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Palabras graves,

Palabras rebeldes
lxico de la investigacin
en ciencias sociales

rodolfo Masas
nez

Universidad de los andes facUltad


de ciencias sociales - ceso
dePartaMento de ciencia Poltica

Masas Nez, Rodolfo


Palabras graves, palabras rebeldes: lxico de la investigacin en ciencias
sociales / Rodolfo Masas Nez. Bogot: Universidad de los Andes, Facultad
de Ciencias Sociales, Departamento de Ciencia Poltica, CESO, Ediciones
Uniandes, 2008.
352 p.; 135 x 210 cm.
ISBN: 978-958-695-338-2
1. Metodologa en ciencias sociales Terminologa 2. Ciencias sociales
Investigaciones Terminologa 3. Investigacin social Terminologa
I. Universidad de los Andes (Colombia). Facultad de Ciencias Sociales.
Departamento de Ciencia Poltica II. Universidad de los Andes (Colombia).
CESO III. Tt.
CDD 300.72014

SBUA

Primera edicin: mayo de 2008


Rodolfo Masas Nez
Universidad de Los Andes, Facultad de Ciencias Sociales, Departamento de
Ciencia Poltica, Centro de Estudios Socioculturales e Internacionales CESO.
Carrera. 1 No. 18- 10 Edificio Franco P. 3
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electrnico, magntico, electro-ptico, por fotocopia o cualquier otro, sin el permiso
previo por escrito de la editorial.

Si se pone eso en duda


sea lo que fuese lo que duda quiere decir ac
nunca aprender este juego.
Wittgenstein, Sobre la certeza

bamos a considerar, se recordar,


algunos casos y sentidos
(slo algunos, Dios nos asista!)
en los que decir algo es hacer algo;
o en los que porque decimos
algo o al decir algo hacemos algo.
Austin, Palabras y acciones

AgrAdecimientos
Son los estudiantes los que ms presionan a la dilucidacin
conceptual y al uso apropiado de trminos; son los ms sensibles y los ms afectados por las inconsistencias del profesor de metodologa cuando, sin mayores inconvenientes,
de modo casual, intercambia palabras o cambia contenidos
de significado. Por su exigencia y atencin, merecen los
primeros agradecimientos. Puesto que son pocos los profesores que tienen la oportunidad de recibir la confianza
permanente y desinteresada de las instituciones donde laboran, para dictar casi exclusivamente materias de investigacin y metodologa, sin duda alguna, van tambin los
agradecimientos para la Universidad de los Andes, la Facultad de Ciencias Sociales y el Departamento de Ciencia
Poltica. Fue el CESO, centro de investigacin de la Facultad, la entidad que aprob y financi el proyecto, en cabeza
de lvaro Camacho. Los profesores del rea de Metodologa del Departamento siempre han sido unos pares cabales,
con quienes ha sido posible todo el tiempo intercambiar
ideas, pese a las diferencias de enfoque que existen con algunos de ellos. Han sabido tener paciencia frente al nimo
obsesivo, maquinal, del autor, por encontrar coherencia y
claridad. Para ellos, un agradecimiento especial. Este libro tampoco hubiera sido posible sin la ayuda permanente,
como asistente de investigacin, de Nathalia Castaeda, estudiante del Departamento, quien, a la vez que dialogante y
pensadora conjunta, cumpli a cabalidad todas las tareas de
compilacin terminolgica, bsqueda de bibliografa y organizacin de los anexos. Finalmente, agradezco la lectura
atenta y crtica de la profesora Alcira Saavedra, estudiosa

Rodolfo Masas Nez

profunda del lenguaje, por sus comentarios y anotaciones,


siempre pertinentes, a los borradores de este libro.
Quiero dedicar este libro a Ana Luca, joven brillante.

dilogos infructuosos
Profesor Alfa:
Tu objeto de estudio no est claro, debes recortarlo. Vindolo bien, tampoco est clara tu unidad de anlisis. En conclusin, veo todava, en tu
propuesta, problemas de diseo. Dira que es un
diseo con problemas de consistencia y estructuracin.
Estudiante Alfa:
Entonces, no s qu hacer, pues yo hice todo lo que
usted me dijo. Precis el tema y los actores en que
me voy a concentrar, adems achiqu los aos que
voy a trabajar.
Profesor Alfa:
Perdname. No estoy hablando del tema, sino del
objeto de estudio; no son lo mismo, ya sabes. Adems, sera mejor que te refirieras a los actores,
porque se parece ser el caso, como tus unidades
de anlisis. Achicar los aos es restringir el perodo de observacin.
********
Profesor Beta:
Tienes que tener definido dnde te vas a parar. Tus
ejes de investigacin son muchos. Creo que no has
trabajado tus mojones conceptuales. Y has ledo

Rodolfo Masas Nez

muy poco. Debes leer y leer. El preproyecto de diseo que me has presentado no es pertinente.
Estudiante Beta:
La vez anterior hablamos de que me parara en
partidos polticos a partir de la relacin entre bases y dirigencia, en el contexto de la institucionalizacin de los partidos. se era mi eje. Yo revis
la literatura, pero no encontr nada ms. Profesor,
perdneme: qu es un mojn conceptual?
Profesor Beta:
Tienes que coger tus trminos y definirlos. Necesitas conceptualizar.

introduccin
Este libro trata del complicado y dismil lenguaje de los investigadores sociales, y de los problemas que acarrea su prctica
en estas comunidades de conocimiento. Particularmente, se
enfoca en el lenguaje que se usa para dar cuenta de las experiencias de investigacin. A este lenguaje puede denominrsele, por comodidad, lenguaje de investigacin, enunciacin
menos polmica que lenguaje de metodologa, siempre que se
admita que comprende no un campo monoltico, como todava
se cree, sino variaciones que estriban en concepciones divergentes sobre lo que significa investigar. Una de las cuestiones
que abona en la complicacin y problemas antes aludidos es
que no hay un nico lenguaje de investigacin.
En ciencias sociales se ha probado reiteradamente una terminologa que exprese y permita comunicar la ndole del proceder, sus formas y los atributos de los procesos de conocimiento.
Es una historia rica en intentos, prdiga en sugerencias, innovadora en cuanto a nuevas formulaciones lexicogrficas y conceptuales; sin embargo, no siempre exitosa en su cometido de
clarificar y facilitar la comprensin y tampoco en su misin, no
siempre compartida ni deseable, de homogeneizacin y regulacin de lenguaje. Por momentos, pese a la institucionalizacin
de estas ramas del saber, se siente estar en una Torre de Babel.
Este trabajo se apropia de todas estas cuestiones sin pretender,
obviamente, zanjarlas; no obstante, aun con su tono crtico, propone salidas posibles de uso y estabilizacin semntica de trminos y conceptos ah donde es posible hacerlo.
El lector encontrar 183 trminos y locuciones en uso
en ciencias sociales, independientemente de que tengan re-

Rodolfo Masas Nez

conocimiento en la oficialidad idiomtica (hay trminos y


construcciones que no existen en los diccionarios de lengua
espaola) y de que sean de la plena aprobacin del autor (varias voces sorprenden por su excesivo tecnicismo y por su
inconsistencia); todos referentes o muy ceidos a un lenguaje de investigacin. Es un selecto, las ms de las veces
crtico, conjunto lingstico, no exhaustivo, pero ciertamente
muy representativo del universo lingstico de los investigadores sociales, que se caracteriza o por su uso ambiguo y
elasticidad confusa (hiptesis, objeto de estudio, problema
de investigacin), o porque causa desconciertos recurrentes
de aplicacin (diseo de investigacin, proyecto de investigacin, objetivo general), porque expresa conceptos distintos
con similares formulaciones (marco terico, literatura, justificacin de la investigacin) o, tambin, porque pertenece
a determinadas identidades paradigmticas, en trminos de
Kuhn, donde slo all tiene lgica (validez, replicabilidad,
medicin).
La labor efectuada consiste en analizar esos trminos
y locuciones, interpretarlos, ubicarlos en su contexto particular de sentido, detectar sus aplicaciones, explicarlos con
ejemplos, precaver de sus posibles acepciones y llamar la
atencin sobre sus lmites. La accin realizada con estos trminos y expresiones muchas veces cobra la forma que practica un intrprete, cuando busca encajar sentidos al idioma
que traduce.
No hay en este texto un invento de palabras y locuciones
(todas las que as lo parezcan han sido tomadas de alguien,
sea de libros y manuales, o de dilogos entre investigadores,
recopilados a la usanza del antroplogo que se aproxima a una
cultura extraa); no hay, tampoco, la realizacin de un deseo
de estipulacin rgida y permanente de significados, aunque
el lector hallar, invariablemente, un punto de vista del autor,
sea para opinar, sea para intervenir en una controversia.

Introduccin

El trabajo que se hace con todos estas expresiones no es,


as, neutral. Ese punto de vista del autor tiene que ver con
el significado de investigar, con qu puede entenderse por
mtodo y metodologa, y con una perspectiva para encauzar
estas cuestiones pedaggicamente.
La investigacin (y su metodologa) es una realizacin prctica de los actores involucrados en un inters de
conocimiento. El proceder resultante en una investigacin,
comnmente calificado como metodologa, es fruto, a su
vez, de las mltiples negociaciones producidas en la propia
experiencia de investigacin. Es la investigacin, as, una
construccin cambiante, un proceso, en el sentido de su estructuracin permanente, mientras se investiga. Se colegir, por lo dicho, que no se trata de absolutizar una forma de
investigar y una metodologa, de cosificarlas, de dejar de
verlas como una produccin constante y negociada. Toda
investigacin entraa siempre una novedad en cuanto a su
forma de proceder. Ahora bien, por su parte, las elecciones metodolgicas no son neutrales paradigmticamente,
comportan compromisos epistemolgicos, ontolgicos y
sociales de los cuales hay que tener conciencia, pues son su
marco de accin y sus condiciones de posibilidad. No hay
eleccin en el vaco y no hay cmo esconder la adhesin,
aunque no sea ref lexiva: se es siempre miembro de alguna
tradicin de investigacin. De ah que sea mejor decidir con
conocimiento de causa y fundamento. Se propone aqu, enfticamente, una superacin de un estado de no-conciencia
paradigmtica. Sin conciencia no se podrn encontrar los
alcances y lmites del conocimiento producido. A esta cuestin aporta ciertamente la metodologa, en cualquiera de sus
versiones, cuando es entendida como una ref lexin sobre la
prctica, como un discurso organizador y sintetizador, si se
quiere, del cmulo de experiencias particulares y concretas
de investigacin. Metodologa es slo sugerencia.

Rodolfo Masas Nez

La tarea emprendida hace que el libro no pueda ser calificado como un manual convencional, tampoco como un
diccionario, menos como un lxico convencional, pues ref lejara, a la par que una uniformidad lexicogrfica inexistente, un imperativo normativo, muy lejos de los propsitos
y convicciones del autor. Los textos similares a ste, que son
pocos, tienen tales pretensiones: se esfuerzan en precisar definiciones neutrales, especifican significados supuestamente
universales, sostienen formulaciones excluyentes y disciplinarias para el desempeo cognitivo, y son por lo general
escuetos en el tratamiento de las expresiones que comprenden. Los que hay, similares a ste, normalmente presentan
trminos individuales (confiabilidad, variable, verificacin),
dejando de lado todas esas expresiones (cuerpo de conocimientos, reto metodolgico, andamiaje conceptual) que son
sumamente valiosas desde el punto de vista del anlisis y
que evidencian tendencias en las formas en que se expresan
los investigadores sociales: en la construccin de expresiones, para las que las ciencias sociales resultan ser sumamente
creativas y no tener censuras, es donde se revela con poder
qu se ensea, qu se cree y qu tan competentes son los
agentes para comunicar.
Esforzndose en superar estos inconvenientes, cada trmino y enunciado tratado en este libro tiene, por el contrario,
la forma de un artculo o ensayo breve y libre, preado de
insinuaciones y sugerencias. Puede ser, en suma, un libro de
consulta, pero tambin un libro orgnico, pues delata todo el
tiempo una ref lexin sobre las ciencias sociales en general,
las condiciones de realizacin y posibilidades del lenguaje en
estas disciplinas y, particularmente, de eso que se convino
en llamar metodologa de la investigacin, con un espritu
constantemente abierto a la crtica y la renovacin.
El proyecto surgi de la prctica docente, impartida en
cursos de metodologa desde hace ms de 10 aos de manera

Introduccin

ininterrumpida. Por ello, su principal lector es el estudiante


de ciencias sociales, sin dejar de ser til a cualquier miembro
de estas disciplinas. El problema de aprender a expresarse
en investigacin y metodologa no es, en efecto, por as decirlo, solamente tcnico o lingstico. Supone lo que Bourdieu
contempla como un problema de aprendizaje de unas competencias lingsticas y conceptuales socialmente adecuadas.
Es usar el lenguaje apropiado en el momento apropiado y
frente a las personas apropiadas, que son las autoridades. Y
es tambin un fenmeno de identidad colectiva: por la forma
de concebir y disear una investigacin, por la terminologa
que da cuenta de cada elemento constitutivo de la misma, es
posible saber a qu subcomunidad pertenece y se adscribe
un investigador.
Finalmente, el libro puede ser un complemento til de
asignaturas sobre investigacin y metodologa, siempre que
no se quiera encontrar la verdad o la revelacin, sino una
herramienta para ref lexionar y aclarar las propias dudas.
Puede ser un libro de consulta si, y slo si, hay algn problema
en mente que resolver.

AdvertenciAs de uso
El conjunto de trminos y expresiones seleccionadas aparece
en orden alfabtico. Las expresiones complejas, como Barrido de informacin o Recopilacin de informacin, han
de buscarse como tales. Cada expresin contiene, adems de
su tratamiento, a manera de remisiones, un conjunto de trminos y expresiones que guardan relacin y que permiten
completar definiciones y conceptos. Se aconseja este trabajo
de conexin terminolgica. Posteriormente, se presenta una
bibliografa pertinente para cada expresin. La mayora de
las voces consignadas tiene esta bibliografa; las que no la
tienen representan voces particulares, reales inventos terminolgicos. El libro contiene dos anexos fundamentales: a) un
ndice de trminos con sus familias o voces relativas que,
bien visto, permite imaginar y vislumbrar algo de ese inmenso mundo de palabras para referirse a los actos de investigacin y cmo se entrelazan, segn sea la perspectiva, como un
sistema coherente; y b) una bibliografa bastante exhaustiva
y actualizada de metodologa de la investigacin.

Rodolfo Masas Nez

Abduccin
Este concepto se inscribe en el primordial captulo de la inferencia, captulo esencial, crtico y polmico en el campo
de las ciencias sociales. Y es que, por mucho tiempo, incluso
en la actualidad, la prctica de la investigacin social ha sido
considerada un espritu excluyente, o inductiva o deductiva,
con lo que se ha dado lugar a escuelas antagnicas. La abduccin es una operacin inferencial peculiar, distinta, que
hace conjunto con la induccin y la deduccin en sus variadas formas. Tambin es llamada inferencia de hiptesis. El
concepto fue desarrollado por Charles Peirce, en un intento
por superar los lmites que la inferencia inductiva y deductiva presenta en el desarrollo del conocimiento, especialmente
en el establecimiento de hiptesis. A Peirce le parece que
hay una tercera forma, y sta es la abduccin. Bsicamente,
cumple una funcin en la delimitacin del campo de bsqueda en una investigacin. Desde un punto de vista formal, la
abduccin se realiza arreglando de forma diferente los componentes de una inferencia lgica: la regla, el caso y el resultado. Cuando se deduce, se parte de una regla con la que se
compara un caso, y de ah se infiere un resultado. Cuando
se induce, se observa un caso, se consigue un resultado, y de
ah se obtiene una regla. Con la abduccin se realiza una inferencia de un caso sobre la base de una regla y un resultado.
Puede ejemplificarse de la siguiente manera: a) Regla: Todos
los intelectuales que proceden de Amrica Latina son de izquierda; b) Resultado: Estos intelectuales son de izquierda;
c) Inferencia: Estos intelectuales son de Amrica Latina,
probablemente.

comprobAcin de hiptesis/deduccin/fAlsAcin/hiptesis/induccin/inferenciA /lgicA de investigAcin/prediccin/verificAcin

Palabras graves, palabras rebeldes

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PEIRCE, Charles S. Deduccin, induccin e hiptesis. Buenos Aires: Aguilar, 1 0.


SAMAJA, Juan. Epistemologa y metodologa. Elementos para una teora de la investigacin cientfica. Buenos Aires: Eudeba, 00 .

Abordaje
Explcita o implcitamente, toda investigacin contiene y desarrolla una manera de aproximarse, ubicar o comprender el
asunto que la motiva. No es una cuestin que pueda evitarse,
pues es intrnseca a la elucidacin total de una investigacin.
El abordaje de una investigacin, en el lxico de las ciencias sociales, sera lo que identifica una investigacin terica
y metodolgicamente. Constituye la manera como se enfoca y procede en la experiencia de investigacin. El abordaje
siempre es unitario, ste es el deseo, en el sentido de que
representa una construccin terica que comporta una determinada percepcin del investigador, en una forma sinttica,
congruente y consistente en s misma.

AndAmiAje conceptuAl/reA temticA/corriente/estAdo del Arte/estrAtegiA metodolgicA /for mulAcin tericA /lneA de
investigAcin/mArco terico/objeto de estudio/pArAdigmA/teorA

BOURDIEU, Pierre, CHAMBOREDON, JeanClaude y PASSERON, Jean-Claude. El oficio del


socilogo. Madrid: Siglo XXI, 1 .
FLINDERS, David y MILLS, Geoffrey (eds.). Theory
and Concepts in Qualitative Research: Perspectives
from the Field. New York, London: Teachers College
Press, 1 3.

Rodolfo Masas Nez

Abstraccin
La abstraccin es una operacin mental de permanente ejecucin en el campo de la investigacin, aunque no es de su exclusividad. Esta actividad permite focalizar el entendimiento,
concentrarlo en algn aspecto en particular. Cuando se abstrae, se separan del conjunto, totalidad u objeto, por decirlo
as, alguna o algunas propiedades que se quieren atender de
manera independiente. De por s, cuando se acota un objeto
de estudio, se define un concepto, y cuando se desarrolla una
teora, la herramienta por excelencia es la abstraccin. Es
posible definir la abstraccin como una estrategia de atencin
cuya finalidad es la bsqueda de conceptos sobre las cosas,
que no repara en su carcter concreto y rasgos propios en general, sino en aquellos que permiten encontrar esos atributos
ms sustanciales que los definen. De nada vale abstraer por
abstraer. Ya la dialctica marxista adverta de la relacin concreto-abstracto-concreto, que expresa la necesidad de reconciliar estos momentos del entendimiento, para evitar distorsiones en el acto de representar y predicar sobre la realidad.

c oncep tos /c onoci m i e n to / for m u l Acin


tericA/modelo terico/teorA

WATZLAWICK, Paul y KRIEG, Meter. El ojo del


observador. Contribuciones al estructuralismo. Barcelona: Gedisa, 000.

WATZLAWICK, Paul y otros. La realidad inventada. Cmo sabemos lo que creemos saber? Barcelona: Gedisa, 000.

Acceso a la informacin
Un problema habitual de la investigacin social consiste en
la posibilidad de poder contar con la informacin necesaria

Palabras graves, palabras rebeldes

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y oportuna para los fines de conocimiento. Es un problema


prctico muchas veces; sin embargo, es fundamentalmente
de ndole metodolgica. El problema de conseguir informacin se vuelve tanto ms crtico cuando el diseo de investigacin no establece (o no puede establecer) las fuentes que
satisfagan la resolucin del problema de investigacin. Puede
hablarse de investigacin autosustentada cuando en el mismo diseo se crean los instrumentos que harn de fuentes de
informacin. Por oposicin, la investigacin es dependiente, informativamente, cuando se asienta en fuentes elaboradas por otros, que preexisten muchas veces respecto a una
investigacin concreta. De acuerdo con ello, la primera tendr pocos o no tendr problemas de acceso a la informacin,
mientras que, en la segunda, este asunto conllevar la previsin de una serie de esfuerzos encaminados a tal obtencin.
Metodolgicamente, se tratara de evitar en estos casos que
la investigacin sucumba ante la imposibilidad informativa.

AlmAcenAmiento de lA informAcin/bArrido de informAcin/construccin del dAto/


cuestionArio/dAto/encuestA/guA de entrevistA/historiA de vidA/levAntAmiento
de lA informAcin/observAcin pArticipAnte/procesAmiento de lA informAcin/reco pilAcin de informAcin/vAciAdo de lA informAcin

BOSCH, Carlos. La tcnica de investigacin documental. Mxico: Trillas, 1 .


CANNELL, CH. y KAHN, L. La reunin de datos mediante entrevista. En Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales. L. Festinger y D.
Katz (eds.). Buenos Aires: Paids, 1 .
HAMMERSLEY, Martyn y ATKINSON, Paul.
Etnografa. Barcelona: Paids, 1 .

Rodolfo Masas Nez

Acervo metodolgico
Las ciencias sociales han podido conformar un importante
acervo metodolgico. La aseveracin se hace con plena intencin. Han logrado reunir una vasta y diversa experiencia
de investigacin, que constituye su patrimonio ms slido.
Este acervo representa todo un saber en cuanto a las formas de realizar investigaciones, saber al que siempre es necesario recurrir. Parte de la formacin de un investigador
consiste en conocer y sistematizar este acervo colectivo.
Ciertamente, no siempre puede hablarse de un acervo material, que est en los libros de metodologa y en los trabajos que reportan investigaciones. Tambin est en toda esa
experiencia no narrada que circula en las comunidades de
estudiosos. Se puede concluir que para las ciencias sociales
no es cierto que la metodologa de una investigacin sea
una reinvencin permanente. En efecto, cada caso de investigacin supone la creacin de una metodologa apropiada
y, en este sentido, es una expresin indita. No obstante, de
una u otra manera, esa misma investigacin formar parte
de cualquiera de las diversas tradiciones relativas a la cuestin metodolgica.

estrAtegiA

metodolgicA/identidAd

me-

todolgicA/lgicA de investigAcin/m etodologA/proceso de investigAcin

LAKATOS, Imre. Historia de la ciencia y sus reconstrucciones racionales. Madrid: Tecnos, 1 8 .

MASAS, Rodolfo. La metodologa en los tiempos


de la posmodernidad. Bases para un nuevo libro
de metodologa en ciencias sociales. En Colombia
Internacional, No. 5 . Bogot: Centro de Estudios
Internacionales, Universidad de los Andes, 00 .

Palabras graves, palabras rebeldes

Acontecimiento
Tcnicamente, un acontecimiento es un hecho, una ocurrencia que tiene lugar en un espacio y tiempo determinados. De
por s, la nocin no connota la magnitud, la gravedad, ni la
importancia del hecho. Corrientemente, se consideran acontecimientos los hechos notables y extraordinarios en una percepcin social idiosincrsica. Estas distinciones de concepcin
llevan al problema del tipo de hechos que deben ser considerados relevantes en las ciencias sociales y que sean dignos de
observacin, investigacin o explicacin. En realidad, todo
depende de la manera en que sean abordados: el hecho aparentemente ms simple y ms ordinario, como comer en horario preciso, puede ser para un observador el summum de la
complejidad social y se convertir en la puerta de entrada de
una comprensin profunda de la sociedad y la historia. Habr,
en cambio, quienes harn materia de sus observaciones slo
esos acontecimientos que, con algn criterio, se concluye son
importantes.

evidenciA/hecho/hecho histrico contundente/objeto de estudio/referente emprico/unidAd de Anlisis/unidAd de observAcin

ALTED VIGIL, Alicia. Mtodos y tcnicas de investigacin en historia moderna e historia contempornea. Madrid: Centro de Estudios Ramn Areces, 005.

ARSTEGUI, Julio. La investigacin histrica: teora y mtodo. Barcelona: Crtica, 001.

TOPOLSKY, Jerzy. Metodologa de la historia. Madrid: Ctedra, 1 3.

Rodolfo Masas Nez

18

Actitud cientfica
Una cosa es afirmar la inexistencia de una actitud cientfica, y otra, estar o no de acuerdo con su cultivo. La actitud
cientfica existe en la misma medida que existe la ciencia,
aunque sta no sea de la plena y universal satisfaccin como
forma de conocimiento. Eso que se llama actitud cientfica
es una adquisicin humana, una orientacin aprendida del
espritu hacia determinadas valoraciones y conductas que
son distinguibles de otras actitudes. Bsicamente, esta actitud es un compromiso y una consagracin al conocimiento,
sea a la invencin, al descubrimiento o a la no tan superficial
defensa de la vigencia de unos conocimientos determinados,
cuando se cree en la acumulacin de stos. La actitud cientfica no puede ni debe ser satanizada. Es verdad que supone
un disciplinamiento y hasta un adoctrinamiento que, muchas
veces, conlleva cierta prdida de perspectiva u opacidad o
mayor alcance de la mirada, pero aun con esto su cultivo
sigue siendo legtimo, pues de lo que se trata es de respetar
las diferencias y las identidades diversas.

cienciA/comunidAd cientficA/investigAdor

BACHELARD, Gastn. La formacin del espritu


cientfico. Contribucin a un psicoanlisis del conocimiento objetivo. Madrid: Siglo XXI, 1 .

Agenda de investigacin
De muchas maneras se ha tratado de organizar el vasto conjunto de los emprendimientos investigativos, organizacin
que ha incluido establecer prioridades, en tanto existiran
proyectos de investigacin ms importantes, urgentes o pertinentes que otros. Tambin, es una forma de evitar la anarqua en las comunidades de investigacin. Las agendas de
investigacin tienen que ver con la institucionalizacin de

Palabras graves, palabras rebeldes

los esfuerzos de investigacin entre los agentes que los realizan, sean universidades, centros o el mismo Estado. Como
su nombre lo indica, una agenda es un plan con prioridades,
en el que unos grupos aceptan dirigir sus inquietudes hacia
ciertas cuestiones que se concluyen fundamentales y que tomarn plazos especficos de realizacin. Es una comunin
de esfuerzos, un consenso respecto de lo que es crucial en
un momento determinado, y para los fines del desarrollo y
consolidacin de un rea del saber en particular. Muchas veces estas agendas tienen, y ha sido as histricamente, una
gnesis natural. Han surgido de la conf luencia de intereses
de investigadores aislados que, posteriormente, tomaron
conciencia de la convergencia de inquietudes.

Antecedentes de investigAcin/reA temticA/corriente/estAdo del Arte/literAturA/mArco


terico/pertinenciA
del
estudio/ temA de investigAcin

LAKATOS, Imre. Historia de la ciencia y sus reconstrucciones racionales. Madrid: Tecnos, 1 8 .

LAKATOS, Imre, y FEYERABEND, Paul. For


and against Method: Including Lakatoss Lectures
on Scientific Method and the Lakatos-Feyerabend
Correspondence. Chicago: University of Chicago,
1 .

Almacenamiento de la informacin
sta es una nocin que puede llevar a equvocos. Pese a su
aparente simplicidad, la cuestin plantea profundos asuntos
metodolgicos. Toda investigacin supone la acumulacin de
informacin, tanto en su sentido material como en relacin
con el proceso integrador de informacin que los investigadores asimilan mientras se encuentran investigando. En cuanto a

Rodolfo Masas Nez

lo primero, se trata de lograr una acumulacin racionalizada,


es decir, no se trata de acumular per se. Es una acumulacin
vigilada, siempre relativa a los objetivos de conocimiento.
Cuando la acumulacin no viene precedida por un plan, un
plan de acumulacin, el resultado es el desperdicio de esfuerzos, tiempo y recursos econmicos. En esto, la nica receta a
seguir es la fidelidad hacia el objeto de estudio y la prudencia. Ahora bien, el almacenamiento material de informacin
requiere decisiones metodolgicas prcticas. Hace todava
pocos aos, se usaban las fichas y los ficheros, los recortes
y fotocopias de las fuentes necesarias; ahora, en cambio, las
principales herramientas de almacenamiento son electrnicas.
Almacenar es un asunto serio, pues implica saber organizar,
clasificar, y el establecimiento de ciertas claves de acceso y
bsqueda de la informacin. Almacenamiento es orden. Los
investigadores tienden a ser grandes acumuladores (consumidores) de informacin, independientemente de que estn
en alguna investigacin en particular. Esta actitud legtima
y valiosa trae confusiones entre los aspirantes a serlo. Mientras se est fuera de la investigacin particular, tienen sentido
la ambicin desmedida y el dar rienda suelta al apetito de la
acumulacin. Cuando los esfuerzos estn encauzados, sea en
la forma de proyecto o diseo de investigacin, es cuando se
aplican las normas de la mesura, la prudencia y la fidelidad
con los objetivos. Sin embargo, almacenar supone, adems,
un proceso intelectual de integracin y sntesis, posiblemente ms rico que la acumulacin material. Almacenar, en este
caso, significa apoderarse mentalmente del material, amasarlo, procesarlo y reprocesarlo, conocerlo en detalle en sus lmites y posibilidades. Significa aprender de las fuentes, en virtud
del esclarecimiento especfico perseguido.

Acceso

A lA informAcin/bArrido de in-

formAcin/codificAcin/construccin del
dAto/levAntAmiento de lA informAcin/li-

Palabras graves, palabras rebeldes

bro de cdigos/operAcionAlizAcin/procesAmiento de lA informAcin/r ecopilAcin


de informAcin/sAturAcin informAtivA /

tAbulAcin/trAscripcin de
unidAd de registro/vAciAdo

entrevistAs/
de informA-

cin

CARTWRIGHT, D. Anlisis del material cualitativo. En Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales. L. Festinger y D. Katz (eds.). Buenos
Aires: Paids, 1 .

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Anlisis
Por extensin, casi a cualquier operacin del entendimiento se
le considera cotidianamente anlisis, amplitud de significado
que est consignada y es aceptada en los diccionarios de la
lengua espaola. Analizar es observar, estudiar, interpretar,
examinar, cuando todo ello guarda diferencias importantes de
significado. Hay que reconocer que el sentido de los trminos
se halla en su uso, y ste es el caso de la palabra en cuestin.
En el campo de la metodologa se precisa, sin embargo, de un
uso ms riguroso o, en su defecto, la conciencia preventiva
sobre cul de los significados se est aplicando. As, al decir
que se analizar el problema de la guerra en Colombia, aparte de no poseer un objeto acotado de tratamiento, el planteamiento posee el error de la vaguedad del verbo. Es decir, la accin de conocimiento a efectuarse no tiene claridad. Ante ello,
es conveniente recordar la acepcin primigenia de anlisis,
como un acto mental de distincin y separacin de las partes
de un todo, con el propsito de conocer sus elementos definitorios. Cuando se analiza, se trata de descomponer ese todo en

Rodolfo Masas Nez

sus elementos reales o imaginados, o tericamente fundados.


Ahora bien, en el mbito de la metodologa de una investigacin, es usado como sinnimo de categorizacin, ordenacin,
manipulacin y resumen de datos de una investigacin, todo
en funcin del propsito de conocimiento perseguido y de la
perspectiva epistemolgica. ste es un uso peculiar bastante
aceptado.

Anlisis bivAriAble/Anlisis multivAriAble/


Anlisis univAriAble/compArAcin/niveles
de Anlisis/procesAmiento de lA informAcin/teorA/unidAd de Anlisis

CARTWRIGHT, D. Anlisis del material cualitativo. En Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales. L. Festinger y D. Katz (eds.). Buenos
Aires: Paids, 1 .

CHALMERS, Alan. Qu es esa cosa llamada


ciencia? Una valoracin de la naturaleza y el estatuto de las ciencias y sus mtodos. Mxico: Siglo
XXI, 001.

COFFEY, Amanda y ATKINSON, Paul. Encontrar el sentido a los datos cualitativos. Estrategias
complementarias de investigacin. Medelln: Universidad de Antioquia, 003.

KRIPPENDORFF, K. Mtodos de anlisis de contenido. Barcelona: Paids, 1 .

Anlisis bivariable (bivariado)


Bivariable es una palabra que encierra un propsito de relacin de variables, donde la nocin de asociacin (conexin)
es fundamental. El procedimiento se desarrolla estableciendo pares de variables, entre las cuales se observar si exis-

Palabras graves, palabras rebeldes

te un comportamiento concomitante. El cambio o variacin


en uno de los elementos del par, de existir correspondencia,
se ref lejar en el cambio o variacin del otro componente.
Cuando el investigador constata este patrn, est en condiciones de afirmar que las variables estn asociadas o que no
son independientes. Ahora bien, no es que todo anlisis de
relacin busque probar que un par de variables se corresponden en sus valores; establecer la independencia es tan importante como lo otro.

Anlisis multivAriAble/Anlisis univAriAble/control de vAriAbles/correlAcin/diseo de investigAcin/indicAdor /niveles de


Anlisis/niveles de medicin/vAriAble/vAriAble dependiente/vAriAble independiente/vAriAble interviniente

BLALOCK, H. Estadstica social. Mxico: FCE,


1 .

CORTS, Fernando y RUBALCAVA, Rosa Mara. Mtodos estadsticos aplicados a la investigacin en ciencias sociales. Anlisis de asociacin.
Mxico: El Colegio de Mxico, 1 8 .

VLEZ, Ricardo. Mtodos estadsticos en ciencias


sociales. Madrid: Ediciones Acadmicas, 00 .

ZEISEL, Hans. Dgalo con nmeros. Mxico: FCE,


1 80.

Anlisis multivariable (multivariado)


Este tipo de anlisis reviste mayor complejidad que los llamados anlisis univariable y bivariable. Se trata ahora de
conjuntar al menos tres variables para establecer relaciones
de dependencia o interaccin. Este anlisis es coherente

Rodolfo Masas Nez

con aquella perspectiva que concibe la explicacin de los


fenmenos sociales en trminos de multicausalidad y multideterminacin. Es decir, que entiende que la ocurrencia
de tales fenmenos se produce por la incidencia de mltiples factores que, en comunin, los generan. El desarrollo
concreto de una investigacin de diseo multivariable es de
tipo tcnico, bsicamente estadstico. En los ltimos aos
se ha observado una proliferacin de tcnicas que relacionan mltiples variables y que permiten establecer modelos
explicativos muy sofisticados. A las antiguas y tiles regresin y correlacin, se les han sumado la regresin logstica, el anlisis cannico, los llamados modelos loglineales,
entre otros. Un particular y muy necesario desarrollo de
estas nuevas tcnicas tiene que ver con la posibilidad de
poder incluir en el anlisis variables cualitativas, tambin
denominadas categoriales o categricas, aquellas ubicadas
en escalas nominales y ordinales.

Anlisis
control

bivAriAble/Anlisis univAriAble/
de vAriAbles/correlAcin/dise-

o de investigAcin/indicAdor /niveles de
Anlisis/niveles de medicin/vAriAble/vAriAble dependiente/vAriAble independiente/vAriAble interviniente

AGRESTI, Alan. An Introduction to Categorical


Data Analysis. New York: Wiley, 1 .

AGRESTI, Alan. Categorical Data Analysis. New


York: Wiley, 00 .

BARTHOLOMEW, David y otros. The Analysis and


Interpretation of Multivariate Data for Social Scientists. Boca Ratn: Chapman and Hall/CRC, 00 .

PEA, Daniel. Anlisis de datos multivariantes.


Madrid, Bogot: McGraw-Hill, 00 .

Palabras graves, palabras rebeldes

Anlisis univariable
Una variable es una caracterstica, propiedad o atributo a
conocer (medir, la mayora de las veces), correspondiente a
una unidad de observacin, tambin denominada unidad de
anlisis. Si bien el concepto tiene ms acepciones, que sern
analizadas en su lugar, esta definicin es suficiente. Cualificar una investigacin como un diseo de anlisis univariable
significa que las unidades a observar sern tipificadas, descritas o identificadas de acuerdo al nmero de variables en
que haya sido descompuesto el objeto de estudio. Cada variable considerada aportar, de este modo, en la construccin
de la imagen de las unidades que el investigador tiene como
objetivo. Por oposicin, decir que el estudio es univariable
denota que las variables elegidas no sern asociadas, como
lo es una investigacin con pretensiones explicativas. Ciertamente, es un concepto preciso y de ndole tcnica. Su mayor
carga de sentido se adquiere en el contexto de la llamada
investigacin cuantitativa, correspondiente a una inscripcin
paradigmtica de tipo positivista. Fuera de este concepto, decir que una investigacin comprende fundamentalmente un
anlisis univariado es problemtico y causa de confusiones.
Y es que en este tipo de diseos no se trata de cualquier conjunto de variables. Son variables operacionales, empricas,
denominadas tambin indicadores.

Anlisis bivAriAble/Anlisis multivAriAble/


control
de
vAriAbles/diseo
de
investigAcin/diseo
descriptivo/indicAdor /niveles
de
Anlisis/niveles de medicin/vAriAble

BLALOCK, H. Estadstica social. Mxico: FCE,


1 .

VLEZ, Ricardo. Mtodos estadsticos en ciencias


sociales. Madrid: Ediciones Acadmicas, 00 .

Rodolfo Masas Nez

ZEISEL, Hans. Dgalo con nmeros. Mxico: FCE,


1 80.

Andamiaje conceptual
Por ms que el lenguaje de las ciencias sociales haya sido
compelido al vocablo preciso, unvoco, original y tecnificado,
la tentacin y, ms que tentacin, los lmites que enfrenta este
desafo se han expresado, por el contrario, en una terminologa metafrica, por decir literaria. Frente al empuje formalista
ha habido una justificada rebelda. Ahora se tiene un universo
lexicogrfico en que el lenguaje disciplinado convive con el lenguaje literario. ste es el caso de andamiaje conceptual y de
muchos otros trminos y locuciones presentados en este trabajo.
Para empezar, tal vez sea ms preciso hablar de andamio y no
de andamiaje, pues ste refiere a un conjunto de andamios. No
obstante, la voz quiere significar armazn, tal como originalmente denota la palabra andamio. Se podra entender andamiaje
conceptual como el armazn conceptual de una investigacin.
Es decir, cmo y de qu est hecha conceptualmente una propuesta de estudio. Pero la locucin parece ir ms all, pues contiene la nocin de montaje, de la accin de montaje de los conceptos y su definicin. Ciertamente, puede haber andamiajes
menos logrados, precarios, y otros slidos y seguros.

cAtegorAs/conceptos/dimensiones del concepto/formulAcin tericA /h errAmientA


conceptuAl/mArco terico/objeto de estudio/operAcionAlizAcin/teorA

BERLIN, Isaiah. Conceptos y categoras. Un ensayo filosfico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1 83.

FLINDERS, David y MILLS, Geoffrey (eds.).


Theory and Concepts in Qualitative Research:

Palabras graves, palabras rebeldes

Perspectives from the Field. New York, London:


Teachers College Press, 1 3.
KORN, F., LAZARSFELD, P., BARTON, A. y
MENZEL, H. Conceptos y variables en la investigacin social. Buenos Aires: Nueva Visin, 1 1.

Anexos
No es que los reportes de investigacin, como informes formales, artculos o libros, deban tener anexos. Tampoco su
presencia hace que estos documentos sean de ms vala. Los
anexos tienen que ver con la disposicin expositiva de los
documentos de investigacin en que se reconoce qu es lo
central o fundamental y qu debe ir como aadido o complemento. Los documentos donde los anexos ocupan ms
pginas que el texto central producen sospechas. Los anexos
estn conformados por informacin accesoria que, se presume, no inf luye decididamente en la comprensin del reporte.
La llamada parte de anexos no es un cajn de sastre, un
contenedor de todo aquello que, por no haberse sabido poner
en el texto, ocupa ese lugar.

Anexo

metodolgico/cronogrAmA/cuAdro

estAdstico/cuAdro sinptico/cuestionArio/

exposicin de lA informAcin/grficA/guA
de entrevistA

BOSCH, Carlos. La tcnica de investigacin documental. Mxico: Trillas, 1 .


Instituto Colombiano de Normas Tcnicas y Certificacin (ICONTEC). Compendio. Tesis y otros
trabajos de grado. Bogot: Icontec, 00 .
SABINO, Carlos. Cmo hacer una tesis y elaborar toda clase de trabajos escritos. Bogot: Panamericana, 1 .

Rodolfo Masas Nez

Anexo metodolgico
Hay exposiciones de investigaciones que, por su naturaleza narrativa, parecida a un ensayo, explican su arquitectura metodolgica al final, como un anexo. Ah se precisan
los procedimientos seguidos, las tcnicas usadas, las etapas
constitutivas del proceso de investigacin y los problemas
que hubo que afrontar hasta llegar a los objetivos previstos.
La del anexo metodolgico es slo una modalidad de exposicin. Muchas veces es, en realidad, un aspecto meritorio
cuando, por cuestin de rigurosidad, se prefiere exponer en
detalle la ruta seguida. Decidirse por este recurso no equivale a pensar que el texto central no comporte la metodologa
seguida, pues siempre que se informa de una investigacin,
la metodologa tiene una presencia subyacente. De all que
los anexos en mencin, en ciertas ocasiones, puedan ser redundantes.

cronogrAmA /cuAdro estAdstico/cuAdro


si nptico/c uestionArio/encuestA /gr ficA/guA de entrevistA

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

McNEILL, Patrick. Research Methods. London: Routledge, 005.

Antecedentes de investigacin
Desde cierta perspectiva, toda investigacin a realizar tiene
antecedentes. Es decir, se acepta o se da como presupuesto
que existen experiencias y conocimientos anteriores a partir
de los cuales la nueva investigacin se ubica a continuacin.
Cuando as se piensa respecto del carcter de los conocimien-

Palabras graves, palabras rebeldes

tos y la investigacin, buena parte de la importancia, justificacin y sentido de la investigacin en prospecto recae en la
identificacin de esos antecedentes. Los antecedentes son una
forma de contextualizar el nuevo esfuerzo, de localizarlo en
una lnea de estudios de los cuales se reconocen sus alcances y
lmites. Identificar los antecedentes es una tarea de inventario,
tanto ms acuciosa cuanto mayor se presume la historia de
tratamiento del asunto de inters, y tanto ms comprensiva si
la indagacin se extiende a la universalidad de la comunidad
de estudiosos. Hasta dnde llega una indagacin de este tipo
no es un asunto zanjado en ciencias sociales. Ciertamente, ha
tenido una solucin ms institucional que epistemolgica y
metodolgica. La bsqueda de antecedentes, que puede llevar
mucho tiempo y dedicacin, es una parte del trabajo, con miras a esclarecer fundamentalmente el problema a abordar y las
metodologas aplicadas. Hay que ver esta bsqueda como una
parte y como una etapa que debe tener su cancelacin en algn
momento. Hay que evitar que la bsqueda haga perder de vista
lo principal, cul es la solucin o tratamiento del problema. Es
posible que una investigacin no tenga antecedentes, bien porque se piensa en la permanente originalidad del conocimiento,
o bien porque la novedad de la materia a investigar es real. En
cualquier caso, no se trata de imponer unos antecedentes, ni de
inventarlos. Establecerlos es relativo a la compenetracin del
investigador con su disciplina, saber o rea de especializacin,
a su compromiso de mantenerse informado.

AbordAje/AgendA de investigAcin/reA temticA/cuerpo de conocimiento/delimitAcin del objeto de estudio/diseo de investigAcin/estructurAcin del proyecto de
investigAcin/formulAcin tericA/justificAcin/lneA de investigAcin/metA de investigAcin/necesidAd histricA de lA investigAcin/perspectivA/pertinenciA del estudio

Rodolfo Masas Nez

30

CERDA, Hugo. Los elementos de la investigacin


cientfica. Cmo reconocerlos, disearlos y construirlos. Bogot: El Bho, 1 5.

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos y


BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin.
Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin


cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

rea temtica
En el lenguaje de las ciencias sociales se constatar una proliferacin excesiva de trminos, ocasionada por una falsa
bsqueda de innovacin. No es necesariamente una terminologa que persiga la claridad y la delimitacin conceptual,
sino muchas veces un deseo de distincin entre quienes los
acuan. Ello parece ocurrir con rea temtica. ste es un
trmino que se utiliza como smil a campo de estudio, para
designar con redundancia que existen temas definidos e institucionalizados, en tanto son investigados recurrentemente.
Existira el rea temtica de los partidos, para el caso de
la Ciencia Poltica; de la familia y las migraciones, para la
Sociologa y la Demografa; los imaginarios, en el caso de
la Antropologa. Este concepto est muy ligado a lnea de
investigacin y a agenda de investigacin. Existe una manera todava ms pomposa de referirse a todo esto como regin de investigacin. De cualquier manera, son metforas
que representan una topografa, un terreno subdividido en el
que las disciplinas reconocen sus mbitos de trabajo.

AbordAje/corriente/lneA de investigAcin/
mArco terico/modelo terico/perspectivA/
temA de investigAcin

Palabras graves, palabras rebeldes

31

CERDA, Hugo. Los elementos de la investigacin


cientfica. Cmo reconocerlos, disearlos y construirlos. Bogot: El Bho, 1 5.

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

LAKATOS, Imre. Historia de la ciencia y sus reconstrucciones racionales. Madrid: Tecnos, 1 8 .

TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin


cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

Argumentacin
La argumentacin tiende a confundirse con el proceso mismo de investigacin, que denota una experiencia abierta de
descubrimiento y creacin de conocimiento posible: no es
la controvertida nocin de descubrimiento positivista, ni la
creacin individual heroica del cientfico idealizado. Simplemente, cada investigador comprometido con su investigacin, y en el marco de conocimientos que porta (reproduce),
descubre y crea, revela y produce algo en el despliegue de
su trabajo. Ahora bien, los investigadores argumentan, bien
cuando necesitan justificar sus investigaciones, o bien cuando, propietarios de hallazgos, los encadenan para sustentar
y persuadir sobre sus logros de conocimiento. El asunto,
sin embargo, se vuelve crtico respecto a las tesis que los
estudiantes deben presentar como culminacin de sus estudios universitarios. Para algunos, estos trabajos deben ser
puramente argumentativos, y para otros deben ser resultado de una experiencia de investigacin, en el sentido arriba
expuesto. Los primeros, como directores de esos trabajos,
orientarn al estudiante a que defienda una idea, para lo cual
deben organizar un razonamiento que contenga las razones

Rodolfo Masas Nez

(argumentos) o pruebas bsicas suficientes que la sustenten.


