permiten responder
frente a los desafos globales de su poca.
El primero de estos textos es la Recomendacin sobre la proteccin jurdica
de los traductores y de: las traducciones y sobre los medios prcticos de mejorar la
situacin de los traductores11 (RN) promulgada en el marco de la reunin nmero
diecinueve de la Conferencia General de la UNESCO en Nairobi, el 22 de noviembre
de 1976 (UNESCO, 1976).
Si se recuerda que tanto los convenios internacionales como las legislaciones
nacionales sobre los derechos de autor contienen, tambin, principios de proteccin
a los traductores, la Conferencia de Nairobi parece sin embargo reconocer en
sus consideraciones que la aplicacin prctica de esos principios y disposiciones
no siempre es adecuada (RN, 1976). Ahora bien, si examinamos las legislaciones
en cuestin, no encontraremos ninguna parte en donde se haga, de forma
especfica, mencin al derecho del traductor. Adems, en lo que respecta al derecho
de la traduccin, solo se problematizan los derechos que benefician al autor de la
obra original y no aquellos que benefician al traductor. A decir verdad, aunque los
principios en cuestin reafirmanindirectamente los derechos del traductor sobre
la obra traducida; no se menciona, por el contrario, ninguna posibilidad de un
estatus igualable al del autor (derechos morales, derechos pecuniarios, etc.). Se
puede objetar que al ser los derechos del traductor similares a los derechos del
autor, todos los derechos que se aplican a este ltimo son vlidos para el primero y
que no hay, por tanto, ninguna razn para formularnos o repetirlos. Nosotros
diramos que si los derechos del traductor estuviesen incluidos, por completo, en
las legislaciones del derecho de autor, Para qu tendramos, entonces, una
Recomendacin promulgada solo con el fin de protegerlos? Si el autor no es un
traductor, hasta qu punto es vlida la similitud de los principios de proteccin que
conciernen a cada uno?
Tras la mencin del prembulo referente a las convenios del derecho de autor, en el
segundo ttulo de la Recomendacin, se insiste en exhortar a los estados miembro
a,

11 N. de la T.: traduccin propuesta por la UNESCO para la Recommandation sur


la protection des traducteurs et des traductions et sur les moyens pratiques
damliorer la condition des traducteurs en la traduccin del documento al
espaol; el documento se encuentra publicado en el portal web oficial de la
UNESCO.

[...] extender a los traductores, por lo que respecta a sus traducciones, la


proteccin que conceden a sus autores de conformidad con las disposiciones
de las convenciones internacionales sobre derecho de autor[...] (RN, art 3) 12
As, solo se declara que la situacin jurdica de los traductores est asegurada por la
existencia de los convenios sobre el derecho de autor y que la presente
Recomendacin, solo subraya la necesidad de aplicarlos. Pero entonces, cmo
puede este texto cumplir con favorecer al traductor, si este no solo depende, una
vez ms, de la suerte del autor sino que ahora adems lo limita un nuevo texto
cuyo valor jurdico es, sobre todo, incomparable al de las legislaciones del derecho
de autor?
En el mejor de los casos, la Recomendacin de Nairobi es una explicitacin de
las disposiciones implcitas que estaran contenidas en los convenios
internacionales del derecho de autor. Una suerte de descomposicin detallada de
todos los aspectos prcticos de la actividad del traductor.
Lo que es notable en algunos de estos artculos, es que no slo la mencin del
traductor es a menudo acompaada, desde luego, por la del autor a la que traduce;
sino que tambin esta sirve como medida de referencia.
Garantizar al traductor y a su traduccin una publicidad proporcional a la
dada generalmente al autor; el particular, el nombre del traductor deber
figurar en lugar destacado en todos los ejemplares de la traduccin, en los
carteles de teatro, en las comunicaciones que acompaen las emisiones de
radio o de televisin, en la ficha artstica de las pelculas y en cualquier
material de promocin [...] (RN, artculo 50) 13
De esta manera el traductor solo debe preocuparse de su notoriedad cuando el
autor goce de una imagen que lo conduzca a su promocin con el pblico. Por
consiguiente, es bien entendido que el traductor debe guardar distancias. Pero,
sobre todo, si la publicidad para con el traductor debe ser igual a la del autor (quien
es el que est bajo los reflectores), cmo podra el nombre del traductor figurar en
un lugar destacado sin que este sea literalmente asociado? Acaso el nombre
del traductor no debera estar ms bien, mencionado de forma sistemtica al
lado del autor en la medida que el autor de la traduccin se ha convertido, gracias
a la reescritura de la obra, en una suerte de co-autor?

