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Las fuentes

renovables de
energa en Cuba

Las fuentes
renovables de
energa en Cuba

Vronique Valle
Tarik Marc

Agradecimientos
A la gente de CUBAENERGA, Ecosol Solar y CUBASOLAR
por su apoyo y su conocimiento.
Un merci especial a Guillermo, Armando, Sergio, Gaviln,
Mario, Ihosvany, Teresa, Jorgito, Mara Belkis, Lourdes y Alexis.

Introduccin
La contaminacin ambiental, producida por el uso de los combustibles fsiles, amenaza la estabilidad del clima y la vida
en el planeta. Las consecuencias del cambio climtico y del
calentamiento global que podran ser catastrficas, ya se observan. La temperatura media de la Tierra, a causa del efecto
invernadero, est aumentando y puede provocar el descongelamiento parcial de los glaciares, la desertificacin de vastas
zonas cultivables y otros daos ecolgicos. La disminucin
del espesor de la capa de ozono ha permitido el aumento de
las radiaciones ultravioleta, con graves consecuencias para el
hombre y las especies animales y vegetales. Adems, las lluvias
cidas aumentaron en los ltimos decenios en diez veces, con
el consecuente empobrecimiento de los terrenos y la muerte
de millones de lagos.

Revolucin Energtica
Ante esta dramtica situacin a escala global, y como va para enfrentar la situacin con el abasto seguro y eficiente de
electricidad en el pas, aparece la Revolucin Energtica. La
eficiencia energtica y el ahorro de energa constituyen el eje
central de esta primera etapa del nuevo paradigma energtico
cubano.
Guerra al despilfarro de energa
elctrica, en particular al que se
produce por el empleo de equipos electrodomsticos.
Rol ms importante de las fuentes renovables de energa en el
balance energtico nacional.
Educacin al ahorro y a las energas renovables.
Bajar el consumo global de
energa fsil para producir menos contaminantes (gases de efecto invernadero).
Desarrollar las energas segn las condiciones que tiene cada
pas.

Las fuentes renovables


de energa
En cada metro cuadrado del territorio cubano se recibe
diariamente una cantidad de energa solar equivalente
a medio kilogramo de petrleo combustible. Es un potencial inmenso que se debe explotar.
Por qu se dice
que son renovables?

Porque se renuevan continuamente de manera natural... Son casi inagotables.

La energa solar

El carcter renovable de una fuente de energa depende de


la velocidad a la cual la fuente se regenera pero tambin a la
que es consumida. Por ejemplo, la madera es una fuente renovable de energa siempre y cuando se corten menos rboles de
los que crecen en los bosques; as la madera sigue cumpliendo sus funciones ecolgicas vitales. Adems, por cada rbol
cortado, tenemos la obligacin de sembrar dos. El petrleo, el
gas natural y el carbn no son energas renovables porque se
necesitara milliones de aos para reconstituir las reservas de
energa fsil que se estn consumiendo.
La nocin de energa renovable es a menudo confundida
con la de energa limpia. Ciertas fuentes de energa son renovables y limpias al mismo tiempo pero todas producen una
cierta cantidad de gases con efecto invernadero generalmente
durante la construccin del material de explotacin.

Por qu utilizar
las fuentes renovables
de energa?

Considerando que la todas las


fuentes renovables provienen del Sol de manera directa o
indirecta y que este brillar an cinco mil millones de aos,
las fuentes renovables de energa son eternas. Sin embargo,
tienen lmites de explotacin que afectan su rentabilidad
econmica, pero tan pronto como puedan ser almacenadas
(madera, biomasa) se convierten en fuentes confiables.
Las fuentes renovables de
energa tienen varias ventajas, como por ejemplo el desarrollo local permitido por la
utilizacin de los recursos de
la comunidad. Adems, los
residuos son poco peligrosos
y poco costosos de manejar
si los comparamos con la
energa nuclear, por ejemplo.