Para los otros, se trata ms bien de conducir al estudiante
al despeje de una incgnita, de un misterio del saber. Hay
toda una tradicin argumentativa en las ciencias sociales,
sea porque pesa mucho una imaginacin humanstica de las
mismas, o porque hay desconocimiento de otras maneras de
apoyar juicios sobre las cosas. Esta ref lexin no es un planteamiento contra la argumentacin, ni mucho menos a favor
de algn monopolio de la lgica cientfica, de lo que se trata
es de establecer las consecuencias de uno y otro enfoque sobre el lugar y el papel de la argumentacin.

AbordAje/Anlisis/comprobAcin de hiptesis/credibilidAd informAtivA/explicAcin/exposicin de lA informAcin/inferenciA/perspectivA/ponenciA

DAZ, lvaro. La argumentacin escrita. Medelln: Universidad de Antioquia, 00 .

VAN DIJK, Teun Adrianus. Estructuras y funciones del discurso: una introduccin interdisciplinaria a la lingstica del texto y a los estudios del
discurso. Mxico: Siglo Veintiuno Editores, 1 83.

VAN DIJK, Teun Adrianus (comp.). El discurso


como estructura y proceso. Barcelona: Gedisa,
000.

Artculo
El destino tomado por los artculos en ciencias sociales
est lleno de misterios que es preciso aclarar. Slo recientemente, esta modalidad de comunicacin, sea de resultados de investigacin, de ref lexiones, o de constituir espacios de opinin, se ha convertido en la forma ms soco-

Palabras graves, palabras rebeldes

33

rrida entre la comunidad de estudiosos. Las bondades del


formato, pero tambin su encajamiento en las exigencias
de estos tiempos, parecen explicar su xito. Los artculos
son textos ms bien breves, directos y concisos en los que
por sobre todo interesa comunicar lo central del pensamiento sobre una cuestin o los hallazgos producto de una
investigacin. Con un artculo se busca la comunicacin
eficiente y pronta, en una postura de lenguaje sinttico. A
diferencia de un libro, la escritura de un artculo es ms
corta, y la posibilidad de encontrar publicacin, mucho
mayor. Hay todo un debate en la actualidad sobre el valor
de cada uno de estos gneros. Estn los que piensan que
es la modalidad del momento y que, pese a su brevedad,
tiene todos los mritos de un libro. Escribir artculos no es
tarea sencilla. Hacen falta ejercitacin y mucha claridad
sobre el contenido a exponer.

AbordAje/A rgumentAcin/ensAyo/exposicin de lA informAcin/ponenciA

SNCHEZ, Jess. Saber escribir. Bogot: Aguilar, 00 .

Asimetra conceptual
ste es un concepto muy sugerente y apropiado, adems de
til. Se aplica en la evaluacin (ms recientemente denominada testeo) de la estructura conceptual, sea de investigaciones o de sus reportes, en intentos de teorizacin o en
argumentos con los que se defienden ideas. Se dice que hay
asimetra conceptual cuando en un mismo armazn coexisten conceptos de diversos niveles de abstraccin y orgenes,
en una combinacin conf lictiva y forzada. La asimetra conceptual est lejos de la convergencia conceptual; esta ltima
tiene que ver con el nimo de generar marcos conceptuales

Rodolfo Masas Nez

ms complejos, completos y armnicos en el abordaje de una


cuestin de investigacin. Esta expresin habla de un ensamblaje acrtico de los conceptos, producto muchas veces de
falta de conocimiento o de rigor lgico y terminolgico, y
otras veces, del esnobismo.

cAtegorAs/conceptos/dimensiones del concepto/fAlAciA/herrAmientA conceptuAl/operAcionAlizAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .


CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa
cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin
social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .
KORN, F., LAZARSFELD, P., BARTON, A. y MENZEL, H. Conceptos y variables en la investigacin
social. Buenos Aires: Nueva Visin, 1 1.
SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Rodolfo Masas Nez

Barrido de informacin
Esta expresin es una metfora para significar bsqueda de
informacin. Quiere representar una accin encaminada a
conseguir la mayor informacin posible o la totalidad de la
informacin disponible. No obstante, no se aplica necesariamente a las acciones encaminadas a una investigacin propiamente dicha. Tiene lugar cuando el objetivo es un artculo argumentativo, un ensayo que versar sobre un tema en
particular, una crnica periodstica de tipo monogrfico, una
monografa propiamente dicha. No es, en efecto, un concepto preciso, habla ms bien de una actitud abierta y dispuesta
a la consecucin meticulosa de informacin. Su mayor problema es que es usado libremente, lo que deja la sensacin
de que las investigaciones no pueden marchar sin el supuesto barrido. Aconsejarle a un novato que se imponga una tarea de barrido sin explicarle en qu consiste, es llevarlo a la
desesperacin y la bsqueda desenfrenada. A esta nocin se
aplican las recomendaciones, en el sentido de que la mejor
bsqueda es la que va precedida de unos objetivos, en otras
palabras, una bsqueda acotada y racionalizada.

Acceso A lA informAcin/estAdo del Arte/


levAntAmiento de lA informAcin/literAturA /sAturAcin informAtivA

CARTWRIGHT, D. Anlisis del material cualitativo. En Los mtodos de investigacin en las ciencias
sociales. L. Festinger y D. Katz (eds.). Buenos Aires:
Paids, 1 .

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Palabras graves, palabras rebeldes

Bibliografa
Una bibliografa no es solamente una relacin o catlogo de
textos relativos a una materia determinada. Al menos no lo
es en el campo de la investigacin. Cuando se decide investigar, es decir, cuando se est concibiendo una investigacin,
la bibliografa es lo que hay que leer; cuando se informa la
investigacin, la bibliografa es lo que se consult. Para lo
primero, los investigadores renen en una lista todo lo que
consideran pertinente, a fin de dilucidar su propsito de conocimiento y qu se empearn en leer. Visitarn bibliotecas,
consultarn las bibliografas de libros afines a su campo de
inters, consultarn a colegas para recibir recomendaciones.
En la actualidad, casi todo tpico de las ciencias sociales tiene una bibliografa extensa, de manera que no es preocupacin quedarse sin leer. En los trabajos que exponen investigaciones, en los libros orgnicos y artculos, normalmente la
bibliografa est al final. En estos casos, esta seccin tiene la
funcin de evidenciar la literatura utilizada, revisada y confrontada por el autor. Sin embargo, es ms que esto. Recientemente simboliza, aunque se pueda estar en desacuerdo, la
vala intelectual del autor, pues da cuenta de lo que pudo leer,
de la inmensidad de su conocimiento y del trabajo de coleccin al que se someti. Errneamente, hay quienes, sin mirar
otra cosa, directamente van a la bibliografa y creen poder
establecer si el trabajo es de calidad. Hay tambin quienes
aplican sin matices la regla de los cinco aos: las buenas
bibliografas son las que estn compuestas de textos con no
ms de cinco aos de haber sido publicados. Otros todava
son ms exigentes. Lo que se est tratando de mostrar es
que ni siquiera un asunto tan aparentemente tcnico y objetivo como hacer una bibliografa est libre de consideraciones
ideolgicas, de concepciones acerca de cmo deben trabajar
los investigadores.

Rodolfo Masas Nez

38

credibilidAd informAtivA/estAdo del Arte/


exposicin de lA informAcin/literAturA/
mArco terico

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos y


BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin.
Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin:


propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot: Ecoe,
00 .

OSSA, Marcela (comp.). Cartilla de citas. Pautas


para citar textos y hacer listas de referencias. Bogot: Decanatura de Estudiantes y Bienestar Universitario, Universidad de los Andes, 00 .

SAUTU, Ruth, BONIOLO, Paula y otros. Manual


de metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la metodologa. Buenos Aires: Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, CLACSO, 005.

Bondad del diseo metodolgico


Tal vez la formulacin ms abstracta de un diseo metodolgico consista en definirlo como la estructura de una investigacin. Una estructura que identifica la naturaleza de la
misma y que la hace inteligible y comunicable. Estructurar
una investigacin es algo complejo y no siempre implica el
xito. Es una tarea ms o menos larga de raciocinio, en que
se busca la correspondencia y la proporcin entre las partes
constitutivas, de modo que estn organizadas en un conjunto
armnico, consistente. El diseo es el resultado de esa labor.
Tiene que ver con cun estructurado y fuerte se nos representa el diseo. En metodologa y, ms propiamente, en la
comunidad de las ciencias sociales no se puede hablar de una

Palabras graves, palabras rebeldes

medida para asentar esta cualidad de los diseos. Establecer


la bondad de un diseo sigue siendo una tarea muy subjetiva,
dependiente de las preferencias, inclinaciones temticas y rigurosidad entre quienes realizan el quehacer de examinarlo.

coherenciA internA del proyecto de investigAcin/diseo de investigAcin/vAlidez/


vAlidez externA/vAlidez internA/viAbilidAd del proyecto de investigAcin

GARCA, Jos Luis. Problemas y diseo de investigacin resueltos. Madrid: Dykinson, 1 .


HAKIM, Catherine. Research Design: Strategies
and Choices in the Design of Social Research.
London: Unwin Hyman, 1 8 .
KING, Gary, KEOHANE, Robert y VERBA,
Sydney. El diseo de la investigacin social. La
inferencia cientfica en los estudios cualitativos.
Madrid: Alianza, 000.

Rodolfo Masas Nez

Categoras
El uso actual de categoras en metodologa poco tiene que
ver con sus acepciones filosficas. En filosofa, hacen referencia a conceptos, principios o normas fundamentales del
ser, el conocimiento o la accin. Particularmente, por ejemplo, en Aristteles y los escolsticos estn ligadas a los predicados y gneros supremos del ser; y, en Kant, a las formas
a priori del conocimiento y de los objetos. Por categora se
entiende, ms bien, en la actualidad, una clase o grupo de
una variable cualquiera. Podra decirse que estas categoras
provienen de una conceptualizacin que identifica entidades
concretas (casos, individuos, por ejemplo) que comparten caractersticas en comn. Estas categoras son relativas a conceptos (al menos categoriales), mas no tienen sentido en los
llamados conceptos individuales. Represe, por ejemplo, en
las categoras posibles de la variable Sensibilidad hacia la
poltica, para el caso de los jvenes. Sus categoras podran
ser: Sensibles y No sensibles o Alta, Media y Baja
sensibilidad, entre otros juegos de categoras. Como se ver,
que sean unas u otras depender de lo que importe saber y
su precisin; mientras que en el contexto de una medicin se
har prominente la condicin de validez del conjunto de clases considerada: con cul se hara una mejor medicin?

A bstrAccin/codificAcin/conceptos/dimensiones del concepto/escAlA de medidA/


herrAmientA conceptuAl/indicAdor/niveles de medicin/vAriAble

BERLIN, Isaiah. Conceptos y categoras. Un ensayo filosfico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1 83.

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

Palabras graves, palabras rebeldes

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .
SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Causalidad
Causalidad es la relacin entre causa y efecto, y la causacin es la accin de producir el efecto. Por su parte, una
investigacin de tipo causal es una investigacin explicativa,
mediante la cual se atribuyen causas a hechos, fenmenos o
procesos. En este contexto, la causa es aquel factor que no
slo produce el efecto, sino aquel que permite explicarlo. En
tal esquema, la dependencia de un factor sobre otro es lo que
provee la posibilidad de un juicio sobre su razn de ser. Los
diseos de investigacin de tipo causal suponen una serie
de toma de decisiones metodolgicas que permiten asegurar
que, en efecto, es posible establecer ciertos factores como
causas. Para empezar, afirmar que una variable es causa
de otra remite a la cuestin de algn grado de exclusividad
de sta en la explicacin. Desde el punto de vista metodolgico, esta condicin se traduce en cualquier procedimiento
que permita aislar o controlar el papel de todas las otras causas posibles. Por su parte, entre la causa y el efecto hay una
secuencia temporal que motiva poder fundamentar que en
realidad la causa es anterior al efecto. Adems, entre ambos
factores debe cumplirse un patrn de variacin concomitante, lo que conlleva generar metodolgicamente las condiciones para observar este comportamiento entre las variables.
Por ltimo, para imputar una relacin causal habr de considerarse cmo abordar y luego verificar que se trata de una
relacin regular en el tiempo. Cada una de estas condiciones,
por separado, no constituye una conexin causal.

Rodolfo Masas Nez

ArgumentAcin/cienciA /compArAcin/diseo explicAtivo/explicAcin/hiptesis/inferenciA/investigAcin/prediccin/teorA

ACOSTA, Jos. Introduccin analtica al problema de la causalidad y el libre albedro. Caracas:


Universidad Central de Venezuela, 001.
BUNGE, Mario. El principio de causalidad en la
ciencia moderna. Buenos Aires: Eudeba, 1 5.
HEMPEL, Carl. La explicacin cientfica. Estudios sobre la filosofa de la ciencia. Buenos Aires:
Paids, 1 .

Ciencia
La ciencia es una forma de producir conocimiento y es un
conjunto de conocimientos. Se ha discutido mucho respecto
de ambas cuestiones. Es decir, sobre aquellas propiedades
de la accin mental y prctica que hacen que una experiencia de conocimiento sea cientfica, y sobre lo que, resultado
de esas experiencias, pasa a conformar el caudal de conocimientos cientficos. Hasta hace unas dcadas haba toda una
estipulacin sobre ciencia y conocimiento cientfico. Con el
desarrollo de ciertas corrientes crticas y heterodoxas, esas
definiciones fueron amplindose, de modo que prcticas de
saber y resultados antes no considerados pasaron a formar
parte del universo de la ciencia. Los aprietos para definir
este universo de lo cientfico, en la actualidad tambin proceden de la permanente falta de acuerdo, entre los apologistas y los practicantes, para fijar una definicin: los
primeros, defendiendo un ideal abstracto de ciencia; los segundos, reconociendo que investigar es una experiencia que
se define en la prctica concreta. Una buena comprensin de
lo ocurrido aqu podra residir en el entendimiento de que
las conceptualizaciones habidas han sido construcciones re-

Palabras graves, palabras rebeldes

lativas al propio desenvolvimiento de lo cientfico. En otras


palabras, lo cientfico es una configuracin real y, como tal,
cambiante, para la que las definiciones estipuladas slo han
sido una aproximacin.

Actitud cientficA /comunidAd cientficA /


experienciA de conocimiento/metodologA /objetividAd/proceso de investigAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa. Barcelona, Caracas, Mxico: Ariel, 1 .

BUNGE, Mario. Crisis y reconstruccin de la filosofa. Barcelona: Gedisa, 00 .

CHALMERS, Alan. Qu es esa cosa llamada


ciencia? Una valoracin de la naturaleza y el estatuto de las ciencias y sus mtodos. Mxico: Siglo
XXI, 001.

RUSSELL, Bertrand. La perspectiva cientfica.


Madrid: Ariel, 1 83.

Cita textual
En la escritura acadmica, ya sea un informe de investigacin, un ensayo o un artculo, se considera necesario, frecuentemente, reproducir segmentos de texto de algn otro documento. Se hace por diversas razones, bien sea para apoyar una
idea personal, porque tal documento la presenta de manera insuperable, porque es justo reconocer la autora de los dems o
porque ese texto es la comprobacin de una interpretacin que
se hace. Sea como fuese, las citas textuales estn siempre ah
como recursos confirmatorios que dan cuenta del origen de
ciertas ideas, de su existencia, o como posibles expedientes de
confrontacin y documentacin. Para hacer en estricto una

Rodolfo Masas Nez

cita textual y para que lo sea a cabalidad, se necesita reproducir tal cual el fragmento de texto de inters, sin omisiones,
sin recortes, y se avisa que lo es, normalmente, con el uso de
comillas. Es usual presentar estos fragmentos en una letra diferente de la utilizada en el conjunto del escrito, con un interlineado distinto y hasta con unos mrgenes ms pequeos. En
cualquier caso, lo que se busca es resaltar la condicin de ese
texto diferente. La utilizacin de estas citas no es un ejercicio
mecnico ni tampoco convencional. Se requiere una justificacin, un razonamiento que precise su aplicacin y que establezca su necesidad; un escrito no se vuelve necesariamente
ms interesante, ms prolijo y slido con un mayor nmero de
citas textuales. Estos segmentos de texto, en realidad, resultan
de una lectura sistemtica, que en su proceso intenso de bsqueda va hallando y clasificando esas partes imprescindibles
para la composicin de la propia exposicin.

bibliogrAfA/fuente primAriA/recopilAcin
de lA informAcin/trAscripcin de entrevistAs

OSSA, Marcela (comp.). Cartilla de citas. Pautas


para citar textos y hacer listas de referencias. Bogot: Decanatura de Estudiantes y Bienestar Universitario, Universidad de los Andes, 00 .

Codificacin
En la llamada metodologa cuantitativa, este trmino alude
a una operacin por la cual los sintagmas que representan los
valores originales de una variable son vertidos a una nomenclatura que facilita su reconocimiento y manipulacin. Esta
nomenclatura es llamada sistema de cdigos. Los cdigos
pueden ser nmeros, letras, signos o quiz abreviaturas que
cumplen una funcin organizadora y nomottica, al tiempo
que favorecen una identificacin sencilla. Se puede codificar

Palabras graves, palabras rebeldes

la variable \Intencin de voto/ con dos categoras: Votar


y No votar como V1, 1 = Votar y 0 = No votar. En el
contexto de una encuesta, codificacin significa que las respuestas de los individuos se traducirn a los cdigos estipulados de manera sistemtica y sin excepcin. Tal operacin
es la que crea las bases de una tabulacin fructfera y certera.
Esta operacin, sin embargo, no tiene por qu ser exclusiva
de la metodologa cuantitativa. En la metodologa cualitativa
es usada tambin con frecuencia, aunque no tiene necesariamente una finalidad de cuantificacin. Se pueden codificar
categoras de interpretacin, textos completos, fotografas,
videos o cualquier conjunto de datos relevantes. Este ejercicio, eminentemente prctico y tcnico, debe tomarse muy
en serio como un recurso valioso y como parte del acervo de
destrezas de todo investigador.

AlmAcenAmiento de lA informAcin/cAtegorAs/conceptos/construccin del dAto/


encuestA/escAlA de medidA/indicAdor/libro de cdigos/operAcionAlizAcin

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Coherencia interna del proyecto de investigacin


En la comunidad de las ciencias sociales hay quienes se refieren con este concepto a una cualidad central de los proyectos de investigacin. Quiere aludir a la correspondencia y
complementacin de sus partes constitutivas, a la consistencia que lo cualifica como un todo armnico. Esta coherencia
est dada por la relacin estrecha entre el planteamiento del
problema, los objetivos y la metodologa que contempla. Coherencia interna significa maduracin del proyecto, un estado que permite inferir el proceso previo de esclarecimiento y

Rodolfo Masas Nez

compenetracin antes de su exposicin escrita. En esta perspectiva, habr los proyectos netamente incoherentes, de los
que puede sospecharse poco trabajo de indagacin y elucidacin; y habr los coherentes o ms coherentes, que indicarn
con ms seguridad intensos momentos de preparacin. De
cualquier manera, la coherencia interna es, por antonomasia,
un ideal en el campo de los proyectos, una aspiracin prxima pero no siempre equivalente al modelo. No parece haber
frmulas mgicas para lograr este equilibrio y armona. Se
necesita tesn, obstinacin, capacidad lgica y conceptual,
propensin al dilogo y a la aceptacin de la crtica.

bondAd

del

diseo

metodolgico/diseo
investigAcin/estrAtegiA
estructurAcin
del

de
metodolgicA/
proyecto
de

investigA- cin/evAluAcin de proyectos de


investigAcin/lgicA
investigAcin/proyecto

de
de

investigAcin/viAbilidAd del proyecto de


investigAcin

BELL, Judith. Cmo hacer tu primer trabajo de


investigacin. Gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona: Gedisa, 00 .
COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de
proyectos. Bogot: Colciencias, 003.
LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin:
propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot: Ecoe,
00 .
TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin
cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

Comparacin
La discusin sobre la pertinencia de la comparacin como
mtodo, y de su preeminencia entre otros en las ciencias

Palabras graves, palabras rebeldes

sociales, ha sido constante desde la aparicin de estas disciplinas. Quiz la disciplina que ms institucionaliz este
procedimiento y se apropi de l es la Ciencia Poltica. Para
empezar, la comparacin es un mtodo y, como tal, una va
para producir conocimiento; no hay nada que indique su
importancia a priori y su aplicacin per se. Como ocurre
con toda decisin por el mtodo, sus lneas de definicin y
justificacin se hallan en la pregunta de investigacin y en
la perspectiva terica con que se le aborda. Se compara si
es necesario descubrir o establecer semejanzas y diferencias
entre fenmenos, y si ello contribuye a algn conocimiento.
As, el significado y el aporte de este procedimiento tienen
que ver con cmo permite inferir. La inferencia por comparacin ser la sntesis que dar respuesta al problema por
resolver. La confusin respecto a este mtodo surge de su
institucionalizacin en los centros de educacin superior, ya
sea en la forma de cursos de metodologa comparada en que
se aprende a comparar, o al convertrsele en un campo especializado que identifica profesionalmente a los cientficos, es
decir, la existencia de comparativistas.

control de vAriAbles/diseo de
gAcin/experimento/explicAcin

investi-

PRZEWORSKI, Adam y TEUNE, Henry. The


Logic of Comparative Social Inquiry. New York:
John Wiley, 1 0.

SARTORI, Giovanni y MORLINO, Leonardo


(eds.). La comparacin en las ciencias sociales.
Madrid: Alianza, 1 1.

Comprobacin de hiptesis
Con este concepto se da cuenta de una clsica y controvertida tarea de la ciencia. Clsica, en tanto ha sido conside-

Rodolfo Masas Nez

50

rada posiblemente el ejercicio ms sustantivo del quehacer


cientfico desde sus orgenes; controvertida, para quienes
sostienen que comprobar hiptesis no es siempre posible en
esta prctica de conocimiento. En su sentido ms usual, comprobar hiptesis es establecer la validez de una proposicin
sobre la existencia, el comportamiento o la (re)produccin de
un fenmeno. Se trata de aplicando un procedimiento sistemticamente aceptar o rechazar el enunciado que contiene
una conjetura plausible sobre la cuestin de inters. Los investigadores han de prestar cuidado a si la lgica de su investigacin prescribe esta tarea como central en su experiencia
de conocimiento, pues hacerlo irref lexiva o normativamente
puede acarrear confusiones y actividades contradictorias de
investigacin.

Abduccin/ArgumentAcin/fAlsAcin/h iptesis/induccin/inferenciA /verificAcin

HEMPEL, Carl. Filosofa de la ciencia natural.


Madrid: Alianza, 1 .

MANCUSO, Hugo. Metodologa de la investigacin en ciencias sociales. Buenos Aires: Paids,


1 .

PIZARRO, Narciso. Tratado de metodologa de las


ciencias sociales. Madrid: Siglo XXI, 1 8.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Comunidad cientfica
Quiz sea ms conveniente referirse a este concepto en
plural, comunidades cientficas. Y es que, si bien se refiere
a un conjunto de sujetos consagrados a la actividad cientfica,

Palabras graves, palabras rebeldes

51

que es un ideal, no logra captar el aspecto fctico desigual y


variado dentro de esa comunidad. La comunidad cientfica
est atravesada por divisiones internas, por controversias sobre
lo que es ciencia, su quehacer y su papel en la sociedad, lo cual
hace difcil concebir esta agrupacin como un bloque slido.
Sin embargo, se habla de la comunidad cientfica con bastante
soltura, se apela a ella como un lugar de certidumbres y se la
imagina como la base de una identidad social. Es preciso, pues,
preguntarse qu es este agrupamiento, antes de convertirlo en
una entelequia.

Actitud cientficA/cienciA/pArAdigmA

BOURDIEU, Pierre. El oficio del cientfico. Ciencia de la ciencia y ref lexividad. Barcelona: Anagrama, 003.

LATOUR, Bruno. La esperanza de Pandora: ensayos sobre la realidad de los estudios de la ciencia. Toms Fernndez (trad.). Barcelona: Gedisa,
001.

Conceptos
Los conceptos son representaciones que caen en ese vasto, complejo y cautivador terreno de la subjetividad humana,
incluyendo aqu los procesos de intersubjetividad. Podra
decirse que son representaciones condensadas de ideas y experiencias que, generalmente, se configuran y expresan por
medio del lenguaje. La produccin de conceptos no es monopolio de algunos actores de la sociedad; es, ms bien, una
prctica generalizada y cotidiana. Ahora bien, en el conocimiento cientfico y la ref lexin filosfica son construcciones lgicas por consistentes, cuyo significado generalmente
viene dado en un cuerpo de teora al cual pertenecen. Se
trata, cuando se conceptualiza, de expresiones que puedan
manifestar lo sustancial de algo o que puedan sintetizar la

Rodolfo Masas Nez

identidad de fenmenos diversos. Los conceptos estn hechos bsicamente para la distincin, convirtindose as en
herramientas que permiten la observacin, la ref lexin o la
dilucidacin de los objetos del mundo. Por supuesto, hay que
distinguir esta acepcin de las otras que pueden tener, considerando su uso. Nos referimos a conceptos cuando comunicamos sentencias, percepciones o juicios respecto a situaciones o personas. En el diseo de una investigacin resulta
necesario esclarecer los conceptos que definen el objeto de
estudio. No se trata slo de una labor de transparencia intelectual y honestidad, sino tambin de rigurosidad y precisin, que redundan en su posibilidad de comunicacin pero,
sobre todo, en dar cuenta de la naturaleza del estudio.

cAtegorAs/dimensiones del concepto/formulAcin tericA/herrAmientA conceptuAl/


mArco terico/objeto de estudio/operAcionAlizAcin

BERLIN, Isaiah. Conceptos y categoras. Un ensayo filosfico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1 83.

FLINDERS, David y MILLS, Geoffrey (eds.).


Theory and Concepts in Qualitative Research:
Perspectives from the Field. New York, London:
Teachers College Press, 1 3.

HEMPEL, Carl. Fundamentos de la formacin de


conceptos en ciencia emprica. Madrid: Alianza,
1 88.

KORN, F., LAZARSFELD, P., BARTON, A. y


MENZEL, H. Conceptos y variables en la investigacin social. Buenos Aires: Nueva Visin, 1 1.

Palabras graves, palabras rebeldes

53

Conclusin
Se llega a, se obtienen o se sacan conclusiones. En cualquiera de sus expresiones, el trmino remite a un momento de
culminacin, terminacin y remate de un trabajo de investigacin. Obtener conclusiones es una accin esencialmente inferencial, pues a partir de la reunin y articulacin de
informacin previa, hallazgos, resultados o evidencias se
llega a una determinacin sobre la cuestin de inters. Podra definirse, en este sentido, como un salto sinttico, en
que se vinculan los conocimientos obtenidos en una frmula
condensada. No obstante, no es del todo acertado ubicar el
momento de la conclusin al final de una experiencia de investigacin. Podra hablarse, en todo caso, de conclusiones
preliminares y conclusiones finales, en un esfuerzo por
reconocer que, como actividad, est presente a lo largo de
esos procesos. De hecho, existe una corriente que postula
que no hay conclusiones finales, son todas tentativas, en tanto epistemolgicamente se asume la imposibilidad de arribar
a conocimientos certeros. Los reportes de investigacin normalmente aceptan un captulo final de conclusiones. Es ya
una convencin en este tipo de menesteres. Se trata de una
exposicin que muestra la manera en que se resuelve todo lo
previamente tratado y discutido. Es un remate. En este plano,
los investigadores toman resoluciones, es decir, toman decisiones sobre los resultados de toda su experiencia anterior. Es
un espacio para atar cabos, completar ideas y, si es posible,
agotarlas. No hay prescripciones en lo que atae a la formulacin de conclusiones. Pero se puede decir que es una ocasin para dar rienda suelta a la creatividad y la imaginacin.
En todo caso, dependiendo del tipo de investigacin, y si es
de pregrado o posgrado, para este aparte hay quienes exigen
determinados aspectos infaltables. As, se pedir alguna resolucin sobre las teoras puestas en juego, algn balance
entre los resultados adquiridos y los de otras investigaciones

Rodolfo Masas Nez

afines, y una enumeracin ref lexiva que separe conclusiones


generales de otras ms especficas o puntuales.

A bduccin/A bstr Accin/A rgumentAcin/


d educcin/explicAcin/fAlAciA /h iptesis/induccin/prediccin/verificAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa. Barcelona, Caracas, Mxico: Ariel, 1 .

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

KING, Gary, KEOHANE, Robert y VERBA, Sydney. El diseo de la investigacin social. La inferencia cientfica en los estudios cualitativos. Madrid:
Alianza, 000.

RIVADULLA, Andrs. Probabilidad e inferencia


cientfica. Barcelona: Anthropos, 1 1.

Confiabilidad
Es una cualidad de los sistemas de medicin que se extiende a los resultados o datos que surgen de su aplicacin. Un
sistema de medicin es confiable cuando es estable, y en el
sentido de que siempre que es aplicado arroja resultados similares, cuando menos. As, se dir que una encuesta es confiable porque es consistente en las mediciones que comporta.
Si esa encuesta se aplica varias veces a un mismo grupo y
se obtienen resultados convergentes, se dir que cumple la
condicin de confiabilidad. No obstante esta definicin tcnica, se usa mucho con un sentido diferente, que puede ser
incorrecto. Se emplea para hacer referencia a cierta cualidad
de las fuentes y a los llamados informantes, con el significado de veracidad y autenticidad. De manera que hay que

Palabras graves, palabras rebeldes

53

tener cuidado con este trmino, pues depender mucho del


contexto al que est siendo ligado.

encuestA/entrevistA
cin/vAlidez/vAlidez

A profundidAd/mediexternA/vAlidez in-

ternA

CARMINES, Edward G. y ZELLER, Richard. Reliability and Validity Assessment. Beverly Hills: Sage,
1 .

KIRK, Jerome y MILLER, Marc. Reliability and


Validity in Qualitative Research. London: Sage,
1 88.

Conocimiento
Lo que es de resaltar aqu son las connotaciones que tiene
este trmino en ciencias sociales y los cuidados que merece
su aplicacin. Se habla de produccin de conocimiento o de
generacin de conocimiento como la finalidad de estas disciplinas, y sobre ello parece no haber discusin. Sin embargo,
aquello que va a considerarse conocimiento conlleva las
disputas ms serias y centrales en el debate epistemolgico,
pues hay divergencias respecto al proceso anterior del cual
emana, al proceso que hace de fuente de conocimiento, la actividad y organizacin que lo originan. En cierta orilla, slo
podr ser considerado conocimiento aquello que provenga de
un procedimiento cientfico, si se quiere, del mtodo cientfico; por otro lado, podr serlo con independencia de esta exigencia. Este ltimo planteamiento, que recoge las tesis de la
hermenutica, hace coincidir conocimiento e interpretacin,
relativizando el papel del mtodo como su fuente de origen y
validacin. La controversia llega al lmite cuando se trata de
establecer la contribucin de una investigacin cualquiera al
conocimiento. Entretanto, conocimiento ha solido equiparar-

Rodolfo Masas Nez

se a descubrimiento, en el sentido de novedad de saber, y a


formulacin de verdades en tanto superacin de apariencias
y mitos. Ambas equivalencias tambin son controversiales y
divisorias en las ciencias sociales. En conclusin, el trmino
remite a esa ref lexin de la filosofa interesada en discutir
sobre la verdad, en la centralidad del mtodo y en la posibilidad, origen y esencia del conocimiento, si es que lo hay.

Antecedentes de investigAcin/reA temticA/cienciA/corriente/estAdo del Arte/


investigAcin/literAturA/mArco terico/
pertinenciA del estudio/temA de investigAcin/teorA

BLOOR, David. Conocimiento e imaginario social.


Barcelona: Gedisa, 1 8.
QUINE, Willard Van Orman. Acerca del conocimiento cientfico y otros dogmas. Barcelona: Paids, 001.

WATZLAWICK, Paul y KRIEG, Meter. El ojo del


observador. Contribuciones al estructuralismo.
Barcelona: Gedisa, 000.

WATZLAWICK, Paul y otros. La realidad inventada. Cmo sabemos lo que creemos saber? Barcelona: Gedisa, 000.

Construccin del dato


En la discusin metodolgica han surgido conceptos cuya
existencia ha conmovido hondamente la metodologa clsica.
ste es el caso de construccin del dato. En esta locucin se
condensan dos cuestiones trascendentales: que los datos son
producciones interpretativas y que son, generalmente, producto de procesos tcnicos de elaboracin. En esta perspectiva,

Palabras graves, palabras rebeldes

dato deja de denotar lo dado, lo que se ofrece en una experiencia cualquiera y que sirve como punto de partida o base del
conocimiento. Por extensin, connota construccin subjetiva,
especialmente desde algn cuerpo terico. Y es que los datos no son nada en s mismos, vistos aisladamente. Fuera de
un marco, un inters, un cdigo de interpretacin y de origen
pueden dar noticia de todo, lo que puede traducirse como no
dar noticia de nada. Ha habido referencias a la insoportable
levedad del dato, pues esa dureza que algunos le confieren no
es una propiedad intrnseca, sino relativa a una perspectiva
y unas necesidades de informacin. En toda esta concepcin
del dato como construccin, no es apropiado recoger datos, y
cuando stos son prestados por los investigadores, ha de repararse en su gnesis conceptual, de modo que se establezca su
aporte a la investigacin que los toma prestados.

Acceso

A lA informAcin/AlmAcenAmiento

de lA informAcin/escAlA de medidA/evidenciA/fuente primAriA/indicAdor/libro de


cdigos/medicin/niveles de medicin/operAcionAlizAcin/procesAmiento de lA informAcin/recopilAcin de informAcin/referente emprico/tAbulAcin

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

LATOUR, Bruno y WOOLGAR, Steve. Laboratory Life: The Construction of Scientific Facts.
Princeton: Princeton University Press, 1 8 .

LAZARSFELD, Paul. De los conceptos a los ndices empricos. En Metodologa de las ciencias sociales. Raymond Boudon y Paul Lazarsfeld (eds.).
Barcelona: Laia, 1 85.

Rodolfo Masas Nez

58

Contexto
Lo que pudiera comentarse crticamente es el contextualismo, una tendencia epistemolgica y lingstica que acenta
unilateralmente el papel del contexto en la consideracin e
interpretacin de los hechos. Ciertamente, ste se define
en lingstica como el entorno del cual depende el sentido
de una palabra, frase o locucin; y, en el caso de las dems
ciencias sociales, como el medio (muchas veces tericamente convenido) en que se desarrolla un hecho y lo rodea, del
que dependen su significado y las posibilidades de su conocimiento cabal. El exceso contextualista consiste en dar
por hecho el contexto, como una entidad dada e invariante
que preexiste respecto a los acontecimientos. La llamada
etnometodologa, hace ya algunos aos, llam la atencin
sobre el peligro de acometer el contexto de esta manera. En
cambio, defiende una idea ms interactiva entre contexto y
producto de las acciones humanas, una relacin en extremo
contingente y en intenso movimiento. Por su parte, la teora luhmanniana de la sociedad, al conceptualizar sistema
y entorno, ofrece igualmente una perspectiva ms compleja
de sus articulaciones. Metodolgicamente, situar el contexto
es sustancial. Se trata de entenderlo, sin embargo, como una
abstraccin o una construccin conceptual que tambin est
sujeta al empuje de la accin social.

contexto

de descubrimiento/contexto de

observAcin/delimitAcin del objeto de estudio/justificAcin/necesidAd histricA de


lA investigAcin/objeto de estudio/pertinenciA del estudio/vAlidez externA

LAKATOS, Imre. La metodologa de los programas de investigacin cientfica. Madrid: Alianza,


1 83.

Palabras graves, palabras rebeldes

LAKATOS, Imre. Historia de la ciencia y sus reconstrucciones racionales. Madrid: Tecnos, 1 8 .

LATOUR, Bruno. La esperanza de Pandora: ensayos sobre la realidad de los estudios de la ciencia.
Toms Fernndez (trad.). Barcelona: Gedisa, 001.

Contexto de descubrimiento
Ya se ha definido contexto como el entorno en que se inscribe
un hecho y del que dependen su tratamiento e interpretacin. A
su vez, en su sentido lato, descubrimiento alude a un hallazgo
o revelacin de lo oculto o desconocido. Es as que, reunidos,
contexto de descubrimiento hace al mbito y las circunstancias que rodean un descubrimiento particular. Pero su sentido,
en la reflexin epistemolgica, va ms all. En realidad, remite
a las condiciones de que se rodean la investigacin y el investigador para producir conocimiento. Este contexto tiene que ver
con el procedimiento a efectuar y con las condiciones prcticas
que hacen posible la investigacin. Ha habido todo un debate
acerca de la vala del concepto a que refiere esta locucin. En
este debate, contexto de descubrimiento ha estado indisolublemente ligado a contexto de justificacin. Clsicamente, ambos son modos del mtodo, pero su acento ha variado, segn la
posicin epistemolgica. En el empirismo clsico, contexto de
justificacin es relativo a la coherencia lgica y la sustentacin
emprica del conocimiento cientfico. Por su parte, el significado de contexto de descubrimiento es situado en los factores que
participan en la generacin de conocimiento, que escapan del
anlisis lgico y emprico. La perspectiva popperiana replantea
el significado de ambas locuciones. Contexto de descubrimiento expresa las circunstancias endgenas al mtodo y las teoras
cientficas, y el de justificacin expresa los componentes del
mtodo que actan en la evaluacin y en el origen de los enunciados cientficos.

Rodolfo Masas Nez

delimitAcin del objeto de estudio/diseo


de investigAcin/estructurAcin del pro yecto de investigAcin/lgicA de investigAcin/m etodologA /proyecto de investigAcin

BROWN, Richard. A Poetic for Sociology: Toward


Logic of Discovery for the Human Sciences. Chicago: University of Chicago Press, 1 8 .

LAKATOS, Imre. Historia de la ciencia y sus reconstrucciones racionales. Madrid: Tecnos, 1 8 .

NEWTON SMITH, H. La racionalidad de la ciencia. Buenos Aires: Paids, 1 8 .

POPPER, Karl. La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos, 1 .

Contexto de observacin
En el mundo de la observacin y los observadores, esta expresin es usada con cierta particularidad. Es el mbito social
e histrico que hace de marco en un proceso de observacin.
Se trata de componer un contexto de observacin con base
en variables que lo caractericen. Si bien es una composicin
siempre arbitraria y difcilmente totalizante, desde el punto
de vista del mtodo y la teora plantea el desafo de buscar
la mejor manera de reconstruirlo. Puede definirse como la
creacin de un modelo de contexto. El papel y el peso del
contexto en una explicacin variarn, segn las perspectivas
epistemolgica y terica.

contexto/contexto
limitAcin

del

de descubrimiento/de-

objeto

de estudio/diseo

de investigAcin/metodologA/proyecto de
investigAcin

Palabras graves, palabras rebeldes

AGUADO, E. y ROGEL, R. La recuperacin del


observador en la construccin del dato: una lectura constructivista. En Ensayos sobre socioautopoiesis y epistemologa constructivista. F. Osorio
(ed.). Santiago de Chile: MAD, 00 .

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

Contrato comunicativo
Nacido en el contexto de la lingstica y extendido en su uso
en la metodologa cualitativa con mucho sentido y oportunidad, este concepto alude a una condicin necesaria de toda
comunicacin natural. Es la condicin del acuerdo y de la
equivalencia tcita, tanto de perspectiva como de conocimientos y competencias comunicativas que hacen efectiva
una interaccin social. En la metodologa cualitativa, lo que
es una condicin espontnea se transforma en una condicin
estratgica en el logro de entrevistas a profundidad satisfactorias, en grupos focales o en la bsqueda de testimonios
base de historias de vida. Sin acuerdo sobre lo que va a tratar
un encuentro como stos, entre investigador e informante,
sin esclarecimiento del papel que cada quien ocupar en el
acto comunicativo, sin conocimiento del lenguaje posible de
los interlocutores y sin alguna declaracin del futuro de la
informacin o finalidad para la que es necesaria, difcilmente todos estos recursos sern tiles. El contrato comunicativo
es, as, una suerte de entendimiento, de previa explicitacin,
de conocimiento y reconocimiento, toda vez que, como suele
ocurrir la mayora de las veces, son dos extraos los que se
encuentran, el investigador y el informante, adems de ser
un acto artificial de comunicacin, por no ser espontneo.

credibilidAd informAtivA/entrevistA A profundidAd/investigAcin cuAlitAtivA/recopi-

Rodolfo Masas Nez


lAcin de informAcin/trAscripcin de entrevistAs

DELGADO, Juan Manuel y GUTIRREZ, Juan


(coords.). Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en ciencias sociales. Madrid: Sntesis
Psicolgica, 1 8.
VALLES, Miguel. Tcnicas cualitativas de investigacin social. Ref lexin metodolgica y prctica
profesional. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

Control de variables
Sobre todo en la investigacin experimental, se hace imprescindible controlar las variables. No obstante, por lo general, cualquier investigacin explicativa recurre a este procedimiento.
Controlar una variable es neutralizar su efecto, de modo que no
perturbe la relacin entre las variables independientes y dependientes. La mayora de veces, tiene el sentido de homogeneizar
las unidades de anlisis de acuerdo a una caracterstica o variable, obtenindose el beneficio adicional de analizar por grupos
homogneos la relacin de inters. Puede ser que se est asociando Inters por la poltica con Tipo de ocupacin, y que
se est controlando la variable Nivel de instruccin. En este
planteamiento pueden colegirse dos cosas: que se observar la
relacin en sujetos todos de un mismo nivel de instruccin; o
que se proceder a examinar esa relacin en grupos separados
de distinta instruccin, con fines comparativos.

Anlisis bivAriAble/Anlisis multivAriAble/comprobAcin de hiptesis/experimento/explicAcin/h iptesis/pArsimoniA /prediccin/vAriAble

AGRESTI, Alan. Categorical Data Analysis. New


York: Wiley, 00 .

Palabras graves, palabras rebeldes

BARTHOLOMEW, David y otros. The Analysis


and Interpretation of Multivariate Data for Social
Scientists. Boca Ratn: Chapman and Hall/CRC,
00 .

CEA DANCONA,Marangeles. Metodologa cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Correlacin
Correlacin se confunde usualmente con causalidad, cuando aqulla es slo una condicin necesaria pero no suficiente
de esta ltima. Correlacin habla de una relacin recproca
entre variables, de una relacin concomitante, definida tambin como una covariacin. Dos variables estn correlacionadas cuando ante un cambio en una de ellas se observa un
cambio en la otra. La correlacin expresa, as, el nivel de asociacin entre estas variables, pero no ms. Particularmente,
este trmino se aplica a las variables cuantitativas, para las
que la estadstica ha desarrollado medidas precisas y sintticas
de la fuerza y direccin de la asociacin. Son los conocidos
coeficientes de correlacin. Ciertamente, el trmino representa otras circunstancias cuando, por ejemplo, se emplea para
expresar las estrechas relaciones entre conceptos, o cuando
discursivamente se precisa alguna relacin entre fenmenos.

Anlisis bivAriAble/Anlisis multivAriAble/ cAusAlidAd/diseo explicAtivo/explicAcin

CORTS, Fernando y RUBALCAVA, Rosa Mara. Mtodos estadsticos aplicados a la investiga-

Rodolfo Masas Nez

cin en ciencias sociales. Anlisis de asociacin.


Mxico: El Colegio de Mxico, 1 8 .

FERRN, Magdalena. SPSS para Windows. Programacin y anlisis estadstico. Mxico: McGrawHill, 001.

LEVIN, J. Fundamentos de estadstica en la investigacin social. Mxico: Harla, 1 .


VLEZ, Ricardo. Mtodos estadsticos en ciencias sociales. Madrid: Ediciones Acadmicas,
00 .

Corriente
Es muy frecuente hablar de corrientes en las ciencias sociales para referirse a agrupamientos que desarrollan similares
perspectivas, teoras o puntos de vista sobre alguna cuestin.
Por ejemplo, se habla del marxismo, del estructuralismo o
de la filosofa analtica como corrientes. Lo cierto es que el
concepto revela una de esas formas colectivas, movimientos,
en que se comparten por coincidencia, o por inf luencia, conceptos equivalentes. Resulta conveniente poder distinguir y
aplicar con propiedad los diversos trminos que hacen familia con ste: escuela, programa de investigacin, paradigma
en la terminologa de Kuhn, entre otros.

Antecedentes de investigAcin/comunidAd
cientficA /escuelA /liter Atur A /pAr Adig mA/perspectivA

GUBA, E. y LINCOLN, Y. Competing Paradigms


in Qualitative Research. En Handbook of Qualitative Research. N. Denzin e Y. Lincoln (eds.).
Thousand Oaks: Sage, 1 .

KUHN, Thomas. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: FCE, 1 3.

Palabras graves, palabras rebeldes

RITZER, G. Teora sociolgica contempornea.


Madrid: McGraw-Hill, 1 5.

Credibilidad informativa
Se trata de un trmino vago conceptualmente en el campo de
las ciencias sociales y que, adems, es usado para referirse
a situaciones diversas. Credibilidad informativa alude al carcter fidedigno de la informacin reunida en una investigacin, pero tambin a que procede de buenas fuentes, en tanto
veraces y no ficticias. Se trata de una informacin en la que
se puede creer. Se confunde con confiabilidad, cuando hay
en el mbito metodolgico una definicin bastante tcnica y
precisa de sta.

c on fi A bi li dA d / r eplicA bi li dA d / vA li dez /
vAlidez externA/vAlidez internA

CARMINES, Edward G. y ZELLER, Richard.


Reliability and Validity Assessment. Beverly Hills:
Sage, 1 .

COHEN, Morris y NAGEL, Ernest. Introduccin


a la lgica y al mtodo cientfico. Buenos Aires:
Amorrortu, 000.

KIRK, Jerome y MILLER, Marc. Reliability and


Validity in Qualitative Research. London: Sage,
1 88.

Cronograma
Los cronogramas se han institucionalizado recientemente
como un captulo necesario en un proyecto de investigacin. Consisten, como se sabe, en una enumeracin de las
actividades convenientes para la culminacin satisfactoria

Rodolfo Masas Nez

de la investigacin, en concordancia con el tiempo total


previsto o calculado. En esta serie, cada actividad viene
indicada con su tiempo de realizacin. Para los evaluadores de proyectos, pragmticos, los cronogramas adquieren
un contorno especial. Son vistos como indicadores de xito
del trabajo, como seas del realismo del investigador, de su
control informado sobre las contingencias del mundo. En
realidad, en esta visin se privilegia esa capacidad de administradores que tambin deben poseer los investigadores.
Si bien en otras posiciones los cronogramas son algo relativo y tentativo, y no son materia sustancial de un proyecto,
como el planteamiento del problema y la metodologa, es
conveniente reconocer que un proyecto slido expresa un
buen manejo del tiempo y los recursos.

estrAtegiA metodolgicA/metA de investigAcin/proceso de investigAcin/proyecto


de investigAcin/viAbilidAd del proyecto
de investigAcin

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.