12 N. de la T.: traduccin propuesta por la UNESCO de la Recomendacin de Nairobi


publicado en 1977.
13 N. de la T.:Traduccin propuesta por la UNESCO de la Recomendacin de Nairobi
publicada en 1977.

Por otro lado, nos podemos cuestionar por qu no se formula de manera


explcita el derecho moral del traductor a la luz de un anlisis detallado de las
prerrogativas jurdicas del traductor.
[] estipular que, a reserva de las prerrogativas del autor de la obra
preexistente, en el
texto de una traduccin destinada a la publicacin no se introducir
modificacin alguna
sin acuerdo previo del traductor [...] (RN, art 5 (h)) 14
En las disposiciones en las que se apela a los Estados miembro para llevar a cabo
las Medidas destinadas a garantizar la aplicacin de la proteccin concedida a los
traductores en virtud de las convenciones internacionales y de las legislaciones
nacionales relativas al derecho de autor (RN, ttulo III) 15 , (suponindose que estos
derechos sean adquiridos), lo que acta como derecho moral del traductor 16
depende an de la prerrogativa del autor para modificar el texto de la traduccin de
su obra. Cmo podra ser este un derecho moral; si al momento de ser declarado
(y de forma modesta), este es sealado a partir de una excepcin que se presenta
como una precondicin natural?
Aunque el derecho de la traduccin solo existe debido al derecho de autor,
parecera que, a pesar de que el derecho del traductor, as se establezca de manera
diferenciada del derecho de autor depende, por completo, de este ltimo. De hecho,
al ver cmo el derecho del traductor depende del derecho de autor en el seno
mismo de la Recomendacin que se le dedica de manera expresa, no quedan dudas
que el derecho de traduccin no habra pretendido ms que existir en el propio
marco del derecho de autor. Adems, la simple diferenciacin de las legislaciones
del derecho del traductor y del autor revela la voluntad de concederle un crdito
peculiar y con ello un nivel de reconocimiento diferenciado. En efecto, acaso no
existe una diferencia inconmensurable entre una legislacin que, si no se ejecuta
segn sus disposiciones, permite aplicar medidas coercitivas (ADPIC/OMC) 17 y otra
que no tiene el estatus de legislacin en absoluto (pues es una recomendacin)
ni goza de la ms mnima prerrogativa ejecutoria por la UNESCO?
14 N. de la T.: Traduccin propuesta por la UNESCO de la Recomendacin de Nairobi
publicada en 1977.
15 N. de la T.:Traduccin propuesta por la UNESCO de la Recomendacin de Nairobi
publicada en 1977.
16 El derecho moral garantiza al traductor que su traduccin no puede ser
modificada sin su expresa autorizacin.
17 Se sabe que, gracias al rgano de Solucin de Diferencias de la OMC, los estados
responsables de sus acciones ante el resto de estados miembros y son tratados de
la misma forma que las empresas privadas, las multinacionales y los espacios
econmicos comunitarios.

El carcter no vinculante de este texto jurdico 18 es tal que el derecho de los


traductores en los pases en vas de desarrollo es una prueba de la flexibilidad que
contrasta, de forma extraa, con la complejidad de los convenios internacionales
del derecho de autor que se le consagran. (p. ej., el Anexo en el Convenio de
Berna). Por lo tanto, si el derecho del traductor no ha sido asociado, de forma
explcita, con el derecho de autor es porque no es crucial, no representa un reto
comercial importante. Y quiz como el derecho del traductor es atribuido por
completo al derecho de autor, no haca falta que fuera ni compartido ni
diferenciado. Es un complot contra el traductor? Razones para creerlo no faltan.
En esta fase de nuestra argumentacin, la inferioridad del traductor, si no es
total, parece estar, por el momento, ligada en gran medida a la superioridad casi
absoluta del autor y no solo sobre su produccin intelectual original sino tambin
sobre aquello que otros autores, que transforman su obra, producen.
El segundo texto jurdico es el de la Federacin Internacional de traductores y
traductoras (FIT). Ms antigua que la Recomendacin de Nairobi, la Carta del
traductor aprobada en el Congreso de Dubrovnik en 1963 y enmendada en Oslo
en 1994 no posee el mismo valor jurdico. Si la Recomendacin (UNESCO) alienta
a los estados a que ofrezcan a los traductores un marco legal que los proteja en el
ejercicio de su profesin, la Carta de la Federacin Internacional de traductores y
traductoras (FIT) est dirigida a los individuos mismos, es decir, a los traductores en
este caso. En efecto, en el marco de este texto, el nivel de aplicacin de la norma
cuya esencia concierne no solo a los estados para que puedan hacer elecciones
eventuales sobre la toma de medidas legislativas aplicables sobre sus respectivos
territorios, sino tambin, a los individuos que se definen como realizadores de una
actividad comn y prestatarios de un compromiso solemne a respetar las normas de
su prctica.
En realidad, la naturaleza misma de una carta no es vinculante pues no
cuenta con fuerza de ley, solo sirve para trazar un horizonte de principios para un
grupo de individuos que poseen un conjunto de intereses en comn. El
incumplimiento de las normas formuladas (en la carta) no es sancionado y tampoco
la invalida dado que el estatus que esta posee se basa en el compromiso personal y
no acarrea su consolidacin. De acuerdo al libro Vocabulaire Juridique, de Grard
Cornu, una carta es un documento en donde se define solemnemente los derechos
y deberes y por extensin, un acto inaugural que forma la base (en principio)
inmutable de referencias jurdicas perdurables como por ejemplo el contrato
18 Recomendacin: (...) Apelacin a actuar en un sentido determinado (...) en
general, propuesta que carece de carcter vinculante (...) Resolucin que invita a su
destinatario a actuar de cierta manera y que, en principio est particularmente
destinada a un estado, es desprovista de carcter obligatorio (Cornu, 2002, p.734)