Sistema hbrido.

Finalmente, las fuentes renovables de energa favorecen la


independencia energtica porque usamos la energa del Sol
presente en el pas sin la intervencin de fuentes exteriores.
Las fuentes renovables de energa son parte de la solucin
hacia un desarrollo sostenible, es decir, un desarrollo que responde a las necesidades de hoy sin comprometer la capacidad
de las prximas generaciones de responder a las suyas. Este desarrollo enfatiza tres aspectos interdepedientes: el desarrollo
econmico, ecolgico y social.
La utilizacin de las fuentes renovables de energa pueden
ser una parte de la solucin al calentamiento global. Los efectos
de su utilizacin son importantes, pero tambin se necesita un
cambio en la forma de consumir y de producir para realmente
controlar el calentamiento global.

La energa solar
El sol como fuente de energa.
La distribucin de la energa solar que llega a la Tierra
no es uniforme y Cuba recibe una gran cantidad de radiacin solar. En Cuba en este momento, se estn usando varios tipos de sistemas con el objetivo de captar y
transformar la energa del Sol.
Energa solar fotovoltaica

De esta forma, aprovechamos


la energa luminosa de la radiacin solar para generar directamente corriente elctrica.

Ventajas

Las aplicaciones donde los sistemas fotovoltaicos resultan ser los ms competitivos, son los servicios en lugares aislados donde no llegan las lneas del Sistema
Electroenergtico Nacional. La mayor ventaja de estos sistemas
es su autonoma e independencia, adems de la confiabilidad en
su funcionamiento.
Distribucin amplia: el Sol llega a todos los lugares.
Sistema simple requeriendo poco mantenimiento.
Duradero (15 a 20 aos).
Central elctrica o sistemas independientes, se puede conectar a la red nacional.
Es posible agregar paneles facilmente si se necesita ms potencia.
Silencioso.

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Treinta y seis celdas interconectadas y montadas entre dos lminas de vidrio.


La radiacin del Sol hace que se muevan minsculas partes del material y este
movimiento es corriente elctrica. A mayor radiacin solar ms fuerte es la corriente,
es decir, son directamente proporcionales
Acumula la electricidad para
disponer de energa elctrica
almacenada
Convierte la corriente
del panel en corriente
que puede ser usada
por los otros equipos
Decide
la cantidad
de corriente
que llega a
las bateras

Esquema de un sistema solar fotovoltaico

Desventajas

Paneles costosos.
Se pierde mucho entre la potencia del Sol y la potencia elctrica obtenida con la tecnologa actual.
Dispersin: para obtener densidades energticas elevadas
se necesitan grandes superficies de captacin de los rayos
solares.
Intermitencia: por ejemplo, es poco eficiente durante los
das lluviosos.

Escuela con sistema fotovoltaico en una zona aislada de Cuba.

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El bombeo solar
de agua

El agua en algunos lugares es


difcil de encontrar. Hay que sacarla de la tierra para que las
comunidades puedan utilizarla. Un bombeo de agua solar extrae el agua para alimentar tanques funcionando con modulos
solares fotovoltaicos. Puede ser una solucin ventajosa para
alimentar hogares domsticos o para la agricultura. Existen
dos tipos de bombeo de agua: la bomba centrfuga y la bomba
helicoidal, en dependiencia de la profundidad del agua y del
flujo (litros por minuto necesitados).
Transforma la radiacin del Sol
en corriente elctrica

Recibe y almacena el agua


bombeada necesaria
para el consumo

Con la corriente bombea el agua del pozo

Sistema fotovoltaico de bombeo.