Cuadro estadstico
El llamado saber metodolgico contiene un rea relativa a
la organizacin de informacin, datos o resultados, en favor
de analizarlos, interpretarlos o exponerlos ptimamente, es
decir, con claridad, orden y, sobre todo, significacin. Los
cuadros estadsticos son una entre las variadas formas de
exhibicin posible. Como su nombre lo indica, resultan de la
aplicacin de alguna tcnica estadstica en el procesamiento de datos y son, en un sentido amplio, una construccin
de datos. Los cuadros estadsticos tienen una presencia mayscula en las investigaciones de tipo cuantitativo; son, en

Palabras graves, palabras rebeldes

realidad, la forma por excelencia, tanto con fines de anlisis


como de presentacin de resultados. Ahora bien, la presencia
de cuadros en el reporte de una investigacin, de por s, no
hace que sea ms seria, rigurosa o persuasiva que otra que
no los contenga. Los cuadros son relativos a la naturaleza del
problema a resolver y el mtodo que se desarrolla a propsito. De manera que no siempre son necesarios.

Anlisis/Anexo metodolgico/construccin
del dAto/dAto/exposicin de lA informAcin/grficA

PADUA, J. y otros. Tcnicas de investigacin aplicadas a las ciencias sociales. Mxico: El Colegio
de Mxico, FCE, 1 .

VLEZ, Ricardo. Mtodos estadsticos en ciencias sociales. Madrid: Ediciones Acadmicas,


00 .

ZEISEL, Hans. Dgalo con nmeros. Mxico: FCE,


1 80.

Cuadro sinptico
Esta herramienta de sntesis y exposicin didctica de ideas
y resultados ha tenido un destino infortunado en ciencias sociales, tanto en materia pedaggica como de investigacin.
Si bien los cuadros sinpticos aparecen reivindicados recientemente en la llamada investigacin cualitativa, por mucho
tiempo su prctica fue censurada. Se cuestionaron su poder
de inf luencia mental mecanicista, la tentacin reduccionista
de los conceptos a que llevan y la tendencia a acostumbrar
a la definicin formal. Por suerte, los enfoques cualitativos
han renovado su uso, convirtindolos en auxiliares indispensables de hallazgos de investigacin. Casi todos los programas
computacionales creados para facilitar el trabajo de investi-

Rodolfo Masas Nez

gacin cualitativa contienen dispositivos de organizacin de


conceptos y observaciones, a la manera de cuadros sinpticos.
Estos cuadros son esquemas breves que condensan y compendian los aspectos centrales de un tema, una exposicin, o los
resultados de una investigacin. En los antiguos manuales de
metodologa pueden encontrarse preciosos ejemplos de esta
especie de exhibicin de ideas.

Anexo metodolgico/cuAdro estAdstico/


diAgnstico/estrAtegiA metodolgicA/estructurA AnAlticA/exposicin de lA informAcin

SNCHEZ, Jess. Saber escribir. Bogot: Aguilar,


00 .

Cuasiexperimento
Como el propio trmino lo seala, un cuasiexperimento refiere a un diseo de investigacin que no satisface todas las
exigencias del mtodo experimental. Se caracteriza porque,
o bien slo contiene una observacin antes-despus, un parcial o escaso control de variables, o porque no existe pleno
control sobre el estmulo o la respuesta (variables independiente y dependiente). El acento significativo del trmino
no est tanto en su falsedad como investigacin, sino en su
incompletud como experimento cabal. Este trmino forma
parte de una antigua y muy cuestionada tipologa de diseos de investigacin, donde la aplicacin de los principios
del mtodo experimental es el parmetro de clasificacin.
Ciertamente, es una terminologa poco afortunada. Primero, porque reproduce el prejuicio de monopolio veritativo de
la experimentacin y el monopolio de la metodologa ms
efectiva; segundo, porque crea la sensacin de que toda esa
prctica de investigacin no basada o parcialmente basada

Palabras graves, palabras rebeldes

en ese mtodo es limitada y poco cientfica, mxime cuando,


en el caso de las ciencias sociales, si algo ha proliferado son
los cuasiexperimentos y no los experimentos.

Anlisis bivAriAble/Anlisis multivAriAble/


comprobAcin de hiptesis/control de vAriAbles/diseo explicAtivo/estrAtegiA metodolgicA /experimento/explicAcin/l gicA de investigAcin

CAMPBELL, Donald y STANLEY, Julian. Diseos experimentales y cuasiexperimentales en la


investigacin social. Buenos Aires: Amorrortu
Editores, 1 3.

Cuerpo de conocimientos
Corrientemente, son todos aquellos conocimientos, sean o
no de tipo terico, que porta el investigador cuando investiga y que conforman su esquema de representacin e interpretacin del aspecto de la realidad que le interesa conocer.
Esta expresin puede confundirse con bagaje y connota la
posibilidad de que haya grandes y pequeos cuerpos de conocimiento. Entre tanto, el tema no est libre de discusin.
Por un lado, y para la corriente convencional de la ciencia, tal
entidad slo debera contener conocimientos cientficos, bsicamente teoras. El problema aqu consiste en si es humanamente posible efectuar ese deslinde. Por otra parte, surge
el problema de su vigencia, es decir, de la medida que permite afirmar que un cuerpo como se es actual y no obsoleto.
Por ltimo, sugiere el otro problema, ms difcil quiz, de su
suficiencia: cunto y de qu calidad debe serlo para consumar satisfactoriamente una investigacin.

AbordAje/reA temticA/conceptos/corriente/estAdo del Arte/formulAcin tericA/l-

Rodolfo Masas Nez

neA de investigAcin/literAturA/modelo terico/pArAdigmA/perspectivA/teorA

BOURDIEU, Pierre, CHAMBOREDON, JeanClaude y PASSERON, Jean-Claude. El oficio del


socilogo. Madrid: Siglo XXI, 1 .

OGLIASTRI, Enrique. En busca de la teora: experiencias con el mtodo inductivo de investigacin social. En Texto y Contexto, N 11. Bogot:
Uniandes, mayo-agosto, 1 8 .

RITZER, G. Teora sociolgica contempornea.


Madrid: McGraw-Hill, 1 5.

Cuestionario
Es bastante frecuente trastocar cuestionario, entrevista y
encuesta y darlos siempre por implicados. Un cuestionario
es simplemente una lista o relacin de cuestiones o preguntas.
No siempre, aunque con frecuencia, los cuestionarios forman
parte de encuestas y entrevistas. Adems, los cuestionarios no
siempre conllevan el dilogo entre el investigador y los informantes. Hay cuestionarios en los que el informante, por decirlo as, es activo, pues, en efecto, responde a las cuestiones;
y hay otros que sirven como dispositivo de registro de la informacin que el investigador toma al observar. Por otro lado,
hay entrevistas sin cuestionario, bastante empleadas en la investigacin cualitativa, en lo que se conoce como entrevistas
abiertas. En stas, se trata de borrar los roles tradicionales del
investigador que pregunta y el informante que responde.

Acceso

A lA informAcin/contrAto comu-

nicAtivo/encuestA/entrevistA A profundidAd/fuente primAriA/grupo focAl/historiA


de vidA/levAntAmiento de lA informAcin/

Palabras graves, palabras rebeldes

recopilAcin

de informAcin/sondeo/uni-

dAd de registro

CAMPBELL, A. y KATONA, G. La encuesta por


muestreo: una tcnica para investigacin. En Los
mtodos de investigacin en las ciencias sociales.
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GARDNER, G. Encuestas sociales. Mxico: Nueva Editorial Interamericana, 1 .


GHIGLIONE, R. y MATALON, B. Las encuestas
sociolgicas. Teora y prctica. Mxico: Trillas,
1 8 .
HERAS, Mara de las. Uso y abuso de las encuestas: eleccin 2000: los escenarios. Mxico: Ocano, 1 .

Rodolfo Masas Nez

Dato
El trmino dato cuenta con una larga historia de redefiniciones y nuevas acepciones. Es una historia que refleja cambios
paradigmticos y las trasformaciones sufridas en la reflexin
epistemolgica. De manera que es una voz polmica por definicin y sumamente dependiente de esos cuerpos conceptuales. Un uso del trmino atae a su conformacin lingstica y
su ligazn con la observacin. En este sentido, los datos son
proposiciones sobre la realidad (singulares o existenciales),
resultado del acto de observacin. Son enunciados objetivos,
en razn de ese origen, y no recubren siempre una formulacin como expresiones numricas. Es conveniente enfatizar
que son resultados. De manera ms amplia, se usa el trmino
para referirse a lo que se ofrece en una experiencia cualquiera
y sirve como punto de partida o base del conocimiento. Aqu
el acento est en su carcter de cimiento certero o antecedente
en cualquier empresa de saber. El uso de esta expresin no termina ah. Tambin se considera dato a la informacin que se
recopila mediante una tcnica para tal fin o ms libremente. Y,
asimismo, suele referirse a ste como sinnimo de documento
y testimonio. En relacin con la formulacin de problemas de
investigacin, se considera dato esa informacin que se da por
admitida y que sirve para sustentar y derivar una pregunta
de investigacin. Existe toda una controversia relativa a las
condiciones que hacen que un dato sea cientfico. Si es contrastable y puede ser justificado por algn sistema conceptual,
su validez o grado de verdad depende siempre de ste. Finalmente, en el campo de la computacin, dato tiene un significado bastante particular. Es la informacin que ser materia de
procesamiento por los ordenadores.

Acceso A lA informAcin/AlmAcenAmiento/
construccin del dAto/dAto secundArio/
escAlA/escAlA de medidA/evidenciA/fuen-

Palabras graves, palabras rebeldes

te primAriA/fuente secundAriA/indicAdor /

libro

de cdigos/medicin/niveles de medicin/operAcionAlizAcin/procesAmiento
de lA informAcin/recopilAcin de informAcin/referente emprico/tAbulAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

CORTS, Fernando y RUBALCAVA, Rosa Mara.


Escalas bsicas de medida. En Metodologa. Fernando Corts, Rosa Rubalcava y Ricardo Yocelevski (comps.). Mxico: SEP, UDG, Comesco, 1 8 .
GONZLEZ, B. La utilizacin de los datos disponibles. En El anlisis de la realidad social. M.
Garca Ferrando y otros (comps.). Madrid: Alianza, 1 .

Datos secundarios
Se habla fcilmente de fuentes primarias y secundarias,
de datos primarios y secundarios; y, por sobre su sencillez
aparente, todos estos conceptos revisten cuestiones bien complejas. Sin embargo, hay que reflexionar sobre los datos y no
sobre las fuentes. Para empezar, se habla de convenciones, al
tiempo que responden a posturas epistemolgicas claras. Adems, son clasificaciones siempre perfectibles. Esta clasificacin remite al origen de los datos, en el sentido del sujeto que
los rene. De este modo, datos secundarios seran los que no
fueron recopilados por el propio investigador directamente de
la fuente. Fue otro sujeto, seguramente con un fin en especial,
quien se dio al trabajo de reunirlos. En la perspectiva de la

Rodolfo Masas Nez

construccin del dato, la nocin cambia bastante. Aqu todo


depende de si los datos son elaboraciones que resultan de las
observaciones de los investigadores o si no lo son. Los datos
sern primarios cuando derivan de las fuentes, por ejemplo,
una encuesta, una entrevista, elaboradas a propsito para obtener informacin; sern secundarios si la investigacin no
crea sus fuentes apropiadas. Es decir, para ponerlo en trminos convencionales, si hay observacin directa o si no la hay.
En cualquiera de las posiciones examinadas, y como toda convencin, la clasificacin se hace relativa: baste decir que lo
que es secundario fue primario en algn momento. Se puede
finalizar esta reflexin discutiendo la naturaleza de las investigaciones segn el tipo de datos en que se asientan. Podr
haber investigaciones de datos primarios y de datos secundarios, pero tambin investigaciones combinadas. De hecho,
existe una inclinacin metodolgica que recomienda trabajar
integrando datos de distinta ndole.

Acceso A lA informAcin/AlmAcenAmiento/
escAlA/escAlA de medidA/evidenciA/fuente primAriA/fuente secundAriA/indicAdor /
libro de cdigos/medicin/niveles de medicin/operAcionAlizAcin/procesAmiento
de lA informAcin/recopilAcin de informAcin/referente emprico/tAbulAcin

GONZLEZ, B. La utilizacin de los datos disponibles. En El anlisis de la realidad social. M.


Garca Ferrando y otros (comps.). Madrid: Alianza, 1 .

Deduccin
Ninguna de las formas de la inferencia es una operacin
extica para la existencia humana. Permanentemente, en el
actuar de la vida, o se deduce o se induce, lo que equivale a

Palabras graves, palabras rebeldes

decir que hay una socializacin en estos recursos de la mente.


De manera que, en principio, para esta labor no se necesita
partir de la nada, se necesita ms bien un afianzamiento de
la actividad. Bsicamente, la deduccin consiste en derivar o
establecer la validez de un enunciado (proposicin) a partir
de la validez de otro u otros. A diferencia de la induccin,
el razonamiento se orienta de lo general a lo particular.
Deducir es, tambin, obtener consecuencias de un principio,
proposicin o supuesto. Es menester meditar en el papel de
la deduccin en la generacin de conocimientos, mxime
cuando se puede hacer de la deduccin una actividad por
excelencia, excluyente de todas las otras posibilidades de
hacerlo. Las posiciones cualitativas exaltan, por ejemplo, el
papel de la induccin en la investigacin. Representan una
crtica a los enfoques formalistas que, tan slo desde algn
plexo terico, derivan conocimientos sobre la realidad, sin
contacto con ella. No es que la deduccin misma est en
cuestin, es el exceso deductivista el que anima la crtica.
Si bien esta controversia es secular en epistemologa, est
vigente en tanto los reduccionismos no han dejado de subsistir
en ciencias sociales.

A bduccin/A rgumentAcin/i nduccin/inferenciA

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa. Barcelona, Caracas, Mxico: Ariel, 1 .

PEIRCE, Charles S. Deduccin, induccin e hiptesis. Buenos Aires: Aguilar, 1 0.

SAMAJA, Juan. Epistemologa y metodologa.


Elementos para una teora de la investigacin
cientfica. Buenos Aires: Eudeba, 00 .

Rodolfo Masas Nez

Delimitacin del objeto de estudio


Para ser reconocidos como tales, los objetos de estudio
se caracterizan por ciertas precisiones. stas evitan confusiones en cuanto a la materia de concentracin del investigador, a lo que significan sus trminos constitutivos y al
alcance mismo de la investigacin, respecto del espacio y
el tiempo que abarca. En resumen, los objetos de estudio
se precisan conceptual y terminolgicamente, temporal y
espacialmente. La ausencia o deficiencia en estas precisiones expresa falta de claridad e indefiniciones; una carencia
de identidad en el objeto de estudio. Es normal que todo
este proceso de esclarecimiento, a veces largo y tedioso,
pero siempre gratificante, empiece con algo as como un
preobjeto, es decir, con una primera expresin del asunto
de la investigacin. La transformacin social de la mujer
puede ser un ejemplo de esta situacin y de falta de delimitacin: qu podr significar transformacin social? Se
predicar en la investigacin de todas las mujeres? Acaso
transformacin implica un lapso en particular a examinar? Sern las mujeres de todo el planeta Tierra? Como se
ve, esta primera materia deja muchas cuestiones sin resolver. Hay una posicin pragmtica para resolver estas dificultades, no exenta de riesgos, promotora bastante de una
actitud que rie con el afn de bsqueda y precisin. Son
criterios, por as decirlo, de realidad los que determinan la
acotacin del objeto: los recursos de que dispone en efecto
el investigador, el tiempo que se le exige y el dominio y experiencia en el tema, entre otros. Son exigencias difciles de
sortear, pues los investigadores estn inmersos en campos
institucionales de los que slo rebelndose podran hacer
caso omiso. De cualquier manera, se trata de encontrar un
equilibrio entre estas exigencias y el compromiso de lograr
un objeto claro de investigacin.

Palabras graves, palabras rebeldes

dimensiones del concepto/herrAmientA conceptuAl/modelo terico/objeto de estudio/


operAcionAlizAcin/recorte del objeto de
estudio/temA de investigAcin

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .
HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos
y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.
LAZARSFELD, Paul. De los conceptos a los ndices empricos. En Metodologa de las ciencias sociales. Raymond Boudon y Paul Lazarsfeld (eds.).
Barcelona: Laia, 1 85.
SAUTU, Ruth, BONIOLO, Paula y otros. Manual
de metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la metodologa. Buenos Aires: Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, CLACSO, 005.
SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Diagnstico
En ciencias sociales hay prcticas eminentemente acadmicas y prcticas eminentemente profesionales, con predominio y ms larga data de las primeras, histricamente. Una
actividad profesional se entiende aqu como el resultado de
un requerimiento laboral, mediante el cual se pide al profesional de la sociedad realizar un trabajo especfico, en todo caso
puntual. El espacio por excelencia del desarrollo del diagnstico ha sido tal en lo que toca a las ciencias sociales. En este

Rodolfo Masas Nez

80

contexto, se trata bsicamente de generar una opinin especializada, con rigor cientfico, sobre una realidad de inters. Un
profesional o un equipo de profesionales son contratados para
realizar un diagnstico. Pero, en qu tipo de exigencias ha devenido esta novedosa manera de trabajar? Podra decirse que
un diagnstico es una forma de investigacin que busca un
conocimiento diferencial de una poblacin, sociedad o comunidad. Los diagnsticos apuntan a describir y descubrir situaciones, a encontrar caractersticas, a establecer problemas y
necesidades de una poblacin. El resultado es una calificacin
sustentada que permita actuar de alguna manera. Han sido el
Estado y las llamadas organizaciones no gubernamentales de
desarrollo los que ms han promovido y necesitado esta modalidad de trabajo. Lo que se persigue es tener un conocimiento a
fondo de la situacin previa a la intervencin. La intervencin
tomar la forma de un proyecto o de una poltica, segn sea el
caso, con miras a superar problemas o cubrir necesidades. Lo
que resulta de un diagnstico es, posteriormente, el parmetro de comparacin que faculta la evaluacin de la efectividad
del proyecto o la poltica. Por lo dems, los diagnsticos se
disean como cualquier investigacin acadmica, siguen sus
pautas, pero la ambicin se centra en un aporte para la intervencin, ms que en el puro conocimiento.

diseo de investigAcin/evAluAcin de proyectos de investigAcin

AGUILAR, Mara Jos y ANDER-EGG, Ezequiel. Diagnstico social. Conceptos y metodologa. Buenos Aires: Lumen, 1 5.

Dimensiones del concepto


Un primer significado de esta expresin alude a lo que se
denomina dominio del concepto. ste es el campo de signi-

Palabras graves, palabras rebeldes

81

ficado (la extensin) del concepto. Sin embargo, en metodologa, la expresin adquiere otro cariz, cuyo contexto es el
objeto de estudio. En este plano, los trminos que conforman
ese objeto, que pueden ser uno o varios, son denominados
corrientemente conceptos, los conceptos del objeto de estudio. Aqu, dimensiones del concepto refiere a aquellas
propiedades, aspectos o partes constitutivas y autnomas
que componen su campo de significacin. Adorno y su equipo, en la clsica investigacin La personalidad autoritaria,
proponen como concepto (objeto de estudio), tendencias
antidemocrticas implcitas. Tal concepto es descompuesto,
entre otras, en las siguientes dimensiones: convencionalismo, sumisin autoritaria, agresin autoritaria. Lo que
es en s esta desagregacin en dimensiones forma parte de la
operacionalizacin en la investigacin emprica.

cAtegorAs/conceptos/delimitAcin del objeto de estudio/escAlA de medidA/niveles de


medicin/operAcionAlizAcin/vAriAble

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

LAZARSFELD, Paul. De los conceptos a los ndices empricos. En Metodologa de las ciencias sociales. Raymond Boudon y Paul Lazarsfeld (eds.).
Barcelona: Laia, 1 85.

Diseo de investigacin
El significado ms usual de diseo, entre los investigadores, denota la accin de esclarecer una investigacin. Como
tal, significa desarrollar una serie de precisiones acerca de la
composicin y caractersticas de esa investigacin, tales como
el objeto de estudio, la unidad de anlisis, las hiptesis,

Rodolfo Masas Nez

el tipo de fuentes (o unidades de registro) convenientes y


necesarios, entre otros aspectos. Por su parte, un diseo es
tambin un producto. Es decir, es la estructura que resulta
de la accin de disear y expresa la identidad de la investigacin. Es por ello que suele decirse que tal investigacin se
caracteriza por ser, desarrollar o poseer un diseo comparativo o descriptivo o multivariable. El desconcierto surge
cuando se equipara conceptualmente diseo con proyecto
de investigacin. Ambos estn, en efecto, ntimamente relacionados, pero no son lo mismo: los proyectos entraan el
diseo, como accin y como estructura. En cierta forma, se
disea primero y luego se proyecta. Y es que el diseo no
supone necesariamente una confrontacin pblica del trabajo a efectuar con miras a obtener dinero o reconocimiento
acadmico, como tampoco la adopcin de medidas administrativas (recursos, tiempo) relativas a su ejecucin. En esta
mirada, diseo es una actividad de mtodo, bsicamente. Es
igualmente confuso hablar de prediseo y preproyecto o
del prediseo del proyecto y del diseo del proyecto. Si se
es riguroso, no habra tal prediseo, lo que habra sera un
estado, por decirlo as, insatisfactorio de esclarecimiento de
la investigacin; y en cuanto a diseo del proyecto, se presumira una ambigedad conceptual, por no saberse si se estn
deslindado los conceptos o son equivalentes.

estrAtegiA metodolgicA/identidAd
dolgicA/proyecto de investigAcin

meto-

BABBIE, E. The Practice of Social Research.


Belmont: Wadsworth Publishing, 1 8 .
BRADY, Henry E. y COLLIER, David. Rethinking
Social Inquiry. Diverse Tools, Shared Standards.
Oxford: Rowman & Littlefield Publishers, 00 .
GARCA, Jos Luis. Problemas y diseo de investigacin resueltos. Madrid: Dykinson, 1 .

Palabras graves, palabras rebeldes

83

HAKIM, Catherine. Research Design: Strategies


and Choices in the Design of Social Research.
London: Unwin Hyman, 1 8 .

Diseo descriptivo
La finalidad de un diseo descriptivo es conseguir la mejor
(siempre en trminos relativos) descripcin de un fenmeno, acontecimiento o proceso. Describir es identificar rasgos relevantes, caracterizar algo que es de inters, definir
sus rasgos distintivos. Bsicamente, los diseos de este tipo
parten de preguntas relativas a cmo son las cosas. Sobre
el carcter y la importancia de la descripcin se han dado
controversias decisivas en ciencias sociales: hay descripcin pura, en el sentido de no interpretativa? Hay niveles
de descripcin, en el sentido de ser unas ms profundas que
otras, y de qu depende esta profundidad? Es el objetivo de
la ciencia no producir descripciones sino explicaciones? Aun
sobre su aparente simpleza, el tema ha sido todo un criterio
de demarcacin y de distincin entre lo que es cientfico o no
y entre lo que es pertinente y deseable producir en el campo
del conocimiento.

diseo

explicAtivo/diseo longitudinAl/di-

seo trAnsversAl/estrAtegiA metodolgicA/

identidAd metodolgicA/proyecto de investigAcin

BABBIE, E. The Practice of Social Research. Belmont: Wadsworth Publishing, 1 8 .


BRADY, Henry E. y COLLIER, David. Rethinking
Social Inquiry. Diverse Tools, Shared Standards.
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Rodolfo Masas Nez

HAKIM, Catherine. Research Design: Strategies


and Choices in the Design of Social Research. London: Unwin Hyman, 1 8 .
MANHEIM, J. y RICHARD, C. Anlisis poltico emprico. Mtodos de investigacin en Ciencia
Poltica. Madrid: Alianza, 1 8 .

Diseo explicativo
Explicar consiste en encontrar razones respecto a la aparicin,
funcionamiento o reproduccin de un fenmeno. Una investigacin con un diseo explicativo normalmente contiene una o
unas variables dependientes (cuestin a explicar) y una o unas
variables independientes (factores que cumplen la funcin de
explicar), seleccionadas sobre la base de teoras o conjeturas.
Los tipos de relacin que se postulan entre estas variables pueden ser diversos, desde relaciones de tipo causal hasta relaciones
funcionales, pasando por relaciones de determinacin, necesidad o condicionamiento, entre muchas otras. Como se ver, en
esta lgica de investigacin, explicar es atribuir o sealar unos
factores de los cuales procede la llamada variable dependiente.
A diferencia de las pretensiones netamente descriptivas, la explicacin parte de la pregunta del porqu de las cosas. A ese por
qu se responde con conexiones de sentido, sean proposiciones
tericas o informacin emprica. Cualesquiera que sean la postura, los intentos de explicacin, aquellas conexiones expresadas antes no son independientes de un marco de referencia (su
contexto), el cual permite entender su nacimiento.

cAusAlidAd/diseo descriptivo/diseo longitudinAl/diseo trAnsversAl/estrAtegiA


metodolgicA /experimento/explicAcin/
identidAd metodolgicA/lgicA de investigAcin/metodologA/proyecto de investigAcin

Palabras graves, palabras rebeldes

83

BABBIE, E. The Practice of Social Research.


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London: Unwin Hyman, 1 8 .

MANHEIM, J. y RICHARD, C. Anlisis poltico emprico. Mtodos de investigacin en Ciencia


Poltica. Madrid: Alianza, 1 8 .

Diseo longitudinal
A diferencia del diseo transversal o seccional, supone hacer
observaciones de un mismo fenmeno en distintos momentos en el tiempo. Estas investigaciones estn interesadas en
conocer tendencias, evolucin y cambio, a partir del seguimiento procesal de los objetos de estudio. El mismo caso de
la intencin electoral puede servir una vez ms de ejemplo.
La observacin repetida de este objeto en momentos precisados por el investigador dar lugar a la obtencin de posibles
tendencias y, en su caso, a poder predicar acerca de la estabilidad de la intencin de los electores.

diseo descriptivo/diseo trAnsversAl/estrAtegiA metodolgicA/identidAd metodo lgicA/lgicA de investigAcin/metodologA/proyecto de investigAcin

Rodolfo Masas Nez

BABBIE, E. The Practice of Social Research.


Belmont: Wadsworth Publishing, 1 8 .
BRADY, Henry E. y COLLIER, David. Rethinking
Social Inquiry. Diverse Tools, Shared Standards.
Oxford: Rowman & Littlefield Publishers, 00 .
GARCA, Jos Luis. Problemas y diseo de investigacin resueltos. Madrid: Dykinson, 1 .
HAKIM, Catherine. Research Design: Strategies
and Choices in the Design of Social Research.
London: Unwin Hyman, 1 8 .

Diseo transversal
Tambin es conocido como diseo seccional. En cuanto a terminologa, tiene mucho uso en Demografa, Ciencia Poltica y
Sociologa, y casi no es usado ni en Historia ni en Antropologa. Estriba en un corte analtico en el tiempo, de manera que
el investigador concentre sus observaciones en un momento
en particular. En cierto sentido, el concepto es congruente
con la nocin de sincrona, por oposicin a diacrona, en la
conceptualizacin de ciertas corrientes antropolgicas. Consiste, as, en una observacin en un punto determinado del
tiempo, sin importar el origen del fenmeno y su despliegue.
El establecimiento de la Intencin electoral puede ejemplificar muy bien el propsito de este tipo de estudios. Cuando se
busca saber por quin votarn los ciudadanos en una prxima
contienda electoral, lo que importa saber es su decisin en el
momento en que es requerida por el investigador. Se obtiene
una instantnea, para decirlo en lenguaje fotogrfico.

diseo descriptivo/diseo longitudinAl/


estrAtegiA metodolgicA/identidAd metodolgicA/lgicA de investigAcin/m etodologA/proyecto de investigAcin

Palabras graves, palabras rebeldes

BABBIE, E. The Practice of Social Research. Belmont: Wadsworth Publishing, 1 8 .


BRADY, Henry E. y COLLIER, David. Rethinking Social Inquiry. Diverse Tools, Shared Standards. Oxford: Rowman & Littlefield Publishers,
00 .
GARCA, Jos Luis. Problemas y diseo de investigacin resueltos. Madrid: Dykinson, 1 .
HAKIM, Catherine. Research Design: Strategies
and Choices in the Design of Social Research.
London: Unwin Hyman, 1 8 .

Rodolfo Masas Nez

Ejercicio acadmico
Hay quienes generalizan la investigacin como un ejercicio
acadmico; otras veces, a cualquier otra actividad intelectual
se le da la misma denominacin. Es una expresin seguramente elegante pero sumamente abierta. Es apropiada la ocasin
para hacer hincapi y cuestionar ese afn de ciertos investigadores de acuar trminos que, antes que ganar en comunicacin, la impiden. No se trata siempre de ser innovadores,
sino de poder considerar al interlocutor y de hacer referencias
comprensibles. Esttica y funcin, tambin en este caso, deben guardar algn equilibrio.

A nlisis/A rgumentAcin/ensAyo/i nvestigAdor

Encuesta
La encuesta es un instrumento de recopilacin de informacin. Su uso se asemeja a una tcnica y no a un mtodo.
Como se sabe, consiste en una averiguacin directa, por medio de preguntas, sobre un asunto en particular. La encuesta
puede entenderse, por lo tanto, como un instrumento de observacin. El tema de la encuesta encierra mltiples confusiones sobre las que es preciso reparar. Aunque parezca una
verdad de Perogrullo, las investigaciones no tienen por qu
apoyarse siempre en encuestas, pese a su uso generalizado,
practicidad, eficacia comprobada y gran desarrollo tcnico.
La necesidad de la encuesta es una derivacin de diseo de
investigacin, es decir, dependiente de todos esos esclarecimientos previos sobre el carcter de la investigacin a efectuar. La encuesta no se impone, deviene del tipo de informacin que precisa la investigacin. Por su parte, la encuesta
no supone la entrevista, puede realizarse sin contacto y sin
entrevistador. Si bien la decisin por una u otra modalidad,

Palabras graves, palabras rebeldes

la mayor parte de las veces, obedece a exigencias de tiempo


y dinero, la exigencia sustantiva reside en el tema abordado,
las caractersticas culturales de la poblacin objetivo, el deseo de consignar las reacciones a las preguntas, en la medida
que todo ello favorece la confiabilidad de la informacin.
Ahora bien, por lo general, las encuestas se aplican a muestras extradas de una poblacin de referencia. No son censos. De ah que, normalmente, impliquen una dilucidacin
estadstica en cuestiones de representatividad y margen de
error en los resultados. Finalmente, elaborar una buena encuesta, que arroje resultados vlidos y confiables, est muy
lejos de ser algo simple o la forma ms sencilla y prctica de
hacerlo. Ello es un mito, una expresin de la falta de conocimiento sobre lo que significa confeccionarlas. Decidirse por
la encuesta no es hacer un cuestionario solamente.

Acceso

A lA informAcin/AlmAcenAmiento

de lA informAcin/cuestionArio/fuente primAriA/investigAcin cuAntitAtivA/libro de


cdigos/lgicA

de

muestreo/recopilAcin

de informAcin/sondeo/unidAd de registro

CAMPBELL, A. y KATONA, G. La encuesta por


muestreo: una tcnica para investigacin. En Los
mtodos de investigacin en las ciencias sociales.
L. Festinger y D. Katz (eds.). Buenos Aires: Paids, 1 .

GARDNER, G. Encuestas sociales. Mxico: Nueva Editorial Interamericana, 1 .


GHIGLIONE, R. y MATALON, B. Las encuestas
sociolgicas. Teora y prctica. Mxico: Trillas,
1 8 .
HERAS, Mara de las. Uso y abuso de las encuestas: eleccin 2000: los escenarios. Mxico: Ocano, 1 .

Rodolfo Masas Nez

Ensayo
Segn sea la posicin respecto de las tareas del investigador social, puede argumentarse del ensayo contra su abuso o contra
su carencia, es decir, a favor de su necesidad. Para la primera
posicin y, especialmente, para el caso latinoamericano, el escaso desarrollo y la nula influencia de las ciencias sociales se
explican por la sobreproduccin de esta forma de exponer ideas.
En el otro extremo, por considerar el ensayo la manera ms correspondiente a la naturaleza de las ciencias sociales, se prescribe y promueve su mayor aplicacin. No es excesivo recordar
que ensayo proviene del latn, exagum, palabra que representa
peso. Y que hay, bsicamente, dos acepciones reguladas para
este vocablo: ensayar como efecto de probar algo antes de ejecutarlo; y como escrito provisional que expone una cuestin sin
carcter definitivo. Las notas definitorias de esta prctica de exposicin son su tono didctico y ms bien subjetivo, a la manera
de una reflexin libre, sin pretensiones de zanjamiento. Cuando
se observan todas esas producciones que se denominan ensayo, no se constata una extensin promedio, pueden ser algunas
pginas o libros enteros. Se percibe, en cambio, un foco especfico de tratamiento, del cual se elabora toda una reflexin, con
un cariz de disertacin. Las dificultades provienen cuando se
habla de ensayo cientfico, pues la misma lgica de la ciencia
no armoniza bien con dos de los rasgos antes sealados: la reflexin libre, por intuitiva, y el desarrollo de la libre subjetividad. En esta distincin parece residir el dilogo de sordos entre
quienes promueven la multiplicacin de este gnero y quienes
lo denuestan. Para decirlo con otros trminos, el ensayo cientfico y el ensayo literario son bien diferentes, en elaboracin,
contenido y pretensiones. Si de lo que se trata es de desarrollar
la ciencia, poco del ensayo literario tendr el ensayo cientfico;
si de lo que se trata es de abrir las ciencias sociales ms all de
las exigencias de la ciencia, mucho de literatura tendr el ensayo
en este campo del saber.

Palabras graves, palabras rebeldes

Anlisis/ArgumentAcin/A rtculo/ejercicio AcAdmico/estAdo del Arte/exposicin


de lA informAcin/literAturA

SNCHEZ, Jess. Saber escribir. Bogot: Aguilar, 00 .

Entrevista a profundidad
En los ltimos aos ha habido una fructfera y esclarecedora
conceptualizacin de este dispositivo tcnico de investigacin, resultado tanto del esclarecimiento y las controversias
acerca de la lgica de investigacin en ciencias sociales como
de su aplicacin cada vez ms generalizada, al punto de poder
hablarse de un fenmeno de moda. Por lo general, desarrollar
este tipo de entrevistas remite a la profunda cuestin de cmo
hacer investigacin en ciencias sociales y a si existen unos
dispositivos metodolgicos ms pertinentes, por profundos y
eficaces, que otros. Por mucho tiempo, la justificacin de los
beneficios de la entrevista a profundidad ha residido en un
cuestionamiento a la encuesta y las investigaciones cuantitativas de corte positivista. Frente a esta postura, la aproximacin
mediante entrevista representara contacto directo, posibilidad de elaboracin de las respuestas, conseguir textos de los
asuntos de inters por parte del entrevistado.

Acceso

A lA informAcin/contexto/con-

trAto comunicAtivo/fuente primAriA /guA


de entrevistA/investigAcin cuAlitAtivA /

levAntAmiento

de lA informAcin/r eco pilAcin de informAcin/r eferente emprico/trAscripcin de entrevistAs/unidAd de


registro

DELGADO, Juan Manuel y GUTIRREZ, Juan


(coords.). Mtodos y tcnicas cualitativas de in-

Rodolfo Masas Nez

vestigacin en ciencias sociales. Madrid: Sntesis


Psicolgica, 1 8.

DENZIN, Norman y LINCOLN, Yvonna (eds.).


Handbook of Qualitative Research. Thousand Oaks:
Sage, 1 .

DENZIN, Norman y LINCOLN, Yvonna (eds.). Collecting and Interpreting Qualitative Materials. Thousand Oaks: Sage, 1 8.

VALLES, Miguel. Tcnicas cualitativas de investigacin social. Ref lexin metodolgica y prctica
profesional. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

VELA, F. Un acto metodolgico bsico: la entrevista cualitativa. Mxico: El Colegio de Mxico,


Mimeo, 1 5.

Escala de medida
El concepto de escala en metodologa y estadstica social recoge slo parcialmente la definicin de diccionario, al menos
en las ciencias sociales. Una escala se define all como cualquier sistema que, por comparacin con una unidad, permite
medir una determinada magnitud. Aqu, una escala es, en
efecto, un sistema que hace posible ubicar (identificar) las
unidades de anlisis o registros o casos en una unidad de medida; no obstante, no siempre alude a magnitudes. La escala,
tambin denominada nivel de medicin de las variables empricas (indicadores), representa el tipo de medicin que es
posible hacer. Hay cuatro de estas escalas: nominal, ordinal,
de intervalo y de razn. En el nivel nominal, las mediciones
se efectan sobre la base de clasificaciones de las unidades
de anlisis en categoras; por ejemplo, la variable Sexo con
dos clases, Masculino y Femenino. Una escala ordinal
contiene clases, pero organizadas en un orden o jerarqua;

Palabras graves, palabras rebeldes

por ejemplo, la variable Desempeo en clase con tres clases


en orden, Alto, Medio y Bajo. Las de intervalo y razn
son las escalas propiamente cuantitativas, pues en stas los
nmeros, con sus propiedades, pasan a representar la realidad. La diferencia entre aqullas reside en lo que se llama
naturaleza del cero, que es el punto de partida de la escala de medicin. Las de intervalo tienen un cero artificial,
mientras que las de razn tienen lo que se conoce como cero
natural. Un cero artificial es un punto de partida arbitrario
para hacer las mediciones, por ejemplo, el cero en las escalas de temperatura, o las relativas a los calendarios (antes
y despus de Cristo). Un cero natural sera, por ejemplo, el
cero ingresos monetarios, que equivale a no haber tenido
ingresos en el momento de la medicin.

cAtegorAs/medicin/niveles de medicin/
procesAmiento de lA informAcin/trAnsformAcin de lA informAcin/vAriAble

CORTS, Fernando y RUBALCAVA, Rosa Mara.


Escalas bsicas de medida. En Metodologa. Fernando Corts, Rosa Rubalcava y Ricardo Yocelevski (comps.). Mxico: SEP, UDG, Comesco, 1 8 .

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Escuela
Escuela y tradicin acadmica tienen mltiples complicidades de significado. Una escuela habla de un agrupamiento de estudiosos que desarrollan ideas, planteamientos
o conocimientos dentro de una tradicin que los identifica.
Una tradicin, en este caso, representa una manera de abordar problemas y de resolverlos. Las escuelas estn ah como

Rodolfo Masas Nez

mbitos de socializacin intelectual en que hay maestros y


aprendices, quienes tendrn la funcin de reproducir los estilos de trabajo y las teoras que hacen su razn de ser. Es
posible que en el mundo de las ciencias sociales asistamos al
ocaso de las escuelas; no se observan, evidentemente, estos
conglomerados. Por el contrario, se patentiza ms algo as
como la rebelda frente a la escuela. Una proliferacin de un
talante vanguardista, muy propio de las ciencias sociales de
nuestros tiempos.

comunidAd

cientficA/corriente/lneA de

investigAcin/modelo

terico/pArAdigmA/

perspectivA/teorA

GUBA, E. y LINCOLN, Y. Competing Paradigms


in Qualitative Research. En Handbook of Qualitative Research. N. Denzin e Y. Lincoln (eds.).
Thousand Oaks: Sage, 1 .

KUHN, Thomas. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: FCE, 1 3.

RITZER, G. Teora sociolgica contempornea.


Madrid: McGraw-Hill, 1 5.

Estado del arte


Estado del arte es una locucin convencional, del hablar
socialmente adecuado, muy propio de la academia, cuyo significado viene poco inducido por sus trminos constitutivos.
Su equivalente es Estado de la cuestin o el ms simple
y claro Antecedentes de investigacin o conocimiento. Refiere directamente al estado del conocimiento en un rea de
investigacin de una disciplina, que est plasmado en libros
y revistas. Complementariamente, y ello provoca un efecto
de connotacin polmica, la expresin significa estado del
avance del conocimiento. Para los que no creen que haya

Palabras graves, palabras rebeldes

avance por acumulacin o que el conocimiento cientfico no


siempre es progresivo, esta connotacin imposibilita su aplicacin en todos los casos de investigacin. De este modo,
para neutralizar el sesgo de filosofa e historia de la ciencia
que la locucin envuelve, se prefiere definirla como la informacin ms actual sobre el rea en cuestin, lo ms descollante y, en el peor de los casos, representativo de esa rea.

Antecedentes de investigAcin/reA temticA/conocimiento/delimitAcin del objeto


de estudio/lneA de investigAcin/mArco
terico/pArAdigmA

CERDA, Hugo. Los elementos de la investigacin


cientfica. Cmo reconocerlos, disearlos y construirlos. Bogot: El Bho, 1 5.

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin


cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

Estrategia metodolgica
Hay quienes conciben la investigacin y sus mtodos como
un asunto de estrategia y prefieren reemplazar, por simple, la
voz metodologa por estrategia metodolgica. Constituye
todo un enfoque sobre lo que significa investigar, sobre los
valores y la conducta del investigador. Es, en algn sentido,
una forma ms moderna de representar una experiencia de
investigacin, pues el acento se pone en el poder del investigador y su gran arbitrio para dirigir y coordinar su propia
experiencia. Esta posicin asemeja, en efecto, la investigacin a un arte y convierte al investigador en algo as como
el arquitecto autnomo de su obra. Frente a los determinis-

Rodolfo Masas Nez

mos, es una postura que rescata y reivindica ese lado activo y


productivo, ese lado creativo, de todo proceso de realizacin
de conocimiento. Lo que se promociona es la invencin y la
puesta en juego de los recursos personales del investigador.
Hasta aqu, podra decirse que es una actitud sana, mxime cuando en otras posiciones, al investigar, tanto en lo que
concierne al diseo como a la ejecucin de un trabajo de este
tipo, de lo que se trata es de repetir recetas, copiar moldes supuestamente comprobados en su efectividad, donde formarse como investigador es adquirir unas maneras de hacer las
cosas. Pero no hay que olvidar que la libertad se realiza en
el marco de unas reglas tambin, tratando de no confundir la
estrategia con la estratagema. Otra dificultad que crea esta
locucin es reducir lo metodolgico a las acciones complementarias de tipo administrativo o gerencial que envuelven
la prctica de investigacin. Estrategia metodolgica aparece como un captulo del proyecto de investigacin, donde
se describen las tareas y actividades a realizar. La sensacin
que se genera es la de que la labor metodolgica es la de un
coordinador eficiente de tiempos y recursos.

delimitAcin del objeto de estudio/diseo


de investigAcin/estructurAcin del pro yecto de investigAcin/identidAd metodo lgicA /m etodologA /proyecto de investigAcin

GIDDENS, Anthony. Las nuevas reglas del mtodo sociolgico. Crtica positiva de las sociologas
interpretativas. Buenos Aires: Amorrortu, 1 8 .
HABERMAS, Jrgen. La lgica de las ciencias
sociales. Madrid: Tecnos, 1 .
HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos
y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

Palabras graves, palabras rebeldes

McNEILL, Patrick. Research Methods. London:


Routledge, 005.

NEWTON SMITH, H. La racionalidad de la ciencia. Buenos Aires: Paids, 1 8 .

POPPER, Karl. La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos, 1 .

Estructura analtica
Bien podra reemplazarse esta afirmacin por esquema de
anlisis o tal vez por las de ms directa captacin, gua
de anlisis o gua de predicacin, de una investigacin.
En cualquier caso, todas estas formulaciones forman parte
del trmino objeto de estudio, y le dan a ste mayor contenido. Un objeto de estudio es ese campo de predicacin u
observacin, segn sea el marco epistemolgico de que se
trate, que es el foco de atencin en una investigacin. Sin
embargo, estos objetos, adems de ser necesario definirlos
en sus trminos (lo que facilita su comprensin), suelen ser
desagregados en aspectos (dimensiones) que dan cuenta de
la extensin, profundidad o alcance de lo que quiere saberse. Obviamente, todos estos aspectos son relativos entre s,
pues corresponden al concepto contenido en el objeto de
estudio. Esa correspondencia intrnseca es lo que permite
aprehenderlos como una estructura. La finalidad de todo
este trabajo, adems de servir en la elucidacin y acotacin
del foco de inters, es orientar la investigacin. Conocer los
lmites y las partes constitutivas de un objeto equivale a tener un mapa, un esquema de ruta y un rea de predicacin.
El resultado es ms claridad sobre lo que se ver y de lo
que se hablar. Ninguna investigacin escapa de toda esta
operacin, por ms intuitiva que sea la lgica del investigador. Se puede ejemplificar lo dicho del siguiente modo: si se
tiene como objetivo caracterizar la condicin democrtica

Rodolfo Masas Nez

100

de un sistema poltico y se define esta condicin partiendo


de la que ofrece Robert Dahl en su libro La poliarqua, este
concepto tendra tres dimensiones bsicas a considerar como
aspectos de observacin, anlisis o predicacin: a) capacidad
de formular preferencias, b) capacidad de manifestar preferencias y c) igualdad de trato. Estas propiedades, que para el
caso son tambin condiciones, son las que habrn de constatarse en la unidad o unidades de anlisis que considere la
investigacin. Ciertamente, pueden ser otras, o haber ms
dimensiones, pues, como se ver, su nmero y significado
dependen de cmo se defina democracia.

Anlisis/conceptos/delimitAcin del objeto de estudio/dimensiones del concepto/observAbilidAd/operAcionAlizAcin/r ecorte


del objeto de estudio

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Estructura del proyecto de investigacin


Entre quienes aplican la locucin, se entiende por estructura
del proyecto de investigacin el conjunto de partes que lo
conforman como un todo. Es lo que hace a la unidad del
proyecto y expresa la necesidad de que el desarrollo de
sus partes tenga correspondencia entre s. Podra hablarse
en este mismo contexto de las partes estructurales de un
proyecto y de las que son complementarias: el planteamiento
del problema, los objetivos de la investigacin, las hiptesis,

Palabras graves, palabras rebeldes

101

si las hay, y la metodologa; todo lo dems no da cuenta de


la unidad estructural o ncleo estructural de un proyecto.
Si bien los proyectos son evaluados en su totalidad, es este
ncleo el que ms importa, pues ah pueden constatarse su
armona y solidez, su significado y trascendencia.