matrimonial (ibid, pp. 144145). El ejemplo del matrimonio como analoga de


nuestra problemtica es interesante. De hecho, es posible preguntarse, en qu
medida las referencias que dispone la carta de la FIT constituyen una unin
igualitaria y equitativa entre el autor y el traductor.
Desde un comienzo se define a la traduccin como una una actividad
permanente, universal y necesaria. Lo que significa que la existencia del traductor
es permanente, difundida a nivel mundial e indispensable. Y es desde el prembulo
en que se admite en la Carta que las condiciones del ejercicio de dicha actividad no
son ptimas:
A pesar de las diversas condiciones en las que se practica la traduccin, esta
debe ser reconocida hoy en da como una profesin especfica y autnoma
[] (FIT, prembulo)
Las diversas condiciones hacen referencia, sin lugar a dudas, a las lamentables
situaciones en las que ciertos traductores se encuentran al ser explotados por la
mquina econmica e industrial de la produccin en masa, adems de estar, a
veces, obligados a ofrecer sus servicios a precios muy bajos con el fin de obtener
contratos. En la era de la publicidad en internet, la competencia es ms fuerte que
nunca puesto que los clientes tienden a tercerizar sus pedidos, que eran atribuidos
de modo habitual a traductores locales, a traductores extranjeros que reclaman
una remuneracin menor ya que su nivel de vida es (en comparacin con los
primeros) menos elevado.
Definida como un acto solemne, que precisa, los derechos y deberes del
traductor y que cimienta las bases de un Cdigo moral (id.), la Carta comienza,
en el primer captulo, con la identificacin de las obligaciones del traductor
resumidas en 12 artculos. Luego contina, en los siete artculos siguientes, con la
exposicin de los derechos. Aunque la cantidad de artculos no debera ser
significativa, es preciso constatar que la diferencia en el contexto de los
traductores, sin embargo, no es anodina. Pues, mientras que los deberes son
detallados en gran medida, los derechos no son descritos del mismo modo. En uno
de los siete artculos (concernientes a los derechos), el referido al derecho moral
es dividido en cuatro clusulas. En resumen, asumida como una referencia de
confirmacin de la Recomendacin que est en definitiva instaurada bajo el
estandarte de los convenios internacionales sobre el derecho de autor, la Carta de
la FIT parece ms bien sealar que la obligacin del traductor es conformarse a
cumplir sus deberes ms que ser beneficiario de sus derechos.

En base a lo anterior, al analizar la trama textual de ambos artculos, vemos


que aparecen una serie de derechos y deberes cuyos lmites han sido confundidos,
de dos redes terminolgicas contradictorias. De hecho, en un primer momento

fuimos abatidos por la ambicin y la naturaleza de trminos como:


responsabilidad, se niega (....) a transgredir, conocimiento, dominio,
cultura general, capacidad, secreto profesional, remuneracin justa,
trabajadores intelectuales, creacin intelectual, derechos morales y
patrimoniales, paternidad, derecho exclusivo, eficacia, dignidad,
pericia, libertad, solidaridad, etc. Y nos sorprende, por otro lado, encontrar
una red terminolgica distinta, sin duda no tan importante pero que es casi lo
opuesto al primer documento: fiel (mencionado dos veces) ,fidelidad
(mencionado dos veces), respetar, abstenerse, competencia desleal,
condiciones humillantes, autor derivado, subordinado 19,
obligado a
conseguir (...) la autorizacin, etctera.
Aunque en la actualidad, pareciera que los aspectos positivos del traductor y
su profesin son los que prevalecen sobre los otros ms peyorativos de su
subordinacin; estos ltimos difieren tanto de los primeros al punto que nos
podramos preguntar por qu hay tanta disparidad entre las connotaciones.
Entonces, porque la Carta insiste tanto en la fidelidad del traductor? Descrita
como un deber moral y una obligacin de naturaleza jurdica (ibid., art .4), la
fidelidad parece superar al concepto de un enfoque terico en el proceso de
traduccin, pues el traductor no solo debe respetar los intereses legtimos del
usuario (ibid., art. 10), sino que en su condicin de autor derivado, el traductor
est subordinado a aceptar las obligaciones especiales con respecto al autor (ibid.,
art. 11)20. En las legislaciones del derecho de autor, la traduccin es calificada como
obra derivada y el traductor, por su parte, es considerado como un autor de
segundo grado, es decir, una emanacin del autor, una especie de excrecin que no
puede existir si no es un accesorio, porque anhela encontrarse subordinado. De
ah que no le corresponda, dado su deber impuesto, rehusarse a trabajar en
condiciones humillantes (ibid., art.11).Despojado del reconocimiento que los
productores de la creacin intelectual s obtienen, (ibid., art. 15), el traductor
debe abstenerse tambin de ser un autor, a menos que lo sea bajo la sombra
del autor de la obra original. Aunque goce de la plenitud de los derechos (ibid.,
art. 13) reconocidos a los otros trabajadores intelectuales (id.), el traductor no
debe, sin embargo, transgredir los deberes de su profesin (ibid., art. 3) por lo
que se ve obligado a aceptar las condiciones con respecto al autor de la obra
original. (ibid., art. 11).

19N. de la T.: Sobre este trmino, Foucault en su libro L'Hermneutique du Sujet


plantea que las relaciones de poder dan lugar al proceso de assujettissement, a
partir del cual un sujeto puede existir, pero de forma subordinada. Es decir que,
assujettissement es el proceso de volverse sujeto, en condicin de subordinado
al poder.
20 El nfasis es nuestro.

De esta manera, al parecer, el traductor es degradado no solo desde la


perspectiva del mundo del derecho de autor sino tambin, e incluso ms, por la
organizacin que reagrupa a todas las asociaciones de defensa de derechos. (ibid.,
art. 35). Es humillado de tal forma por sus pares que no se le puede considerar,
segn la doxa, ms que como un smbolo de la secundariedad: la representacin
por excelencia del siguiente, del subordinado. Teniendo en cuenta los mrgenes del
derecho, ser traductor no significa vivir en los mrgenes del texto original sino,
intentar vivir tan solo en el subttulo, en el silencio.
Si bien la Carta de la FIT se jacta de no haber mencionado, de forma directa,
los convenios internacionales del derecho de autor, s se ha alineado a la
vergonzosa sacralizacin y al detrimento del traductor quien si no est ya
excluido, est prximo a serlo. Ahora bien, por otro lado, aunque estas expresiones
obtusas tienen la buena voluntad de mejorar la suerte de los traductores, qu pasa
con los principios de su identidad traductora?

El ethos y la tica del traductor


En base a los documentos oficiales que hemos analizado, no queda ninguna duda
del rol que juega la influencia del derecho de autor en el proceso de representacin
del traductor, tanto sobre el terreno estrictamente jurdico como en el imaginario. El
estatus del traductor est determinado en verdad por el derecho de un otro, el
de su super alter ego: el autor. A decir verdad, resulta que el derecho de autor
acta como freno en la construccin de una identidad positiva del traductor.
Respecto a esto ltimo podemos sugerir, por lo menos, 2 razones.
En primer lugar, debido al derecho de autor, la traduccin se considera no
original, segunda, derivada, autorizada, dependiente y por ltimo, deudora. No es
original porque lo es de forma parcial o solo en la medida en que se aade a la obra
subyacente; entonces, es derivada, por tanto segunda. (Basalamah, 2002).
Asimismo, la traduccin no es libre porque es autorizada, es decir, deudora de la
obra original y al ser dependiente de esta no tiene autonoma (Berne, art.
8,11,11.ter y 30). De acuerdo con traductlogos como Venuti 21 o Berman22, no

21N. de la T.: Lawrence Venuti , en su libro The translators invisibility: A history of