La energa solar
trmica

Los calentadores solares


A travs de la conversin trmica aprovechamos el calor contenido en la radiacin solar. Una
forma de usar este calor es empleando el calentador solar, que

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permite calentar el agua para cocinar y la higiene. Existen diferentes tipos de calentadores solares utilizados en Cuba.
Cuando el agua
sale del tubo est
caliente y regresa
al tanque

La radiacin
solar calienta
el agua
dentro
del tubo
al vaco
termosifnico
y esta sube
El agua menos caliente baja

Esquema de un calentador solar termosifnico de tubos al vaco.


Recibe la radiacin solar

Protege el calentador de la lluvia


y mantiene el calor

Capta el calor del sol y almacena agua caliente

Permite guardar el calor

Esquema de un calentador solar compacto.

Calentadores solares termosifnicos de tubos al vaco


instalados en Cuba.

Calentadores solares compactos fabricados en Cuba.

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Los secadores solares


El secado de productos agrcolas e industriales, por su alto consumo de energa, es otro
de los usos de mayor inters de la energa solar. El secador es
una instalacin que utiliza la radiacin solar para disminuir la
humedad del producto o material que se desea secar.
Saca
la humedad
de los
productos

Para que el aire circule a travs del material

Secador solar en la provincia de Pinar del Ro

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Secador de granos.

Se han desarrollado modelos y tecnologas de secado solar


para madera, plantas medicinales, granos y semillas que permiten el uso industrial de estas cmaras, con grandes ventajas
econmicas.

En Cuba

En Cuba el 5 % de los hogares


ubicados en zonas alejadas no tiene energa elctrica. Se realizaron varios proyectos en el pas, como el Programa de Electrificacin Fotovoltaica en las montaas y zonas rurales remotas.
Mediante estos programas se electrificaron 2 364 escuelas con
instalaciones funcionando, casas y consultorios del mdico de
la familia y hospitalitos con ms de 400 instalaciones; crculos
sociales y salas de vdeo con ms de 1 800 instalaciones. Con
este programa ya todas las escuelas de Cuba estn electrificadas, al igual que todos los consultorios y cinco hospitales, uno
en Granma, dos en Guantnamo y dos en Santiago de Cuba.
Adems de muchas realizaciones, se desarrollarn varios
proyectos relacionados con la energa solar en Cuba. Se desarrollarn programas de educacin solar para todo el pueblo y
se planifica la creacin de crculos de inters y la realizacin de

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Zonas aisladas de electrificacin

centros de estudios solares. Ya existen circulos de inters en


la provincia de Ciego de vila y en Granma; dos centros en las
provincias orientales dedicados a la energa solar: de ellos el
Centro de Estudios Solares en el municipio de Bartolom Mas
en la provincia Granma y el otro es la Casa Solar en la provincia
de Santiago de Cuba, ambos dedicados a educar a los estudiantes de primaria, secundaria y de nivel superior en el tema
de las energas renovables.
Existe tambin el importante proyecto de solarizacin del
municipio de Bartolom Mas, que tiene como objetivo, entre
otros, la total indepedencia energtica de la red nacional.

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La biomasa
La biomasa es materia orgnica que contiene energa solar almacenada por el proceso de la fotosntesis. Usamos la biomasa
(sustancias orgnicas, animales o vegetales) transformada para
obtener energa trmica (calor), elctrica o mecnica.
Para producir energa elctrica las sustancias vegetales o
animales deben pasar por un proceso de transformacin. Entre
otros procesos estn los termoqumicos, como la combustin
(quemar) y la gasificacin; y los bioqumicos; como la fermentacin alcohlica y la digestin anaerobia, los cuales pueden
producir etanol, gas de sntesis o calor.
Podemos considerar esta energa como renovable si las
cantidades usadas no exceden las cantidades producidas. En
Cuba se usan principalmente los residuos de la caa de azcar,
afrecho de caf, cscara de coco y lea.

Caa
de azcar.

Afrecho
de caf.

Palma
de coco.

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Lea.