Antecedentes

de investigAcin/coheren-

ciA internA del proyecto de investigAcin/

diseo

de investigAcin/estrAtegiA meto dolgicA/estructurAcin del proyecto de


investigAcin/evAluAcin de proyectos de
investigAcin/investigAcin/justificAcin/
metA de investigAcin/objetivo/pertinenciA del estudio/proceso de investigAcin/
viAbilidAd del proyecto de investigAcin

TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin


cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

Estructuracin del proyecto de investigacin


Es una expresin estrechamente ligada a estructura del
proyecto de investigacin. Jugando con las palabras, toda
estructura supone una estructuracin, es decir, una actividad intelectual por la cual se ensamblan armnicamente las
partes del proyecto y se busca su coherencia y relacin entre sus partes. Su significado se extiende a la armazn de la
estructura del proyecto. Como criterio en la evaluacin de
proyectos, el concepto resulta sumamente til, pues remite a
la nocin de estructuracin de la estructura. Como se sabe,
hay proyectos de investigacin muy mal estructurados, sea
porque resultan de trabajos improvisados o de elaboraciones
repentinas sin maduracin.

coherenciA internA del proyecto de investigAcin/delimitAcin del objeto de es-

Rodolfo Masas Nez

10

tudio/diseo de investigAcin/estrAtegiA
metodolgicA /estructurA
del
proyecto de investigAcin/evAluAcin de
proyectos de investigAcin/proyecto
investigA- cin

de

ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, Mara Jos.


Cmo elaborar un proyecto: gua para disear proyectos sociales y culturales. Buenos Aires: Lumen,
000.

BELL, Judith. Cmo hacer tu primer trabajo de


investigacin. Gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona: Gedisa, 00 .

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.

LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin: propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot:


Ecoe, 00 .

TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin


cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

Estudio de caso
Es un tipo de diseo de investigacin; en consecuencia, es una
forma de investigar. Consiste en observar unidades individualizadas, particulares, denominadas el o los casos. El o los casos
pueden ser expresados en diferentes niveles de agregacin. Por
ejemplo, una persona, un grupo, una institucin, un pas. No
hay una sola lgica inferencial en este tipo de investigacin, es
decir, a qu puede llevar, en trminos de conclusiones, trabajar
sobre la base de estas unidades. La inferencia depender de la
manera como sea calificado el caso. Bsicamente, stos pue-

Palabras graves, palabras rebeldes

103

den ser calificados como situaciones tpicas o atpicas. De ser


casos tpicos, el supuesto es que los casos son representativos
de un conjunto o universo; de ser atpicos, es probable que lo
que cuente sea su posible singularidad. Lo que importa resaltar es que la consideracin de los casos tiene sentido respecto
del propsito ltimo de la investigacin. Los casos encajan ah
y no se imponen. La ventaja de los estudios de caso reside
en la profundizacin a la que se puede llegar. Puede seguirse
el caso, detenerse en sus propiedades, abundar respecto del
objeto de estudio. Estos estudios suelen desarrollarse con un
enfoque longitudinal o gentico, aquel que permite observar
fenmenos en el tiempo.

diseo

de investigAcin/estrAtegiA meto -

dolgicA /historiA

de

vidA/induccin/in-

ferenciA/lgicA de investigAcin/unidAd
de Anlisis/vAlidez externA

GEORGE, Alexander. Case Studies and Theory


Development in the Social Sciences. London: MIT
Press, 005.

YIN, Robert K. Case Study Research: Design and


Methods. Thousand Oaks: Sage, 003.

Estudio irrelevante
Es una expresin usada para referirse a la nula importancia de una investigacin. Puede ser que un estudio resulte
irrelevante, mas la cuestin es sobre la base de qu criterios
se realiza el juicio. La relevancia o pertinencia de una investigacin es algo relativo, que depende de los acuerdos de
las comunidades de investigadores y las instituciones acadmicas sobre lo que es importante abordar. La historia de
la ciencia es prdiga en equivocaciones de juicio: estudios
y proyectos que fueron injustamente satanizados en un mo-

Rodolfo Masas Nez

10

mento dado, despus son reconocidos como valiosos. Los


criterios de relevancia tambin dependen de la capacidad
de los estados y las instituciones de fomento de la investigacin. En circunstancias de escasos recursos, se constata
una presin por racionalizarlos que deviene en polticas de
apoyo a temas especficos considerados normalmente de
urgencia.

coherenciA internA del proyecto de investigAcin/diseo de investigAcin/evAluAcin de proyectos de investigAcin/justificAcin/pertinenciA del estudio/vAlidez
externA /vAlidez internA

ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, Mara Jos.


Cmo elaborar un proyecto: gua para disear proyectos sociales y culturales. Buenos Aires: Lumen,
000.

BELL, Judith. Cmo hacer tu primer trabajo de


investigacin. Gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona: Gedisa,
00 .

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.

LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin: propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot:


Ecoe, 00 .

Etnometodologa
Si bien no es un trmino del lxico de la metodologa, se
incluye aqu porque a menudo se confunde con etnografa.
Etnometodologa es un vocablo acuado por Harold Garfinkel

Palabras graves, palabras rebeldes

103

para denominar su teora de la sociedad. Innegablemente,


como toda teora, encierra una postura metodolgica, una
manera de aproximacin a la realidad; sin embargo, no
necesariamente prescribe a la etnografa como mtodo. En
esa teora, lo que importa son las actividades prcticas y
lo que se denomina razonamiento prctico. Bsicamente,
es la indagacin e interpretacin emprica de los mtodos
aplicados por los actores para dar sentido y desplegar sus
acciones cotidianas. La raz etno recoge la cotidianidad, y
metodologa, la concentracin, como objeto de atencin,
del mtodo en el alcance antes apuntado. Las tcnicas de
investigacin de esta escuela, desarrolladas en trabajo de
campo, incluyen, por lo general, los encuentros cara a cara,
la provocacin experimental y varias de las frmulas de la
etnografa.

contrAto comunicAtivo/entrevistA A pro fundidAd/estudio de cAso/grupo focAl/


historiA de vidA/induccin/investigAcin
empricA /muestreo terico

COULON, Alain. La etnometodologa. Madrid:


Ctedra, 1 88.
COULON, Alain. Etnometodologa y educacin.
Barcelona: Paids, 1 5.

GARFINKEL, Harold. Estudios en Etnometodologa. Bogot: Anthropos, 00 .

GUBER, Rosana. La etnografa: mtodo, campo y


ref lexividad. Bogot: Norma, 001.

Evaluacin de proyectos de investigacin


La reciente institucionalizacin de los proyectos como modalidad de exposicin de una vivencia de investigacin ha

Rodolfo Masas Nez

10

provocado la figura de su evaluacin y de los evaluadores. Es


ms, en la actualidad, la formacin de investigadores abarca no slo el adiestramiento en la formulacin de proyectos,
sino tambin en saber evaluarlos. El tema ha ocasionado la
ardua tarea, todava insatisfactoria, de definir parmetros y
criterios que conlleven una calificacin acertada y justa de
los proyectos. En trminos generales, se evalan tanto cuestiones de fondo como de forma. De fondo, lo que se considera la pertinencia y relevancia de la investigacin, su solidez
conceptual y terica, su utilidad y magnitud. En el plano de
la forma, se evalan su pulcritud de presentacin, su lenguaje; a veces, hasta su disposicin persuasiva, el realismo
del cronograma y los recursos involucrados. Siempre es difcil evaluar proyectos de investigacin. Trabajo todava ms
difcil y generador de culpas, cuando se trata de concursos
y competencia por recursos escasos. Invariablemente, hay
que tomar decisiones a favor de unos y en contra de otros.
Presiones diversas actan sobre el juicio del evaluador, siendo intrincado lograr objetividad y algo as como justicia. A
manera de tipos ideales, podra decirse que hay dos tipos
de evaluadores: los vanguardistas y los temticos. A los
primeros les interesa la novedad supuesta de la materia de
la investigacin; a los segundos les interesa la materia, independientemente de que haya sido tratada mucho o poco.

Antecedentes

de investigAcin/coheren-

ciA internA del proyecto de investigAcin/

diseo

de investigAcin/estrAtegiA meto -

dolgicA/estructurAcin del proyecto de


investigAcin/evAluAcin de proyectos de
investigAcin/investigAcin/justificAcin/

metA

de investigAcin/objetivo/pertinen-

ciA del estudio/proceso de investigAcin/

viAbilidAd del proyecto de investigAcin

Palabras graves, palabras rebeldes

10

ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, Mara Jos.


Cmo elaborar un proyecto: gua para disear proyectos sociales y culturales. Buenos Aires: Lumen,
000.

BELL, Judith. Cmo hacer tu primer trabajo de


investigacin. Gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona: Gedisa,
00 .
COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de
proyectos. Bogot: Colciencias, 003.

LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin: propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot:


Ecoe, 00 .

TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin


cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

Evidencia
Como puede constatarse a todo lo largo de este trabajo, las
expresiones, sean trminos o locuciones, adquieren cabal
significado en tanto pueda captarse a plenitud el marco epistemolgico al que pertenecen. Evidencia condensa con toda
la fuerza del caso la afirmacin anterior. Convencionalmente, una evidencia es una forma de dato. Particularmente, un
dato que permite comprobar, descalificar o afirmar alguna
hiptesis. Pero no todo dato es una evidencia, pues slo son
consideradas como evidencias las que sustentan una idea,
conjetura o una teora, confirindole credibilidad. La voz
latina evidenta expresa claridad manifiesta y aprehensible
de una cosa, una certeza de la que no es posible dudar. En
el campo de la investigacin, sin embargo, encuentra sentido con las correspondientes hiptesis que se planteen y con
las teoras que establecen evidencia de qu es un dato. Ello

Rodolfo Masas Nez

108

quiere decir que las evidencias son siempre relativas, no hay


evidencia per se, y no pueden ser anteriores a toda una concepcin. Las evidencias no son dogmas de fe.

comprobAcin de hiptesis/construccin
del dAto/dAto/fAlsAcin/induccin/referente emprico/verificAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa. Barcelona, Caracas, Mxico: Ariel, 1 .

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

HEMPEL, Carl. Filosofa de la ciencia natural.


Madrid: Alianza, 1 .

MANCUSO, Hugo. Metodologa de la investigacin en ciencias sociales. Buenos Aires: Paids,


1 .

PIZARRO, Narciso. Tratado de metodologa de


las ciencias sociales. Madrid: Siglo XXI, 1 8.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo,
1 8.

Exigencia
La exigencia es uno de los altos valores que, sin duda, comparten y respetan los miembros de la comunidad cientfica e
intelectual. En el terreno personal, exigencia denota una voluntad inquebrantable de trabajo y consagracin, alejamiento
de la fcil autocomplacencia, un principio de vida que atae
al esfuerzo supremo. Empero, la cuestin resulta menos clara

Palabras graves, palabras rebeldes

10

cuando es convertida en un parmetro colectivo de evaluacin y consideracin del trabajo acadmico y la labor docente. Qu es lo que hay que exigirles a los dems y cmo
hacerlo son cuestiones que no estn exentas de dudas. Lo
que se ve es que cada sujeto y cada comunidad exigen a su
manera, forma que remite a la ref lexin kuhneana acerca de
los paradigmas y las demandas, reclamos, requerimientos,
que precisan, imponen o establecen como acuerdos. En ese
sentido, no habra una sola manera de exigir en el trabajo de
investigacin y en la labor pedaggica. La primera medida
en el esclarecimiento del asunto demandara un esfuerzo por
reidentificar nuestras filiaciones, tomar conciencia de esas
concepciones de fondo a las que adherimos. En segunda instancia, evaluar la posibilidad de una convergencia y, quiz,
la aspiracin a una conformacin supracomunal de exigencia. La otra alternativa es dejar la cuestin al ritmo personal,
a la comprensin individual de cada quien, tal como ahora
parece ser la regla. La ref lexin puede plantearse concretamente: en cuestiones de investigacin, habr los que exijan
un gran momento de diseo, una estipulacin minuciosa de
la estructura de la investigacin a realizar, otros reclamarn
hiptesis precisas, y otros, tcnicas depuradas de recoleccin
de informacin.

Actitud

cientficA/comunidAd cientficA/ex-

perienciA de conocimiento/lgicA de investigAcin/metodologA/objetividAd/proceso de


investigAcin

Experiencia de conocimiento
Es una forma de referirse a la vivencia del sujeto investigador
en un proceso de conocimiento. Toda investigacin constituye
una vivencia para quien la despliega. Es una situacin de
confrontacin del saber supuesto y del saber, por as decirlo,

Rodolfo Masas Nez

108

inicial. En las experiencias de conocimiento, que bien


podran denominarse prcticas de conocimiento, no slo se
busca un objetivo y se tiene un resultado, sino que se aprende
a conocer. Es un aprendizaje siempre novedoso, en la medida
en que cada vivencia es indita, por ms que los mismos
mtodos y formas de abordaje se apliquen repetidamente.
Cuando la investigacin se enfoca de esta manera, se abre
un universo rico de vida humana, pues al tiempo que incluye
una posibilidad de aportacin a la sociedad, constituye una
situacin de gozo individual.

conocimiento/investigAcin AplicAdA/investigAcin comprometidA/investigAcin cuAlitAtivA/investigAcin cuAntitAtivA/investigAcin


de lArgo
Aliento/investigAcin
empricA/investigAcin
originAl/investigAdor/
proceso
de
investigAcin

WATZLAWICK, Paul y KRIEG, Meter. El ojo del


observador. Contribuciones al estructuralismo.
Barcelona: Gedisa, 000.

WATZLAWICK, Paul y otros. La realidad inventada. Cmo sabemos lo que creemos saber? Barcelona: Gedisa, 000.

Experimento
Es una forma de experiencia de conocimiento con fines de
explicacin. Consiste bsicamente en la reproduccin de hechos o procesos por parte del investigador, de manera deliberada y bajo su estricto control. En el experimento como
investigacin hay un efecto de creacin de la realidad por
parte del observador, obteniendo de ese modo un conocimiento bastante aproximado de la constitucin del fenmeno de inters y sus causas. Lo que se conoce como lgica

Palabras graves, palabras rebeldes

111

experimental fue en algn momento encumbrada como la


forma por excelencia de investigacin, la forma ejemplar a
emular. Mucho del desarrollo cientfico se le debe a este mtodo, aunque en ciencias sociales no es de uso generalizado.
Se habla de experimento sin mucha rigurosidad, como si tan
slo se tratara de tener una experiencia. Sin embargo, el
experimento guarda un proceder bastante pautado y meticuloso, que hace de aqul una experiencia muy particular. Un
experimento cientfico es ms que manipular, implica poner
a prueba ciertas hiptesis, definir variables independientes
y dependientes, y desarrolla la comparacin y busca hacer
inferencias.

compArAcin/comprobAcin de hiptesis/
control de vAriAbles/cuAsiexperimento/
explicAcin/h iptesis/vAlidez /verificAcin

CAMPBELL, Donald y STANLEY, Julian. Diseos experimentales y cuasiexperimentales en la


investigacin social. Buenos Aires: Amorrortu
Editores, 1 3.

Explicacin
Si bien existen varias maneras de explicar, la ms comn en
investigacin consiste en responder al porqu de las cosas,
proponiendo causas o factores de los cuales se supone depende, se supedita o adquiere sentido el objeto a explicar. Sin
embargo, una explicacin es una respuesta fundamentada,
resultado de la realizacin de una experiencia de investigacin. La contundencia y suficiencia de tal respuesta sern, al
mismo tiempo, materia de evaluacin, pues el que haya sido
producto de un proceso de conocimiento no es suficiente
para sostener su calidad. Hay que recordar que, para ciertos
enfoques como el popperiano, toda respuesta explicativa es

Rodolfo Masas Nez

11

apenas una nueva conjetura, es decir, un resultado no concluyente. Esta forma de entender la explicacin se distingue
de la comprensin interpretativa, distincin conceptual que
ha sido materia de intensas controversias epistemolgicas,
especialmente en las ciencias sociales. Para esta otra perspectiva, explicar consiste en construir un sentido o revelarlo respecto del asunto del que ha de darse cuenta. Lo que
es menester comentar aqu es la tendencia a pensar que las
investigaciones con fines de explicacin son superiores y que
constituyen el verdadero fin del conocimiento cientfico o
acadmico. Todo intento por describir resultara una empresa
de menor vala. Esto no es ms que un prejuicio, la mayora
de las veces un precepto componente de un proyecto global
acerca del deber ser del conocimiento cientfico.

Anlisis bivAriAble/Anlisis multivAriAble/A rgumentAcin/cienciA /compArAcin/


diseo explicAtivo/hiptesis/inferenciA/
teorA

ACOSTA, Jos. Introduccin analtica al problema de la causalidad y el libre albedro. Caracas:


Universidad Central de Venezuela, 001.

BROWN, Robert. La explicacin de las ciencias


sociales. Buenos Aires: Periferia, 1 .

BUNGE, Mario. El principio de causalidad en la


ciencia moderna. Buenos Aires: Eudeba, 1 5.

HEMPEL, Carl. La explicacin cientfica. Estudios sobre la filosofa de la ciencia. Buenos Aires:
Paids, 1 .

TOPOLSKY, Jerzy. Metodologa de la historia.


Madrid: Ctedra, 1 3.

Palabras graves, palabras rebeldes

113

Exposicin de la informacin
Buena parte de una investigacin gira en torno a la recopilacin de la informacin necesaria, a fin de dar respuesta al problema, contrastar unas hiptesis o, en su defecto, exponer los
resultados, como descubrimientos o aportaciones, segn sea la
perspectiva epistemolgica del investigador. Cualesquiera que
sean la finalidad y la modalidad de presentacin de la investigacin seguida, siempre hay informacin que exponer. Son
datos o textos que sirven en la documentacin de las ideas, y
tambin, esquemas que representan de manera organizada las
cuestiones importantes. La exposicin de esa informacin es un
asunto precedido por la recopilacin, sea o no con una tcnica
en particular (un cuestionario, por ejemplo); y tambin, por el
almacenamiento de dicha informacin y lo que se denomina
procesamiento, es decir, todos los esfuerzos de sistematizacin,
con miras a tener informacin consolidada. Hay unas exigencias para la exposicin de informacin: poder ser identificada
con facilidad (ttulos precisos para cuadros estadsticos, grficos, esquemas o cuadros); y ser sinttica y comprensible. Exponer es, muchas veces, un arte, pues podra hablarse de la esttica
de la exposicin, pero tambin forma parte de esa rea de las
tcnicas en el terreno de la metodologa de la investigacin.

A n exos /A rgu m e n tAcin /A rt cu lo /c uAdro sinptico/e jercicio AcAdmico/ensAyo /gr ficA /liter Atur A /tr Ascripcin de
entrevistAs

FERRN, Magdalena. SPSS para Windows. Programacin y anlisis estadstico. Mxico: McGrawHill, 001.

HUBERMAN, M. y MILES, M. Qualitative Data


Analysis. An Expanded Sourcebook. California: Sage,
1 .

Rodolfo Masas Nez

11

Falacia
El universo de propuestas, visiones o discursos que se crean
en las ciencias sociales sobre la sociedad est compuesto
en gran medida de argumentaciones. Tienen como meollo
el razonamiento, en vez de la experiencia emprica. En
tanto ello es as, y est bien que lo sea, pues expresan la
pluralidad productiva de estas disciplinas, se hace sumamente til el concepto de falacia. Cabe recordar que son
razonamientos incorrectos que tienen similitud con el pensamiento correcto; y que hay diversos tipos de falacias: las
formales, que consisten en hacer conexiones lgicas donde
no las hay o no las puede haber; las semilgicas o verbales,
producidas por ambigedades conceptuales y terminolgicas; las materiales, que son, o bien pruebas falsas o ilusorias, o confusiones entre las cuestiones de hecho con las
cuestiones de lgica; y las refutaciones sofistas, que apelan
a argumentos extralgicos y extrafcticos para controvertir
un pensamiento o proposicin. La comisin de falacias es
altamente probable, y no por razones de falta de tica, sino
por distintas razones de tipo intelectual e ideolgico. En esa
medida, ya la remembranza misma del concepto previene el
error y protege contra ste.

ArgumentAcin/AsimetrA conceptuAl/deduccin/induccin/vAlidez/verificAcin

COHEN, Morris y NAGEL, Ernest. Introduccin


a la lgica y al mtodo cientfico. Buenos Aires:
Amorrortu, 000.

COMESAA, Juan Manuel. Lgica formal: falacias y argumentos filosficos. Buenos Aires: Eudeba, 001.
PEIRCE, Charles S. Deduccin, induccin e hiptesis. Buenos Aires: Aguilar, 1 0.

Palabras graves, palabras rebeldes

11

SAMAJA, Juan. Epistemologa y metodologa.


Elementos para una teora de la investigacin
cientfica. Buenos Aires: Eudeba, 00 .

Falsacin
La falsacin se opone al clsico planteamiento de verificacin
positivista o mtodo de verificacin. Como concepto fue introducido por Karl Popper, en su intento por desarrollar una
manera alternativa de producir conocimientos cientficos. En
la terminologa popperiana, constituye una lgica de investigacin diferente. Se trata de exponer a falsacin las teoras
o enunciados que han de contrastarse. A esta lgica no le
concierne tomar una decisin definitiva acerca de la verdad
o falsedad de tales proposiciones, como lo propugna el positivismo lgico, sino contar con la teora o enunciado comparativamente ms apto, es decir que resista mejor las pruebas
de contrastacin. Para estos efectos, las teoras o enunciados
han de ser falsables. Unas proposiciones de esta ndole son
las siguientes: a) En los procesos electorales nunca hay renuncias de candidatos, b) Todos los movimientos sociales
se expanden al ser reprimidos. Ambas proposiciones son
falsables y pueden ser falsas si, en el primer caso, se observa
un proceso electoral con una renuncia de algn candidato; si,
en el segundo caso, se observa un movimiento que mantiene
sus lmites o tamao, habiendo sido reprimido. Esta interesante y crtica lgica de investigacin ha sido distorsionada
y mal comprendida. Ha sido reducida a la bsqueda de la
negacin de los enunciados, como una forma de verificacin
negativa, alterando el sentido innovador y crtico respecto
del positivismo lgico.

comprobAcin de hiptesis/estrAtegiA metodolgicA /evidenciA /h iptesis/verificAcin

Rodolfo Masas Nez

118

CHALMERS, Alan. Qu es esa cosa llamada


ciencia? Una valoracin de la naturaleza y el estatuto de las ciencias y sus mtodos. Mxico: Siglo
XXI, 001.

NEWTON SMITH, H. La racionalidad de la ciencia. Buenos Aires: Paids, 1 8 .

POPPER, Karl. La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos, 1 .

Formulacin terica
La cuestin del papel de la teora en ciencias sociales es harto
complicada y est preada de confusiones. Es cierto que hay
diversas modalidades de entender qu es teora y qu funcin
cumple en una investigacin. No obstante, por formulacin
terica se tiende a designar aquel contexto terico en que
se inscribe, funda, parte o tiene sentido la investigacin,
y especficamente, el problema que trata de abordarse.
Formulacin terica es un esfuerzo por hacer explcito un
campo de supuestos conceptuales, de preferencias de enfoque,
de distinciones de ubicacin en las teoras existentes.

cuerpo

de

conocimientos/h errAmientA

conceptuAl/m Arco terico/modelo te rico/p erspectivA /teorA

FLINDERS, David y MILLS, Geoffrey (eds.). Theory


and Concepts in Qualitative Research: Perspectives
from the Field. New York, London: Teachers College
Press, 1 3.
OGLIASTRI, Enrique. En busca de la teora: experiencias con el mtodo inductivo de investigacin social. En Texto y Contexto, N 11. Bogot:
Uniandes, mayo-agosto de 1 8 .

Palabras graves, palabras rebeldes

11

RITZER, G. Teora sociolgica contempornea.


Madrid: McGraw-Hill, 1 5.

Fuente primaria
La fuente es el documento u obra que sirve de apoyo para
la elaboracin de un ensayo, aunque tambin puede ser un
hecho o acontecimiento que respalda los supuestos de la
investigacin. Es decir, son los recursos que proporcionan la
informacin bsica para el desarrollo de la investigacin. Se
considera primaria cuando son testimonios orales o escritos,
transmitidos directamente por los testigos o vivientes de un
acontecimiento determinado, y secundaria, cuando quien
transmite la informacin no est directamente implicado en el
acontecimiento, sino que simplemente relata la declaracin de
un testigo. Entonces, mientras que las primarias proporcionan
informacin de primera mano, las secundarias proporcionan
informacin elaborada o interpretada por otros, conocida por
su publicacin.

dAto/dAtos

secundArios/encuestA/entre-

vistA A profundidAd/historiA de vidA/literAturA/observAcin pArticipAnte/unidAd de


registro

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.
TOPOLSKY, Jerzy. Metodologa de la historia.
Madrid: Ctedra, 1 3.

Rodolfo Masas Nez

Grfica
No se va a decir aqu qu es una grfica o grfico; ms bien,
se va a llamar la atencin sobre su uso y necesidad. Los grficos son recursos para la expresin de las ideas. Son, bsicamente, dispositivos de exposicin. Su atractivo reside en
que permiten condensar conceptos, presentarlos de un golpe
y persuadir a los observadores de su importancia. Dado el
adelanto tecnolgico, ahora es posible producir grficos con
cierta facilidad, con mayores posibilidades de combinacin
de colores y trazos, f lechas y smbolos, cuyo atractivo y efectividad no pueden cuestionarse. Hay que llamar la atencin,
por ello, sobre el abuso del grfico. No son adornos en un
informe de investigacin, artculo o libro; pegarlos al texto
en beneficio de la esttica sacrifica, quiz, su principal funcin, que es servir para la comunicacin. Esttica y comunicacin deben estar en equilibrio. Ahora bien, no sobra decir
que conviene evaluar su necesidad y si en efecto producirn
el resultado buscado. Poner grficas por poner puede oscurecer, antes que iluminar.

AlmAcenAmiento de lA informAcin/Anlisis/cuAdro estAdstico/cuAdro sinptico/exposicin de lA informAcin/procesAmiento de lA informAcin/trAnsformAcin


de lA informAcin

ALAMINOS, A. Grficos. Madrid: CIS (Cuaderno Metodolgico N ), 1 3.

ALVIRA, F. Formas de presentacin y representacin grfica de los datos y Organizacin del trabajo de investigacin social. En Sociologa: temas
de materias sociales. Madrid: Consejo Superior de
Administradores del Estado, 1 5.

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

PARDO, Antonio y RUIZ, Miguel ngel. Anlisis de datos con SPSS 13 Base. Madrid: McGrawHill, 005.

Grupo focal
Tambin se le denomina reunin de grupo o grupo de discusin. Es una tcnica de recopilacin y anlisis de informacin que procede reuniendo a un grupo de personas para
discutir un tema, en una situacin relativamente controlada
por el observador. El criterio de seleccin del grupo suele
ser, o bien el del alto involucramiento de los informantes
con la problemtica a tratar, o bien el ser especialistas en
la materia. Es as que los miembros del grupo focal deben
compartir y representar un universo de saber especfico,
sea vivencial o una memoria histrica. En los ltimos aos
se ha convertido en una de las modalidades centrales en
la investigacin social cualitativa, pues tiene la ventaja de
obtener respuestas y opiniones consensuadas (colectivas):
una dinmica mediante la cual, grupalmente, se abordan y
se dan respuestas a las cuestiones de inters del investigador. Por lo general, en una sesin de grupo se promueven
la participacin y el dilogo libre y espontneo, de manera
que la accin comunicativa se asemeje a la cotidiana. Los
coordinadores de sesin, facilitadores, tienen la misin
de organizar las intervenciones, con miras a obtener consensos o, en su defecto, disensos respecto de los temas en
cuestin. La tcnica de los grupos focales no es de por s
ni superior ni inferior a otras que se aplican en ciencias sociales. La legitimidad de la tcnica en una investigacin no
viene dada por su novedad, porque est de moda o porque
se es especialista en su empleo. Todo tiene que ver con el
tipo de informacin necesaria e idnea en la resolucin del
problema que orienta la investigacin.

Rodolfo Masas Nez

Acceso A lA informAcin/contrAto comunicAtivo/estudio de cAso/fuente primAriA /


historiA de vidA/investigAcin cuAlitAtivA /observAcin pArticipAnte/r ecopilAcin
de informAcin/unidAd de registro

KRUEGER, Richard. Focus Groups: A Practical


Guide for Applied Research. Thousand Oaks: Sage,
1 .

LLOPIS GOIG, Ramn. El grupo de discusin:


manual de aplicacin a la investigacin social,
comercial y comunicativa. Madrid: ESIC, 00 .

MORGAN, David (ed.). Successful Focus Groups:


Advancing the State of the Art. Newbury Park: Sage,
1 3.

Gua de entrevista
Entre los dispositivos o instrumentos de que se valen los
investigadores para conseguir la informacin necesaria, se
cuenta la gua de entrevista. Bsicamente, es un listado
de temas, asuntos o cuestiones a tratar durante el dilogo
con los entrevistados. Se conforman con base en lo que se
considera preciso saber y toman, adems, la forma de un
instrumento de control para el buen desempeo de quien
entrevista. La nocin de gua est presente siempre, aunque
no sea cristalizada en una hoja de papel, pues tal dispositivo
representa algo as como un plan en ese acto comunicativo.
Las guas de entrevista, en sus formas ms complejas,
pueden incluir consignas de accin para el entrevistador,
un orden de temas a respetar con rigurosidad, es decir, una
serie de especificaciones que encuadren y den un orden a
la interaccin. Dependiendo de la naturaleza del contenido
de la entrevista y del tipo de informantes, es posible que la

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

gua apenas consista en una instruccin que permita iniciar


un testimonio libre, sin un foco en particular de tratamiento.
Ahora bien, las guas son solamente recursos de orientacin,
seales que arreglan el desempeo de quienes participan en
la entrevista. Suele suceder que ese encuentro normalmente
excede las previsiones iniciales, prolongndose ms all de
los trminos primigeniamente establecidos. La f lexibilidad
del investigador con respecto a su gua, su capacidad de
improvisar, son actitudes positivas para la obtencin de
mejor y ms informacin.

construccin del dAto/contrAto comunicAtivo/entrevistA A profundidAd/estrAtegiA metodolgicA /fuente primAriA /r ecopilAcin de informAcin/trAscripcin de
entrevistAs/unidAd de registro

DELGADO, Juan Manuel y GUTIRREZ, Juan


(coords.). Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en ciencias sociales. Madrid: Sntesis
Psicolgica, 1 8.

DENZIN, Norman y LINCOLN, Yvonna (eds.).


Handbook of Qualitative Research. Thousand
Oaks: Sage, 1 .

DENZIN, Norman y LINCOLN, Yvonna (eds.).


Collecting and Interpreting Qualitative Materials.
Thousand Oaks: Sage, 1 8.

VALLES, Miguel. Tcnicas cualitativas de investigacin social. Ref lexin metodolgica y prctica
profesional. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

VELA, F. Un acto metodolgico bsico: la entrevista cualitativa. Mxico: El Colegio de Mxico,


Mimeo, 1 5.

Rodolfo Masas Nez

1 8

Hecho
Entre los asuntos que con ms poder han dividido a la
filosofa y los filsofos est el de los hechos. Hablar de hechos
es referirse a lo real y la realidad: envuelve la definicin
ontolgica. Desde la hermenutica, al menos la de raigambre
nietzscheana, no hay hechos, slo interpretaciones, pues lo que
es real es producto de la actividad mental de los sujetos. En
las posiciones positivistas y realistas, es cualquier cosa que
sea o de que se trate, siempre que tenga algn fundamento
en la realidad, una realidad externa al sujeto. Es as que
esta palabra est preada de controversia, no es un trmino
neutral del que pueda eludirse una concepcin de fondo.

Acontecimiento/Antecedentes de investigAcin/c ontexto/dAto/evidenciA /h echo


histrico contundente/objeto de estudio/
observAbilidAd/referente emprico

GUTIRREZ, Carlos B. No hay hechos, slo interpretaciones. Bogot: Uniandes, Facultad de


Ciencias Sociales, 00 .

Hecho histrico contundente


Para los que usan esta expresin, acontecimientos como
la cada del Muro de Berln y la destruccin de las Torres
Gemelas de Nueva York son hechos histricos contundentes.
Su contundencia estriba en que producen cambios, establecen
rupturas, originan un nuevo captulo en la historia. Son hechos
de significado evidente por s mismo, libres de interpretacin,
de interpretacin indudable y no de interpretacin alternativa.
La vieja y la nueva historia acontecimental avanzan en pos de
estos hechos. Subyacen a esta perspectiva toda una filosofa
de la historia y toda una ontologa, muy distintas a las de la
hermenutica y el constructivismo.

Acontecimiento/contexto/hecho

Palabras graves, palabras rebeldes

Herramienta conceptual
Para los investigadores, varias son sus herramientas de trabajo. Son aquellos instrumentos de que se valen para desarrollar
investigaciones, esclarecer sus ideas y enriquecer su pensamiento. Pero no son slo herramientas fsicas, sino ideas y
conceptos presentes en escritos o que circulan en las comunidades intelectuales. Todos los investigadores portan consigo una caja de instrumentos, algunas ms cargadas y complejas, otras ms austeras y sencillas, y las usan cada vez que
son compelidos a pensar y crear. Esta caja puede equipararse
al bagaje del investigador, al caudal de sus conocimientos
pero, tal vez, a los que considera indispensables de llevar
consigo y que generalmente le sern tiles. Las herramientas conceptuales ocupan un lugar especial en esta caja. Son
esas ideas y conceptos claros, trabajados muchas veces, no
necesariamente propios, posiblemente prestados de autores
a los que se reconocen autoridad y poder de pensamiento.
Son esquemas mentales, plexos de ideas a los que se recurre
de inmediato, aunque luego sean transformados, cuando se
trata de concebir investigaciones y argumentaciones.

cAtegorAs/dimensiones del concepto/formulAcin tericA/mArco terico/modelo


terico/objeto de estudio/operAcionAlizAcin/teorA

BERLIN, Isaiah. Conceptos y categoras. Un ensayo filosfico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1 83.

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .


FLINDERS, David y MILLS, Geoffrey (eds.).
Theory and Concepts in Qualitative Research:

Rodolfo Masas Nez

130

Perspectives from the Field. New York, London:


Teachers College Press, 1 3.

KORN, F., LAZARSFELD, P., BARTON, A. y MENZEL, H. Conceptos y variables en la investigacin


social. Buenos Aires: Nueva Visin, 1 1.

Heurstica
El inters y la pasin por la metodologa de la investigacin
y la teora se acrecientan cuando se atisba su esencial
carcter heurstico. Eso que se sistematiz y denomin
como metodologa de la investigacin, aun en los enfoques
que la convierten en un logos, es, bien vista, una ocasin
para echar a andar el pensamiento, es un referente y un punto
de partida para que quien quiera investigar encuentre una
identidad a la experiencia por desarrollar. Originalmente, el
trmino alude al arte de inventar, pero se puede extender a la
posibilidad que brindan ciertos conocimientos de favorecer
la invencin. Ciertamente, puede ser ms propio cambiar
invencin por construccin, con lo cual el concepto se
enriquece. Este elemento heurstico, que contienen una
metodologa practicada, una investigacin concluida o una
teora sin fundamento, cuando es captado y valorado, es lo
que permite superar la superficial idea de dar crdito a los
conocimientos y experiencias nicamente por lo que revelan,
verifican o contrastan sobre la realidad. Slo se trata, pues,
de percatarse de ese lado heurstico, de esa cualidad de tales
cosas de favorecer el pensamiento, la elucidacin, de dar pie
a la elaboracin, de enriquecer el horizonte de la creacin.

Abduccin/AbstrAccin/comprobAcin de
hiptesis/deduccin/h iptesis/i nduccin/
inferenciA/lgicA de investigAcin/presuposicin/supuesto/verificAcin

Palabras graves, palabras rebeldes

131

Hiptesis
No debera equipararse hiptesis con problema de investigacin, aunque entre ambos conceptos haya mltiples correspondencias. Las hiptesis se supeditan a la existencia de
un problema, tienen sentido a raz de ste. Ello quiere decir,
valga la insistencia, que no hay hiptesis aisladas, autnomas, al margen de una pregunta a responder. Las hiptesis
son enunciados de respuesta, afirmativos, no interrogativos,
que al mismo tiempo que encauzan una investigacin buscan
ser puestos a prueba. Son enunciados de respuesta probables,
pues slo el desarrollo de la investigacin entregar las bases
de su aceptacin o rechazo. Lo anterior es todava ms vlido
cuando se es consciente de la tendencia equvoca a buscar
todos los medios para aprobar las hiptesis propuestas. Eso
que podra llamarse conocer consiste tanto en aprobar como
en rechazar tales enunciados. Es ms, una investigacin puede resultar tanto ms fecunda si al final no slo rechaza o
confirma, sino que reformula sus hiptesis iniciales. Ahora
bien, toda afirmacin que se da como un hecho, que se supone no necesita confirmacin, ya no es una hiptesis. La
expresin que encierra este significado es la de supuesto.
Un supuesto no es una hiptesis.

comprobAcin de hiptesis/diseo de investigAcin/evidenciA /explicAcin/fAlsAcin/inferenciA /prediccin/verificAcin

HEMPEL, Carl. Filosofa de la ciencia natural.


Madrid: Alianza, 1 .

MANCUSO, Hugo. Metodologa de la investigacin


en ciencias sociales. Buenos Aires: Paids, 1 .

PIZARRO, Narciso. Tratado de metodologa de las


ciencias sociales. Madrid: Siglo XXI, 1 8.

Rodolfo Masas Nez

13

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Historia de vida
Sobre el significado y el papel de la historia de vida en
ciencias sociales parecen existir varias confusiones. Es
cierto que su desarrollo se intensific durante los ltimos
aos y que sus frutos son encomiables, pero por ms que
este tipo de prctica de investigacin se haya sistematizado
como experiencia, no resulta claro asir su naturaleza y
finalidad, en tanto hay diversas consideraciones respecto a la
historia de vida. En primer lugar, la historia de vida no tiene
un valor en s misma sino como parte de un problema de
investigacin para cuya resolucin se recurre a ese dispositivo
metodolgico. Para decirlo de otro modo, la historia de vida
tiene sentido siempre en relacin con un objeto de inters
que la organiza y por el cual adquiere significado y utilidad.
Una misma historia de vida puede leerse de muy diversas
maneras, si falta un foco de inters. En segundo lugar, la
historia de vida es equiparada con biografa, aun cuando
no son exactamente lo mismo. En efecto, el fundamento de
la historia de vida es la biografa de los sujetos pero, ms
que ser el recuento cronolgico de una vida completa, es una
narrativa sobre una experiencia vital relativa a los intereses
del investigador. No es, tampoco, el relato libre sobre la vida
completa. Se hace historia de vida de la condicin de obrero,
de la condicin de miembro activo de un movimiento social,
de la militancia en un partido, a fin de que, a partir del relato
testimonial, el que investiga encuentre una fuente rica, para
las conveniencias de su trabajo. Es as como este dispositivo
resulta de la interaccin del sujeto que aporta su testimonio
y de la reconstruccin, en los lmites de su marco analtico,
que hace el investigador. Como resultado, en cuanto texto,

Palabras graves, palabras rebeldes

133

una historia de vida es el resultado de una conf luencia donde


el elemento biogrfico queda subsumido al esquema terico
de la investigacin.

construccin del dAto/contrAto comunicAtivo/credibilidAd informAtivA/cuestionArio/entrevistA A profundidAd/fuente primAriA/investigAcin cuAlitAtivA/recopilAcin


de informAcin/unidAd de registro

BALAN, J. y JELIN, E. La estructura social en la


biografa personal. En Estudios Cede. Vol. , N
,1 .
DE LA PEA, Guillermo. Testimonios biogrficos, cultura popular y cultura poltica: ref lexiones metodolgicas. En El estudio de la cultura
poltica en Mxico. Perspectivas disciplinarias y
actores polticos. Esteban Krotz (comp.). Mxico:
CIESAS, CNCA, 1 .
LULLE, Thierry, VARGAS, Pilar y ZAMUDIO,
Lucero (coords.). Los usos de la historia de vida en
las ciencias sociales I. Barcelona: Anthropos, 1 8.
ROJAS, M. Historias y relatos de vida. Lo biogrfico en las ciencias sociales. Mxico: El Colegio
de Mxico, Mimeo, 1 .
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y movimientos sociales: el problema de la representatividad. En Revista Mexicana de Sociologa.
Ao XLIX, Vol. XLIX, N 1, 1 8 .
SALTALAMACCHIA, Homero. Historias de
vida. Ref lexiones a partir de una experiencia de
investigacin. Puerto Rico: CIJUP, 1 .

Rodolfo Masas Nez

13

Identidad metodolgica
De varias maneras se reclama coherencia metodolgica para
una experiencia de investigacin. Se habla del diseo de investigacin, de la estrategia metodolgica, de la estructura
y estructuracin del proyecto de investigacin y de la lgica de la investigacin, entre otras expresiones alusivas al
cuerpo de rasgos y definiciones que componen la manera
de desarrollar un estudio. En esta lnea, se usa la expresin
identidad metodolgica. Propiamente, expresa el carcter
mediante el cual, metodolgicamente, puede ser reconocida
y comprendida una investigacin. Decir identidad es remitirse a su ndole, a la naturaleza que la hace inteligible. Laxamente, podra equipararse el significado al de personalidad
metodolgica de la investigacin. Hay discrepancias, ya no
sobre el trmino, sino sobre el concepto al que lleva, y sus
connotaciones.

Acervo

metodolgico/bondAd del diseo

me-

todolgico/diseo

investigAcin/estrAte-

giA

metodolgicA/estructurA del
investigAcin/lgicA

de

de

proyecto de

investigAcin/me-

todologA/reto metodolgico/triAngulAcin
metodolgicA

BRADY, Henry E. y COLLIER, David. Rethinking Social Inquiry. Diverse Tools, Shared Standards. Oxford: Rowman & Littlefield Publishers,
00 .

GARCA, Jos Luis. Problemas y diseo de investigacin resueltos. Madrid: Dykinson, 1 .

GIDDENS, Anthony. Las nuevas reglas del mtodo sociolgico. Crtica positiva de las sociologas
interpretativas. Buenos Aires: Amorrortu, 1 8 .

Palabras graves, palabras rebeldes

13

HAKIM, Catherine. Research Design: Strategies


and Choices in the Design of Social Research.
London: Unwin Hyman, 1 8 .

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

McNEILL, Patrick. Research Methods. London: Routledge, 005.

Impacto
Es una manera elegante de referirse a un efecto. Se usa mucho en el campo de las polticas pblicas, en el mbito del
desarrollo de proyectos de promocin social y, en general,
en la evaluacin de acciones encaminadas a producir transformaciones en prcticas sociales o instituciones, al menos
en lo que toca a las ciencias sociales. Pero por qu impacto y no efecto? En primera instancia, parece no haber diferencia. Tal vez sea un matiz para distanciarse de un
enfoque causal que conminara a determinar efectos precisos y causas precisas; quiz sea una advertencia acerca
de que las investigaciones de impacto no siguen todos los
protocolos, al menos los ms sensibles, del mtodo experimental. Conviene este espacio para dilucidar tambin las
diferencias entre efecto, impacto y estrago. Un estrago
es un efecto interpretado; un impacto negativo, en el lxico
pomposo. Supuestamente, el cientfico neutral ver en los
estragos slo efectos, cuyas causas sern materia de investigacin. Har una inversin: lo que primero se le revela
como un estrago ser convertido en un resultado, una consecuencia. Ello le permitir ser objetivo. Esta precaucin
hay que valorarla, mxime cuando existe una tendencia a
convertir en objetos de investigacin lo que desde cierto
marco interpretativo o terico se considera un estrago. Es

Rodolfo Masas Nez

138

ms conveniente estudiar las consecuencias de una determinada poltica pblica en trminos de efecto y hasta de
impacto, y no del dao que producen, puesto que a priori
se partira de una interpretacin, norma o ideal de comportamiento de la realidad.

Anlisis bivAriAble/Anlisis multivAriAble/


cAusAlidAd/compArAcin/diseo explicAtivo/
explicAcin/prediccin/vAriAble dependiente/vAriAble independiente

ACOSTA, Jos. Introduccin analtica al problema de la causalidad y el libre albedro. Caracas:


Universidad Central de Venezuela, 001.

BROWN, Robert. La explicacin de las ciencias


sociales. Buenos Aires: Periferia, 1 .

BUNGE, Mario. El principio de causalidad en la


ciencia moderna. Buenos Aires: Eudeba, 1 5.

TOPOLSKY, Jerzy. Metodologa de la historia.


Madrid: Ctedra, 1 3.