Translation (2008) habla acerca de la importancia que se da al autor de la obra
original, es decir el concepto de autora que estigmatiza la obra del traductor a un
segundo orden. Frente a esto, el autor propone que las traducciones deben ser
vistas como tales y consideradas como textos aislados e independientes.
22N. de la T.: Antoine Berman (1942-1991) terico francs de la traduccin, es
conocido por su obra L'preuve de ltranger, en donde asegura que la traduccin
debe ser en realidad un espacio de acogida de lo extranjero (la cultura original).

podemos aceptar que se trate a la traduccin o al traductor bajo un estatus


consustancial. (Venuti, 1995, 1998; Berman, 1999).
En segundo lugar, el derecho del traductor solo debera promulgarse por
iniciativa de este, pues es a partir de la auto-promulgacin de sus derechos y
deberes, que podr expresar sus aspiraciones de ser libre, de ser creador. Si se
demuestra que estos derechos surgen de una alteridad expresamente alienante
producto de la dependencia forzosa del derecho de autor, los deberes del traductor
ya no tendran por qu estar en la misma situacin crtica. En efecto, mientras que
el derecho sea ms bien el resultado de una lucha personal por el reconocimiento
de lo que debera ser considerado como un hecho (el caso de los autores), es
mucho ms legtimo y necesario que los mismos traductores reflexionen sobre sus
deberes.
De este modo, la autoridad del autor no es ms que una cuestin de
etimologa (del latn auctoritas) inscrita tal cual en la construccin del discurso que
surgi durante la Revolucin Francesa, pues autores como Diderot, luego
Beaumarchais23 (Boncompain, 2001) y ms tarde, los romnticos grabaron en sus
conciencias que ms all de ser los propietarios de sus obras, eran los creadores y
proveedores de la porcin ms preciada (de ellos mismos), la que no muere
nunca (Diderot, [1763] 2003). En otras palabras, el nico alimento espiritual digno
de este nombre luego de que la secularizacin ganara el conjunto de la esfera de
lo real e impidiera el flujo de revelaciones celestiales es aquel que encuentra su
esencia en el espritu del artista escritor. En lo sucesivo, ser autor significar que el
sacerdocio del poeta estar sujeto a la profeca que encarnar su verbo. As, en el
credo de esta nueva religin, el autor es la causa primaria de su palabra y de s
mismo.
Percibido de este modo, el traductor no tuvo otra salida ms que convertirse
en el producto reprimido de la ampulosidad simblica y discursiva del autor. Fue
condenado a no tener ms estatus que en funcin de aquel que lo haba promovido
al rango de poseedor de la nueva sacralidad (Bnichou, 1973). Por ello, el valor
simblico de la traduccin y de su autor se convirtieron debido a la divisin
congruente que lo relega a la sombra del autor de la obra original en una
representacin. De hecho, la propia existencia de la traduccin respecto a su
original est determinada, de forma ontolgica y segn el esquema platnico, por
el nico inteligible representado en la infinidad de los objetos sensibles a los que se
remite.

23N. de la T.: Pierre Beaumarchais (1732-1799) , una de las grandes figuras de la


Ilustracin, fue un escritor francs conocido por sus obras El barbero de Sevilla y
Las bodas de Fgaro.