Ventajas

Es una energa renovable si la usamos de manera limitada,


porque las plantas siempre van creciendo.
Usamos los residuos vegetales que no seran usados de otra
forma.
Se puede conectar a la red nacional.
Autoalimentacin: una fbrica de azcar puede producir
electricidad con los residuos de caa y ser independiente
de la red nacional.

Desventajas

Para ser rentables, las centrales tienen que ser muy grandes.
Es una tecnologa reciente y por el momento no competitiva frente a la industria del petrleo.
Se necesitan muchas etapas de transformacin para generar electricidad.
Falta de uniformidad y baja densidad.

Biodigestor.

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En Cuba

En Cuba, la Industria Azucarera


lleva el peso fundamental en el aprovechamiento de las energas renovables, debido al alto potencial energtico del bagazo
y otros residuales caeros y cubre una parte de las necesidades
energticas del pas. Adems, se transforman el afrecho de caf, la cscara de coco, la lea y la cscara de arroz.
El tratamiento de los residuos agrcolas y pecuarios, adicionalmente a su beneficio energtico por la produccin de
biogs, tiene un efecto inmediato en la descontaminacin
ambiental y adems significa una produccin adicional de biofertilizante rico en potasio y activo como mejorador de suelos.
Cuba se propone producir biodisel a partir de una planta (la
jatropha curcas), para garantizar la produccin de alimentos y
el desarrollo sostenible de los pueblos.
Central azucarero

Turbina

Electricidad

Caldera
que transforma
el agua en vapor

Bagazo (biomasa)

Central trmica de biomasa

Transporte

Utilizacin del bagazo para producir electricidad.

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La energa del agua


La energa hidrulica

La energa hidrulica es una


energa que utiliza la fuerza del agua de los ros y la transforma
en electricidad.
Una presa puede ser instalada en un ro y permite controlar
la fuerza del agua. La corriente acciona las turbinas acopladas
a un generador y producen electricidad, la cual llega a las casas
por lneas elctricas.

Turbina.

Presa.

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Ventajas

Fuente natural y perpetua.


Econmico.
Permite dar soluciones energticas en zonas rurales, principalmente en las montaas.
Se puede utilizar para la agricultura o para el consumo domstico.

Desventajas

Las instalaciones hidrulicas destruyen las zonas donde se


construyen.
Para una presa se necesita un gran espacio de agua, que
obliga a desplaza,r a las poblaciones y modifica las condiciones naturales de la zona.
Nivel del agua

Presa

Sol

Muro
H Tuberas

de presin

Casa de mquinas
Turbinas Acople

Cucharas
Generador

Vlvula de regulacin
Poblacin
Electricidad

Cauce del ro

Utilizacin de la fuerza del agua para producir electricidad.

En Cuba

A partir del triunfo de la Revolucin, Cuba desarroll una voluntad hidrulica: se construyeron

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en todo el pas ms de mil presas y embalses. Existen cientos


de minihidrolectricas en funcionamiento que dan servicio a la
poblacin en zonas rurales y pueden construirse varios cientos
ms si se aprovechan los embalses ya existentes.

La energa de los mares


y de los ocanos

Los ocenos actan como sistemas captadores o acumuladores de energa. Se puede aprovechar diferentes procesos naturales, como las olas o las mareas.
Las olas o corrientes marinas corresponden a una fuerza que
puede crear una energa importante, con sistemas que utilizan
los varios movimientos del agua, aunque es muy difcil de explotar. Las mareas son el movimiento peridico y alternativo
de ascenso y descenso de las aguas del mar, producido por las
acciones del Sol y de la Luna, que puede ser aprovechado por
las centrales hidroelctricas.

Ventajas

Energa que lleva a una acumulacin energtica en el mar


bastante superior a las necesidades energticas mundiales
actuales.
Influencia pequea sobre el medio ambiente.
Posibilidades de integracin en amplias gamas de operaciones industriales.



Desventajas

Energa muy poco utilizada.


Proyectos de rendimiento econmico bajo.
Inversiones costosas.
Problemas tcnicos para realizar algunos proyectos.