Indicador
Es esencial aclarar de entrada que un indicador no es un
dato, aunque frecuente y abusivamente sean equiparados.
Se trata de dos conceptos afines pero distintos, y hasta podra decirse que conforman un binomio conceptual. Baste
poner un ejemplo: nmero de hijos por familia es el indicador; cuatro hijos en una familia es el dato. Debe haber
una denominacin lingstica para esta suerte de transfiguracin comn de significados. Ahora bien, en el lenguaje
metodolgico, los indicadores son conceptos empricos,
que tienen la funcin de sealar aspectos de la realidad
que no pueden ser percibidos directamente, o de reempla-

Palabras graves, palabras rebeldes

13

zar conceptos tericos que, por su naturaleza, no pueden


servir como dispositivos de observacin. Los indicadores
son siempre manifestaciones de algo, y es respecto de esa
matriz original que cobran significado y poder de representacin. Los indicadores no tienen sentido intrnseco; de ah
que, cuando son tomados aisladamente, o dicen muy poco,
o dan lugar a que se produzcan diversas interpretaciones.
Tampoco es cierto que los indicadores sean siempre enunciados cuantitativos, como el ejemplo de nmero de hijos.
Puede ser perfectamente un indicador existencia de hijos
en la familia, que, para los efectos, sera un indicador cualitativo. El poder de los indicadores, pues, no se halla en su
constitucin numrica, sino en su capacidad para representar y revelar bien lo que se quiere saber.

c At e g o r A s /c o d i f i c Ac i n /c o n c e p t o s /
construccin del dAto/dimensiones del
concepto/escAlA de medidA /ndice/libro
de cdigos/m edicin/niveles de medicin/
operAcionAlizAcin/trAnsformAcin de lA
informAcin/vAriAble

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

LAZARSFELD, Paul. De los conceptos a los ndices empricos. En Metodologa de las ciencias sociales. Raymond Boudon y Paul Lazarsfeld (eds.).
Barcelona: Laia, 1 85.

ndice
Es frecuente, como ocurre con datos e indicadores, confundir ndice con indicador. Al menos en el plano puramente

Rodolfo Masas Nez

1 0

tcnico, son dos cosas muy diferentes. Un ndice es un dispositivo de medicin de algo, por ejemplo, ndice de precios al
consumidor o ndice de pobreza relativa. Los ndices estn
conformados por varios indicadores que miden lo mismo, es
decir, son relativos y complementarios. Es una medida sinttica e integral del objeto a observar y, por lo general, de naturaleza cuantitativa. Los ndices arrojan datos, resultado de la
sumatoria de los diversos indicadores que los componen. La
calificacin final de una materia de una carrera cualquiera,
resultado de evaluar varios aspectos de desempeo de los
estudiantes, es un ndice de desempeo o de aprendizaje.

construccin del dAto/dAto/escAlA de medidA/indicAdor /medicin/niveles de medicin/operAcionAlizAcin/procesAmiento de


lA informAcin/tAbulAcin/trAnsformAcin de lA informAcin/vAriAble

LAZARSFELD, Paul. De los conceptos a los ndices empricos. En Metodologa de las ciencias sociales. Raymond Boudon y Paul Lazarsfeld (eds.).
Barcelona: Laia, 1 85.

ZEISEL, Hans. Dgalo con nmeros. Mxico: FCE,


1 80.

Individualismo metodolgico
Se convino en llamar as al enfoque que privilegia a los individuos como unidades de anlisis, en vez de agregados
sociales o colectivos. El individualismo metodolgico actualiza el viejo debate entre individuo y sociedad, entre actor individual y estructuras sociales, resolvindolo con un
desarrollo en el que la explicacin de lo social recae en el
individuo y sus acciones. En los ltimos aos se ha asistido
a una renovacin de gran empuje de este enfoque, casi como

Palabras graves, palabras rebeldes

1 1

si fuera una novedad plena. Se ha olvidado que sus orgenes


se cuentan en los comienzos mismos de los grandes debates
tericos permanentes y no resueltos en las ciencias sociales.

investigAcin empricA/pArAdigmA/referente emprico

ELSTER, Jon. Marxismo, funcionalismo y teora


de juegos. Alegato en favor del individualismo
metodolgico. En Zona Abierta, N 33. Madrid:
Fundacin Pablo Iglesias, 1 8 .

LEVINE, Andrew; SOBER, Elliot y WRIGHT,


Olin E. Marxismo e individualismo metodolgico.
En Zona Abierta, N 1- . Madrid: Fundacin
Pablo Iglesias, 1 8 .

NOGUERA, Jos Antonio. Quin teme al individualismo metodolgico? Un anlisis de sus implicaciones para la teora social. En Papers. Revista
de Sociologa, N . Barcelona: Universidad Autnoma de Barcelona, 003.

Induccin
Es una operacin intelectual en la que se parte de premisas u
observaciones particulares, para concluir en una proposicin
general sobre stas. De manera ms sofisticada, la induccin
significa ascender lgicamente el entendimiento desde el conocimiento de los fenmenos, hechos o casos hasta la ley o
principio que virtualmente los contiene o que se efecta en
ellos uniformemente. El papel de la induccin, y su centralidad como mtodo, ha constituido un debate intenso en el
campo de la ciencia. Tiene que ver con la posibilidad, en realidad, con la gran promesa de establecer conocimientos generales, consecuencia de la localizacin de regularidades en las
unidades de observacin. La crtica ms notable a esta lgica

Rodolfo Masas Nez

fue desarrollada por Popper, quien estim los lmites de todo


procedimiento puramente inductivo, al mostrar imposible o,
ms bien, provisional toda conclusin general. En ciencias sociales, como mtodo, la induccin ocupa un rol preponderante en las llamadas metodologas cualitativas. Equivale aqu a
toda una rebelda contra el deductivismo, al exceso de explicar
la realidad con base en las teoras existentes, dejndolas lejos
del expediente de su revisin o, si se quiere, verificacin.

A bduc c in /A b or dA j e /A rg u m e n tAc in /
comprobAcin de hiptesis/construccin
del dAto/deduccin/estrAtegiA metodo lgicA /explicAcin/i nferenciA /p erspectivA /prediccin/r eferente emprico/verificAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa. Barcelona, Caracas, Mxico: Ariel, 1 .

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

COHEN, Morris y NAGEL, Ernest. Introduccin


a la lgica y al mtodo cientfico. Buenos Aires:
Amorrortu, 000.

RIVADULLA, Andrs. Probabilidad e inferencia


cientfica. Barcelona: Anthropos, 1 1.

Inferencia
La inferencia es un salto del pensamiento, que permite elaborar conjeturas, ideas o percepciones sintticas. Es una operacin sustantiva en la generacin de conocimientos y en la elaboracin de teoras. De algn modo, aquellos comprometidos
con el saber estn permanentemente realizando inferencias.

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

Inferir es arribar a conclusiones informadas, slidas en tanto


estn fundamentadas en informacin ptima, resultado de
investigaciones. Siempre se ha llamado la atencin sobre el
hecho de reunir informacin por el solo hecho de acumularla, al pensar que las experiencias de investigacin concluyen
con la presentacin de ms y ms datos. Lo que se propone
como momento de la inferencia tiene que ver con arribar a
conclusiones, producto de la labor analtica e interpretativa
del investigador. Es un remate, un darle fin a un proceso, no
importando que tenga un carcter provisional.

A bstr Accin/A rgumentAcin/deduccin/


explicAcin/fAlAciA /h iptesis/induccin/
prediccin/verificAcin

KING, Gary, KEOHANE, Robert y VERBA,


Sydney. El diseo de la investigacin social. La
inferencia cientfica en los estudios cualitativos.
Madrid: Alianza, 000.

RIVADULLA, Andrs. Probabilidad e inferencia


cientfica. Barcelona: Anthropos, 1 1.

Investigacin aplicada
Una caracterstica de las ciencias sociales es el hecho de proponerse enfoques tericos y metodolgicos en confrontacin
unos con otros, impidiendo la posibilidad de otear su posible
correspondencia y complementacin. La controversia entre
la investigacin aplicada y la investigacin bsica ha seguido este patrn, al menos desde un punto de vista ideolgico y tico. Ideolgico, porque ha residido en situar su
articulacin con la poltica, con un proyecto poltico; y tico,
porque se ha tratado de su conveniencia y deseabilidad. sta
es una investigacin interesada en sus posibles consecuencias prcticas, o en aplicar, en situaciones concretas y es-

Rodolfo Masas Nez

pecficas, sus resultados. Su superioridad ideolgica y tica


residira en su capacidad para resolver problemas en ciencias
sociales, particularmente atinentes a las condiciones de vida
de las poblaciones ms necesitadas, para proponer alternativas a problemas como la migracin, la informalidad, la violencia urbana, entre otros.

investigAcin comprometidA/investigAcin
cuAlitAtivA/investigAcin cuAntitAtivA/investigAcin de lArgo Aliento/investigAcin
empricA/investigAcin originAl/juicio de vAlor/teorA

ENDARA, Lourdes. Investigacin aplicada. Quito: Macac, 1 .

Investigacin comprometida
En la vorgine de la vida de investigador suele surgir la pregunta acerca de para qu se investiga. No es la cuestin por
la finalidad ms inmediata de sus esfuerzos, sino por su trascendencia social y poltica, por si acaso repercute o contribuye con alguna causa, en la solucin de algn problema social,
si favorece o no el mantenimiento de un estado de cosas.
Comprometer la investigacin supone investigar desde unas
convicciones polticas, arreglar la prctica de conocimiento
a una escala de valores que hace de criterio para sentar lo
que es ms importante y productivo saber. Ya no se investiga
siguiendo los designios de una comunidad estrecha de estudiosos, sino porque se cree que hay asuntos ms estratgicos
que develar. Es toda una tica, encarnada posiblemente mucho ms en las ciencias sociales que en otras reas del conocimiento. A esta tica de la investigacin comprometida se
ha opuesto la tica del cientfico puro, cdigo de conducta radicalmente distinto y poderosamente sugestivo. Aqu el prin-

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

cipal compromiso es con el conocimiento. Un conocimiento


que emane de un actuar pulcro, de una consagracin al saber
basada en la rigurosidad del mtodo. Es este compromiso el
que importa, pues ser buen cientfico trae consigo la mejor
contribucin del investigador a la historia.

investigAcin cuAlitAtivA/investigAcin cuAntitAtivA/investigAcin de lArgo Aliento/investigAcin empricA/investigAcin originAl/juicio


de vAlor/teorA

MURCIA, Jorge. Investigar para cambiar: un enfoque sobre investigacin-accin participante. Bogot: Magisterio, 1 1.

Investigacin cualitativa
Filosficamente, como tendencia general, se emparenta con
la fenomenologa, la hermenutica y el constructivismo, bebe
de stos tanto para dilucidar un concepto de realidad como
para sentar las lneas maestras de un esquema de abordaje
de la misma. La bsqueda de un sustento en estas corrientes
representa un distanciamiento crtico del objetivismo positivista, de su creencia de que el conocimiento es un cotejo,
un encajamiento, con la realidad externa a los sujetos. En el
espritu cualitativo se cuestiona que el conocimiento se origine ms all y con excepcin del actor que conoce. La comprensin interpretativa como actitud frente al objeto es una
mxima metodolgica de comportamiento, toda una postura
del investigador. No es casual por ello que, en el plano de la
teora social, la investigacin cualitativa reproduzca los principios de la fenomenologa social de Schutz, el interaccionismo simblico, la etnometodologa o la teora del discurso,
entre otros. Pero en lo que podra llamarse el programa de
la investigacin cualitativa hay otros elementos caractersticos, varias veces mentados por sus pensadores y que no

Rodolfo Masas Nez

tienen tanto que ver con lo que es ms conocido: su crtica


a la funcin del nmero, como propio y exclusivo representador de la realidad. Si con los trminos de la discusin de
la poca de la Batalla del Mtodo se quisiera establecer si la
postura cualitativa es ms ideogrfica que nomottica,
habra que decir que propende a la primera. Hay una mayor inclinacin hacia la bsqueda de la singularidad de los
fenmenos sociales que hacia la generacin de enunciados
que recojan regularidades, a la manera de la antigua pretensin legaliforme. Por su parte, el conocimiento no es ms
prspero con la verificacin de hiptesis. En esta postura,
verificar, adems de ser un imposible cognitivo, reproduce
la ontologa positivista de la realidad independiente de la voluntad humana. En vez de verificar, se trata de describir profundamente, comprendiendo e interpretando. El investigador
cualitativo no se siente seguro verificando, se siente cmodo
conjeturando, especulando, ilustrando la realidad. Si bien es
uno de los temas que mayor desaprobacin o controversia ha
suscitado, la f lexibilidad metodolgica que se desarrolla en
la investigacin cualitativa es uno de sus signos de distincin. Hay toda una ruptura respecto del normativismo metodolgico, de la reproduccin mecnica del llamado mtodo
cientfico y, en general, de cualquier protocolo de tan slo
aplicar. La f lexibilidad tiene que ver con que el mtodo se
realiza tambin en la prctica; no es un dispositivo, cual tcnica, que se aplique como receta. Investigar es ver el mtodo
en movimiento. Tal aserto se extiende, adems, al papel del
llamado marco terico: la propuesta en cuestin es ms inductiva, la teora no est all para partir de ella, es ms bien,
o debera ser, un punto de llegada. Por ltimo, respecto de la
medicin, no es que sea satanizada, sino que se estima que
no todo puede ser expresado cuantitativamente. El tema aqu
es el del isomorfismo posible, real, entre el sistema de los
nmeros y la condicin social o humana, la medida en que
los fenmenos de la vida social encuadren como datos cuan-

Palabras graves, palabras rebeldes

titativos. Sin embargo, no es cierto que los investigadores


cualitativos no hagan uso de cifras en sus investigaciones.
Es ms importante saber cmo se usarn y qu sentido se les
conferir. Particularmente, hay adems otros signos de distincin ms concretos. Por lo comn, esta investigacin reivindica como objeto de observacin la vida cotidiana, quiere
acceder al mundo de la vida de los actores y expresar sus
hallazgos en el lenguaje corriente o en uso. Son las actividades diarias, los motivos de la accin y sus significados, el
saber de los actores, su conocimiento prctico, en el lenguaje
de la Etnometodologa, lo que quiere saberse. De todo ello
es consecuencia que sus fuentes principales sean los mismos
individuos o sus prcticas, frente a la idea de que los sujetos
no pueden decir algo acerca de ellos mismos. El actor social
tambin quiere ser reivindicado como partcipe del acto de
investigacin. En esta perspectiva, pues, los agentes pueden
decir algo sobre la sociedad, el lego es considerado sapiente
de su situacin. Los dispositivos y tcnicas de recopilacin
de informacin han de ser correspondientes al espritu de
estos mandatos epistemolgicos y tericos. Por esta razn,
tal forma de investigacin es conocida, desafortunadamente, como metodologa cualitativa. Efectivamente, lo que se
percibe es una inclinacin a practicar la observacin participante, la entrevista a profundidad, el relato biogrfico para la
historia de vida o los grupos focales, entre otros.

ArgumentAcin/contrAto comunicAtivo/entrevistA A profundidAd/estudio de cAso/grupo focAl/historiA de vidA/induccin/investigAcin


cuAntitAtivA/investigAcin empricA/juicio de
vAlor/muestreo terico

BAUER, Martin y GASKELL, George (eds.). Qualitative Researching with Text, Image and Sound.
A Practical Handbook. London: Sage, 000.

Rodolfo Masas Nez

1 8

BOGDAN, R. y TAYLOR, S. Introduccin a los


mtodos cualitativos de investigacin. Madrid:
Paids, 1 .

BONILLA-CASTRO, Elsy y RODRGUEZ, Penlope. Ms all del dilema de los mtodos. La


investigacin en ciencias sociales. Bogot: Uniandes, Norma, 1 .

VALLES, Miguel. Tcnicas cualitativas de investigacin social. Ref lexin metodolgica y prctica
profesional. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

Investigacin cuantitativa
Investigacin cuantitativa es una formulacin para sealar un nfasis particular en la produccin, manipulacin
e interpretacin de datos cuantitativos. Esta investigacin
reposa en la medicin, tendiendo, por lo general, a preferir
escalas de medida de intervalo y razn. Las mediciones son
las bases que sustentan la produccin de conocimientos. Al
concebir las formas de hacer investigacin como tipos ideales, esta manera de investigar se opone a la investigacin
cualitativa, oposicin que, en dcadas recientes, ha sido
motivo de conf lictos y debate acerca de su superioridad y
eficiencia cognitiva. Por lo general, el investigador cuantitativo ve con recelo la investigacin sin datos cuantitativos,
critica la falta de esfuerzo en la transformacin de todo
concepto en una condicin de pasibilidad de medicin. Un
dato es tal, en cuanto es expresado numricamente.

construccin del dAto/dAto/indicAdores/


ndice/investigAcin cuAlitAtivA/investigAcin empricA/m edicin/niveles de medicin/operAcionAlizAcin/vAlidez internA /vAriAble/verificAcin

Palabras graves, palabras rebeldes

BRIONES, Guillermo. Metodologa de la investigacin cuantitativa en las ciencias sociales. Bogot: Icfes, 1 .

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

CICOUREL, Aaron. El mtodo y la medida en sociologa. Madrid: Editora Nacional, 1 8 .

Investigacin de largo aliento


No es tan fcil augurar el fin de un proceso de investigacin. El
tiempo que pueda durar es, en principio, algo indeterminado.
Son las configuraciones institucionales las que imponen una
fecha de culminacin a estas experiencias. La investigacin
de largo aliento es un proyecto de larga duracin, donde el
tiempo deja de valer. Se proponen como las investigaciones
de una vida o de buena parte de la vida, que transcurrirn
con independencia de coyunturas, modas y exigencias
organizacionales formales acadmicas. El problema con
stas es que ya no tienen fomento en la actualidad y se les
mira con desdn como un ideal romntico caracterstico de
pocas anteriores. Ante la adversidad, queda el expediente
de dividir el proyecto en partes, que se sustentarn como
momentos de una misma larga cadena. El proyecto original
se parcela, de modo que, dividido, pueda tener algn atractivo
y conseguir apoyo. Slo se puede decir que esos a quienes
se les denomina clsicos, padres fundadores de las ciencias
sociales, son los mejores ejemplos de investigadores de largo
aliento.

investigAcin cuAlitAtivA/proceso de investigAcin/proceso lineAl de investigAcin

Rodolfo Masas Nez

150

Investigacin emprica
Los calificativos de investigacin emprica e investigacin
terica se usan en la actualidad ms con fines prcticos, de
catalogacin, que como una clasificacin de ndole o naturaleza (distinta y excluyente). No son trminos rigurosos. El
problema puede enunciarse de manera sencilla: no hay ni
investigacin emprica ni terica puras. Podra agregarse:
aun si sus practicantes lo quieran as o lo propalen as. Tanto
la hermenutica como el constructivismo, y la misma concepcin popperiana de la ciencia, se encargaron de dar los
argumentos ms slidos acerca de la imposibilidad de una
investigacin sin teora y, ms an, de una investigacin sin
una orientacin terica de partida. Con conciencia de estos
reparos, investigacin emprica alude, pues, solamente, a
una tendencia de investigacin en que se da preferencia al
conocimiento que se edifica sobre la experiencia. Podra decirse que esta investigacin tiene en la base la observacin,
en cualquiera de sus diversas formas. La observacin de hechos es lo que produce datos. Los datos son, as, el resultado
del acto de observar.

construccin del dAto/dAto/fuente primAriA/investigAcin cuAntitAtivA/medicin/


objeto de estudio/observAcin/operAcionAlizAcin/r eferente emprico

MAYNTZ, Renate, HOLM, Kurt y HUBNER, Peter. Introduccin a los mtodos de la sociologa
emprica. Madrid: Alianza, 1 .

Investigacin original
En el mundo acadmico, de todos los significados que tiene
la palabra original, hay dos que representan mejor esto que
es una especie de mxima de conducta de la investigacin

Palabras graves, palabras rebeldes

151

deseable: en primer lugar, se trata de aquella investigacin


efectuada directamente que no es copia ni imitacin. Aqu la
originalidad tiene que ver con la diferencia. En segundo lugar,
es la investigacin cuyo carcter reposa en la novedad, con lo
cual el peso recae en la distincin. Como norma de conducta,
el primer significado compele a no copiar, es decir, a que el
investigador sea un creador. En el otro, compele a crear y a
ser un innovador. Ambas concepciones, pese a su claridad,
son sumamente polmicas, puesto que slo por estipulacin se
puede establecer qu es no imitar y qu es no repetir. Puede
ser que todava no se hayan aclarado bien los lmites de esta
locucin, y no es seguro que se alcance una definicin universal, algo que satisfaga a todos. Lo que se ve, entretanto, es
una variedad de criterios operativos dismiles para calificar
una investigacin como original. La originalidad puede estar
en el enfoque terico, en la forma de exponer los resultados,
en el uso de una tcnica nueva, en los datos en que se apoya
la investigacin o en que, en conjunto, propone nuevas ideas
respecto de un campo del saber. Existe la posicin, sin embargo, que plantea que toda investigacin bien hecha es siempre
original. El problema con ello est en cmo se define qu es
bien hecha. En la historia de la ciencia se cuentan famosos
episodios de injusticia y, a veces, de posterior reparacin, donde la originalidad no fue reconocida sino tardamente y, en
otros casos, fue proscrita, luego de haber sido reconocida previamente como tal.

AgendA

de investigAcin/A ntecedentes de

i n vestigAcin /justificAcin /l iter Atu r A /

pArAdigmA/proyecto de investigAcin
Investigador
La de investigador no es necesariamente una condicin
permanente; es una calificacin que se adquiere mientras

Rodolfo Masas Nez

15

se desarrollan experiencias de investigacin. No es un


titulo formal que se obtiene, no es una profesin como la de
abogado. Es una condicin mucho ms ambigua y pasajera
de lo que se cree. La extensin del concepto sigue siendo
muy amplia, y ello tiene que ver con la poca claridad en la
intencin del mismo. La extensin es el atributo del alcance
sobre el tipo de individuos en donde aplica. La intencin
apunta a los lmites de significado del concepto. En este
caso, el problema radica en cmo se define investigacin. La
cuestin, sin embargo, est preada de situaciones prcticas
controversiales. Por no ser un ttulo formal, en principio,
cualquiera que haga investigacin o suponga hacerlo es un
investigador, y nada asegura que dejar de hacerlo conlleve la
prdida de la calificacin.

Actitud cientficA/cienciA/comunidAd cientficA/experienciA de conocimiento/pArAdigmA

BOURDIEU, Pierre. El oficio del cientfico. Ciencia de la ciencia y ref lexividad. Barcelona: Anagrama, 003.

15

Rodolfo Masas Nez

Juicio de valor
Esta locucin hay que remitirla directamente al problema
de la neutralidad valorativa en el contexto de la ciencia,
asunto que histricamente se ha tornado ms crucial aun
en el contexto de las ciencias sociales. Un juicio de valor
es aquel que contiene una calificacin de una entidad, con
base en una escala de bondad, deseabilidad y pertinencia
o adecuacin. Son juicios porque son siempre afirmaciones, que expresan una visin del mundo, una ideologa o
un sistema de creencias. Representan una perspectiva de
toma de posicin sobre el acontecer. La cuestin es si estos
sistemas de valores deben y pueden generar y conducir la
experiencia cientfica, y tambin, si los enunciados sobre la
realidad que resultan deban y puedan contenerlos. La posicin de neutralidad valorativa ha sido la solucin clsica
y caracterstica de la comunidad cientfica. Se ha plateado
no slo como una necesidad, sino como parte de la identidad epistemolgica de su quehacer. Es un planteamiento de
independencia del investigador, que conlleva la posibilidad
de una investigacin objetiva. A esta postura se ha opuesto la relatividad de dicha neutralidad, es decir, su carcter histricamente situado. En el marxismo, por ejemplo,
la neutralidad no es posible ni deseable, la independencia
es a su vez una ideologa, siendo la verdadera ciencia la
que parte de un compromiso poltico. Ms recientemente,
se ha afirmado que la neutralidad valorativa es uno de esos
ideales imposibles y contradictorios de la modernidad, conjuntamente con la democracia y el libre mercado. Tienen
ese carcter porque, para realizarse, deben ser permanentemente transgredidos. En la actualidad, el asunto ha cobrado
unos contornos imprevistos, al calor del posmodernismo y
de las reivindicaciones de diversos movimientos sociales
que luchan por el reconocimiento de la diferencia.

Palabras graves, palabras rebeldes

155

Actitud cientficA/dAto/evidenciA/hecho/
objetividAd/referente emprico

WALLERSTEIN, Immanuel. Un mundo incierto.


Buenos Aires: Libros del Zorzal, 00 .

WEBER, Max. El poltico y el cientfico. Madrid:


Alianza, 1 81.

WEBER, Max. Ensayos sobre metodologa sociolgica. Buenos Aires: Amorrortu, 1 8 .

Justificacin
Los proyectos deben sostener la importancia de la investigacin, y, por lo general, se trata de una presentacin acadmica de su relevancia. Que sea acadmica quiere decir que se
detalla dnde reside el aporte del proyecto, en relacin con
qu conocimientos y reas. Es posible, y a veces sumamente
necesario, que esta defensa incluya un razonamiento sobre
las implicaciones prcticas de la investigacin, en funcin
del pas de que se trata y sus problemas sociales concretos.

ArgumentAcin/diseo de investigAcin/
estructurAcin
del
proyecto
de
investi- gAcin/evAluAcin de proyectos
de
investigAcin/m etA
de
investigAcin/necesidAd histricA de lA
investigAcin/proyecto
de
investigAcin/temA de investigAcin

ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, Mara Jos.


Cmo elaborar un proyecto: gua para disear proyectos sociales y culturales. Buenos Aires: Lumen,
000.
BELL, Judith. Cmo hacer tu primer trabajo de
investigacin. Gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona: Gedisa, 00 .

Rodolfo Masas Nez

15

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.
LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin: propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot:
Ecoe, 00 .

Rodolfo Masas Nez

158

Levantamiento de la informacin
Se trata de una locucin bastante peculiar y, como tantas
otras, es una metfora. Es sinnimo de recopilacin de informacin, pero particularmente se usa entre quienes conciben y realizan censos y encuestas. El da (o los das; en
los censos, a veces meses) del levantamiento de informacin
es el momento en que se realizar esta actividad. Metodolgicamente, este momento cuenta mucho como parmetro
de referencia para interpretar los resultados obtenidos, pues
existen temas sensibles que varan de acuerdo a coyunturas,
circunstancias o pocas del ao. Normalmente, y dependiendo de la clase de poblacin, se escogen das no laborales o
festivos.

Acceso

A lA informAcin/AlmAcenAmien-

to de lA informAcin/bArrido de informAcin/encuestA/entrevistA A profundidAd/

fuente primAriA/recopilAcin
mAcin/sAturAcin informAtivA

de infor-

CANNELL, CH. y KAHN, L. La reunin de datos mediante entrevista. En Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales. L. Festinger y D.
Katz (eds.). Buenos Aires: Paids, 1 .

GARDNER, G. Encuestas sociales. Mxico: Nueva Editorial Interamericana, 1 .

GHIGLIONE, R. y MATALON, B. Las encuestas


sociolgicas. Teora y prctica. Mxico: Trillas,
1 8 .

HAMMERSLEY, Martyn y ATKINSON, Paul.


Etnografa. Barcelona: Paids, 1 .

Palabras graves, palabras rebeldes

15

Libro de cdigos
Tambin denominado cuaderno de cdigos. Este libro contiene un sistema de cdigos que vendr a reemplazar, para
efectos de fcil manipulacin y tabulacin, la informacin
original, mayormente consignada en una encuesta o el cuestionario de un censo. Cuando los cuestionarios estn precodificados, este instrumento no tiene lugar. Estos libros precisan en detalle cdigos para cada pregunta o variable, para
sus categoras, para las preguntas sin respuesta y las que no
apliquen a los casos. Pueden revestir una complejidad inusitada al estipular todas las medidas a tomar en el tratamiento
de la informacin levantada. Preparar libros de cdigos es
fascinante. Supone un gran reto de imaginacin, de dominio
de la tcnica y experiencia en la faena de censos y encuestas. Y es que de un buen libro de cdigos depende mucho la
riqueza de los datos.

AlmAcenAmiento de lA informAcin/cAtegorAs/codificAcin/cuestionArio/escAlA
de medidA/indicAdor /medicin/niveles de
medicin/operAcionAlizAcin/procesAmiento de lA informAcin/tAbulAcin/trAnsformAcin de lA informAcin/unidAd de
registro

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Lnea de investigacin
Esta expresin hace referencia a una categora de intereses
generales de investigacin, normalmente relativa a una disciplina cientfica. Representa una gama de estudios que tienen
en comn girar sobre el mismo tema general. Se habla, as, de

Rodolfo Masas Nez

1 0

las lneas Pobreza y desempleo, Gnero y poltica y Estudios electorales, entre muchas otras. Desde un punto de
vista sociolgico, corresponden a formas de institucionalizar
la empresa de investigacin, son modos de aglutinar esfuerzos y crear efectos de identidad colectiva, comunicacin e
interaccin en las comunidades de estudiosos. Lo que pueda
convertirse en el catlogo de lneas de investigacin de una
organizacin acadmica es algo que no est suficientemente
claro en la ref lexin epistemolgica, histrica y sociolgica sobre la ciencia. En unos casos, esas organizaciones se
conforman desde el comienzo sobre ciertas lneas; en otros,
son el resultado de clasificar la experiencia de investigacin
de sus miembros. Cualquiera sea su origen, subyacen a su
conformacin complejos procesos de deliberacin y esclarecimiento, as como la superacin de conf lictos de inters,
para llegar a acuerdos que satisfagan a los miembros involucrados.

AbordAje/reA temticA/corriente/escuelA/pArAdigmA/perspectivA/temA de investigAcin

GUBA, E. y LINCOLN, Y. Competing Paradigms


in Qualitative Research. En Handbook of Qualitative Research. N. Denzin e Y. Lincoln (eds.).
Thousand Oaks: Sage, 1 .
KUHN, Thomas. La estructura de las revoluciones
cientficas. Mxico: FCE, 1 3.
RITZER, G. Teora sociolgica contempornea.
Madrid: McGraw-Hill, 1 5.

Literatura
Si no fuera por las fuertes connotaciones que comprometen
esta palabra en las ciencias sociales, su significado debera re-

Palabras graves, palabras rebeldes

1 1

mitirse directamente a bibliografa, estado de la cuestin o


estado del arte, pues literatura significa bsicamente lo que
hay escrito sobre una cuestin, asunto o problema de investigacin, y que debera ser conocido por los investigadores.
Dado el desarrollo de las ciencias sociales, casi para todo existe una literatura. Pero la cuestin con este trmino aparentemente inocuo es ms compleja. Tal conjunto alude a textos,
usualmente publicaciones, de probada reputacin y valor, adems de poseer el avance del conocimiento. Literatura no es un
trmino independiente de una visin histrica de la ciencia en
que hay progreso y acumulacin. Lo ms crtico, quizs, es
que no parece haber literatura que no sea seleccionada dentro
de un mandato paradigmtico o hasta, tal vez, en la conceptualizacin de Lakatos, de los mandatos de un programa de
investigacin. Estas literaturas son reflejos de esos acuerdos
en las comunidades de investigacin respecto de lo que debe
conocerse, de las maneras de hacerlo y de lo que debe aprobarse como aporte al conocimiento. Forman parte del estado de
ciencia normal al que se refiere Kuhn. Queda la duda de si no
sera mejor entenderla no como un patrimonio universal, sino
como un legado relativo a un paradigma o a lo que Lakatos
llam un programa de investigacin.

bibliogrAfA/citA textuAl/cuerpo
nocimientos/estAdo del Arte

de co -

CERDA, Hugo. Los elementos de la investigacin


cientfica. Cmo reconocerlos, disearlos y construirlos. Bogot: El Bho, 1 5.

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

LAKATOS, Imre. Historia de la ciencia y sus reconstrucciones racionales. Madrid: Tecnos, 1 8 .

Rodolfo Masas Nez

TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin


cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

Lgica de investigacin
Esta expresin lleva necesariamente a deslindar conceptos
y encontrar sus relaciones. Metodologa y epistemologa
parecen ser sus equivalentes ms prximos. Pero, por qu
no hablar de metodologa o epistemologa, en vez de lgica
de investigacin? Para Popper, lgica de investigacin es la
teora del mtodo cientfico, que a su vez la hace equivaler a
epistemologa. Es, en consecuencia, un campo de ref lexin
y de estipulaciones que trasciende, segn l, el anlisis
puramente lgico de las relaciones existentes entre enunciados
cientficos. Se ocupa, ms bien, de la eleccin de mtodos,
es decir, de las decisiones relativas al tratamiento o forma de
proceder con los enunciados cientficos. Son las decisiones
concernientes a las metas de conocimiento que se tengan.
Ahora bien, la lgica de investigacin comporta tambin una
pragmtica. Es un conjunto de reglas adecuadas, relativas
al mtodo emprico, que estn directamente ligadas o que
se derivan de un criterio de demarcacin entre lo que es y
no es cientfico. En el caso de Popper, son esas reglas cuya
funcin es posibilitar la contrastacin o, en su defecto, crear
las condiciones de posibilidad de falsar unos enunciados.
La lgica de investigacin es el resultado de observar qu
hacen los cientficos, qu ref lejan las reglas por las que se
guan cuando investigan o descubren algo. No son unas
reglas trascendentales, son unas convenciones. Todo este
planteamiento popperiano, difuminado, ha sido apropiado
en parte por la comunidad de las ciencias sociales. Se ha
rescatado, sobre todo, el carcter decisorio de la actividad
cientfica, y que se desarrolle de acuerdo a unas reglas
establecidas por convencin. Una lgica de investigacin
es toda una racionalidad, la que el investigador edifica en

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

pos de sus objetivos. Es la racionalidad de conjunto de la


investigacin, que se distingue de metodologa cuando
sta es definida tan slo como asunto de tcnicas y fases de
realizacin de una investigacin.

diseo

de investigAcin/estrAtegiA meto -

dolgicA/estructurAcin del proyecto de


investigAcin/proceso

de investigAcin/

proyecto de investigAcin

HABERMAS, Jrgen. La lgica de las ciencias


sociales. Madrid: Tecnos, 1 .

NEWTON SMITH, H. La racionalidad de la ciencia. Buenos Aires: Paids, 1 8 .

POPPER, Karl. La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos, 1 .

Lgica de muestreo
Una muestra es una porcin de una poblacin o universo dado.
Puede ser una muestra del conjunto de los militantes oficiales
de un partido, de los que estn en condiciones de votar o
cualquier otra cosa, pero siempre es una porcin relativa a
un todo y tiene sentido en ese todo. Los estudios de pocos
casos no poseen necesariamente una lgica de muestreo, son
simplemente estudios de pocos casos que, por no tener el
referente del conjunto al que pertenecen, no podrn satisfacer
generalizacin alguna, sin ser por ello ilegtimos o de nula
vala. Son solamente de naturaleza y objetivos distintos.
En esta lgica, la de muestro, lo que importa es predicar
algo sobre el universo y no sobre la muestra. La muestra
es, as, una base para inferir. La lgica de muestreo no es,
con todo, una cuestin pura y exclusivamente estadstica
ni es, para decirlo de otro modo, un tema de tcnica de

Rodolfo Masas Nez

muestreo. Epistemolgicamente es, en esencia, un asunto de


inferencia y de representatividad. Esta declaracin es la que
sustenta muchas de las estrategias de muestreo en la llamada
investigacin cualitativa. Lo que suele contar aqu es la
representatividad de los casos elegidos, no en trminos de
ref lejar una poblacin sino las categoras sociales de inters.
En el extremo, el estudio de un solo caso es vlido, pues
siempre es el producto de una vida social particular.

construccin

del dAto/encuestA/estrAte-

giA metodolgicA/muestreo terico/recopilAcin de informAcin/unidAd de Anlisis/

unidAd

de registro/universo/vAlidez ex-

ternA

RAJ, Des. Teora del muestreo. Mxico: FCE, 1

Rodolfo Masas Nez

Mapeo conceptual
Muchas son las maneras de denominar la conveniencia, en
una investigacin, de identificar, esclarecer los trminos y
conceptos constitutivos del objeto de estudio. No se trata de
una tarea sencilla, pues lo que en buena medida compone el
lenguaje de una investigacin, no slo conlleva acciones de
dilucidacin lingstica, sino tambin de tipo lgico, terico e histrico. El mapeo conceptual, tal como es usado por
algunos en ciencias sociales, quiere dar cuenta de un procedimiento para el logro de tales objetivos. La idea de mapa remite a una topografa conceptual. Son trminos y conceptos
ubicados en sus espacios respectivos, con sus fronteras de
significado y conexiones de sentido. Habr conceptos centrales que ocupen el centro de este mapa, y otros perifricos.
Como se comprender, este mapa es un esquema y una gua
de aproximacin terica del investigador.

AsimetrA

conceptuAl/conceptos/dimen-

siones del concepto/h errAmientA conceptuAl/m Arco terico

BERLIN, Isaiah. Conceptos y categoras. Un ensayo filosfico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1 83.

FLINDERS, David y MILLS, Geoffrey (eds.). Theory


and Concepts in Qualitative Research: Perspectives
from the Field. New York, London: Teachers College
Press, 1 3.

KORN, F., LAZARSFELD, P., BARTON, A. y MENZEL, H. Conceptos y variables en la investigacin social. Buenos Aires: Nueva Visin, 1 1.

Palabras graves, palabras rebeldes

Marco terico
Se trata de una de las nociones ms polmicas en el campo de
las ciencias sociales. En efecto, no hay una nica definicin,
adems de estribar muchas de aqullas en enfoques
contrapuestos. Las principales crticas han girado en torno
al carcter de esquema rgido de orientacin del investigador
y la investigacin que connota la expresin, a una suerte
de concepcin incuestionable que da cuenta de la tendencia
terica que no est en cuestin o revisin. Un marco terico
as se asemeja ms a un conjunto axiomtico impermeable,
cerrado, imposible de ser revisado. Con los aos, marco
terico ha sido reemplazado por expresiones como contexto
terico o localizacin terica de la investigacin, para
sealar el conjunto de las cuestiones y discusiones tericas
que implica y que dan sentido y relevancia al problema de
investigacin. Esta nueva concepcin, ciertamente, contiene
una declaracin de la preferencia terica del investigador, la
que har de esquema interpretativo o de eventual esquema
de contrastacin. En cualquier caso, sea del modo como se
le denomine, es preciso tener en cuenta que se est ante un
instrumento organizador cuya finalidad es producir cierta
coherencia en la experiencia de investigacin. En resumen,
este instrumento sirve para delimitar el campo de operacin
de la investigacin, se convierte en una gua de interpretacin
y condensa el conocimiento adquirido en la forma de unos
antecedentes. Como se sabr, este dispositivo de operacin
es, la mayora de las veces, una construccin del investigador,
la cual demanda intensos esfuerzos de informacin y de
sntesis, conjugadas en una narracin clara y firme.

AbordAje/reA temticA/conceptos/corriente/estAdo del Arte/formulAcin tericA/lneA de investigAcin/literAturA/modelo terico/pArAdigmA/perspectivA/teorA

Rodolfo Masas Nez

1 8

FLINDERS, David y MILLS, Geoffrey (eds.). Theory


and Concepts in Qualitative Research: Perspectives
from the Field. New York, London: Teachers College
Press, 1 3.

GEDDES, Barbara. Paradigms and Sand Castles.


Theory Building and Research Design in Comparative Politics. Michigan: Michigan Press, 003.

OGLIASTRI, Enrique. En busca de la teora: experiencias con el mtodo inductivo de investigacin social. En Texto y Contexto, N 11. Bogot:
Uniandes, mayo-agosto de 1 8 .

SAUTU, Ruth, BONIOLO, Paula y otros. Manual


de metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la metodologa. Buenos Aires: Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, CLACSO, 005.

Margen de error
En estadstica, este trmino tiene una significacin precisa, por regulada. Es, justamente, un trmino, y adems, un
trmino tcnico. Se le conoce tambin como error de estimacin, lmite de error o error muestral. Su contexto
de significado inmediato es la teora del muestreo. Como es
bien sabido, algo que se considere un error es relativo a algn
punto de referencia. En este error, en particular, la referencia
es la poblacin o universo del que se extrae una muestra.
Toda muestra, si bien tiene algn grado de representatividad
con respecto a la poblacin, y en tal sentido la ref leja, contiene diferencias con aqulla. Una muestra no es la poblacin.
Estas diferencias en las caractersticas de las muestras son
definidas como error muestral. Existen tcnicas estadsticas
para estimar tal error, sea mediante su previa fijacin o su

Palabras graves, palabras rebeldes

identificacin posterior. Dicho todo ello, la expresin, sin


embargo, se utiliza tambin para referirse a otras situaciones.
Se habla de margen de error como una posibilidad de no
acierto que tienen los juicios, las evaluaciones o las teoras.
Error tiene el sentido de equivocacin; es como decir: Es
posible que mi juicio no sea del todo cierto. Es comn en la
comunidad de las ciencias sociales este uso del trmino.

confiAbilidAd/control de vAriAbles/credibilidAd informAtivA/ lgicA de muestreo/


nivel de confiAnzA/pArsimoniA/vAlidez/verificAcin

RAJ, Des. Teora del muestreo. Mxico: FCE,


1 .

Medicin
Medir, en su expresin ms abstracta, es una forma de representacin de la realidad, una codificacin que utiliza una
escala, que puede ser cualitativa o cuantitativa, en la cual se
encaja esa realidad. En todos los casos, la medicin supone
usar los nmeros, pero no siempre todas sus propiedades. El
problema con la medicin en ciencias sociales no reside en si
debe o no estar presente siempre que se investiga, es decir,
en tratarla como una norma de investigacin con un carcter prescriptivo, sino en si se hace necesaria. Medir no tiene
por qu ser una decisin a priori, marginal o independiente de los trminos del objeto de estudio. Tampoco radica el
problema con la medicin en su supuesta imposibilidad para
ciertos objetos de las ciencias sociales. En principio, todo es
posible de medicin, otra cosa es que tal intento no convenza o carezca de validez, es decir, de si se mide en efecto lo
que se quiere medir o si la medicin confiere sentido y es
til. La medicin, ciertamente, no es tampoco una operacin
a-terica. Todo esfuerzo de este tipo surge de un esclareci-

Rodolfo Masas Nez

170

miento conceptual. Que la medicin tenga una localizacin


conceptual, y que su interpretacin dependa de aqulla, no
quiere decir que medir no sea a la vez una operacin tcnica
muy sofisticada. Medir supone un entrenamiento y una especializacin.

Categoras/ConCeptos/ConstruCCin del
dato/dimensiones del ConCepto/esCala de
medida /indiCador /ndiCe/niveles de mediCin/proCesamiento de la informaCin/transformaCin de la informaCin/unidad de anlisis/unidad de observaCin/unidad de registro/
variable

CICOUREL, Aaron. El mtodo y la medida en sociologa. Madrid: Editora Nacional, 1982.


CORTS, Fernando y RUBALCAvA, Rosa Mara.
Escalas bsicas de medida. En Metodologa. Fernando Corts, Rosa Rubalcava y Ricardo Yocelevski (comps.). Mxico: SEP, UDG, Comesco, 1987.
SIERRA BRAvO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1998.

Meta de investigacin
Lo que se podra llamar modernizacin de las ciencias
sociales ha implicado la incorporacin de una terminologa
que expresa, en realidad, toda una visin sobre el quehacer
en estas disciplinas. Seguramente, en la poca de sus padres
fundadores, sera prcticamente inconcebible hablar de una
meta de investigacin. Proponer una meta significa tener un
punto de llegada, algo as como un logro de conocimiento
preciso. En esta concepcin subyace un criterio racionalizante para el trabajo cientfico: aplicar determinados medios

Palabras graves, palabras rebeldes

1 1

para conseguir determinados resultados. Expresa que los


procesos de investigacin deben ser claros y predecibles en
sus aportes y que estos procesos pueden ser realizados en un
solo acto. Esta idea se asocia mucho con ese aparte solicitado
en los proyectos de investigacin denominado Resultados
esperados. Aun con toda la justificacin que pueda tener
esta argumentacin, no est libre de ser criticada. Cmo saber, no arbitrariamente, cundo culmina una investigacin?
Cmo saber, no forzadamente, los resultados a los que pueden llegar esos procesos? Qu asegura que habiendo aplicado determinados medios, los resultados sern los previstos?
Slo razones de tipo institucional y burocrtico o de urgencia
por resultados explican que se deba ceir a este principio de
organizacin de la investigacin en ciencias sociales.

AgendA de investigAcin/diseo de investigAcin/estrAtegiA metodolgicA/justificAcin/


lgicA de investigAcin/objetivo generAl/
objetivos especficos/objeto de estudio/preguntA de investigAcin/proyecto de investigAcin

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.

HABERMAS, Jrgen. La lgica de las ciencias


sociales. Madrid: Tecnos, 1 .

LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin: propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot:


Ecoe, 00 .

NEWTON SMITH, H. La racionalidad de la ciencia. Buenos Aires: Paids, 1 8 .

POPPER, Karl. La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos, 1 .

Rodolfo Masas Nez

Mtodo cientfico
En la famosa controversia epistemolgica acerca de los
criterios de demarcacin entre ciencia y no-ciencia, entre
conocimiento cientfico y no cientfico, ha tenido un lugar
especial el del mtodo. Es, quizs, el ms importante y a la
vez el ms determinante en toda esa discusin. El problema
consiste en saber si hay algo as como una manera de proceder que haga cientfica una experiencia de conocimiento. Se
trata de una forma de proceder que evidencie, adems, una
lgica, un razonamiento y una estrategia, y que sea una va
hacia un saber o resultado cognitivo. El monismo metodolgico es una respuesta que consiste en afirmar que hay tal
procedimiento y que, al mismo tiempo, es nico para toda
actividad que se denomine cientfica. La afirmacin todava
va ms lejos, en el sentido de que la cientificidad reside en ese
supuesto mtodo. La critica a esta concepcin ha provenido
de diversas fuentes filosficas: desde las posturas de inspiracin kuhneana, para las que el mtodo es una definicin
relativa a un paradigma, hasta las posiciones engendradas en
el pensamiento de Feyerabend, para quien es imposible tener
y comprobar una forma nica de proceder en ese conjunto de
prcticas llamado ciencia. Sea como fuese, la nocin de mtodo remite siempre a una forma organizada y sistemtica de
proceder para llegar a un fin determinado. Para las posturas
que creen en el binomio ciencia-verdad, tal procedimiento es
el camino, el puente que comunica ambos trminos, es decir,
el fin del mtodo es la verdad. Un mtodo es en realidad un
conjunto de reglas para la accin, dependiente de los consensos a los que llegan las comunidades de conocimiento sobre
su contenido. Cuando los mtodos son institucionalizados,
se naturalizan, adquiriendo el carcter de normas. El cumplimiento de estas normas es lo que estandariza la conducta
de los sujetos y lo que permite el desarrollo de la comunicacin y la evaluacin de sus productos de conocimiento.

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

bondAd del diseo metodolgico/compro bAcin de hiptesis/diseo de investigAcin/


estrAtegiA metodolgicA/estructurAcin
del proyecto de investigAcin/identidAd
metodolgicA /investigAcin/lgicA de investigAcin/proceso de investigAcin/pro yecto de investigAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa. Barcelona, Caracas, Mxico: Ariel, 1 .

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

BUNGE, Mario. Crisis y reconstruccin de la filosofa. Barcelona: Gedisa, 00 .