Se trata de la metafsica occidental que Derrida 24 tuvo que deconstruir para


debilitar una concepcin como la de la autorialidad y liberar as, al traductor de su
deuda unilateral con la obra original (Derrida, 1998, pp. 214-222). Por tanto, no
es mediante una apologa del sujeto traductor que hay que concebir la estrategia de
su rehabilitacin, sino por llevar el ethos del autor al del traductor. Reconocer al
traductor y la condicin traductora fundamental del autor es la nica manera de
que no siga el mismo destino, aunque poco probable, de este ltimo. Por otro lado,
la divinizacin del autor no es menos confirmada en el anuncio de su muerte
(Barthes25, 1984; Foucault, 1969); muy por el contrario, es luego [de su muerte] y
por la analoga nietzscheana26 de Dios, que adquiere todo su sentido.
Qu es entonces el ethos traductor? En nuestra opinin, se trata del paso
de la concepcin tradicional de la autorialidad proveedora de creacin original, a la
concepcin traductora de la herencia como nico horizonte de pretensin posible.
Ser autor es, en esencia, reconocer su condicin de legatario, antes que de
testador: La herencia no es nunca algo dado, es siempre una tarea (Derrida,
1993, p. 94). El autor no solo debe ser concebido a partir de una postura de
recepcin activa pues al igual que en la traduccin todo lo escrito est precedido
de lecturas sino tambin de transmisin (intergeneracional) en el sentido de la
mediologa de Debray, a diferencia de la comunicacin simple sincrnica (2000).
No obstante, en oposicin al mito que confina la traduccin a una representacin de
pasividad, el ethos traductortal como nosotros lo entendemos funciona como
medio de liberacin. En efecto, desligada de los estereotipos tradicionales de
dependencia, reproduccin27, autorizacin28 y rendicin de cuentas29, la traduccin
24N. de la T.: Jacques Derrida (1930-2004) filsofo francs y fundador del concepto
posestructuralista de deconstruccin: las palabras o los significantes se
encuentran vacos, es decir, no hay nada en la palabra que le d su significado.
25N. de la T.: Roland Barthes (1915 - 1980) terico francs, conocido por su texto
La muerte del autor (1968) donde explica que la importancia del autor radica en el
sentido de pertenencia de sus ideas, cuando en realidad no son propias de l sino
que pertenecen a la cultura en general. En cambio, el receptor del texto es ms
importante ya que es l quien interpreta el texto de distintas maneras. De ah que
la muerte del autor signifique la existencia del lector.
26N. de la T.: Friedrich Nietzsche (1844 - 1900) filsofo alemn a quien se le
atribuye la frase Dios ha muerto, la cual se refiere a que Dios ya no funciona
como cdigo moral para la sociedad.
27La traduccin es a menudo concebida como una copia ( por tanto, como una no
creacin) de otra obra. En este caso, de la obra original.
28 El hecho de que el traductor tenga que solicitar de manera constante una
autorizacin para traducir un texto.
29 Rendir cuenta de algo no es lo mismo que ser responsable de algo. Cuando
uno es responsable, no tiene por qu serlo respecto a otro, a un semejante (o frente
a instancias que no sean su propia conciencia y a la justicia), lo que s sucede en el

podr pretender, en lo sucesivo, un rol casi editorial. El traductor es libre, toma


iniciativa, es autnomo, creador y responsable.
Sin embargo, nuestra propuesta de un ethos traductor como uno de los
elementos fundadores de la identidad del traductor estara incompleta si no se
resaltara lo suficiente esta ltima dimensin de responsabilidad. De hecho, con
respecto a la invisibilidad tradicional del traductor cuya preocupacin es ocultar
su obra en beneficio de la obra original proponemos, por el contrario, la visibilidad
del traductor como un deber ya que su anonimato es imposible frente a su
compromiso tico de participar, de lleno, en la produccin cultural 30 y en el cambio
social.
Al optar por no reprimir la extraeza del texto, al permitir que la lengua
original se vuelva transparente y al esforzarse por reinventar la lengua de recepcin
segn el modo de intencin propio de la lengua fuente, el traductor afirma su accin
y demuestra una presencia que no se resume en una ilusin en donde el autor es el
nico quien escribe. Muy por el contrario, la escritura traductora se despliega de tal
forma, sin buscar remplazar la escritura original, sino que la regenera con un
nuevo aliento, con una nueva voz. De esta forma, el traductor no busca esconderse
detrs de la espesura de otro verbo, ni dejarse silenciar por la voz de un autor casi
mesinico31, sino ms bien buscar rehacer, a partir de la forma inicial, una nueva
forma que se aada as, a las formas anteriores.
Si se las ingenia para traducir una obra empleando su voz y escritura propia,
el traductor ser visible al lector y, contrario a la transparencia de la traduccin
oculta, develar los bastidores de un teatro que l tambin dirige. La transparencia
ya no es entonces un problema del proceso traslativo; se convierte ms bien, en
una actitud tica que en vez de dar una ilusin de ausencia del autor de la
traduccin, lo vuelve por completo de carne y hueso. As, el traductor, ya no es
un simple instrumento que vuelca el texto de una lengua hacia otra, ni un filtro
cultural que conserva la diferencia de lo extranjero; es una nueva voz que hay que
entender, un nuevo aliento de una individualidad que no se contenta solo con
doblar la del autor, sino que adems se deja or de manera casi autnoma. Un
traductor visible es un autor que no solo firma su texto con su nombre, sino
tambin, con su propia escritura con una transparencia que revela la cultura y la
subjetividad de otro. Al considerarlo como un mediador intercultural (Pym, 1997)
que asume su presencia en el texto que produce, el traductor da a su trabajo de
mediacin su justo valor, y deja de ser un vnculo invisible.

caso de la rendicin de cuentas.


30 As como a la produccin de la poltica cultural que lo gua.
31 En el caso de Walter Benjamin, es el traductor quien participa del mesianismo,
no el autor.