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La energa elica
La fuerza del viento
Cuando la radiacin solar llega a la Tierra e interactua
con los ocanos, los continentes y la atmsfera, produce
los vientos. El potencial de energa elica se estima en
veinte veces el actual consumo de energa en el mundo.

Parque elico en Gibara (Holgun), mayor parque elico de


Cuba, el cual tiene una potencia instalada de 5,1 MW.

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Transforma el viento
en electricidad

Esquema de una mquina elica individual conectada a la


red.

La energa elica utiliza la fuerza del viento para el abasto


de agua y para la obtencin de electricidad.
Cuando usamos el viento para obtener electricidad, un molino recibe el viento y un generador lo transforma en electricidad. Despus, la electricidad puede ser almacenada en bateras
o juntarse a la red nacional. Con bateras, se trata de sistemas
autnomos para una casa.
Cuando usamos el viento para el bombeo de agua, un molino recibe el viento y lo transforma en un movimiento mecnico. Esta fuerza alimenta una bomba que saca el agua del pozo
y la almacena en un tanque.

Ventajas

Tecnologa de energa renovable madura cuando se usa


para el almacenamiento de agua.
Duracin de vida de una instalacin muy larga (20 aos) con
el mantenimiento requerido.
Bajo costo de electricidad a largo plazo.
Potencial importante en zonas especficas seleccionadas.

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Desventajas

Entregas de electricidad moderadas, fluctuantes con la velocidad del viento.


Requerimientos de mantenimiento importantes.
Crea polucin visual, altera el paisaje.
Produce ruido que puede molestar a los habitantes.
Las instalaciones necesitan un espacio importante.

En Cuba

La energa elica puede alcanzar una importante participacin en el balance energtico nacional. Su uso a corto plazo resolver la demanda local y hasta
podr complementar la generacin del Sistema Energtico
Nacional o de sistemas elctricos aislados. Y adems funciona
desde el ao 2007 un parque de capacidad total de 1,65 MW
en el municipio especial Isla de la Juventud y est planificada la
construccin de un segundo parque en Holgun que se llamar
Gibara 2.
Como se conoce, la energa elica es la fuente de energa renovable que mayor auge ha tenido en el mundo en los ltimos aos.
Su costo de instalacin es ya competitivo respecto a las fuentes
tradicionales de energa. Como lnea estratgica de este desarrollo el elico se sometern a prueba diversas tecnologas,
incluyendo aquellas diseadas para soportar los frecuentes huracanes que nos azotan. Se han identificado ya como potencial
elico las siguientes zonas del pas: extremo occidental de Pinar
del Ro, Isla de la Juventud, costa norte de las provincias de Holgun hasta Villa Clara, noreste de la regin oriental de Cuba. [...] y
se dan pasos para prximamente conocer las potencialidades de
la energa elica en todo el pas. Por otro lado, el pas ha contratado un total de 4 158 grupos electrgenos de emergencia, que
representan un potencial a instalar de 711 811 kilowatt.
Discurso del comandante Fidel Castro Ruz el 17 de enero de 2006.

25

Bibliografa
Energa y t No. 2, 3, 22-23, 26-33, 35, 37-39, Editorial CUBASOLAR, La Habana.
Jarabo Friedrich, Francisco y Elortegui Escartin, Nicolas, Energas renovables, Era Solar, Madrid 2000.
Turrini, Enrico: El camino del Sol, Editorial CUBASOLAR, La Habana 2006.
Turrini, Enrico: El camino del Sol para nios y jvenes, Editorial
CUBASOLAR, La Habana 2007.

26

ndice
Introduccin

Revolucin Energtica

Las fuentes renovables


de energa

La energa solar

10

La biomasa

17

La energa del agua

20

La energa elica

23

Bibliografa

26

Marzo de 2008,
Ao 50 de la Revolucin