FEYERABEND, Paul. Contra el mtodo. Barcelona: Ariel, 1 .

FEYERABEND, Paul. Adis a la razn. Madrid:


Tecnos, 1 .

McNEILL, Patrick. Research Methods. London:


Routledge, 005.

Metodologa
Resulta sumamente complejo arriesgar una definicin de
metodologa que sea neutral o que satisfaga a todos los que
realizan investigacin. La complejidad se acrecienta an ms
cuando se trata de las ciencias sociales. Es uno de esos trminos cuya etimologa da pocas luces sobre lo que podra ser su
significado actual: a partir de dos voces griegas, su significado literal sera ciencia del mtodo, tratado del mtodo o estudio del mtodo, a la manera de una disciplina particular con

Rodolfo Masas Nez

un objeto especfico, que arroja un saber especfico y que prescribe normas de accin. Definir metodologa como un logos,
sin embargo, tiene reparos. Metodologa puede ser un campo
de estudio, pero no puede ser un saber unitario, y menos, un
saber normativo y legitimador. Metodologa no podra ser un
aparato rector y de control. La rebelin contra tal concepcin
consiste en una negativa a aceptar que haya una teora (conocimiento) metodolgica, y menos, una prescriptiva, pues
la cuestin de su contenido es eminentemente prctica y est
temporalmente situada: la metodologa, en una experiencia de
conocimiento, resulta de la constitucin del objeto de estudio,
se hace relativa, de tal modo, a cada investigacin. No hay metodologa sin un objeto, no la hay a priori, independiente de un
asunto por aprehender. Lo que est en juego en esta controversia es su estatuto autnomo con respecto a objetos de estudio
y teoras, la creencia de que es un mundo autorreferencial.
Aparte de estos niveles de significado, como tratado y como
logos, por metodologa tambin se entiende aquel aspecto de
una investigacin referente a su ejecucin, consistente en una
explicitacin de los mtodos, tcnicas y sucesin de acciones a
seguir. Muy cercana a esta definicin, metodologa igualmente denota un informe final de la manera en que se procedi en
una investigacin concluida.

Acervo

metodolgico/bondAd del diseo

metodolgico/coherenciA internA del proyecto de investigAcin/comprobAcin de hiptesis/diseo de investigAcin/estrAtegiA


metodolgicA/estructurAcin
del
proyec- to
metodolgi-

de

investigAcin/identidAd
cA/lgicA
de

investigAcin/proceso
de
vestigAcin/proyecto de investigAcin

in-

GIDDENS, Anthony. Las nuevas reglas del mtodo sociolgico. Crtica positiva de las sociologas
interpretativas. Buenos Aires: Amorrortu, 1 8 .

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

McNEILL, Patrick. Research Methods. London:


Routledge, 005.

Modelo terico
Lo que interesa aqu es analizar el uso que tienen las expresiones modelo terico, marco terico, teora o contexto
terico. Son locuciones que se intercambian y se hacen sinnimos, corrientemente. Desprovistas de sus contextos de
significado, en este caso, de sus matrices epistemolgicas,
parecieran ser expresiones neutrales. Sin embargo, no lo son.
Con respecto a modelo terico, uno ser su significado, de
estribar en el contexto del constructivismo, otro, en el del
positivismo, y uno diferente, en ciberntica. En el primero,
el fin de la actividad de conocimiento es la construccin de
modelos; en el segundo, la verificacin emprica del modelo
propuesto, y en el tercero ser una construccin que pueda efectuar aproximadamente la funcin de un objeto cuya
naturaleza no es pasible de investigar directamente. Ahora
bien: los modelos son siempre construcciones con fines de
representacin o de reproduccin de fenmenos que son objeto de predicacin y conocimiento. Pueden ser desarrollados a diferentes niveles de abstraccin, sea simblicamente
o, de modo concreto, como una reproduccin a escala de una
situacin particular. Los modelos tienen la finalidad de describir, explicar o interpretar la realidad. Son formulaciones
sintticas integrales. Estos modelos buscan, en el fondo, hacer inteligible la realidad. Los modelos tericos suponen teoras, en el sentido de que se producen sobre una base terica.
Crear modelos no es una norma de cientificidad, ni tampoco
un ideal compartido de actividad de investigacin, pues la
preferencia por ellos recae finalmente en cmo se entienda la

Rodolfo Masas Nez

relacin entre lo terico y lo fctico. Con estas aclaraciones,


podra bien elucidarse el sentido de las tres categoras que se
intercambian comnmente: teora, marco terico y modelo
terico.

AndAmiAje conceptuAl/conceptos/corriente/formulAcin tericA/heursticA/mArco


terico

GLASER, B. y STRAUSS, A. The Discovery of


Grounded Theory. Strategies for Qualitative Research. Chicago: Aldine Publishing Company,
1 .

HERDEN, Gerhard (ed.). Mathematical Utility


Theory: Utility Functions, Models, and Applications in the Social Sciences. Wien: Springer, 1 .

WATZLAWICK, Paul y KRIEG, Meter. El ojo del


observador. Contribuciones al estructuralismo.
Barcelona: Gedisa, 000.

WATZLAWICK, Paul y otros. La realidad inventada. Cmo sabemos lo que creemos saber? Barcelona: Gedisa, 000.

Momento de gabinete
Se habla de momento de gabinete por contraposicin a momento de trabajo de campo. Son expresiones que quieren representar los espacios de desarrollo de una investigacin. En
efecto, se trata de figuraciones de mbitos de actividad diferentes y con objetivos distintos. El mbito de gabinete suele
remitir al trabajo de oficina del investigador, entendiendo
por ello la actividad de lectura, revisin bibliogrfica, procesamiento y anlisis de informacin, redaccin de observaciones y la escritura misma de los informes de investigacin

Palabras graves, palabras rebeldes

a los que haya lugar. Tradicionalmente, se estipulaba una secuencia entre momento de gabinete y trabajo de campo: gabinete-trabajo de campo-gabinete. De quererse utilizar esta
dicotoma, habra que considerar su redefinicin actual, en
el sentido de no verlos necesariamente como momentos excluyentes ni sucesivos. Basta meditar en el trabajo de investigacin de corte etnogrfico para comprender el acierto de
este planteamiento. Aqu no hay orden de importancia entre
stos, como tampoco calificacin sobre si alguno constituye un momento por excelencia de investigacin. Ambos son
fundamentales y ambos son parte de una misma experiencia
de investigacin.

AlmAcenAmiento/bArrido de informAcin/
encuestA/guA de entrevistA/historiA de
vidA/levAntAmiento de lA informAcin/observAcin pArticipAnte/procesAmiento de lA
informAcin/recopilAcin de informAcin/
vAciAdo de lA informAcin

GUBER, Rosana. La etnografa: mtodo, campo y


ref lexividad. Bogot: Norma, 001.

HAMMERSLEY, Martyn y ATKINSON, Paul. Etnografa. Barcelona: Paids, 1 .

Muestreo terico
Una muestra es una porcin de una poblacin o universo.
Una poblacin est conformada por la o las unidades de
anlisis de la investigacin. Si la unidad de anlisis es la
mujer jefa de hogar, la poblacin la constituyen todas las
mujeres jefas de hogar. Una muestra de esa poblacin sera un
subconjunto del conjunto universo. Obtener una muestra suele
ser el resultado de una aplicacin de criterios estadsticos, con
un criterio de eleccin de los casos mediante probabilidad.

Rodolfo Masas Nez

1 8

El ms conocido de estos procedimientos es el muestreo


probabilstico o al azar. Lo que se busca aqu es conformar
una muestra con individuos que tengan la misma probabilidad
de salir elegidos, es decir, objetivamente, impidiendo al
mximo la existencia futura de sesgos. El muestreo terico,
por as decirlo, es no probabilstico, pues la seleccin de los
casos depende de la intencionalidad del investigador. Este
muestreo tiene como finalidad la construccin de una teora.
Importa que cada caso aporte informacin para este objetivo,
es decir, su potencial informativo. Este procedimiento suele
aplicarse en la llamada investigacin cualitativa, de corte
inductivo, en donde la teora es un resultado y no un punto
de partida del investigador. Tiene la caracterstica de hacerse
en el proceso de investigacin; en otras palabras, conforme
a su despliegue y a las necesidades de informacin que ste
suscite. La muestra se va definiendo a medida que progresa el
estudio. En este enfoque no cuenta el tamao de la muestra,
se irn incluyendo nuevos casos segn sea la satisfaccin
del investigador respecto de sus fines de conocimiento.
Tampoco cuenta la relacin de la muestra con el universo, al
menos en el sentido del muestreo estadstico. Es otra nocin
de representatividad la que est en juego. Sin embargo,
las investigaciones que siguen esta lgica son fuertemente
cuestionadas, bsicamente porque no hay cmo generalizar.
El muestro terico es un recurso sumamente valioso, del
que hay que comprender el razonamiento antes de juzgarlo.
Ciertamente, los juicios menos slidos son los que provienen
de la investigacin cuantitativa. Es como imponerle unos
estndares para los que no fue concebido.

confiAbilidAd/entrevistA A profundidAd/
estudio
de
cAso/grupo
focAl/investigA- cin cuAlitAtivA/lgicA
de muestreo/vAlidez externA

Palabras graves, palabras rebeldes

BRIONES, Guillermo. Diseos muestrales aplicados en la investigacin social. Bogot: Uniandes, 1 .


GLASER, B. y STRAUSS, A. The Discovery of
Grounded Theory. Strategies for Qualitative Research. Chicago: Aldine Publishing Company, 1 .
STRAUSS, Anselm. Qualitative Analysis for Social Scientists. Cambridge: Cambridge University
Press, 1 8 .
STRAUSS, Anselm y CORBIN, Juliet. Bases de
la investigacin cualitativa. Tcnicas y procedimientos para desarrollar la teora fundamentada.
Medelln: Universidad de Antioquia, 00 .

Rodolfo Masas Nez

18

Necesidad histrica de la investigacin


Es una expresin pomposa y bastante arbitraria. Reproduce
una idea en la cual las investigaciones se justifican por la
exigencia de los tiempos. Cada momento histrico precisar ciertas investigaciones, y esta determinacin es su justificacin automtica. Como ocurre con la expresin estudio
irrelevante, la pregunta es: quin establece qu es necesario
investigar? Por qu unas investigaciones son ms necesarias
que otras? Como es de suponer, frente a esta postura est la
de la contingencia, y en buena medida, la de la libertad para
decidir una investigacin.

evAluAcin de proyectos de investigAcin/


justificAcin/lneA de investigAcin/pertinenciA del estudio

Nivel de confianza
Es un trmino tcnico de la estadstica, especficamente, de
la teora de muestreo, difcilmente asociable a la nocin de
confiabilidad relativa a los instrumentos de investigacin.
Nivel de confianza es una medida de probabilidad de las
muestras, en el sentido de que su constitucin no es producto
del azar. Esto basta para evitar decir el nivel de confianza
de una investigacin o el nivel de confianza de mi
cuestionario. Como se expone en otra parte, confiabilidad
alude a la estabilidad y seguridad de los instrumentos
de medicin, es decir, que arrojen resultados similares,
parecidos, siempre que sean utilizados.

encuestA/lgicA de muestreo/mArgen
error /muestreo terico/vAlidez

RAJ, Des. Teora del muestreo. Mxico: FCE, 1

de

Palabras graves, palabras rebeldes

183

Niveles de anlisis
Nivel de anlisis es una locucin inexplicable sin la nocin
de unidad de anlisis. En realidad, refiere a la constitucin
de sta, a su carcter o naturaleza. En su lugar respectivo se
trat aqu de las unidades de anlisis como el sujeto de la
investigacin, como aquellas entidades que sern analizadas,
observadas o de las cuales se predicar algo. Se dijo que no
hay objetos de estudio sin unidades de anlisis, y viceversa.
Entre unidades como el trabajador informal, la familia o
la clase obrera hay diferencias notables. Conceptualmente,
expresan sujetos de tratamiento que van de lo ms individual
a lo ms colectivo. La diferencia se hace mayor si, por ejemplo, se trata de determinar en cada, una de ellas el ingreso
monetario obtenido en un perodo cualquiera. El ingreso monetario de una persona es el que recibe individualmente; el
de la familia ser la sumatoria de los ingresos de todos los
que aporten al presupuesto familiar, y el de la clase obrera
ser, al menos, un promedio de todos los miembros definidos
como parte de esa clase. El estudio que se decida por algunas de estas unidades ha de ser coherente con tal medida, es
decir, predicar siempre refirindose a su unidad y no podr
ceder a la tentacin de intercambiar unas unidades por otras.
En otras palabras, ha de situarse en un solo plano o nivel,
como se le suele denominar. El nivel de anlisis de una
investigacin, entonces, tiene que ver exactamente con este
plano de ubicacin respecto del carcter de la unidad. A este
plano en el que la investigacin se enfoca, ms individual o
ms colectivo, se le denomina tambin nivel de agregacin.
Existe la tendencia a hablar de estos planos (niveles) como si
formaran campos jerrquicos, segn su grado de agregacin.
Las investigaciones con unidades colectivas se considerarn
de un nivel de agregacin superior a las que se enfocan en individuos. Algunos ejemplos podran ser: actores individuales (como el trabajador informal), un partido poltico, una o

Rodolfo Masas Nez

18

unas ciudades o estados, hasta llegar a un nivel de agregacin como los sistemas sociales.

Anlisis/objeto de estudio/objeto
servAcin/unidAd de Anlisis

de ob-

BRADY, Henry E. y COLLIER, David. Rethinking Social Inquiry. Diverse Tools, Shared Standards. Oxford: Rowman & Littlefield Publishers,
00 .

MORENO, Martn, REDONDO, Adriana y otros.


La enseanza de metodologa de la investigacin:
el caso de las unidades de anlisis. En En torno de
las metodologas: abordajes cualitativos y cuantitativos. Silvia Lago, Gabriela Gmez y Mirta Rojas (coords.). Buenos Aires: Proa XXI Editores,
003.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Niveles de medicin
Uno de los inconvenientes, y causa de las ms variadas confusiones en el campo de la metodologa de las ciencias sociales, es el uso de trminos diferentes para representar los mismos conceptos. No son, por supuesto, siempre intercambios
antojadizos de terminologa, en ocasiones quieren expresar
matices o poner acentos que subrayen mejor el sentido de
los conceptos. ste es el caso de nivel de medicin, que es
equivalente a escala de medida, expresin tratada en otra
parte de este libro. Ambos conceptos se aplican en procesos
de medicin, y slo en ellos. Particularmente, nivel de medicin sirve para referirse al tipo de escala en que es preciso

Palabras graves, palabras rebeldes

183

o posible operacionalizar un trmino terico. Los niveles de


medicin son: nominal, ordinal, de intervalo y razn. Cada
nivel indica la posibilidad de uso de los conjuntos de los nmeros y, asimismo, el uso de las tcnicas estadsticas para
analizar la informacin. Si, por ejemplo, se dice que una
variable est a nivel nominal, como Ocupacin actual, eso
significa que nicamente se podr proceder estadsticamente
con distribuciones de frecuencias, proporciones, y la moda
como medida de tendencia central. Ahora bien: pero por
qu nivel? En algn momento se pens, seguramente con
prejuicio, que esta clasificacin tena una jerarqua en orden
de importancia y profundidad analtica y de tipo de datos
resultante. Es decir que en esta escala una medicin a nivel
de razn era superior a todas las dems; y a nivel nominal,
inferior. Lo cierto es que no hay una importancia per se. Tan
valiosa, instructiva y reveladora puede ser una medicin a
nivel de razn que una a nivel nominal. Todo depende de
cunto se sabe hasta el momento de la medicin y qu es lo
que se necesita saber.

escAlA de medidA/indicAdor/medicin/operAcionAlizAcin

CORTS, Fernando y RUBALCAVA, Rosa Mara. Escalas bsicas de medida. En Metodologa.


Fernando Corts, Rosa Rubalcava y Ricardo Yocelevski (comps.). Mxico: SEP, UDG, Comesco,
1 8 .

188

Rodolfo Masas Nez

Objetividad
La objetividad es un horizonte de referencia en la prctica de
investigacin, aunque no le es exclusiva. Puede considerrsele una tica. Horizonte de referencia quiere decir que es un
ideal de comportamiento que se expresa en una manera de
investigar. Que pueda concebrsele como una tica significa
que es una conducta deseable y ptima. Siempre se ha supuesto que es el elemento esencial de la actividad cientfica,
lo que la distingue de la ideologa, la religin y el sentido comn. Pero, como en muchos otros trminos aqu analizados
y comentados, no existe algo as como una definicin compartida de objetividad. Es un concepto comprometido con
una ontologa y, ciertamente, con una epistemologa, ambos
sustratos que hacen a su contexto de significado. Si se afirma
que ser objetivo es apegarse a los hechos y los objetos, si se
afirma que slo hay que comunicar sus significados inherentes, sin agregar nada ms, lo que se tendr ser una objetividad objetivista. Si a ello se le agrega la idea de que la objetividad slo reside en el contacto del sujeto individual con su
objeto, se tendr una objetividad objetivista e individualista.
Toda esta concepcin ha sido seriamente cuestionada, al menos desde la claridad con que fue expuesta por Nietzsche.
Ahora bien: ser objetivo es tambin basarse en la razn y la
duda, en el sentido de la comprobacin, evitando que predisposiciones y prejuicios inf luyan. No obstante, as como
hay o puede haber objetividad, igualmente hay subjetividad.
Puede el sujeto no ser subjetivo? Puede no tener subjetividad? Puede despojarse, por as decirlo, de lo que piensa, de
su perspectiva sobre las cosas? No es siendo subjetivo que
se es objetivo? Estas consideraciones son las que llevan a una
reconceptualizacin de objetividad. De una concepcin objetivista e individualista se ha pasado a una intersubjetivista
y colectivista, donde la objetividad pasa por la aprobacin
deliberante y el acuerdo en la comunidad de investigacin.

Palabras graves, palabras rebeldes

Actitud

18

cientficA /cienciA /credibilidAd

informAtivA/fAlAciA /h echos/juicio de vAlor /objeto de estudio/observAbilidAd/r eferente emprico

WATZLAWICK, Paul y KRIEG, Meter. El ojo del


observador. Contribuciones al estructuralismo.
Barcelona: Gedisa, 000.

WATZLAWICK, Paul y otros. La realidad inventada. Cmo sabemos lo que creemos saber? Barcelona: Gedisa, 000.

Objetivo general
Es una parte de los proyectos de investigacin y tiene que ver
con la lgica o concepcin que les subyace actualmente. Se
trata de una lgica de esclarecimiento de una experiencia futura de investigacin, pero es tambin una lgica de resultados:
proponerse experiencias posibles, que culminen y que sean ptimas, en funcin de llegar a los mejores resultados, todo con
miras a competir con otros proyectos o a obtener aprobacin
por parte de la comunidad acadmica. As, el objetivo general
seala el propsito final de conocimiento de la investigacin a
realizar. Como tal, est estrechamente relacionado con el problema y especifica el tipo de meta de conjunto a la que se pretende arribar. Estos objetivos no pueden referirse a otra cosa
que no sea el problema de investigacin. La utilidad que se les
confiere radica en obtener precisin en cuanto a la razn de ser
de la investigacin por desarrollar. Se trata, fundamentalmente, de una prescripcin institucional que apunta a asegurar que
la investigacin se ejecutar con un norte, y que es posible de
alcanzar. En otras palabras, este tipo de objetivos busca racionalizar la actividad del investigador, sea porque sabe adonde se
orientan sus esfuerzos, sin perderse, o porque conoce el compromiso al que debe responder. Aunque sea solamente para re-

Rodolfo Masas Nez

1 0

cordar, la formulacin del objetivo general de un proyecto de


investigacin empieza con verbos en infinitivo: determinar, dilucidar, analizar, establecer, etc. La nocin de objetivo general
equivale a decir que la investigacin se propone, desea, quiere,
utilizando los verbos anteriores a manera de ejemplo, determinar, dilucidar, analizar o establecer alguna cuestin en particular, y que a ello se compromete. Contribuir al debate sobre
el papel de la comunicacin politica en la legitimacin de los
gobiernos no es un objetivo general: primero, porque no hay
investigacin que no busque contribuir; y segundo, porque el
verbo contribuir no es precisamente un resultado cognitivo.

metA de investigAcin/objetivos especficos/pertinenciA del estudio/proyecto de


investigAcin/viAbilidAd del proyecto de
investigAcin

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.

LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin:


propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot: Ecoe,
00 .

Objetivos especficos
En la lgica de los proyectos de investigacin no es posible
alcanzar el objetivo general si no es por partes, en este caso,
satisfaciendo otros propsitos concretos de conocimiento que,
de cumplirse, permitirn arribar al objetivo ltimo. Estos propsitos concretos son los objetivos especficos. Podra decirse,
para abundar, que constituyen aquellas metas particulares de
la investigacin que, de conseguirse, permitirn el logro mayor del proyecto. Sin embargo, estos objetivos no son ocurrencias cualesquiera del investigador, invenciones caprichosas
para llenar esta exigencia acadmica. Su locus natural es el

Palabras graves, palabras rebeldes

1 1

objeto de estudio que est comprendido en la pregunta de investigacin. Cuando ese objeto est desagregado en aspectos
o dimensiones, cuando ha sido precisado como campo complejo de anlisis, dando cuenta cabal de sus alcances y lmites, se tiene toda la posibilidad de poder definir al objeto. Si
una investigacin tiene como objetivo general, grosso modo,
Precisar los factores ideolgicos que determinan la preferencia electoral entre mujeres, el objeto de estudio es la relacin entre factores ideolgicos y la preferencia electoral,
una relacin donde los primeros explican el segundo elemento del objeto. La pregunta que surge es sobre cmo alcanzar
este objetivo; la definicin de los objetivos especficos ser la
respuesta del investigador a esta cuestin. Para este ejemplo
existir, ciertamente, una infinidad de posibles objetivos de
este tipo, que dependern esencialmente de la manera como
se conceptualicen los trminos del objeto de estudio. Ello har
que investigaciones con similares objetos y objetivo general
sean distintas en cuanto a la forma de conseguirlos.

diseo

de investigAcin/estrAtegiA meto -

dolgicA /m etA de investigAcin/objetivo


generAl/pertinenciA
estudio/proyec-

del
to

de

investigAcin/viAbilidAd del proyecto de investigAcin

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.

LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin: propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot:


Ecoe, 00 .

Objeto de estudio
Es quizs una de las expresiones de mayor uso en el campo
de la investigacin, pero tambin motivo de los ms variados

Rodolfo Masas Nez

significados y retos de comunicacin. Dados los distintos


contenidos para los que se aplica, es de esos trminos para los
que hay que pedir definicin en el acto comunicativo, pues,
como ocurre frecuentemente, sobre todo en ciencias sociales,
de no aclararse, puede generar un efecto falso de reciprocidad de comprensiones. Se piensa que se est hablando de lo
mismo, mas ello constituye toda una ilusin. Independientemente de la concepcin de investigacin que se tenga, toda
investigacin se desarrolla sobre un foco de atencin. Es un
meollo, un centro de inters que identifica la preocupacin
central de un estudio. El objeto de estudio es aquel mbito,
propiedad, aspecto, en que se concentrar la observacin, el
anlisis o, simplemente, la materia de la cual buscar qu
predicar el investigador. Estos objetos son siempre relativos a
una unidad de anlisis, que viene a cumplir el papel de sujeto
de investigacin. No hay objeto sin sujeto en este contexto.
Si se define un estudio como el ciclo de violencia en adolescentes, el objeto ser el ciclo de violencia, y la unidad de anlisis, el adolescente. El meollo, materia de observacin o, si
se prefiere, de predicacin, en el caso de las investigaciones
argumentativas y discursivas, ser aqu ciclo de violencia,
cualquiera sea la forma como se defina. Ese ciclo ser observado, tratado, analizado entre adolescentes. Ahora bien,
como se entender, un objeto de estudio es algo ms que una
buena etiqueta. Es, en verdad, un concepto, cuyo significado deber ser de alguna manera definido, tanto para efectos
de cierta claridad de su materia por parte del investigador
como para efectos de su comprensin en las comunidades
acadmicas. No hay que confundir este objeto y este sujeto
de una investigacin, que son precisiones metodolgicas, con
las mismas categoras aplicadas en la ref lexin epistemolgica. Aqu, el sujeto es el agente que conoce, en este caso,
el investigador; y el objeto es aquello que genricamente se
puede llamar realidad. Por otra parte, entre objeto de estudio
y problema de investigacin hay estrechas relaciones, pero

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

conviene distinguirlos. Todo problema contiene un objeto,


empero, sobre un mismo objeto se puede querer saber cosas
diferentes. Se puede preguntar sobre el ciclo de violencia en
jvenes de muchas maneras: Cul es el ciclo de violencia?
De qu depende el ciclo de violencia? Cules son las fases
tpicas de este ciclo? La precisin de una pregunta, como se
ver, puede hacer variar totalmente la intencin ltima de la
investigacin.

conceptos/delimitAcin del objeto de estudio/dimensiones del concepto/objeto


de
observAcin/observAbilidAd/r ecorte
del
objeto de estudio

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

LAZARSFELD, Paul. De los conceptos a los ndices empricos. En Metodologa de las ciencias sociales. Raymond Boudon y Paul Lazarsfeld (eds.).
Barcelona: Laia, 1 85.

SAUTU, Ruth, BONIOLO, Paula y otros. Manual


de metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la metodologa. Buenos Aires: Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, CLACSO, 005.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Rodolfo Masas Nez

Objeto de observacin
Es el aspecto, asunto o materia en que se enfoca la observacin
o, si se prefiere, la investigacin. La expresin equivale a
objeto de estudio. Est especialmente acotado en trminos
conceptuales, espaciales y temporales.

conceptos/delimitAcin del objeto de


estudio/dimensiones
del
concepto/investigA- cin empricA/objeto
de estudio/observAbi- lidAd/recorte del
objeto de estudio/unidAd
de Anlisis

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

LAZARSFELD, Paul. De los conceptos a los ndices empricos. En Metodologa de las ciencias sociales. Raymond Boudon y Paul Lazarsfeld (eds.).
Barcelona: Laia, 1 85.

SAUTU, Ruth, BONIOLO, Paula y otros. Manual


de metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la metodologa. Buenos Aires: Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, CLACSO, 005.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Palabras graves, palabras rebeldes

1 3

Observabilidad
En la investigacin emprica, es una cualidad caracterstica y
una condicin de los objetos de estudio. Son objetos relativos
a la experiencia, tanto porque provienen de sta como porque
pueden ser cotejados en tal contexto. La observabilidad es
el atributo que permite distinguir los objetos reales de los
ficticios, su carcter positivo o normativo, en el lenguaje del
positivismo lgico. No es ste el lugar para profundizar en las
controvertidas implicaciones que tiene esta concepcin del
conocimiento y de la metodologa de la investigacin; baste
decir que es una forma, entre otras igualmente poderosas,
de proceder y de argumentar la vala de las empresas de
conocimiento.

construccindeldAto/delimitAcindelobjeto de estudio/hecho/objeto de estudio/objeto de observAcin/operAcionAlizAcin/referente emprico/unidAd de Anlisis/unidAd


de observAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

HANSON, Norwood Russell. Patterns of Discovery. Cambridge: Cambridge University Press,


1 5.

Observable
Un observable es un trmino emprico. Su contexto de significado y su justificacin se inscriben en eso que se convino en llamar investigacin emprica. En esta concepcin,
la investigacin verdadera y legtima es la que estriba en la
observacin. Para observar, los trminos tericos no son
suficientes, deben ser analizados y transformados, redefi-

Rodolfo Masas Nez

nidos, de manera que alcancen la cualidad de dispositivos


de observacin. Un trmino terico ser traducido a un o
unos observables. Las preguntas para los que as conciben
la naturaleza del conocimiento son: Cmo puede hacerse
observable la alternancia en el poder? A qu observables
puedo remitir clase social, grado de institucionalizacin
del sistema de partidos, poder pastoral? Las cuestiones
ontolgicas y epistemolgicas que subyacen a esta opcin
de investigacin son sumamente complejas, y ocasin para
furibundos debates y radicales divisiones en el terreno de la
investigacin social. Se puede ver en el debate la oposicin
del formalismo terico y el deductivismo, de la hermenutica
y el constructivismo, bien afirmando la imposibilidad de la
observacin, o bien sentenciando la legitimidad de un discurso de ndole terica.

construccin

del dAto/delimitAcin del

objeto de estudio/h echo/indicAdor /objeto

de

estudio/operAcionAlizAcin/r efe-

rente emprico/unidAd de Anlisis/unidAd


de observAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

HANSON, Norwood Russell. Patterns of Discovery.


Cambridge: Cambridge University Press, 1 5.

Observacin participante
En esta expresin, que representa todo un proyecto de hacer ciencias sociales, conf luyen la Verstehen como mtodo y
una alta valoracin de las formas inductivas de conocimiento. Vista como postura epistemolgica, encarna una crtica
a la superficialidad en el conocimiento, que acarrea hablar
de comunidades o grupos sociales sin tener contacto directo

Palabras graves, palabras rebeldes

con su vida diaria. El observador participante no slo est


activo, sino compenetrado, busca integrarse en la vida social
del sujeto o situacin que le interesa conocer. Ciertamente,
practicar este tipo de observacin conlleva unos actos de empata, si se quiere, de conversin de identidad, de modo que
se viva como los otros lo hacen, hasta donde sea posible. Ser
participante significa, a su vez, algo ms que estar presente
en una comunidad. Es, por lo general, una presencia actuante, que cumple alguna funcin relativa a la reproduccin social del grupo. Este tipo de aproximacin no est exenta de
riesgos: una compenetracin extrema puede hacer perder el
sentido de la investigacin, pues no habra la distancia necesaria entre observador y observado que fecunda un saber sobre el otro; no poder evitar ser visto como un extrao puede
alterar la dinmica social normal del grupo. Si bien su uso
ha estado ligado a la Antropologa, no hay razn poderosa alguna para que no pueda tener aplicacin en otras disciplinas
sociales. En efecto, muy distintas seran la Ciencia Poltica
y la misma Economa, si esta prctica fuese ms frecuente
entre ellas.

Acceso

A lA informAcin/estrAtegiA me-

todolgicA/fuente primAriA/investigAcin
cuAlitAtivA/levAntAmiento de lA informAcin/recopilAcin de informAcin

AGUADO, E. y ROGEL, R. La recuperacin del


observador en la construccin del dato: una lectura constructivista. En Ensayos sobre socioautopoiesis y epistemologa constructivista. F. Osorio
(ed.). Santiago de Chile: MAD, 00 .
ANGUERA, M. Metodologa de la observacin
en las ciencias humanas. Madrid: Ctedra, 1 85.
BURAWOY, M. Teaching Participant Observation.
En Ethnography Unbound. Power and Resistance in

Rodolfo Masas Nez

1 8

the Modern Metropolis. M. Burawoy y otros. California: University of California Press, 1 1.

Operacionalizacin
Es un procedimiento que, en general, se asocia al esclarecimiento (desarrollo, composicin, construccin) del objeto de
estudio y, particularmente, a la conversin de los trminos
tericos en trminos observables o empricos. Este procedimiento parte de definiciones conceptuales, pasando por identificar los aspectos que considerar la observacin-medicin,
para llegar a su transformacin en indicadores. Es toda una
transmutacin de los trminos originalmente tericos. Expansin de la religiosidad (objeto de estudio y trmino terico)
puede ser operacionalizado como Incremento del nmero de
iglesias en un perodo X (trmino observable, emprico o
indicador). Desde un punto de vista tcnico, el anterior es un
ejemplo de pulcritud; sin embargo, no deja de producir insatisfaccin. Un reparo tendr que ver, por decirlo de alguna
manera, con el empobrecimiento de la nocin de religiosidad; otro tendr que ver con la cualidad de si el indicador
es suficiente para representar el dominio de significado del
concepto. Toda operacionalizacin produce estos efectos, pues
en algn sentido es una operacin arbitraria. No hay algo as
como una operacionalizacin perfecta. Las soluciones de esta
relacin de correspondencia-representacin, entre trminos
tericos e indicadores, han sido fundamentalmente pragmticas, es decir, no han resuelto la cuestin de fondo. El empirismo u operacionalismo se desentendi de la conexin de
los indicadores con algn concepto terico; simplemente, se
cree en el significado inmediato del indicador, como si fuera
absoluto. El formalismo, a su turno, se repliega en su absoluto escepticismo respecto de la posibilidad de operacionalizar
los conceptos tericos.

Palabras graves, palabras rebeldes

cAtegorAs/conceptos/construccin del
dAto/dimensiones del concepto/escAlA
de medidA /indicAdor /ndice/m edicin/niveles de medicin/procesAmiento de lA
informAcin/trAnsformAcin de lA informAcin/unidAd de Anlisis/unidAd de observAcin/unidAd de registro/vAriAble

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .
SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Rodolfo Masas Nez

Paradigma
En la perspectiva kuhneana, el concepto de paradigma permite explicar bien eso que podra llamarse preferencia metodolgica. Como se sabe, un paradigma es un esquema de
concepcin y de orientacin de una comunidad de conocimiento, particularmente, de una colectividad cientfica. Los
paradigmas expresan acuerdos acerca de los objetos a privilegiar y la naturaleza de los mtodos a cultivar y efectuar;
aunque, si bien es cierto, subyacen a estos acuerdos definiciones de tipo ontolgico y epistemolgico, este concepto ha
resultado muy conveniente en la identificacin de las diferentes tendencias en la investigacin social, puesto que las
remite no a modas, no a agrupamientos puramente temticos
o lneas de investigacin, sino que las ubica en complejas
formas de identidad colectiva que explican bien por qu hay
tan diversas maneras de practicar la investigacin.

comunidAd cientficA/corriente/modelo
terico/teorA

GUBA, E. y LINCOLN, Y. Competing Paradigms


in Qualitative Research. En Handbook of Qualitative Research. N. Denzin e Y. Lincoln (eds.).
Thousand Oaks: Sage, 1 .
KUHN, Thomas. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: FCE, 1 3.

Parsimonia
El uso de este trmino, en metodologa de la investigacin,
se asocia con la acepcin que tiene respecto de morigeracin,
moderacin, mesura y sobriedad. Poco tiene que ver con su
referencia a calma y lentitud. En el contexto de la investigacin explicativa por medio de variables, constituye toda una
mxima de conducta del explicador y de evaluacin de la ex-

Palabras graves, palabras rebeldes

03

plicacin. La parsimonia es una cualidad de una investigacin,


alusiva a su eficiencia explicativa, de acuerdo con el nmero
de variables que tienen la funcin de explicar. Como mxima, recomienda explicar con pocas variables; como criterio
de evaluacin, valora los esquemas que con poco expliquen
mucho. Lo que bien podra llamarse lgica de la parsimonia
es una derivacin moderada de la lgica de la investigacin
causal, pues con atencin se ver que, en ltima instancia, de
lo que se trata es de reducir el nmero de variables, de modo
que las causas sean ms claras y precisas.

Anlisis multivAriAble/cAtegorAs/cAusAlidAd/conceptos/diseo explicAtivo/explicAcin/formulAcin tericA/mApeo conceptuAl/mArco terico/modelo terico

BABBIE, E. The Practice of Social Research.


Belmont: Wadsworth Publishing, 1 8 .
BRADY, Henry E. y COLLIER, David. Rethinking
Social Inquiry. Diverse Tools, Shared Standards.
Oxford: Rowman & Littlefield Publishers, 00 .
GARCA, Jos Luis. Problemas y diseo de investigacin resueltos. Madrid: Dykinson, 1 .
HAKIM, Catherine. Research Design: Strategies
and Choices in the Design of Social Research.
London: Unwin Hyman, 1 8 .
MANHEIM, J. y RICHARD, C. Anlisis poltico emprico. Mtodos de investigacin en Ciencia
Poltica. Madrid: Alianza, 1 8 .

Perspectiva
Toda investigacin comprende una perspectiva, pues siempre radica en una posicin, ptica o punto de vista, bien para

Rodolfo Masas Nez

refrendarla y enriquecerla, o bien para refutarla. En lenguaje


coloquial, puede definirse como una forma de abordar las cosas, una manera de ver. Si bien una perspectiva tiene como
centro de significado un marco de comprensin y aproximacin a los objetos de estudio de inters, ya la eleccin de uno
cualquiera implica la aplicacin de ese marco. En el mundo
de la investigacin, se asocia con conceptos y con las teoras que los cobijan: se habla de perspectiva terica y de
perspectiva metodolgica. Muchas veces, la cuestin de la
perspectiva, en un estudio, constituye la adopcin de un esquema terico reconocido, y otras veces, la conformacin de
un esquema particular original.

AbordAje/reA

temticA /corriente/for-

mulAcin tericA /lneA de investigAcin/

mArco terico/modelo terico

CASINI, Silvia y otros. Perspectivas epistemolgicas. Un debate en torno a las ciencias sociales.
Buenos Aires: Eudeba, 000.

Pertinencia del estudio


La cuestin de si un proyecto de investigacin es pertinente, en tanto es oportuno, adecuado y conveniente, ha ocasionado los ms serios debates y litigios en el campo de las
ciencias sociales. El principio de pertinencia es uno de los
principales argumentos en la aprobacin de una propuesta
de investigacin, encumbrndose sobre el principio de estructuracin, claridad y sostenimiento terico y metodolgico de la futura investigacin. Vistas como proyectos, las
investigaciones pueden ser slidas en diseo y pulcras en
procedimiento, pero es posible que el problema que persigan
no sea pertinente. Como dilema, pone muchas veces a los
evaluadores en una apora: la apora de la pertinencia. Las
dificultades se suscitan por eso que puede llamarse institu-

Palabras graves, palabras rebeldes

03

cionalizacin de las reglas de lo que es debido y conveniente


para una comunidad intelectual, por los niveles de integracin y acuerdo de sta sobre lo que es relevante trabajar, y
tambin, por las dificultades del fenmeno de hegemona de
unas visiones sobre otras, connatural a esas comunidades humanas. En ciencias sociales, el problema se ahonda, debido a
la coexistencia de agrupamientos arreglados por paradigmas
diversos, en la perspectiva de Kuhn. Los investigadores se
sienten tratados injustamente cuando sus propuestas son invalidadas por motivos de pertinencia. Se sienten presa de la
arbitrariedad, se desilusionan al constatar lo relativo de una
desaprobacin por falta de conveniencia de su proyecto. Los
esfuerzos por establecer criterios objetivos de pertinencia
no han sido exitosos, pues en el fondo no hay cmo argumentar contundentemente que una investigacin sobre narcotrfico sea ms pertinente que una sobre el papel de los gastos
de campaa en los resultados electorales.

estudio

irrelevAnte/evAluAcin de pro -

yectos de investigAcin/justificAcin/lneA de investigAcin/m etA de investigAcin/modelo terico/necesidAd histricA


de lA investigAcin/preguntA de investigAcin/proyecto de investigAcin/temA de
investigAcin/viAbilidAd del proyecto de
investigAcin

ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, Mara Jos.


Cmo elaborar un proyecto: gua para disear proyectos sociales y culturales. Buenos Aires: Lumen,
000.

BELL, Judith. Cmo hacer tu primer trabajo de


investigacin. Gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona: Gedisa,
00 .

Rodolfo Masas Nez

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.

LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin: propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot:


Ecoe, 00 .

TAMAYO, Mario. El proceso de la investigacin


cientfica. Mxico: Limusa, 1 5.

Ponencia
Una ponencia es una disertacin, una exposicin, que en el
campo de la investigacin suele ser relativa a una cuestin sobre la que se ha venido reflexionando, o a unos resultados de
investigacin. Lo que llama la atencin es lo que connota en
la actualidad esta palabra. La ponencia forma parte de eso que
se puede llamar comportamiento adecuado en la comunidad
acadmica. Representa una aptitud que sus miembros deben
cultivar y efectuar. En este sentido, las ponencias capitalizan,
en trminos de Bourdieu, a los agentes integrantes del campo
de la academia. Como efecto de este mecanismo del campo en
cuestin, el sentido, necesidad e importancia de la ponencia se
han transformado, en buena medida, perniciosamente.

A rgu mentAcin /A rtcu lo/bibliogr A f A /


ejercicio AcAdmico/exposicin de lA informAcin

Prediccin
Posiblemente por haberse entendido ms como augurio, vaticinio o presagio, que como una actividad sistemtica de pronstico, siempre relativa, es que la prediccin ha sido duramente
cuestionada en su prctica y posibilidad, al menos en las ciencias sociales. O se ha dicho que es exclusiva y posible slo en

Palabras graves, palabras rebeldes

las ciencias naturales, y ah ha estado su equivalencia con exactitud; o que no es posible, dado que los agentes sociales tienen
la capacidad de torcer el rumbo de la historia, impidiendo alguna secuencia regular de los acontecimientos. Sea como fuese,
siempre ha sido un postulado fundamental para la actividad
cientfica y su razn de ser. En esta perspectiva, a la prediccin
subyace una ontologa que sustenta que la ocurrencia de acontecimientos y procesos es predecible y verificable. Sin embargo,
dista mucho de ser un vaticinio, en el sentido de adivinacin.
Los cientficos que la ven viable no quieren adivinar; les interesa hacer una explicacin con base en observaciones anteriores
y teoras existentes. Es una anticipacin o una previsin de un
resultado, que tiene como punto de partida alguna experiencia
precedente, donde se observa una concomitancia regular de
factores. Las predicciones tienen la forma de enunciados sobre
hechos o valores de variables an no observados que se espera que ocurran, a partir del conocimiento de otros hechos o de
los valores de otras variables. Una prediccin, en la perspectiva
cientfica, siempre tendr un carcter hipottico.

cAusAlidAd/diseo de investigAcin/diseo explicAtivo/explicAcin/hiptesis/i mpActo/inferenciA /verificAcin

ACOSTA, Jos. Introduccin analtica al problema de la causalidad y el libre albedro. Caracas:


Universidad Central de Venezuela, 001.

BROWN, Robert. La explicacin de las ciencias


sociales. Buenos Aires: Periferia, 1 .

BUNGE, Mario. El principio de causalidad en la


ciencia moderna. Buenos Aires: Eudeba, 1 5.

HEMPEL, Carl. La explicacin cientfica. Estudios sobre la filosofa de la ciencia. Buenos Aires:
Paids, 1 .

Rodolfo Masas Nez

08

TOPOLSKY, Jerzy. Metodologa de la historia.


Madrid: Ctedra, 1 3.

Pregunta de investigacin
No toda pregunta genera francos procesos de investigacin,
aunque, si bien es cierto, los problemas de investigacin suelen
enunciarse como interrogaciones. Para investigar, una pregunta es necesaria pero no suficiente. Digamos que tiene que ser
una pregunta calificada para que lo sea. Tener una pregunta,
por su parte, no es slo una convencin metodolgica, una
norma a aplicar, cual protocolo. Se pregunta porque se ignora
algo, se pregunta porque se quiere saber o se quiere despejar
una duda. Si no hay pregunta, no puede haber investigacin.
Pero eso que se llama pregunta de investigacin, es decir, que
puede formar parte de una actividad de investigacin, no es
una pregunta cualquiera. Convencionalmente, las preguntas
son formulaciones relativas, bien sea a un conocimiento precedente, una disciplina o un rea del saber. Ello quiere decir que,
para que sean preguntas calificadas, deben contener alguna
sustentacin y demostrarse pertinentes y relevantes. En primer lugar, han de pasar la prueba de la inquietud ingenua: si
una pregunta tiene cmo responderse de inmediato, de modo
cabal, no ser una pregunta de investigacin. En segundo lugar, y esto es ms relativo, si no es considerada relevante por
una comunidad de estudiosos, tampoco ser vlida. Todo esto
que se explic hasta aqu es la manera como algunas posiciones ven la naturaleza y la importancia de interrogaciones de
este tipo. Empero, es posible hacer que la inquietud y el deseo
de conocer sean menos dependientes de esas disposiciones sociales acordadas en las comunidades acadmicas. Es un riesgo
y un reto para el investigador.

delimitAcin

del objeto de estudio/diseo

de investigAcin/estructurAcin del pro -

Palabras graves, palabras rebeldes

yecto

de investigAcin/m etA de inves-

tigAcin/objeto de estudio/problemA de
investigAcin/p royecto de investigAcin/

recorte del objeto de estudio/temA de investigAcin

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

SAUTU, Ruth, BONIOLO, Paula y otros. Manual


de metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la metodologa. Buenos Aires: Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, CLACSO, 005.

Problema de investigacin
Un problema es una dificultad de conocimiento, es una
cuestin que no puede tener una respuesta inmediata o para
la que no es suficiente el conocimiento previo existente. Los
problemas, en este sentido, recubren la forma de preguntas
generadoras de investigaciones. Vale enfatizar: los problemas
provocan efectivos procesos de investigacin. Si bien pueden
existir en la gnesis de un problema distintas razones y
motivaciones, en la ciencia tienen que ver fundamentalmente
con discordancias entre el acervo de una disciplina y las
transformaciones en eso que se llama realidad. Cuenta tambin
en el origen una actitud problematizadora, de cuestionamiento
e insatisfaccin con lo que se supone saber. Los problemas,
en tanto que interrogantes, pueden tener, desde un punto de
vista formal, variantes diversas, que dan cuenta de su ndole.
Hay problemas que comportan descripciones, otros buscan
establecer relaciones, y hay los que conllevan verdaderas
explicaciones de un fenmeno. Bsicamente, lo que hace a la
naturaleza de un problema y al tipo de investigacin pertinente

Rodolfo Masas Nez

08

para su resolucin, es el tipo de adverbio del que parten. As,


si la pregunta contiene un cmo, supondr una descripcin;
si parte de un por qu, conllevar una explicacin; si
plantea cules son las diferencias o similitudes respecto de
un objeto o una realidad social, fecundar una investigacin
de tipo comparativo. Los problemas cientficos pueden ser
reconocidos por una estructura que les es caracterstica. Ya
se mencion que lingstica y formalmente son preguntas
pero, adems, en esa estructura se percibe un fondo de
conocimiento, es decir, o una localizacin disciplinar o un
marco terico en que anidan; asimismo, en estos problemas
tambin existe un objeto de estudio ms o menos preciso,
definido por trminos y conceptos que expresan el foco de
atencin de la investigacin y la o las disciplinas a las que
pertenecen dichos problemas.

diseo

de investigAcin/justificAcin/metA

de investigAcin/objetivo

generAl/objeto

de estudio/preguntA de investigAcin/proyecto de investigAcin

BRIONES, Guillermo. La formulacin de problemas de investigacin. Bogot: Uniandes, 1 81.