Por ltimo y para destacar mejor la ruptura con la dialctica, sin duda, poco
valorizante que no define al traductor sino a partir del autor, es necesario que su
minimizacin no solo sea considerada respecto a esta ltima, sino que a partir de
ahora, sea un hecho que el propio traductor deber tener a su cargo como una
responsabilidad, un horizonte de cambios por emprender, una tarea ms all de
Walter Benjamin32 (1923). De darse una futura revolucin traductora, esta no se
centrara tanto en el anlisis de la percepcin de las lenguas a traducir, sino en la
elaboracin de una identidad traductora que sea capaz de ocuparse de la lengua
teniendo en cuenta los desafos de la globalizacin actual; y crear as, una tica
adecuada.
As, la perspectiva de reformar la condicin del traductor nos lleva a exceder
al nico horizonte jurdico para acceder al tico. Es a partir de la tensin en las
relaciones entre el autor y el traductor, en sus condiciones humanas de herederos y
ciudadanos (visibles y responsables) que el derecho tiene lugar. La tica traductora
sera entonces esa disposicin (ethos) para asumir un rol de mediador cultural
comprometido que requiere33 de la declaracin de los elementos de la identidad
traductora en la traduccin (nombre, estilo, cultura, sexo, etc.) y en torno a ella
(compromiso poltico y pertinencia social).Por ello, pensemos en Gayatri Spivak 34 y
en la mediacin traductora de la que habla en el prlogo de su traduccin de las
historias de Mahasweta Devi (1994), donde aborda las diferencias culturales de los
campesinos bengales; al igual que en su conocido artculo sobre el suicidio de las
viudas en la India (Spivak, 1995).
De la tica poscolonial a una poltica cultural altermundialista
La tica traductora encuentra toda su pertinencia en las condiciones que
calificaremos de particulares pero que, en el contexto de las globalizaciones
mediticas, culturales y polticas, constituye en esencia una realidad
abrumadora, que se divide en dos categoras. Por un lado est el contexto de
alteridad y de relaciones asimtricas y de dominacin, cuya comprensin ha sido
posible gracias al trabajo de Foucault y de los estudios poscoloniales. De hecho, es
en este contexto que la tica traductora trata de responder a la necesidad de una
32 N. de la T.: Walter Benjamin (1892-1940) terico alemn, conocido por su ensayo
La tarea del traductor, en el que explica que el traductor debe llegar a la esencia
misma del texto original para luego proyectarla en el nuevo texto.
33En este sentido, Derrida utiliza el verbo requerir al inicio de una serie de
equivalentes para confirmarlos, ahondar en ellos y resaltarlos: El original (...) no
produce a sus receptores o sus traductores, sino (...) los requiere, manda, demanda
y comanda, al establecer la ley. " (Derrida, 1998, p. 216).
34N. de la T.: Gayatri Spivak es una pensadora y terica india as como una crtica
de la literatura, conocida por su texto Puede hablar el subalterno?, considerado
uno de los textos base de la corriente poscolonialista.

intercomprensin que marque la diferencia en un mundo cada vez ms


fragmentado y dispar. As, traducir se convierte hoy en da en una necesidad en
principio humanitaria. Lo que nos conduce a resaltar, por otro lado, que es bajo una
perspectiva de desarrollo, liberacin poltica, jurdica y cultural, que la tica
encuentra su motivacin. En realidad, la tica se encuentra en el centro de una
doble tensin, tanto sincrnica como diacrnica. Es sincrnica en la medida que su
razn de ser nace en las zonas de no traduccin, las cuales alimentan los
conflictos que constituyen nuestro entorno cotidiano; y es diacrnica en tanto
resuelve inscribirse en la historicidad del movimiento permanente de cambio de
mentalidades y participar en todos los mbitos de cambio a nivel universal.
Bajo estos trminos, la tica traductora forma parte de la historia y reivindica toda
su existencia. No solo resuelve trascender al derecho por medio de la tica, sino
que adems busca ser reconocida como parte de un pensamiento que describe, sin
lugar a dudas, las relaciones de poder del entorno y demuestra sobre todo el
poscolonialismo inscrito en dichas relaciones. Precisamente, es en base a esta
postura ajena (y propia a la vez) de Occidente, que la tica del traductor podr
asociarse a la resistencia contra el orden de la dominacin jurdica occidental (FMI,
BM y OMC). A partir del reconocimiento de la inversin del sentido de la escritura
desde la periferia hacia el centro (Ashcroft y al., 1989) en la deconstruccin de
conceptos fundadores de la hegemona cultural del entorno (Said, 1979, 1993), la
literatura poscolonial traduce en realidad un claro contraste con las grandes
orientaciones de las polticas culturales del mercado. Sin ser moralizante, esta
demuestra sin embargo una exigencia tica rigurosa. Por lo dems, es en este
sentido que la tica inspir, en gran medida, la teora de la traduccin. De este
modo, la traductologa poscolonial sugiri traducir al otro en la conciencia del deber
que tenemos con l, teniendo en cuenta las relaciones de poder que lo reprimen y
en la doble visibilidad de ste y del propio traductor (Niranjana, 1992; Berman,
1999; Venuti, 1995; Spivak, 1995).
En el mbito de los recursos necesarios para la mediacin intercultural, los
cuales son conocidos desde el tercer milenio por ocasionar conflictos y por generar
una incomprensin oculta de manera paradjicaen las redes de
interconectividad infinita, la postura del traductor parece no poder escapar de la
poltica. As, traducir para restablecer el dilogo interrumpido entre las partes en
litigio no resulta ni sencillo, ni polticamente menos imparcial que traducir sin
ninguna otra intencin ms que el mero cumplimiento de su profesin. Esa es, sin
duda, la leccin que nos ensean las teoras poscoloniales y posmodernas de la
traduccin: la naturaleza en esencia crtica del ethos traductor (Berman, 1986;
Niranjana, 1992; Cheyfitz, 1991). De este modo, segn una perspectiva de
traduccin que pretende definir una poltica cultural ms justa y al menos ms
favorable para las culturas dominadas, es casi imposible que no se d una
restauracin de la iniciativa editorial. En este sentido, podemos apoyarnos en el