ECO, Umberto. Cmo se hace una tesis. Tcnicas


y procedimientos de investigacin, estudio y escritura. Barcelona: Gedisa, 1 1.

Procesamiento de la informacin
Mientras se investiga, se acumula y se almacena sistemticamente gran cantidad de informacin. Es la informacin
concerniente a los fines de resolucin del problema. En trminos generales, esta locucin engloba todas esas acciones
de organizacin, clasificacin y ordenamiento del material
reunido. Puede decirse, en tal sentido, que en toda investi-

Palabras graves, palabras rebeldes

11

gacin, en uno o varios momentos, se procesa informacin.


Sin embargo, la expresin tiene un sentido ms preciso en
la investigacin cuantitativa. Aqu, informacin, o es el
producto de la aplicacin de una tcnica de recopilacin, o
el conjunto de datos de inters almacenados. En cualquiera
de los casos, el procesamiento se lleva a cabo con auxilio
de alguna tcnica estadstica. Normalmente, luego de organizar la informacin en una base de datos, se procede a
manipularla para obtener unos resultados determinados. Es
lo que ocurre, por ejemplo, con las encuestas. Reunidos los
cuestionarios y codificados, se tabulan, es decir, se ordenan
en la estructura de una base de datos. Lo que sigue, en la
actualidad, usando algn programa estadstico, es convertir esa informacin en la forma que ms convenga a los
fines de la investigacin.

Acceso

A lA informAcin/bArrido de in-

formAcin/codificAcin/construccin del
dAto/credibilidAd informAtivA /dimensio nes del concepto/indicAdor /levAntAmiento de lA informAcin/libro de cdigos/m edicin/ operAcionAlizAcin/recopilAcin de
informAcin/sAturAcin informAtivA/tAbulAcin/trAnsformAcin de lA informAcin/

unidAd de observAcin/unidAd
vAciAdo de lA informAcin

de registro/

DEY, Ian. Qualitative Data Analysis: A UserFriendly Guide for Social Scientists. London, New
York: Routledge, 1 3.

Proceso de investigacin
Conviene sobremanera entender una experiencia de investigacin como todo un proceso. Es una cadena larga de decisiones y una secuencia de vivencias entraables, cada una

Rodolfo Masas Nez

inexplicable sin la otra y cada una con consecuencias sobre


las dems. Comprendida as, es que la investigacin deja de
parecerse a una ocurrencia, y sus resultados, a unos descubrimientos repentinos y sui gneris. Este sentido de proceso,
cuando es consciente, es el que prepara a los investigadores
para asumir cabalmente, y con compromiso, la totalidad de
la experiencia por venir. Es aqu que el proceso de la vida
se puede confundir con el proceso de investigacin, ya no
cabe diferencia. Pero la anterior precisin no slo es pertinente en el plano vital, tiene repercusiones epistemolgicas y
metodolgicas. Investigar es un proceso de aprendizaje y de
conocimiento ms all del propsito propio de la investigacin; metodolgicamente, implica organizar ese proceso, de
manera que se desarrolle con algn control, no al azar.

cienciA/estructurAcin del proyecto de


investigAcin/m etA de investigAcin/m etodologA/proyecto de investigAcin

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa. Barcelona, Caracas, Mxico: Ariel, 1 .

BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .

BUNGE, Mario. Crisis y reconstruccin de la filosofa. Barcelona: Gedisa, 00 .

FEYERABEND, Paul. Contra el mtodo. Barcelona: Ariel, 1 .

FEYERABEND, Paul. Adis a la razn. Madrid:


Tecnos, 1 .

McNEILL, Patrick. Research Methods. London:


Routledge, 005.

Palabras graves, palabras rebeldes

13

Proceso lineal de investigacin


Hay quienes hablan de procesos lineales y procesos circulares de investigacin. Representan dos ideales y dos
maneras de concebir y practicar la investigacin. La investigacin lineal expresa una experiencia en secuencia progresiva, orientada hacia una meta de conocimiento. Aqu
no hay retrocesos ni paralizaciones, todas las acciones del
investigador f luyen sin conf licto. Esta concepcin reconoce que una experiencia de investigacin es la ejecucin de
un plan previamente concebido y que se realiza tal cual.
La investigacin circular, que tambin podra denominarse
experiencia en espiral, postula la necesidad de comprender
la investigacin como un proceso en que no hay necesariamente una cancelacin de etapas, en que cada paso supone
un retorno, y la culminacin en unos resultados, un nuevo
punto de partida para proseguir. Podra decirse, en el extremo, que las investigaciones no tienen comienzo ni fin y
que, si los hay, es por exigencias de tipo institucional. Es
la idea de que al final se puede llegar a nuevas preguntas,
hiptesis o conjeturas, pero, a diferencia de la concepcin
lineal, no a resultados definitivos.

cienciA/estructurAcin del proyecto de


investigAcin/m etA de investigAcin/m etodologA/proyecto de investigAcin

BOGDAN, R. y TAYLOR, S. Introduccin a los


mtodos cualitativos de investigacin. Madrid:
Paids, 1 .

BONILLA-CASTRO, Elsy y RODRGUEZ, Penlope. Ms all del dilema de los mtodos. La


investigacin en ciencias sociales. Bogot: Uniandes, Norma, 1 .

Rodolfo Masas Nez

STRAUSS, Anselm. Qualitative Analysis for Social Scientists. Cambridge: Cambridge University
Press, 1 8 .

STRAUSS, Anselm y CORBIN, Juliet. Bases de


la investigacin cualitativa. Tcnicas y procedimientos para desarrollar la teora fundamentada.
Medelln: Universidad de Antioquia, 00 .

VALLES, Miguel. Tcnicas cualitativas de investigacin social. Ref lexin metodolgica y


prctica profesional. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

Proyecto de investigacin
Un proyecto es una descripcin formal de una experiencia
futura de investigacin. Tal descripcin permite ver la materia de la investigacin, la metodologa elegida, los recursos
humanos y materiales necesarios para su ejecucin satisfactoria, y la duracin y dosificacin del tiempo en esa experiencia. Los proyectos se cristalizan en documentos, cuyas
partes vienen estipuladas por las instituciones acadmicas
que los solicitan. Por lo general, contemplan descripciones
del problema de investigacin, del marco terico en que se
asienta, del estado de los conocimientos, la metodologa, y
un cronograma de actividades y presupuesto.

Antecedentes

de investigAcin/coheren-

ciA internA del proyecto de investigAcin/


diseo de investigAcin/estrAtegiA metodolgicA/estructurAcin del proyecto de
investigAcin/evAluAcin de proyectos de investigAcin/justificAcin/metA de investigAcin/objetivo generAl/objetivos especficos/

pertinenciA

del estudio/proceso de investi-

Palabras graves, palabras rebeldes

15

gAcin/viAbilidAd del proyecto de investigAcin

ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, Mara Jos.


Cmo elaborar un proyecto: gua para disear proyectos sociales y culturales. Buenos Aires: Lumen,
000.
BELL, Judith. Cmo hacer tu primer trabajo de
investigacin. Gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona: Gedisa,
00 .
COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de
proyectos. Bogot: Colciencias, 003.
LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin:
propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot: Ecoe,
00 .

Rodolfo Masas Nez

18

Rapport
A veces se olvida que una entrevista no es solamente la aplicacin mecnica de un protocolo tcnico, tal como precisan los
manuales de metodologa. Ciertamente, entrevistar a alguien
amerita una preparacin, el conocimiento y ejercicio en ciertas habilidades de comunicacin, y otras relativas a la obtencin de la informacin que se precisa. En efecto, requiere del
dominio de una tcnica. Mas, para entrevistar con xito, se
necesitan otras cosas. Hay que recordar que un acto de entrevista no es una situacin natural ni cotidiana de comunicacin; es artificial, aunque el entrevistador haga lo posible
para que no lo parezca. Es ms, su xito depender de cunto
pueda lograr que se desarrolle como un acto comunicativo espontneo. En esta tensin es que tiene sentido el concepto que
contiene el trmino rapport. Es una disposicin anmica, que
promueve el entrevistador, conveniente para el buen desarrollo de la entrevista. Se crea una situacin de cordialidad y de
bienvenida al dilogo posterior, se prepara al entrevistado para
un desempeo ptimo y aceptado. Puede decirse que es una
condicin, pues de ese buen comienzo depende cun profunda
pueda ser.

contrAto comunicAtivo/entrevistA A profundidAd/guA de entrevistA/investigAcin


cuAlitAtivA

DELGADO, Juan Manuel y GUTIRREZ, Juan


(coords.). Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en ciencias sociales. Madrid: Sntesis
Psicolgca, 1 8.

DENZIN, Norman y LINCOLN, Yvonna (eds.).


Handbook of Qualitative Research. Thousand
Oaks: Sage, 1
.

Palabras graves, palabras rebeldes

DENZIN, Norman y LINCOLN, Yvonna (eds.).


Collecting and Interpreting Qualitative Materials.
Thousand Oaks: Sage, 1 8.

VALLES, Miguel. Tcnicas cualitativas de investigacin social. Ref lexin metodolgica y prctica
profesional. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

VELA, F. Un acto metodolgico bsico: la entrevista cualitativa. Mxico: El Colegio de Mxico,


Mimeo, 1 5.

Recopilacin de informacin
Una investigacin es impensable sin recopilacin de informacin, cualquiera que sea, emprica o terica. De hecho, buena
parte de su razn de ser consiste en conseguir la informacin
necesaria para la meta de conocimiento. Pero recopilar no es
siempre una actividad pasiva ni maquinal, ni una bsqueda
azarosa. Recopilar no es cosechar informacin. Los investigadores buscan y almacenan informacin en trminos de un
ideal de informacin, otra cosa es que la existente no los satisfaga a cabalidad. Ello sucede cuando la investigacin no
est autosustentada, informativamente hablando. Por contraposicin, en las investigaciones que contienen los dispositivos
para generar la informacin que necesitan, recopilacin de
informacin constituye una etapa especfica, con su tcnica y
tiempo (habr una fase como tal). Baste sealar, como ejemplo,
las investigaciones que reposan en encuestas o entrevistas en
que la informacin proviene de su realizacin. Las diferencias
entre stas y una investigacin documental son marcadas.
Mientras que en la investigacin por encuesta se tiene la certeza, al menos terica, de conseguir una informacin precisa y
justa, en la investigacin documental existe siempre la tensin
de cunto encaje con el ideal. Otra cuestin relativa al tema es
cmo se recopila informacin. ste es un asunto tcnico y de

Rodolfo Masas Nez

tcnicas. Es tcnico, puesto que, si la recopilacin ha de ser


sistemtica, amerita una tcnica; es de tcnicas, puesto que,
dependiendo de lo que se necesite, significar una eleccin
entre las tcnicas existentes para hacerlo, en ciencia sociales.

Acceso

A lA informAcin/AlmAcenAmien-

to de lA informAcin/bArrido de informAcin/cuestionArio/encuestA/entrevistA A
profundidAd/exposicin de lA informAcin/

fuente primAriA/grupo focAl/historiA de


vidA/levAntAmiento de lA informAcin/observAcin pArticipAnte /procesAmiento de
lA informAcin/sondeo/vAciAdo de lA informAcin

CANNELL, CH. y KAHN, L. La reunin de datos mediante entrevista. En Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales. L. Festinger y D.
Katz (eds.). Buenos Aires: Paids, 1 .

GARDNER, G. Encuestas sociales. Mxico: Nueva Editorial Interamericana, 1 .


GHIGLIONE, R. y MATALON, B. Las encuestas
sociolgicas. Teora y prctica. Mxico: Trillas,
1 8 .

HAMMERSLEY, Martyn y ATKINSON, Paul. Etnografa. Barcelona: Paids, 1 .

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

Recorte del objeto de estudio


Desde cierto punto de vista, es una accin ineludible en investigacin. Recortar, en este caso, significa lo mismo que

Palabras graves, palabras rebeldes

moldear, dar forma, delinear o acotar el foco de atencin de


una investigacin, mxime cuando, por diversas razones,
entre ellas, las observaciones de otros investigadores, se detecta que dicho objeto carece de claridad y precisin. Puede
resultar tedioso, y contra la voluntad, recortar objetos de investigacin, pues como accin implica repetidas bsquedas,
decisiones fuertes que tomar y renuncias a las ideas originales. De todos los aspectos en que se puede recortar un objeto
de estudio, el ms relevante es el conceptual. Si un objeto de
estudio es algo as como la autovictimizacin de la mujer,
el primer paso ser aclarar los trminos que lo constituyen,
incluido el de mujer, por su generalidad. El investigador se
encontrar seguramente con mltiples definiciones de vctima y victimizacin, y con dismiles teoras acerca de cmo
los sujetos se hacen presa a s mismos de tales sentimientos.
Aparte de ello, se tendrn que acotar el tiempo, el espacio y
la unidad de anlisis: autovictimizacin de la mujer, cundo? Autovictimizacin de la mujer, dnde? Autovictimizacin de la mujer, en qu mujeres? El pragmatismo ingenuo y errneo, cada vez ms expandido en ciencias sociales,
justifica todo recorte como viabilidad de la investigacin,
en tanto que, cuanto ms acotada sea, ms posible sera su
ejecucin. Pero ste no es el principal argumento a favor de
esta accin. Ms significativo es apoyarla en la necesidad
de claridad conceptual, en el deseo de hacer investigaciones
con cierta precisin y seguridad, y en el de evitar crear falsas
expectativas o mentir.

delimitAcin
siones del

del objeto de estudio/dimen-

concepto/diseo de investigA-

cin/estrAtegiA metodolgicA /estructurAcin del proyecto de investigAcin/objeto


de estudio/operAcionAlizAcin/unidAd de
Anlisis

Rodolfo Masas Nez

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

LAZARSFELD, Paul. De los conceptos a los ndices empricos. En Metodologa de las ciencias sociales. Raymond Boudon y Paul Lazarsfeld (eds.).
Barcelona: Laia, 1 85.

SAUTU, Ruth, BONIOLO, Paula y otros. Manual


de metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la metodologa. Buenos Aires: Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, CLACSO, 005.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Referente emprico
Ciertamente, esta expresin remite a aquello que se denomina investigacin emprica, por oposicin a la investigacin
terica o al conocimiento puramente especulativo independiente de la experiencia. Podra considerarse una exigencia
en cuanto al basamento ontolgico y epistemolgico de estas investigaciones. El concepto tambin hace un llamado
de conciencia sobre la deseabilidad de que enunciados y
teoras, y, por cierto, problemas de investigacin contengan
un sustento en la experiencia o la prctica histrica. Es, as,
un expediente de vigilancia sobre el sentido de realidad de
juicios y proyectos de conocimientos. En metodologa, particularmente en la investigacin por observacin, los trmi-

Palabras graves, palabras rebeldes

nos tericos han de ser vinculados a referentes empricos;


ello significa que deben ser operacionalizados, de modo que
se conviertan en trminos observacionales. La cuestin no
est exenta de debate, ms aun cuando lo real se subsume
en lo emprico y, todava ms, cuando se prescribe que la
investigacin legtima es la que reposa en la observacin y
la evidencia.

Acontecimiento/construccin del dAto/


dAto/encuestA/entrevistA A profundidAd/
evidenciA/fuente primAriA/hecho/hecho
histrico contundente/indicAdor/induccin/
vAriAble

MAYNTZ, Renate, HOLM, Kurt y HUBNER, Peter. Introduccin a los mtodos de la sociologa
emprica. Madrid: Alianza, 1 .

Replicabilidad
Es un tipo de exigencia y una condicin, al menos desde cierta perspectiva, que deben cumplir los procesos o experiencias de investigacin. Se espera que las investigaciones sean
replicables, es decir, que puedan ser reproducidas, vueltas a
hacer, ya sea por el mismo investigador, aunque, como ejercicio de control que es, preferentemente, por otro distinto.
Esta condicin, ciertamente, tiene que ver con un asunto
de mtodo, pero tambin de resultados. De asumirse como
exigencia, los procedimientos y acciones del investigador
se vuelven objeto de ref lexin y registro. La replicabilidad
compele a desarrollar las investigaciones sistematizando su
despliegue. Dejar una investigacin en condiciones de ser
reproducida supone poder transmitir cmo se hizo. Con los
aos, y debido a las crticas de mtodo dirigidas contra la
investigacin cualitativa, el concepto se ha generalizado en

Rodolfo Masas Nez

este campo. Ello tiene que ver con la forma de trabajar del
investigador cualitativo, quien normalmente parece menos
preocupado por establecer desde el principio, y de manera
rgida, cules sern sus protocolos de investigacin. Aun
cuando se ha afirmado que hay procesos de investigacin imposibles de ser reproducidos y que tal condicin es slo un
ideal de conducta, asumirla es un acto de nobleza y transparencia intelectual. Si ello es as, quien investiga, al tiempo
que busca una respuesta a sus problemas, ref lexiona, registra
y sistematiza su proceder, dejando la semilla de su reproduccin. La replicabilidad implica una investigacin que deja
huellas y, en cuanto tal, que deja abierta la posibilidad de
evaluar la calidad de sus resultados.

confiAbilidAd/control de vAriAbles/diseo
de investigAcin/estrAtegiA metodolgicA/
estructurAcin
del
proyecto
de
investigAcin/investigAcin
cuAlitAtivA/vAlidez/verificAcin

BERICAT, Eduardo. La integracin de los mtodos


cuantitativo y cualitativo en la investigacin social.
Significado y medida. Barcelona: Ariel, 1 8.

Reto metodolgico
Aunque de muchas maneras se ha buscado que investigar
se convierta en algo as como un experiencia natural, y para
eso est la inmensa oferta de cursos de metodologa de las
universidades y centros de investigacin donde se disciplina
sistemtica, normalizada y estandarizadamente en el oficio
de investigador, investigar siempre resulta una circunstancia
artificial para la vida humana, al menos en comparacin con
la forma como se conforman y despliegan las competencias
para la actuacin en la vida cotidiana. Las competencias de
investigador no se aprenden en la familia, ni en el barrio, por

Palabras graves, palabras rebeldes

ms que se afirme que existe una cultura global cientfica o


que la ciencia es el centro de la cultura moderna. La de investigador es una condicin que se va templando con los aos,
con la prctica, y puede ser tanto muy costosa como gratificante. Comporta un cambio de mentalidad, una transformacin de los esquemas de pensamiento adquiridos en las primeras socializaciones, en verdad, una especie de cambio de
identidad. La mayora de las veces, y ello ha sido una nefasta
tradicin educativa, aprender a investigar ha significado proveerse de las normas y estndares que los metodlogos, de
manera mecnica y forzada, han propuesto. Aun cuando la
educacin metodolgica haya tenido ese sello, aun para el
que crea que investigar es aplicar reglas, las que aprendi por
ser las aceptadas, investigar siempre supone un reto metodolgico. Ante un problema, el bagaje metodolgico es necesario pero no suficiente. Se necesita de la capacidad creativa,
y ah radica todo reto metodolgico. Luego de concebirse
un problema, sobreviene el trance de encontrar la manera de
afrontarlo y darle solucin, por ms que se afirme que en el
problema mismo est implicado el mtodo.

diseo

de investigAcin/estructurAcin del

proyecto de investigAcin/metA de investigAcin/metodologA/proyecto de investigAcin

BABBIE, E. The Practice of Social Research. Belmont: Wadsworth Publishing, 1 8 .

BRADY, Henry E. y COLLIER, David. Rethinking Social Inquiry. Diverse Tools, Shared Standards. Oxford: Rowman & Littlefield Publishers,
00 .

GARCA, Jos Luis. Problemas y diseo de investigacin resueltos. Madrid: Dykinson, 1 .

Rodolfo Masas Nez

HAKIM, Catherine. Research Design: Strategies


and Choices in the Design of Social Research.
London: Unwin Hyman, 1 8 .

Rodolfo Masas Nez

Saturacin informativa
En las experiencias de investigacin se da la situacin de que
ms informacin no le agrega nada nuevo a lo que se saba o
se haba obtenido ya. La locucin quiere representar este tipo
de circunstancia. Tiene mucho sentido y se suele aplicar bastante en la investigacin cualitativa. Cuando, por ejemplo, la
informacin proveniente de entrevistas sucesivas slo arroja
repeticin, cuando no hay novedades con las posteriores, se
dice que la informacin se ha saturado. Puede significar el
fin de la bsqueda, pues por alguna razn ya no es posible
encontrar diferencias. Son patrones de respuesta, de reaccin, los que se encuentran, pero nada diferente o adicional.
No hay, empero, una medida que indique fehacientemente
que se est ante tal situacin, al menos no se ha discutido
lo suficiente y de manera sistemtica en la ref lexin metodolgica. No obstante ser un concepto muy sugerente, en la
prctica todava se desarrolla intuitivamente. Debe quedar
claro que una informacin saturada no es necesariamente
indicador de xito en la bsqueda, y tampoco un ideal o un
estndar de investigacin. Ante cualquier evidencia de saturacin, se precisa seguir investigando, dar con las razones
por las cuales parece no obtenerse nada distinto. El azar puede jugarnos una mala pasada, y el deseo de los informantes de querer satisfacer nuestras expectativas puede tambin
convertirse en un factor de saturacin, entre otras cosas. De
manera que podemos estar ante una seudosaturacin y darla
por real, si no convertimos la situacin, a su vez, en objeto
de explicacin.

Acceso A lA informAcin/bArrido de informAcin/credibilidAd informAtivA/entrevistA


A profundidAd/levAntAmiento de lA informAcin/lgicA de muestreo/muestreo terico/
vAciAdo de lA informAcin/vAlidez

Palabras graves, palabras rebeldes

BRIONES, Guillermo. Diseos muestrales aplicados en la investigacin social. Bogot: Uniandes, 1 .

GLASER, B. y STRAUSS, A. The Discovery of


Grounded Theory. Strategies for Qualitative Research. Chicago: Aldine Publishing Company,
1 .

STRAUSS, Anselm. Qualitative Analysis for Social Scientists. Cambridge: Cambridge University
Press, 1 8 .

STRAUSS, Anselm y CORBIN, Juliet. Bases de


la investigacin cualitativa. Tcnicas y procedimientos para desarrollar la teora fundamentada.
Medelln: Universidad de Antioquia, 00 .

Sondeo
Lo que importa tener claro es la naturaleza de este tipo de
procedimiento para obtener informacin y el contexto donde
adquiere sentido y relevancia. Los sondeos, las ms de las
veces sondeos de opinin, constituyen averiguaciones puntuales y rpidas sobre alguna cuestin de inters coyuntural o circunstancial. Realizados mediante cuestionarios, a la
usanza de una encuesta, se caracterizan por su corta extensin y concentracin temtica. El sondeo se detiene slo en
lo que se necesita saber, pues lo que importa es zanjar conjeturas o conseguir los datos desconocidos, frecuentemente
con miras a tomar decisiones o empezar investigaciones ms
profundas. La tarea de diseo es mucho menos compleja que
la de una encuesta y poco tiene que ver con una investigacin
propiamente dicha. No es, pues, exactamente, un problema el
que se quiere resolver, ni persigue necesariamente un aporte
al conocimiento cientfico.

Rodolfo Masas Nez

30

Acceso A lA informAcin/cuestionArio/
diAgnstico/encuestA/recopilAcin
de
informAcin

CAMPBELL, A. y KATONA, G. La encuesta por


muestreo: una tcnica para investigacin. En Los
mtodos de investigacin en las ciencias sociales.
L. Festinger y D. Katz (eds.). Buenos Aires: Paids, 1 .
GARDNER, G. Encuestas sociales. Mxico: Nueva Editorial Interamericana, 1 .
GHIGLIONE, R. y MATALON, B. Las encuestas
sociolgicas. Teora y prctica. Mxico: Trillas,
1 8 .
HERAS, Mara de las. Uso y abuso de las encuestas: eleccin 2000: los escenarios. Mxico: Ocano, 1 .

Rodolfo Masas Nez

Tabulacin
Tabulacin se confunde muy frecuentemente con codificacin, pero son dos tcnicas diferentes de manipulacin de
datos o, si se quiere, informacin, dicho de modo ms laxo.
El propsito de una y otra es facilitar el anlisis e interpretacin, proveyendo unas fuentes organizadas y ms sintticas que la informacin original o en bruto. Es en el mundo
de las encuestas y los censos donde ambas operaciones se
recubren de un sentido ms tcnico y preciso. Una vez recopilada la informacin, seguramente mediante un cuestionario, el paso siguiente es codificarla para luego ser tabulada.
La codificacin, explicada en este libro en otra parte, consiste en reemplazar los datos, tal y como fueron recogidos,
en un sistema de cdigos. Lo que se cambia es la forma de
representarlos, ya sea con nmeros, letras o smbolos, que
faciliten su recordacin, agilicen organizarlos y disminuyan
el trabajo en tiempo y energas. Codificados, se tabulan, es
decir, son puestos en una tabla. Como ocurre que hay cuestionarios precodificados, los que precisan cmo reemplazar
inmediatamente la informacin que provee el entrevistado,
la tabulacin se realiza directamente, sin una codificacin
como paso previo y autnomo. Del cuestionario se pasa a
la hoja de tabulacin. En la actualidad, ya sea para investigaciones cuantitativas o cualitativas, existe una variedad
grande de programas de computacin que facilitan bastante
estas operaciones. Slo se precisa tener los conceptos claros
para proceder con ellos.

AlmAcenAmiento de lA informAcin/codificAcin/cuAdro estAdstico/escAlA de medidA/exposicin de informAcin/grficA/


libro de cdigos/procesAmiento de lA
informAcin/trAnsformAcin
de
lA
informAcin/vAciAdo
de
lA
informAcin/vAriAble

Palabras graves, palabras rebeldes

33

MALETTA, H. Introduccin al procesamiento de


encuestas por computadora. [s. d.]: OIT, 1 0.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Tema de investigacin
Problema, objeto de estudio y tema son nociones que
suelen identificarse entre s, que se entremezclan poco analticamente, causando serias confusiones de significado y
aplicacin. Es verdad que existe la posibilidad de regular
sus significados como sinnimos, mas ello no parece haberse producido todava. Lo cierto es que estos tres conceptos
estn estrechamente relacionados, pero constituyen aspectos
y momentos distintos en el esclarecimiento de una investigacin. Podran discernirse de acuerdo a su amplitud, y por ello,
mayor imprecisin, hasta su mayor especificidad, y por ello,
mayor acotacin. Sin embargo, los tres son relativos al establecimiento de la materia de una investigacin. En este sentido, tema sera la forma ms amplia y general de referirse
al asunto de inters. Sera como decir que una investigacin
gira en torno al tema clases sociales y dominacin de gnero o que es una investigacin sobre decisin electoral. Si
bien es una precisin fundamental, puesto que define un rea
de conocimiento, es insuficiente en cuanto a una mayor precisin del foco investigativo. Las proposiciones dicen poco y
mucho al mismo tiempo. Clases sociales y dominacin de
gnero podra volverse un objeto de estudio, de estipularse,
por ejemplo, tiempo y lugar y el tipo de relacin a detectar
entre ambos trminos (clases sociales y dominacin de gnero), adems de definirse la unidad de anlisis. Si a ello se le
aade una dilucidacin del significado de cada uno de stos,
estaramos ante un objeto de estudio propiamente dicho. El

Rodolfo Masas Nez

problema, en cambio, por as decirlo, contiene al tema y al


objeto, pero al expresarse a manera de pregunta establece
con ms detalle qu se quiere saber. Cul es la relacin
entre dominacin de gnero y clase social?, Existe alguna
relacin entre ambos fenmenos sociales? y Determina la
clase la dominacin de gnero? pueden ser todas ellas distintas preguntas que versan sobre el mismo tema y objeto;
empero, generan diferentes procesos de investigacin.

AbordAje/AgendA de investigAcin/reA
temticA /corriente/delimitAcin del objeto de estudio/lneA de investigAcin/
preguntA de investigAcin/problemA de
investigAcin

BRIONES, Guillermo. La formulacin de problemas de investigacin. Bogot: Uniandes, 1 81.

ECO, Umberto. Cmo se hace una tesis. Tcnicas


y procedimientos de investigacin, estudio y escritura. Barcelona: Gedisa, 1 1.

HERNNDEZ, Roberto, FERNNDEZ, Carlos


y BAPTISTA, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1 8.

SAUTU, Ruth, BONIOLO, Paula y otros. Manual


de metodologa. Construccin del marco terico,
formulacin de los objetivos y eleccin de la metodologa. Buenos Aires: Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, CLACSO, 005.

Teora
Sobre la nocin y el uso de la teora en la investigacin en
ciencias sociales hay diversidad de posturas. Es una discusin
histrica, en la que est en juego su naturaleza o ndole (qu

Palabras graves, palabras rebeldes

33

es una teora), si la hay en ciencias sociales, si es un punto de


partida o de llegada en la investigacin y si las teoras son
comprobaciones o estn ah para ser comprobadas. No es
fcil definir teora, mxime cuando como concepto tiene un
enorme pasado y grandes tradiciones divergentes que se han
encargado de precisarle un contenido. Para empezar, resulta
dificultoso desprenderse de aquella veta de reflexin antigua
para la que teora es una forma de conocimiento especulativo,
anclado en la meditacin y contemplacin, sin compromiso
con la aplicacin. De hecho, esta tradicin tiene seguidores
en la actualidad, y se manifiesta bastante en la denominada
metateora, una prctica que se concentra en, por as decirlo,
la teora pura, ya sea para hacer crtica, evaluacin, o para
producirla. Se reparar que tal concepcin no tiene asidero en
otras corrientes, como la llamada Teora crtica, desarrollada
por la Escuela de Frankfurt. Aqu la teora no es posible ni
significativa si no es en la praxis y por la praxis social. Por sobre toda esta discusin pertinente, lo que merece elucidacin
es la relacin entre teora e investigacin. Poniendo entre parntesis, slo con fines de explicacin, la conexin entre teora y praxis, las teoras son plexos o cuerpos de enunciados,
cargados de conceptos, expresados en una terminologa particular. Son siempre predicaciones sobre un objeto, que puede
ser tan amplio y complejo como la sociedad (una teora de la
sociedad) o tan especfico como la decisin electoral (una teora de la decisin electoral). Toda teora es una representacin
de su objeto con fines de elucidarlo, para no decir, de manera
categrica, explicarlo, pues no es ste su nico fin. Ms que
verificarse, tal vez sea ms apropiado decir que las teoras se
legitiman colectivamente, se institucionalizan en tanto satisfagan las apetencias de saber de cada momento histrico y
cada circunstancia cultural. Su valor es as relativo. Cuando
estos cuerpos de conocimiento son reconocidos colectivamente en su valor, es que son empleados como puntos de partida

Rodolfo Masas Nez

en la investigacin, tanto, que se convierten en esos marcos


de referencia que la contextualizan. Investigar buscando las
teoras legitimadas es una forma de investigar. Es una de las
tradiciones de uso de la teora en ciencias sociales. Sin embargo, existen otras tradiciones para las que no hay manera de
separar teora e investigacin. Aqu la teora siempre est presente como una estructura inherente al planteamiento de una
investigacin. La teora no se usa ni se busca, se revela. Ahora
bien: en ciencias sociales, lo que suele reconocerse como teora no siempre cumple esas exigencias que cierta epistemologa impone, a saber: que sean cuerpos de enunciados con precisin lingstica, especialmente con simplicidad semntica;
que tengan capacidad predictiva; que puedan ser, sea como se
les denomine, escrutables, refutables o confirmables; y que
sean sintticas o parsimoniosas. En ciencias sociales hay teoras que tienen el carcter de discursos, de narrativas plagadas
de metforas, donde el sentido sobre los objetos est en el conjunto del texto.

AbordAje/corriente/cuerpo de conocimientos/estAdo del Arte/formulAcin tericA/


mArco terico/modelo terico/pArAdigmA/
perspectivA

OGLIASTRI, Enrique. En busca de la teora: experiencias con el mtodo inductivo de investigacin social. En Texto y Contexto, N 11. Bogot:
Uniandes, may-ago 1 8 .

RITZER, G. Teora sociolgica contempornea.


Madrid: McGraw-Hill, 1 5.

Transformacin de la informacin
Es una forma de hablar de procesamiento de la informacin, locucin comentada en otra parte de este libro. Pese a

Palabras graves, palabras rebeldes

su bsica similitud semntica, transformacin de la informacin quiere indicar los cambios o transmutaciones que
experimenta normalmente la informacin constitutiva de una
investigacin, a diferencia de la ms neutral y tcnica expresin procesamiento de la informacin. Los investigadores,
mientras investigan, son grandes operadores sobre la informacin que van creando o acumulando. No hay informacin
quieta en ese sentido. Sin embargo, el asunto es tambin de
corte metodolgico y tcnico: no es cuestin de transformar
por transformar, ni de hacerlo azarosamente. Asuntos tan
sencillos como recodificar una variable, reclasificar individuos o reducir los trminos de una tipologa deben hacerse
con algn criterio y a favor de los objetivos de la investigacin. Y si se hacen en el marco de una tcnica, tanto mejor.

construccin

del
dAto/exposicin de
lA
informAcin/operAcionAlizAcin/procesAmiento de lA informAcin/tAbulAcin/vAciAdo de lA informAcin

DEY, Ian. Qualitative Data Analysis: A Userfriendly Guide for Social Scientists. London, New
York: Routledge, 1 3.
PARDO, Antonio y RUIZ, Miguel ngel. Anlisis de datos con SPSS 13 Base. Madrid: McGrawHill, 005.

Trascripcin de entrevistas
Toda operacin sobre el material reunido que har de fuente
de informacin padece de una suerte de efecto de reduccin
de la realidad o tambin, en el extremo, de una recreacin
de la realidad. El material en bruto, al ser reconstituido en
funcin de los fines del anlisis, puede perder o ganar en
riqueza. Es por ello que cualquier tarea de esta ndole ame-

Rodolfo Masas Nez

38

rita la mayor concentracin, cuidado, y una buena tensin


de objetividad. Es falso e incorrecto pensar que trascribir
entrevistas sea una operacin puramente mecnica en que
no se halla comprometida la subjetividad del investigador.
El modo como se haga, el detalle que se aplique y la claridad
en esa sistematizacin de la informacin de las fuentes sern
cruciales en el resultado final. Por lo pronto, siempre que
se trata de entrevistas testimoniales, que recojan puntos de
vista sobre determinados aspectos, la principal regla es el
respeto del lenguaje de los informantes. Ello significa conservar su forma, su terminologa, los giros propios de una
cultura. Ahora bien, en la medida en que el lenguaje oral no
puede reproducirse plenamente en el lenguaje escrito, son
muchos los recursos de la literatura y la lingstica que han
de ponerse en juego. Ojal quien transcriba entrevistas se
premuna de este arte y esta disciplina, pues as podr, con
mayor propiedad, sortear los retos de la tarea.

entrevistA

A profundidAd/exposicin de

informAcin/grupo focAl/guA de entrevistA /vAciAdo de lA informAcin

LEE, Alison y POYNTON, Cate. Culture & Text:


Discourse and Methodology in Social Research
and Cultural Studies. Lanham: Rowman & Littlefield Publishers, 000.

Triangulacin metodolgica
Podra considerarse la triangulacin metodolgica como
toda una estrategia de investigacin que tiene sentido dentro
de una concepcin integradora (convergente) de los enfoques
cuantitativo y cualitativo en ciencias sociales. La triangulacin estriba no slo en la combinacin de mtodos y tcnicas,
sino tambin en la combinacin de datos de distinto origen,

Palabras graves, palabras rebeldes

de investigadores, cuerpos tericos y metodologas. Con esta


combinacin se busca corregir errores de sesgo y asegurar
resultados ms confiables y vlidos. Desde cierto punto de
vista, es una frmula eficaz tanto para facilitar el dilogo
entre investigadores como para ganar en aceptacin y consenso cientfico en las comunidades acadmicas. De todas
las formas posibles que reviste esta estrategia, las ms factibles y menos crticas en cuanto a disonancias de principios
epistemolgicos son las que tienen que ver con combinar tcnicas, hacer uso de fuentes y datos diferentes, y con integrar
varios investigadores en el mismo proceso de conocimiento.
La combinacin de mtodos y teoras se enfrenta a mayores
problemas de aplicacin, faltando en este terreno an mucho
por aclarar. La triangulacin, con todo, es un asunto muy serio, pues no se trata de imponerla como una norma, estndar
o ideal de accin investigativa, sin evaluar su correspondencia con las dems especificaciones de diseo que comporta
una investigacin. Respecto del problema de investigacin,
las hiptesis, las unidades de anlisis, es preciso preguntarse
si la triangulacin es necesaria y cmo lo puede ser. Como
en tantas otras cuestiones de las decisiones metodolgicas,
no se trata de triangular por triangular.

confiAbilidAd/diseo

de investigAcin/in-

vestigAcin cuAlitAtivA/metodologA/proyecto de investigAcin/vAlidez

BERICAT, Eduardo. La integracin de los mtodos cuantitativo y cualitativo en la investigacin


social. Significado y medida. Barcelona: Ariel,
1 8.
BREWER, John. Foundations of Multimethod Research: Synthesizing Styles. Thousand Oaks: Sage,
00 .

Rodolfo Masas Nez

Unidad de anlisis
En la estructura de un diseo de investigacin emprica
siempre hay un objeto de estudio y una unidad de anlisis, entre otros elementos constitutivos. Estos dos son los
principales, al punto que, de faltar alguno, no habra cmo
investigar. Bien podra entenderse a cabalidad la nocin
de unidad de anlisis si, haciendo una equiparacin terminolgica, se hablara de objeto de estudio y sujeto de
estudio. Ahora bien, decir sujeto de estudio no es hablar del investigador que produce o conduce la investigacin, es hablar del sujeto sobre el que recaern las observaciones, se harn los anlisis o, de manera general, se
predicar algo. El objeto de estudio refiere al qu de
la investigacin, y la unidad de anlisis, al quin. Las
categoras lingsticas de sujeto y predicado sirven mucho
tambin para captar esta nocin. Una investigacin tiene
como objeto de estudio la creencia en los milagros (qu
de la investigacin o mbito de predicacin) y tiene como
unidad de anlisis al joven universitario (sujeto, quin
de la investigacin). (Ntese que la unidad de anlisis se
expresa en singular). Para decirlo de otro modo, se quiere
observar, analizar o predicar sobre la creencia en milagros,
respecto del joven universitario. Obsrvese que, adems,
frente al mismo objeto, se hubieran podido tener muchas
otras unidades de anlisis, por ejemplo, el joven no-universitario, el obrero de construccin civil o cualquier otro
sujeto. Esta decisin por alguna unidad de anlisis entre
todas las posibles es una circunstancia sustancial de toda
investigacin, y adems es inevitable. La posibilidad de
generalizacin de los resultados de la investigacin, o si se
prefiere otra terminologa, su validez externa, depender
del grado de generalidad con que se definan estas unidades. Por ltimo, las unidades de anlisis no tienen por qu
ser siempre personas, pueden ser cosas, como una piedra;

Palabras graves, palabras rebeldes

puede ser la ciencia o la historia de la ciencia; pueden ser


tambin unidades individuales o colectivas: un estado, una
nacin, una clase social, entre otras.

construccin
del
dAto/m edicin/niveles de Anlisis/objeto
de estudio/operAcionA- lizAcin/unidAd de
observAcin/unidAd de
registro

MORENO, Martn, REDONDO, Adriana y otros.


La enseanza de metodologa de la investigacin:
el caso de las unidades de anlisis. En En torno de
las metodologas: abordajes cualitativos y cuantitativos. Silvia Lago, Gabriela Gmez y Mirta Rojas (coords.). Buenos Aires: Proa XXI Editores,
003.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Unidad de observacin
Es el complemento del objeto de observacin u objeto de estudio. Es aquel sujeto o entidad, persona o cosa, sobre el
que se proyecta o percibe el objeto de observacin. La unidad de observacin es lo mismo que la unidad de anlisis.

construccin del dAto/unidAd de Anlisis/


unidAd de registro

MORENO, Martn, REDONDO, Adriana y otros.


La enseanza de metodologa de la investigacin:
el caso de las unidades de anlisis. En En torno de las metodologas: abordajes cualitativos y
cuantitativos. Silvia Lago, Gabriela Gmez y Mir-

Rodolfo Masas Nez

ta Rojas (coords.). Buenos Aires: Proa XXI Editores, 003.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Unidad de registro
En metodologa se habla de unidades de anlisis y de unidades de registro. La distincin es sumamente importante,
tanto porque ayuda a discernir dos aspectos constitutivos
de una investigacin como porque facilita tomar ciertas
decisiones metodolgicas cruciales. La unidad de anlisis
es aquella entidad sobre la que se observar o predicar
en una investigacin, es el sujeto del cual se analizarn
ciertas caractersticas. La unidad o unidades de registro
son las fuentes o tipo de informantes de donde provendr la
informacin para hacer tales observaciones, predicaciones
o anlisis. Ciertamente, en una misma investigacin, unidad de anlisis y de registro pueden ser similares, mas, con
cierta frecuencia, implican dos postulaciones diferentes. La
postulacin de una unidad de registro, sin embargo, est en
estrecha consonancia con el objeto de estudio. La precisin
tiene ms sentido, aun cuando las unidades de anlisis no
son individuos sino colectivos. En un estudio sobre la distribucin de la autoridad en el hogar, la unidad del anlisis
es el hogar (unidad colectiva) y el objeto de estudio es la
distribucin de la autoridad. En este caso, la unidad de registro no puede ser el hogar, pues no es en s una fuente o
un informante. Como se podr colegir para el caso, varias
fuentes pueden ocupar la funcin de unidades de registro:
podra ser el jefe del hogar, podra ser cada uno de los familiares, o cualquier otro miembro de la unidad domstica.
Tambin podran ser unidades de registro los documentos,

Palabras graves, palabras rebeldes

cartas, fotografas, videos o cualquier dispositivo que manifieste la riqueza informativa que se espera. Ante tal variedad, hay que tomar decisiones: de todas estas posibles
unidades de registro cul es o cules son las ms potentes?

Acceso

A lA informAcin/AlmAcenAmiento

de lA informAcin/construccin del dAto/

cuestionArio/encuestA/entrevistA A profundidAd/fuente primAriA/levAntAmiento


de lA informAcin/recopilAcin de informAcin/unidAd de Anlisis/unidAd de observAcin

KRIPPENDORFF, K. Mtodos de anlisis de contenido. Barcelona: Paids, 1 .

Universo
El universo de una investigacin es el conjunto comprendido
por las unidades de anlisis. Y, tericamente, la asercin se
aplica aun en los estudios de caso. Esta primera precisin
es ms amplia que el concepto de universo o poblacin
estadstica, es una precisin conceptual sobre el continente
y, por ende, el alcance de las investigaciones. La dilucidacin
del universo es lo que permite la generalizacin y la
medida de la validez externa de una investigacin. En un
estudio sobre la percepcin de la democracia en nios
de primaria, la unidad de anlisis es el nio de primaria,
y el objeto de estudio, percepcin de la democracia. El
universo terico de esta propuesta seran todos los nios
de primaria. De no hacerse ms acotaciones en la unidad
de anlisis, tal investigacin debera predicar sobre este
conjunto en su totalidad, ah estara definido el alcance de su
validez externa. Comoquiera que pueda convertirse en una
experiencia de alto riesgo (ofrecer lo que acaso no se pueda

Rodolfo Masas Nez

cumplir), es que se hace preferible operar ciertos recortes.


No son recortes puramente pragmticos, como los relativos
a poseer los recursos y el tiempo para cubrir ese universo;
son decisiones de corte analtico y terico, y tambin, de
estrategia metodolgica. Para el caso del ejemplo, se puede
convenir en establecer alguna o algunas unidades de anlisis
ms representativas de la poblacin en cuestin. O se podr,
simplemente, al especificar ms la unidad de anlisis,
reducir el universo de referencia. Cuando se pierde esta
dialctica entre universo y unidad de anlisis es que surgen
planteamientos como los que clasifican las investigaciones
entre de pocos casos (N pequeo) y de muchos casos (N
grande). Por el contrario, habra que decir que cuanto ms
especfica sea la unidad de anlisis, menor ser el tamao
del universo y, en consecuencia, menor el nmero de casos
que se necesitan en una muestra. Tal situacin es la que se
presenta en los estudios de caso, donde la unidad y el tamao
del universo son lo mismo.

construccin

del dAto/encuestA/estrAtegiA

metodolgicA /lgicA de muestreo/muestreo terico/recopilAcin de informAcin/

unidAd de Anlisis

RAJ, Des. Teora del muestreo. Mxico: FCE,


1 .

Rodolfo Masas Nez

Vaciado de la informacin
Esta locucin est, en efecto, muy emparentada con procesamiento de la informacin, con transformacin de la informacin, con codificacin y tabulacin. De manera general,
con todo lo que se conoce como anlisis e interpretacin en la
actividad investigativa. Vaciar la informacin es cambiarla de
lugar, es sacarla del dispositivo o fuente en que fue recopilada
o hallada, para llevarla a otro. Es una reubicacin sistemtica.
As, los cuestionarios son vaciados en una hoja de tabulacin,
las entrevistas grabadas son transcritas y clasificadas segn
categoras relevantes, los documentos son archivados y catalogados. No hay que olvidar que, si bien el denominado vaciado
es con mucho un asunto de tcnica, la mejor manera de hacerlo ser de acuerdo a los fines que persigue la investigacin. Se
trata de tener claro qu vaciar, antes de cmo vaciar.

bArrido

de informAcin/codificAcin/cons-

truccin del dAto/levAntAmiento de lA informAcin/procesAmiento de lA informAcin/

recopilAcin de informAcin/sAturAcin informAtivA/tAbulAcin/trAnsformAcin de lA


informAcin

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.

Validez
Es un concepto que se aplica a la relacin entre indicadores
y conceptos tericos. Un indicador es vlido siempre respecto al concepto que representa y del que se supone es su
expresin emprica. Lo que est en juego con el concepto de
validez es si los indicadores miden eso que se quiere medir o
en qu grado lo hacen.

Palabras graves, palabras rebeldes

coherenciA internA del proyecto de investigAcin/comprobAcin de hiptesis/control de vAriAbles/lgicA de investigAcin/


medicin/nivel de confiAnzA/operAcionAlizAcin/vAlidez externA/vAlidez internA/
verificAcin

CARMINES, Edward G. y ZELLER, Richard. Reliability and Validity Assessment. Beverly Hills: Sage,
1 .