concepto de parcialidad desarrollado por Tymoczko (2002) o incluso de la


traduccin abusiva de Philip E. Lewis (1985).
En resumen, el derecho de la traduccin debe ser concebido como la
reivindicacin del derecho a traducir, como la libertad de iniciativa del traductor
frente a un sistema jurdico que es internacionalizado y exclusivo. En adelante, la
nueva poltica cultural promovida por el pensamiento traductor consistir en
desarrollar una creatividad inspirada en la herencia derridiana, una postura que
hemos considerado eminentemente traductora y en principio humana. Ahora, el
derecho a traducir ya no es inseparable del deber de traducir, sino se ha convertido
adems, en un paradigma posmoderno, el del reinado del simulacro numrico
(Baudrillard, 1981), de la traduccin como una repeticin (Deleuze, 200). Es
decir, la traduccin es vista como obra segunda pero que ya no se distingue del
original por su peso tico y por el valor que se merece toda creacin.
Conclusin
Luego de haber constatado el fracaso del derecho internacional para balizar las
exigencias ticas de la traduccin en la era de la globalizacin, le corresponder
en lo sucesivo al sujeto traductor formular l mismo sus propias cartas y las
grandes lneas de su nueva vocacin extendidas al campo poltico. As, se deben
considerar dos grandes ejes prioritarios: en primer lugar, la reformulacin del
concepto de traduccin como un espacio de accin para la justicia social y como
campo de disidencia poltica (Venuti, 1998) y en segundo lugar, volver a definir
las prerrogativas del traductor como un ciudadano responsable y activo en la
ciudad-mundo, servidor de los espacios liminares de no traduccin y voz de los que
no la tienen.
En conclusin, la traduccin y el traductor (o el heredero) estn condenados a la
responsabilidad de hacer justicia (...), a restituir y a resolver en derecho, pero para
la justicia como lo incalculable del don y la singularidad de la ex-posicin aneconmica al otro. El vnculo con el otro, es decir, la justicia, escribe Lvinas
(Derrida, 1993, pp. 48-49).
Universidad de Ottawa

RESUMEN: Del derecho a la tica del traductor Antes que seguir un cdigo
deontolgico, el traductor debe conformarse con el derecho de autor. En efecto,
comprobamos que los dos documentos que buscan mejorar esta situacin y
delimitar los derechos y deberes del traductor la Recomendacin de Nairobi
(1976) y la Carta del traductor (1963-1994), no son vinculantes y carecen de un
valor jurdico autnomo, pues estn sometidos a la legislacin que administra el

derecho del traductor que es, en este caso, el derecho de autor. As pues, dado que
sobre el plano filosfico-jurdico el derecho del traductor es determinado por el
derecho de la traduccin y del metadiscurso literario de la autorialidad; este artculo
intenta desarrollar una tica del traductor en el contexto del desequilibrio en la
produccin del saber y de la cultura entre pases industrializados y en vas de
desarrollo, que cubra las necesidades de la construccin de un nuevo ethos
traductor, de una nueva identidad para el traductor. A partir de los pensamientos
filosficos derridianos y de la traductologa poscolonial, se tratar de definir los
principios que deberan contribuir en la elaboracin de una tica traductora
ciudadana y altermundialista.