KIRK, Jerome y MILLER, Marc. Reliability and


Validity in Qualitative Research. London: Sage,
1 88.

Validez externa
A diferencia de la validez interna, es la condicin de posibilidad de generalizacin y de representatividad de los resultados de una investigacin. Significa saber hasta dnde son
extensibles o en qu circunstancias son pertinentes y tiles
los hallazgos obtenidos con referencia a otras unidades de
anlisis que no son las de la investigacin. Puede definirse,
en otras palabras, como el dominio de aplicabilidad de los
resultados de una investigacin. Cuanto ms acotadas sean
las unidades de anlisis, menor ser la validez externa de un
estudio. Una investigacin que busca precisar el peso explicativo de la imagen de los candidatos en la decisin electoral ver variar grandemente su validez externa, si considera como unidad de anlisis al elector hombre, residente
en zonas urbanas, entre 5 y 30 aos de edad, pues estima
como tal a todo sujeto en capacidad de votar y que vota. Lo
mismo suceder si se quiere estudiar esa misma relacin en
un solo proceso electoral, que si se estudia en varios ocurridos; igualmente, si se considera un solo pas, o varios. Como
podr notarse, la validez externa se ensancha o se acorta,

Rodolfo Masas Nez

50

implicando mayor o menor posibilidad de generalizacin y


mayor o menor posibilidad de aplicacin de los resultados a
otros contextos diferentes de los originales.

coherenciA internA del proyecto de investigAcin/comprobAcin de hiptesis/contexto/


contexto de observAcin/control de vAriAbles/lgicA de investigAcin/lgicA de muestreo/replicAbilidAd/vAlidez internA/verificAcin

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

Validez interna
Siempre que una investigacin se edifique sobre indicadores,
es decir que estribe en stos para obtener sus hallazgos y
conclusiones, sobrevendr la nocin de validez interna.
Podra decirse que es la condicin de representacin de los
indicadores respecto de los conceptos tericos; expresa la
relacin que hay entre ambos. Ciertamente, es una relacin de
correspondencia. Se dice que hay validez de este tipo cuando
el indicador permite observar lo que se quiere observar,
medir lo que se quiere medir o inferir, con cierta seguridad,
algn aspecto de lo que no es observado directamente. En la
medida en que todo indicador responde a un concepto terico,
habr una validez interna de la cual dar cuenta. Ahora bien,
esta misma expresin se extiende al contexto de los diseos
explicativos, donde el objeto de estudio est conformado por,
al menos, una variable independiente y una dependiente. En
este terreno, se constituye como el mnimo de exigencia
para saber si el comportamiento de la variable dependiente
responde a la variable independiente. Como se sabe, elegir una
o ms variables independientes es una operacin arriesgada,

Palabras graves, palabras rebeldes

51

toda vez que se trata de una eleccin que se hace sobre la


base de su hipottico o terico poder explicativo. La validez
interna aqu tiene que ver con la seguridad de tal eleccin.
Esta seguridad se logra controlando la mayor cantidad de
todas esas otras variables que podran tambin explicar la
variable dependiente. Habr mayor validez interna, cuanto
ms variables se puedan controlar. Controlar una variable es
neutralizar su efecto.

coherenciA internA del proyecto de investigAcin/conceptos/control


de
vAriAbles/
dimensiones
del
concepto/indicAdor /lgicA
de
investigAcin/medicin/operAcionAlizAcin/vAlidez externA/vAriAble/verificAcin

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

Variable
La expresin variable tiene muchos significados. Sin embargo, hay que distinguir entre los de uso corriente y los de
uso tcnico. Se habla as, corrientemente, de la variable poltica, de la variable econmica o de la variable pobreza,
para referirse a asuntos a considerar porque se perciben relevantes. Aqu, variable tiene el significado de tema, asunto
o cuestin. En el terreno metodolgico, por el contrario, las
variables son conceptos, expresados en trminos, que definen los objetos de estudio. Las variables se clasifican segn
su grado de definicin emprica: a) Las variables generales
o conceptos o trminos tericos, b) las variables intermedias o dimensiones y c) las variables empricas o indicadores. En una operacionalizacin, estos tipos constituyen
los momentos de un mismo proceso de especificacin de los

Rodolfo Masas Nez

trminos. La variable general clase social puede especificarse en tres variables intermedias o dimensiones: poder,
prestigio y propiedades materiales; estas dimensiones
pueden definirse, a su vez, en indicadores respectivos. En la
situacin de tener que usar esta compleja y polismica expresin, es del todo pertinente la mxima que prescribe poner
los trminos en su contexto.

comprobAcin de hiptesis/control de vAriAbles/dimensiones del concepto/indicAdor /ndice/m edicin/o perAcionAlizAcin/


vAriAble dependiente/vAriAble independiente/vAriAble interviniente

KORN, F., LAZARSFELD, P., BARTON, A. y MENZEL, H. Conceptos y variables en la investigacin social. Buenos Aires: Nueva Visin, 1 1.

Variable dependiente
En un diseo explicativo, es la variable que va a ser explicada. Mas, como su nombre lo indica, es la variable cuyo
comportamiento depende de otra u otras variables. Se puede
querer explicar la preferencia por el cine romntico a partir
del sexo de las personas, de su nivel educativo, o bien,
de su ocupacin. En cualquiera de los casos, la variable
dependiente ser la preferencia por el cine romntico. Lo
que est en cuestin es lo que explica o de lo qu depende tal
preferencia. Aun con todas estas precisiones, lo ms valioso
a resaltar es la necesidad de este esquema metodolgico de
explicacin o, si se quiere, de toda esta lgica de investigacin en las ciencias sociales. No es que la investigacin en
ciencias sociales o en cualquier otro campo tenga que tener
variables dependientes. En realidad, es una modalidad de
investigacin que ref leja una serie de convenciones aceptadas de tipo paradigmtico. Con este lenguaje que divide la

Palabras graves, palabras rebeldes

53

realidad entre variables dependientes e independientes se da


cuenta de una completa concepcin del mundo social y, ciertamente, de una ontologa particular.

cAusA lidA d/e x plicAcin /p r ediccin /vAriAble/vAriAble independiente

AGRESTI, Alan. An Introduction to Categorical


Data Analysis. New York: Wiley, 1 .
AGRESTI, Alan. Categorical Data Analysis. New
York: Wiley, 00 .
BARTHOLOMEW, David y otros. The Analysis
and Interpretation of Multivariate Data for Social
Scientists. Boca Ratn: Chapman and Hall/CRC,
00 .
CATENA, A., RAMOS, M. y TRUJILLO, H. Anlisis multivariado: un manual para investigadores.
Madrid: Biblioteca Nueva, 003.
CORTS, Fernando y RUBALCAVA, Rosa Mara. Mtodos estadsticos aplicados a la investigacin en ciencias sociales. Anlisis de asociacin.
Mxico: El Colegio de Mxico, 1 8 .
PEA, Daniel. Anlisis de datos multivariantes.
Madrid, Bogot: McGraw-Hill, 00 .
VLEZ, Ricardo. Mtodos estadsticos en ciencias
sociales. Madrid: Ediciones Acadmicas, 00 .
ZEISEL, Hans. Dgalo con nmeros. Mxico: FCE,
1 80.

Variable independiente
Si hay variable dependiente, hay variable independiente.
Una nocin no puede entenderse sin la otra y se implican

Rodolfo Masas Nez

entre s. No obstante, en un diseo explicativo, la variable


independiente es la variable que tiene la funcin de explicar.
Es cierto que el nombre variable independiente confunde,
sera mejor denominarla variable explicativa, pues condensa
mucho ms su papel en la investigacin. Lo que desconcierta
con este concepto, tambin, es el origen de tales variables
y la fundamentacin que pueda hacerse de su papel en una
investigacin, pues qu hace que una variable se proponga como independiente? Lo de independiente significa
un estatuto absoluto? Puede una variable independiente ser
dependiente? El carcter de una variable independiente es relativo a cada investigacin; una misma variable puede ser dependiente o independiente, segn sea lo que aspira a saberse.
Por lo general, las variables tienen esta funcin explicativa
como resultado de una prescripcin terica, es decir, es una
teora la que les confiere ese papel. Por ejemplo: la preferencia por el cine romntico que se propuso antes, para hablar
de las variables dependientes, puede ser perfectamente una
variable explicativa. Se puede querer explicar la confianza
en las instituciones mediante esa variable.

cAusA lidA d/e x plicAcin /p r ediccin /vAriAble/vAriAble dependiente

CATENA, A., RAMOS, M. y TRUJILLO, H. Anlisis multivariado: un manual para investigadores.


Madrid: Biblioteca Nueva, 003.
CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa
cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

Variable interviniente
En los diseos de investigacin que asocian variables, sea
del tipo de asociacin que fuese, suele atribuirse a stas

Palabras graves, palabras rebeldes

53

una funcin en el objeto de estudio. Por su funcin, entre otras clasificaciones, las variables se clasifican en independientes, dependientes e intervinientes. Las variables
intervinientes tambin son denominadas intercurrentes.
Se trata de una variable que media la relacin entre las dependientes e independientes. Es una mediacin hipottica,
bajo el supuesto de que tiene un efecto sobre la relacin
original. En otros trminos, se supone que interviene en la
relacin inicial. El razonamiento que sustenta a las variables intervinientes indica que una variable Y depende de
una variable X, pero a travs de una variable Z. Hay, as,
una relacin entre X e Y, sin ser una relacin directa. La
inclusin de variables intervinientes es un juego analtico
en que se puede ganar y perder. Tienen un sentido heurstico, pues propician la reinterpretacin de la relacin inicial
entre las variables. Se puede proponer como hiptesis que
la preferencia por el cine romntico depende del sexo
de los sujetos, pero que esta relacin es posible mediando
su nivel educativo. Lo que debera encontrarse es que la
relacin entre la preferencia y el sexo se hace ms fuerte
en cada uno de los niveles educativos considerados. De no
hallarse ese patrn, el nivel educativo no sera una variable
interviniente.

Anlisis

multivAriAble/cAusAlidAd/control
de
vAriAbles/explicAcin/prediccin/

vAriAble/vAriAble independiente

CEA DANCONA, Mara ngeles. Metodologa


cuantitativa. Estrategias y tcnicas de investigacin social. Madrid: Sntesis Sociolgica, 1 .

KORN, F., LAZARSFELD, P., BARTON, A. y


MENZEL, H. Conceptos y variables en la investigacin social. Buenos Aires: Nueva Visin, 1 1.

Rodolfo Masas Nez

Verificacin
Hay que reparar en el sentido particular que tiene verificacin en el mundo de la investigacin. El uso corriente del
trmino se asocia con probar, comprobar, demostrar, cotejar,
pero no alcanza a incorporar el sentido epistemolgico que le
es nuclear, ese sentido ms reciente producto de las elucidaciones conceptuales del positivismo lgico. Cuando la conciencia
se apropia de ese sentido y atisba sus implicaciones, una consecuencia posible es desterrar su uso o hacerlo slo en sus formulaciones corrientes. Y es que la definicin de verificacin y
el papel que se le conceda en investigacin remiten a toda una
concepcin sobre el conocimiento humano y sus posibilidades.
En el paradigma convencional de la ciencia, verificar es la piedra angular del actuar cientfico. Es la diferencia entre hacer
ciencia y hacer metafsica. Aunque la pretensin original fue
rebajada con los aos, verificar tiene que ver con establecer la
verdad. Puede ser la verdad contenida en un enunciado sobre
el mundo, una hiptesis, algo que se d por hecho o que se
suponga existe; hasta una ley y una teora. Bsicamente, pues
puede ser una evaluacin puramente lgica, la verificacin
procede por observacin. Lo que es menester probar es cotejado con los hechos, que equivalen a la realidad. Estos hechos
son evidencias, a favor o en contra, que son reunidas sistemticamente para llegar a un veredicto. La verificacin puede dar
como resultado que el enunciado sea verdadero o falso. En las
versiones ms recientes, el resultado puede ser una probabilidad, es decir, que el enunciado sea probablemente verdadero o
falso. Popper y la corriente hermenutica se han encargado de
precisar los lmites de esta concepcin del conocimiento.

comprobAcin de hiptesis/control de vAriAbles/estrAtegiA metodolgicA/evidenciA /fAlsAcin /h iptesis /r eplicA bilidA d /


vAlidez

Palabras graves, palabras rebeldes

AYER, A. El positivismo lgico. Mxico: FCE,


1 81.
BUNGE, Mario. La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa. Barcelona, Caracas, Mxico: Ariel, 1 .
BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel, 1 8 .
HEMPEL, Carl. Filosofa de la ciencia natural.
Madrid: Alianza, 1 .
MANCUSO, Hugo. Metodologa de la investigacin en ciencias sociales. Buenos Aires: Paids,
1 .
PIZARRO, Narciso. Tratado de metodologa de las
ciencias sociales. Madrid: Siglo XXI, 1 8.
SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de investigacin social. Teora y ejercicios. Madrid: Paraninfo, 1 8.
ZETTERBERG, Hans. Teora y verificacin en
sociologa. Buenos Aires: Nueva Visin, 1 0.

Viabilidad del proyecto de investigacin


Los proyectos de investigacin deberan poder llevarse a
cabo. Aunque la expresin pueda parecer un simple juego
terminolgico, y hasta una contradiccin de trminos, en
el campo de la investigacin y metodologa no lo son. La
concepcin y la realizacin prctica no siempre van de la
mano. Son muchos los factores que favorecen la probabilidad
de ejecucin de una propuesta de investigacin. Utilizando
otro juego terminolgico, podra decirse que los proyectos,
para ser tales, deberan contener las condiciones de su puesta
en prctica. La viabilidad de un proyecto es una promesa

Rodolfo Masas Nez

58

de ejecucin posible. La mayora de las veces, reside en


consideracionesdetipoprctico.LaautorizacindelPresidente
de la Repblica para ser entrevistado, en un estudio sobre la
experiencia de gobernar, puede ser un elemento que haga caer
una investigacin. si se apuesta a tener como informante a este
tipo de individuo. El planteamiento de hacer 300 entrevistas
en un lugar remoto y conf lictivo, sin contar con los recursos
y las medidas de seguridad, pone en juego la realizacin del
trabajo. El asegurar la culminacin de una investigacin en
pocos meses, cuando se trata de cubrir amplias poblaciones
y obtener mucha informacin, no asegura la viabilidad del
proyecto. Los investigadores, renuentes por antonomasia
a toda suerte de consideraciones prcticas, de logstica, y
hasta administrativas, no siempre reparan en este aspecto
central de las experiencias de conocimiento. Ms an, con
la institucionalizacin y racionalizacin de la investigacin,
esta cuestin puede hacer la diferencia en la consecucin de
recursos, los cuales son otra expresin de viabilidad.

coherenciA internA del proyecto de investigAcin/delimitAcin del objeto de estudio/diseo de investigAcin/estrAtegiA


metodolgicA /estructurAcin del pro yecto de investigAcin/proyecto de investigAcin/teorA

ANDER-EGG, Ezequiel y AGUILAR, Mara


Jos. Cmo elaborar un proyecto: gua para disear proyectos sociales y culturales. Buenos Aires:
Lumen, 000.

BELL, Judith. Cmo hacer tu primer trabajo de


investigacin. Gua para investigadores en educacin y ciencias sociales. Barcelona: Gedisa,
00 .

Palabras graves, palabras rebeldes

COLCIENCIAS. Criterios para la evaluacin de


proyectos. Bogot: Colciencias, 003.
LERMA, Hctor. Metodologa de la investigacin: propuesta, anteproyecto y proyecto. Bogot:
Ecoe, 00 .

ndice AnAltico
A
1.

Abduccin

Comprobacin de hiptesis
Deduccin
Falsacin
Hiptesis
Induccin
Inferencia
Lgica de investigacin
Prediccin
Verificacin
.

Abordaje

Andamiaje conceptual
rea temtica
Corriente
Estado del arte
Estrategia metodolgica
Formulacin terica
Lnea de investigacin
Marco terico
Objeto de estudio
Paradigma
Teora

3.

Abstraccin

Conceptos
Conocimiento
Formulacin terica
Modelo terico
Teora

Rodolfo Masas Nez


.

Acceso a la informacin

Almacenamiento de la informacin
Barrido de informacin
Construccin del dato
Cuestionario
Dato
Encuesta
Gua de entrevista
Historia de vida
Levantamiento de la informacin
Observacin participante
Procesamiento de la informacin
Recopilacin de informacin
Vaciado de la informacin

5.

Acervo metodolgico

Estrategia metodolgica
Identidad metodolgica
Lgica de investigacin
Metodologa
Proceso de investigacin
.

Acontecimiento
Evidencia
Hecho
Hecho histrico contundente
Objeto de estudio
Referente emprico
Unidad de anlisis
Unidad de observacin

Actitud cientfica

Ciencia
Comunidad cientfica
Investigador

8.

Agenda de investigacin

Antecedentes de investigacin
rea temtica

ndice analtico
-

Corriente
Estado del arte
Literatura
Marco terico
Pertinencia del estudio
Tema de investigacin
.

Almacenamiento de la informacin
Acceso a la informacin
Barrido de informacin
Codificacin
Construccin del dato
Levantamiento de la informacin
Libro de cdigos
Operacionalizacin
Procesamiento de la informacin
Recopilacin de informacin
Saturacin informativa
Tabulacin
Trascripcin de entrevistas
Unidad de registro
Vaciado de informacin

10. Anlisis
-

Anlisis bivariable
Anlisis multivariable
Anlisis univariable
Comparacin
Niveles de anlisis
Procesamiento de la informacin
Teora
Unidad de anlisis

11. Anlisis bivariable


-

Anlisis multivariable
Anlisis univariable
Control de variables
Correlacin
Diseo de investigacin

Rodolfo Masas Nez


-

Indicador
Niveles de anlisis
Niveles de medicin
Variable
Variable dependiente
Variable independiente
Variable interviniente

1 . Anlisis multivariable
-

Anlisis bivariable
Anlisis univariable
Control de variables
Correlacin
Diseo de investigacin
Indicador
Niveles de anlisis
Niveles de medicin
Variable
Variable dependiente
Variable independiente
Variable interviniente

13. Anlisis univariable


-

Anlisis bivariable
Anlisis multivariable
Control de variables
Diseo de investigacin
Diseo descriptivo
Indicador
Niveles de anlisis
Niveles de medicin
Variable

1 . Andamiaje conceptual
-

Categoras
Conceptos
Dimensiones del concepto
Formulacin terica
Herramienta conceptual

ndice analtico
-

Marco terico
Objeto de estudio
Operacionalizacin
Teora

15. Anexos
-

Anexo metodolgico
Cronograma
Cuadro estadstico
Cuadro sinptico
Cuestionario
Exposicin de la informacin
Grfica
Gua de entrevista

1 . Anexo metodolgico
-

Cronograma
Cuadro estadstico
Cuadro sinptico
Cuestionario
Encuesta
Grfica
Gua de entrevista

1 . Antecedentes de investigacin
-

Abordaje
Agenda de investigacin
rea temtica
Cuerpo de conocimiento
Delimitacin del objeto de estudio
Diseo de investigacin
Estructuracin del proyecto
de investigacin
Formulacin terica
Justificacin
Lnea de investigacin
Meta de investigacin
Necesidad histrica de la investigacin
Perspectiva
Pertinencia del estudio

Rodolfo Masas Nez


18. rea temtica
-

Abordaje
Corriente
Lnea de investigacin
Marco terico
Modelo terico
Perspectiva
Tema de investigacin

1 . Argumentacin
-

Abordaje
Anlisis
Comprobacin de hiptesis
Credibilidad informativa
Explicacin
Exposicin de la informacin
Inferencia
Perspectiva
Ponencia

0. Artculo
- Abordaje
- Argumentacin
- Ensayo
- Exposicin de la informacin
- Ponencia
1. Asimetra conceptual
-

Categoras
Conceptos
Dimensiones del concepto
Falacia
Herramienta conceptual
Operacionalizacin

B
. Barrido de informacin
-

Acceso a la informacin
Estado del arte

ndice analtico
-

Levantamiento de la informacin
Literatura
Saturacin informativa
3. Bibliografa

Credibilidad informativa
Estado del arte
Exposicin de la informacin
Literatura
Marco terico
. Bondad del diseo metodolgico

Coherencia interna del proyecto


de investigacin
Diseo de investigacin
Validez
Validez externa
Validez interna
Viabilidad del proyecto de investigacin

5. Categoras
-

Abstraccin
Codificacin
Conceptos
Dimensiones del concepto
Escala de medida
Herramienta conceptual
Indicador
Niveles de medicin
Variable
. Causalidad

Argumentacin
Ciencia
Comparacin
Diseo explicativo
Explicacin
Hiptesis

Rodolfo Masas Nez

Inferencia
Investigacin
Prediccin
Teora
. Ciencia

Actitud cientfica
Comunidad cientfica
Experiencia de conocimiento
Metodologa
Objetividad
Proceso de investigacin
8. Cita textual

Bibliografa
Fuente primaria
Recopilacin de la informacin
Trascripcin de entrevistas
. Codificacin

Almacenamiento de la informacin
Categoras
Conceptos
Construccin del dato
Encuesta
Escala de medida
Indicador
Libro de cdigos
Operacionalizacin

30. Coherencia interna del proyecto de


investigacin
-

Bondad del diseo metodolgico


Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Evaluacin de proyectos de investigacin
Lgica de investigacin

ndice analtico
-

Proyecto de investigacin
Viabilidad del proyecto de investigacin

31. Comparacin
-

Control de variables
Diseo de investigacin
Experimento
Explicacin

3 . Comprobacin de hiptesis
-

Abduccin
Argumentacin
Falsacin
Hiptesis
Induccin
Inferencia
Verificacin

33. Comunidad cientfica


-

Actitud cientfica
Ciencia
Paradigma

3 . Conceptos
-

Categoras
Dimensiones del concepto
Formulacin terica
Herramienta conceptual
Marco terico
Objeto de estudio
Operacionalizacin

35. Conclusin
-

Abduccin
Abstraccin
Argumentacin
Deduccin
Explicacin
Falacia

Rodolfo Masas Nez

Hiptesis
Induccin
Prediccin
Verificacin

3 . Confiabilidad
-

Encuesta
Entrevista a profundidad
Medicin
Validez
Validez externa
Validez interna

3 . Conocimiento
-

Antecedentes de investigacin
rea temtica
Ciencia
Corriente
Estado del arte
Investigacin
Literatura
Marco terico
Pertinencia del estudio
Tema de investigacin
Teora

38. Construccin del dato


-

Acceso a la informacin
Almacenamiento de la informacin
Escala de medida
Evidencia
Fuente primaria
Indicador
Libro de cdigos
Medicin
Niveles de medicin
Operacionalizacin
Procesamiento de la informacin
Recopilacin de informacin

ndice analtico
-

Referente emprico
Tabulacin

3 . Contexto
-

Contexto de descubrimiento
Contexto de observacin
Delimitacin del objeto de estudio
Justificacin
Necesidad histrica de la investigacin
Objeto de estudio
Pertinencia del estudio
Validez externa
0. Contexto de descubrimiento

Delimitacin del objeto de estudio


Diseo de investigacin
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Lgica de investigacin
Metodologa
Proyecto de investigacin
1. Contexto de observacin

Contexto
Contexto de descubrimiento
Delimitacin del objeto de estudio
Diseo de investigacin
Metodologa
Proyecto de investigacin
. Contrato comunicativo

Credibilidad informativa
Entrevista a profundidad
Investigacin cualitativa
Recopilacin de informacin
Trascripcin de entrevistas
3. Control de variables

Anlisis bivariable
Anlisis multivariable

Rodolfo Masas Nez


-

Comprobacin de hiptesis
Experimento
Explicacin
Hiptesis
Parsimonia
Prediccin
Variable
. Correlacin

Anlisis bivariable
Anlisis multivariable
Causalidad
Diseo explicativo
Explicacin
5. Corriente

Antecedentes de investigacin
Comunidad cientfica
Escuela
Literatura
Paradigma
Perspectiva
. Credibilidad informativa

Confiabilidad
Replicabilidad
Validez
Validez externa
Validez interna
. Cronograma

Estrategia metodolgica
Meta de investigacin
Proceso de investigacin
Proyecto de investigacin
Viabilidad del proyecto de investigacin
8. Cuadro estadstico

Anlisis
Anexo metodolgico
Construccin del dato

ndice analtico
-

Dato
Exposicin de la informacin
Grfica
. Cuadro sinptico

Anexo metodolgico
Cuadro estadstico
Diagnstico
Estrategia metodolgica
Estructura analtica
Exposicin de la informacin

50. Cuasiexperimento
-

Anlisis bivariable
Anlisis multivariable
Comprobacin de hiptesis
Control de variables
Diseo explicativo
Estrategia metodolgica
Experimento
Explicacin
Lgica de investigacin

51. Cuerpo de conocimientos


-

Abordaje
rea temtica
Conceptos
Corriente
Estado del arte
Formulacin terica
Lnea de investigacin
Literatura
Modelo terico
Paradigma
Perspectiva
Teora

5 . Cuestionario
-

Acceso a la informacin
Contrato comunicativo

Rodolfo Masas Nez


-

Encuesta
Entrevista a profundidad
Fuente primaria
Grupo focal
Historia de vida
Levantamiento de la informacin
Recopilacin de informacin
Sondeo
Unidad de registro

D
53. Dato
-

Acceso a la informacin
Almacenamiento
Construccin del dato
Dato secundario
Escala
Escala de medida
Evidencia
Fuente primaria
Fuente secundaria
Indicador
Libro de cdigos
Medicin
Niveles de medicin
Operacionalizacin
Procesamiento de la informacin
Recopilacin de informacin
Referente emprico
Tabulacin

5 . Datos secundarios
-

Acceso a la informacin
Almacenamiento
Escala
Escala de medida
Evidencia
Fuente primaria

ndice analtico
-

Fuente secundaria
Indicador

Libro de cdigos
Medicin
Niveles de medicin

Operacionalizacin
Procesamiento de la informacin

Recopilacin de informacin
Referente emprico

Tabulacin

55. Deduccin
-

Abduccin
Argumentacin
Induccin
Inferencia

5 . Delimitacin del objeto de estudio


-

Dimensiones del concepto


Herramienta conceptual
Modelo terico
Objeto de estudio
Operacionalizacin
Recorte del objeto de estudio
Tema de investigacin

5 . Diagnstico
-

Diseo de investigacin
Evaluacin de proyectos de investigacin

58. Dimensiones del concepto


-

Categoras
Conceptos
Delimitacin del objeto de estudio
Escala de medida
Niveles de medicin
Operacionalizacin
Variable

Rodolfo Masas Nez


5 . Diseo de investigacin
-

Estrategia metodolgica
Identidad metodolgica
Proyecto de investigacin
0. Diseo descriptivo

Diseo explicativo
Diseo longitudinal
Diseo transversal
Estrategia metodolgica
Identidad metodolgica
Proyecto de investigacin
1. Diseo explicativo

Causalidad
Diseo descriptivo
Diseo longitudinal
Diseo transversal
Estrategia metodolgica
Experimento
Explicacin
Identidad metodolgica
Lgica de investigacin
Metodologa
Proyecto de investigacin
. Diseo longitudinal

Diseo descriptivo
Diseo transversal
Estrategia metodolgica
Identidad metodolgica
Lgica de investigacin
Metodologa
Proyecto de investigacin
3. Diseo transversal

Diseo descriptivo
Diseo longitudinal
Estrategia metodolgica
Identidad metodolgica

ndice analtico
-

Lgica de investigacin
Metodologa
Proyecto de investigacin

E
. Ejercicio acadmico
-

Anlisis
Argumentacin
Ensayo
Investigador
5. Encuesta

Acceso a la informacin
Almacenamiento de la informacin
Cuestionario
Fuente primaria
Investigacin cuantitativa
Libro de cdigos
Lgica de muestreo
Recopilacin de informacin
Sondeo
Unidad de registro
. Ensayo

Anlisis
Argumentacin
Artculo
Ejercicio acadmico
Estado del arte
Exposicin de la informacin
Literatura
. Entrevista a profundidad

Acceso a la informacin
Contexto
Contrato comunicativo
Fuente primaria
Gua de entrevista
Investigacin cualitativa

Rodolfo Masas Nez

Levantamiento de la informacin
Recopilacin de informacin
Referente emprico
Trascripcin de entrevistas
Unidad de registro
8. Escala de medida

Categoras
Medicin
Niveles de medicin
Procesamiento de la informacin
Transformacin de la informacin
Variable
. Escuela

Comunidad cientfica
Corriente
Lnea de investigacin
Modelo terico
Paradigma
Perspectiva
Teora
0. Estado del arte

Antecedentes de investigacin
rea temtica
Conocimiento
Delimitacin del objeto de estudio
Lnea de investigacin
Marco terico
Paradigma
1. Estrategia metodolgica

Delimitacin del objeto de estudio


Diseo de investigacin
Estructuracin del proyecto de investigacin
Identidad metodolgica
Metodologa
Proyecto de investigacin

ndice analtico
. Estructura analtica
-

Anlisis
Conceptos
Delimitacin del objeto de estudio
Dimensiones del concepto
Observabilidad
Operacionalizacin
Recorte del objeto de estudio
3. Estructura del proyecto de investigacin

Antecedentes de investigacin
Coherencia interna del proyecto de
investigacin
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Evaluacin de proyectos de investigacin
Investigacin
Justificacin
Meta de investigacin
Objetivo
Pertinencia del estudio
Proceso de investigacin
Viabilidad del proyecto de investigacin
. Estructuracin del proyecto de
investigacin

Coherencia interna del proyecto de investigacin


Delimitacin del objeto de estudio
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructura del proyecto de investigacin
Evaluacin de proyectos de investigacin
Proyecto de investigacin
5. Estudio de caso

Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica

Rodolfo Masas Nez

80

Historia de vida
Induccin
Inferencia
Lgica de investigacin
Unidad de anlisis
Validez externa
. Estudio irrelevante

Coherencia interna del proyecto de


investigacin
Diseo de investigacin
Evaluacin de proyectos de investigacin
Justificacin
Pertinencia del estudio
Validez externa
Validez interna
. Etnometodologa

Contrato comunicativo
Entrevista a profundidad
Estudio de caso
Grupo focal
Historia de vida
Induccin
Investigacin emprica
Muestreo terico
8. Evaluacin de proyectos de investigacin

Antecedentes de investigacin
Coherencia interna del proyecto de
investigacin
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Evaluacin de proyectos de investigacin
Investigacin
Justificacin
Meta de investigacin

ndice analtico
-

Objetivo
Pertinencia del estudio
Proceso de investigacin
Viabilidad del proyecto de investigacin
. Evidencia

Comprobacin de hiptesis
Construccin del dato
Dato
Falsacin
Induccin
Referente emprico
Verificacin

80. Exigencia
-

Actitud cientfica
Comunidad cientfica
Experiencia de conocimiento
Lgica de investigacin
Metodologa
Objetividad
Proceso de investigacin

81. Experiencia de conocimiento


-

Conocimiento
Investigacin aplicada
Investigacin comprometida
Investigacin cualitativa
Investigacin cuantitativa
Investigacin de largo aliento
Investigacin emprica
Investigacin original
Investigador
Proceso de investigacin

8 . Experimento
-

Comparacin
Comprobacin de hiptesis
Control de variables

81

Rodolfo Masas Nez

Cuasiexperimento
Explicacin
Hiptesis
Validez
Verificacin

83. Explicacin
-

Anlisis bivariable
Anlisis multivariable
Argumentacin
Ciencia
Comparacin
Diseo explicativo
Hiptesis
Inferencia
Teora

8 . Exposicin de la informacin
-

Anexos
Argumentacin
Artculo
Cuadro sinptico
Ejercicio acadmico
Ensayo
Grfica
Literatura
Trascripcin de entrevistas

F
85. Falacia
-

Argumentacin
Asimetra conceptual
Deduccin
Induccin
Validez
Verificacin

8 . Falsacin
-

Comprobacin de hiptesis
Estrategia metodolgica

ndice analtico
-

Evidencia
Hiptesis
Verificacin

8 . Formulacin terica
-

Cuerpo de conocimientos
Herramienta conceptual
Marco terico
Modelo terico
Perspectiva
Teora

88. Fuente primaria


-

Dato
Datos secundarios
Encuesta
Entrevista a profundidad
Historia de vida
Literatura
Observacin participante
Unidad de registro

G
8 . Grfica
-

Almacenamiento de la informacin
Anlisis
Cuadro estadstico
Cuadro sinptico
Exposicin de la informacin
Procesamiento de la informacin
Transformacin de la informacin
0. Grupo focal

Acceso a la informacin
Contrato comunicativo
Estudio de caso
Fuente primaria
Historia de vida
Investigacin cualitativa

83

Rodolfo Masas Nez

Observacin participante
Recopilacin de informacin
Unidad de registro
1. Gua de entrevista

Construccin del dato


Contrato comunicativo
Entrevista a profundidad
Estrategia metodolgica
Fuente primaria
Recopilacin de informacin
Trascripcin de entrevistas
Unidad de registro

H
. Hecho
-

Acontecimiento
Antecedentes de investigacin
Contexto
Dato
Evidencia
Hecho histrico contundente
Objeto de estudio
Observabilidad
Referente emprico
3. Hecho histrico contundente

Acontecimiento
Contexto
Hecho
. Herramienta conceptual

Categoras
Dimensiones del concepto
Formulacin terica
Marco terico
Modelo terico
Objeto de estudio
Operacionalizacin
Teora

ndice analtico
5. Heurstica
-

Abduccin
Abstraccin
Comprobacin de hiptesis
Deduccin
Hiptesis
Induccin
Inferencia
Lgica de investigacin
Presuposicin
Supuesto
Verificacin
. Hiptesis

Comprobacin de hiptesis
Diseo de investigacin
Evidencia
Explicacin
Falsacin
Inferencia
Prediccin
Verificacin
. Historia de vida

Construccin del dato


Contrato comunicativo
Credibilidad informativa
Cuestionario
Entrevista a profundidad
Fuente primaria
Investigacin cualitativa
Recopilacin de informacin
Unidad de registro

I
8. Identidad metodolgica
-

Acervo metodolgico
Bondad del diseo metodolgico

83

Rodolfo Masas Nez

Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructura del proyecto de investigacin
Lgica de investigacin
Metodologa
Reto metodolgico
Triangulacin metodolgica
. Impacto

Anlisis bivariable
Anlisis multivariable
Causalidad
Comparacin
Diseo explicativo
Explicacin
Prediccin
Variable dependiente
Variable independiente

100. Indicador
-

Categoras
Codificacin
Conceptos
Construccin del dato
Dimensiones del concepto
Escala de medida
ndice
Libro de cdigos
Medicin
Niveles de medicin
Operacionalizacin
Transformacin de la informacin
Variable

101. ndice
-

Construccin del dato


Dato
Escala de medida
Indicador

ndice analtico
-

Medicin
Niveles de medicin
Operacionalizacin
Procesamiento de la informacin
Tabulacin
Transformacin de la informacin
Variable

10 . Individualismo metodolgico
-

Investigacin emprica
Paradigma
Referente emprico

103. Induccin
-

Abduccin
Abordaje
Argumentacin
Comprobacin de hiptesis
Construccin del dato
Deduccin
Estrategia metodolgica
Explicacin
Inferencia
Perspectiva
Prediccin
Referente emprico
Verificacin

10 . Inferencia
-

Abstraccin
Argumentacin
Deduccin
Explicacin
Falacia
Hiptesis
Induccin
Prediccin
Verificacin

Rodolfo Masas Nez

88

105. Investigacin aplicada


-

Investigacin comprometida
Investigacin cualitativa
Investigacin cuantitativa
Investigacin de largo aliento
Investigacin emprica
Investigacin original
Juicio de valor
Teora

10 . Investigacin comprometida
-

Investigacin cualitativa
Investigacin cuantitativa
Investigacin de largo aliento
Investigacin emprica
Investigacin original
Juicio de valor
Teora

10 . Investigacin cualitativa
-

Argumentacin
Contrato comunicativo
Entrevista a profundidad
Estudio de caso
Grupo focal
Historia de vida
Induccin
Investigacin cuantitativa
Investigacin emprica
Juicio de valor
Muestreo terico

108. Investigacin cuantitativa


-

Construccin del dato


Dato
Indicadores
ndice
Investigacin cualitativa

ndice analtico
-

Investigacin emprica
Medicin
Niveles de medicin
Operacionalizacin
Validez interna
Variable
Verificacin

10 . Investigacin de largo aliento


-

Investigacin cualitativa
Proceso de investigacin
Proceso lineal de investigacin

110. Investigacin emprica


-

Construccin del dato


Dato
Fuente primaria
Investigacin cuantitativa
Medicin
Objeto de estudio
Observacin
Operacionalizacin
Referente emprico

111. Investigacin original


-

Agenda de investigacin
Antecedentes de investigacin
Justificacin
Literatura
Paradigma
Proyecto de investigacin

11 . Investigador
-

Actitud cientfica
Ciencia
Comunidad cientfica
Experiencia de conocimiento
Paradigma

Rodolfo Masas Nez

J
113. Juicio de valor
-

Actitud cientfica
Dato
Evidencia
Hecho
Objetividad
Referente emprico

11 . Justificacin
-

Argumentacin
Diseo de investigacin
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Evaluacin de proyectos de investigacin
Meta de investigacin
Necesidad histrica de la investigacin
Proyecto de investigacin
Tema de investigacin

L
115. Levantamiento de la informacin
-

Acceso a la informacin
Almacenamiento de la informacin
Barrido de informacin
Encuesta
Entrevista a profundidad
Fuente primaria
Recopilacin de informacin
Saturacin informativa

11 . Libro de cdigos
-

Almacenamiento de la informacin
Categoras
Codificacin
Cuestionario
Escala de medida
Indicador

ndice analtico
-

Medicin
Niveles de medicin
Operacionalizacin
Procesamiento de la informacin
Tabulacin
Transformacin de la informacin
Unidad de registro

11 . Lnea de investigacin
-

Abordaje
rea temtica
Corriente
Escuela
Paradigma
Perspectiva
Tema de investigacin

118. Literatura
-

Bibliografa
Cita textual
Cuerpo de conocimientos
Estado del arte

11 . Lgica de investigacin
-

Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Proceso de investigacin
Proyecto de investigacin

1 0. Lgica de muestreo
-

Construccin del dato


Encuesta
Estrategia metodolgica
Muestreo terico
Recopilacin de informacin
Unidad de anlisis
Unidad de registro

Rodolfo Masas Nez


-

Universo
Validez externa

M
1 1. Mapeo conceptual
-

Asimetra conceptual
Conceptos
Dimensiones del concepto
Herramienta conceptual
Marco terico

1 . Marco terico
-

Abordaje
rea temtica
Conceptos
Corriente
Estado del arte
Formulacin terica
Lnea de investigacin
Literatura
Modelo terico
Paradigma
Perspectiva
Teora

1 3. Margen de error
-

Confiabilidad
Control de variables
Credibilidad informativa
Lgica de muestreo
Nivel de confianza
Parsimonia
Validez
Verificacin

1 . Medicin
-

Categoras
Conceptos

ndice analtico
-

Construccin del dato


Dimensiones del concepto
Escala de medida
Indicador
ndice
Niveles de medicin
Procesamiento de la informacin
Transformacin de la informacin
Unidad de anlisis
Unidad de observacin
Unidad de registro
Variable

1 5. Meta de investigacin
-

Agenda de investigacin
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Justificacin
Lgica de investigacin
Objetivo general
Objetivos especficos
Objeto de estudio
Pregunta de investigacin
Proyecto de investigacin

1 . Mtodo cientfico
-

Bondad del diseo metodolgico


Comprobacin de hiptesis
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Identidad metodolgica
Investigacin
Lgica de investigacin
Proceso de investigacin
Proyecto de investigacin

Rodolfo Masas Nez


1 . Metodologa
-

Acervo metodolgico
Bondad del diseo metodolgico
Coherencia interna del proyecto de
investigacin
Comprobacin de hiptesis
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Identidad metodolgica
Lgica de investigacin
Proceso de investigacin
Proyecto de investigacin

1 8. Modelo terico
-

Andamiaje conceptual
Conceptos
Corriente
Formulacin terica
Heurstica
Marco terico

1 . Momento de gabinete
-

Almacenamiento
Barrido de informacin
Encuesta
Gua de entrevista
Historia de vida
Levantamiento de la informacin
Observacin participante
Procesamiento de la informacin
Recopilacin de informacin
Vaciado de la informacin

130. Muestreo terico


-

Confiabilidad
Entrevista a profundidad
Estudio de caso

ndice analtico
-

Grupo focal
Investigacin cualitativa
Lgica de muestreo
Validez externa

N
131. Necesidad histrica de la investigacin
-

Evaluacin de proyectos de investigacin


Justificacin
Lnea de investigacin
Pertinencia del estudio

13 . Nivel de confianza
-

Encuesta
Lgica de muestreo
Margen de error
Muestreo terico
Validez

133. Niveles de anlisis


-

Anlisis
Objeto de estudio
Objeto de observacin
Unidad de anlisis

13 . Niveles de medicin
-

Escala de medida
Indicador
Medicin
Operacionalizacin

O
135. Objetividad
-

Actitud cientfica
Ciencia
Credibilidad informativa
Falacia
Hechos

Rodolfo Masas Nez


-

Juicio de valor
Objeto de estudio
Observabilidad
Referente emprico

13 . Objetivo general
-

Meta de investigacin
Objetivos especficos
Pertinencia del estudio
Proyecto de investigacin
Viabilidad del proyecto de investigacin

13 . Objetivos especficos
-

Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Meta de investigacin
Objetivo general
Pertinencia del estudio
Proyecto de investigacin
Viabilidad del proyecto de investigacin

138. Objeto de estudio


-

Conceptos
Delimitacin del objeto de estudio
Dimensiones del concepto
Objeto de observacin
Observabilidad
Recorte del objeto de estudio

13 . Objeto de observacin
-

Conceptos
Delimitacin del objeto de estudio
Dimensiones del concepto
Investigacin emprica
Objeto de estudio
Observabilidad
Recorte del objeto de estudio
Unidad de anlisis

ndice analtico
1 0. Observabilidad
-

Construccin del dato


Delimitacin del objeto de estudio
Hecho
Objeto de estudio
Objeto de observacin
Operacionalizacin
Referente emprico
Unidad de anlisis
Unidad de observacin

1 1. Observable
-

Construccin del dato


Delimitacin del objeto de estudio
Hecho
Indicador
Objeto de estudio
Operacionalizacin
Referente emprico
Unidad de anlisis
Unidad de observacin

1 . Observacin participante
-

Acceso a la informacin
Estrategia metodolgica
Fuente primaria
Investigacin cualitativa
Levantamiento de la informacin
Recopilacin de informacin

1 3. Operacionalizacin
-

Categoras
Conceptos
Construccin del dato
Dimensiones del concepto
Escala de medida
Indicador
ndice

Rodolfo Masas Nez

Medicin
Niveles de medicin
Procesamiento de la informacin
Transformacin de la informacin
Unidad de anlisis
Unidad de observacin
Unidad de registro
Variable

P
1 . Paradigma
-

Comunidad cientfica
Corriente
Modelo terico
Teora

1 5. Parsimonia
-

Anlisis multivariable
Categoras
Causalidad
Conceptos
Diseo explicativo
Explicacin
Formulacin terica
Mapeo conceptual
Marco terico
Modelo terico

1 . Perspectiva
-

Abordaje
rea temtica
Corriente
Formulacin terica
Lnea de investigacin
Marco terico
Modelo terico

1 . Pertinencia del estudio


-

Estudio irrelevante
Evaluacin de proyectos de investigacin

ndice analtico
-

Justificacin
Lnea de investigacin

Meta de investigacin
Modelo terico
Necesidad histrica de la investigacin

Pregunta de investigacin
Proyecto de investigacin

Tema de investigacin
Viabilidad del proyecto de investigacin

1 8. Ponencia
-

Argumentacin
Artculo
Bibliografa
Ejercicio acadmico
Exposicin de la informacin

1 . Prediccin
-

Causalidad
Diseo de investigacin
Diseo explicativo
Explicacin
Hiptesis
Impacto
Inferencia
Verificacin

150. Pregunta de investigacin


-

Delimitacin del objeto de estudio


Diseo de investigacin
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Meta de investigacin
Objeto de estudio
Problema de investigacin
Proyecto de investigacin
Recorte del objeto de estudio
Tema de investigacin

Rodolfo Masas Nez

300

151. Problema de investigacin


-

Diseo de investigacin
Justificacin
Meta de investigacin
Objetivo general
Objeto de estudio
Pregunta de investigacin
Proyecto de investigacin

15 . Procesamiento de la informacin
-

Acceso a la informacin
Barrido de informacin
Codificacin
Construccin del dato
Credibilidad informativa
Dimensiones del concepto
Indicador
Levantamiento de la informacin
Libro de cdigos
Medicin
Operacionalizacin
Recopilacin de informacin
Saturacin informativa
Tabulacin
Transformacin de la informacin
Unidad de observacin
Unidad de registro
Vaciado de la informacin

153. Proceso de investigacin


-

Ciencia
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Meta de investigacin
Metodologa
Proyecto de investigacin

15 . Proceso lineal de investigacin


-

Ciencia
Estructuracin del proyecto de

ndice analtico

investigacin
Meta de investigacin
Metodologa
Proyecto de investigacin

155. Proyecto de investigacin


-

Antecedentes de investigacin
Coherencia interna del proyecto de
investigacin
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Evaluacin de proyectos de investigacin
Justificacin
Meta de investigacin
Objetivo general
Objetivos especficos
Pertinencia del estudio
Proceso de investigacin
Viabilidad del proyecto de investigacin

R
15 . Rapport
-

Contrato comunicativo
Entrevista a profundidad
Gua de entrevista
Investigacin cualitativa

15 . Recopilacin de informacin
-

Acceso a la informacin
Almacenamiento de la informacin
Barrido de informacin
Cuestionario
Encuesta
Entrevista a profundidad
Exposicin de la informacin
Fuente primaria

301

Rodolfo Masas Nez

30

Grupo focal
Historia de vida
Levantamiento de la informacin
Observacin participante
Procesamiento de la informacin
Sondeo
Vaciado de la informacin

158. Recorte del objeto de estudio


-

Delimitacin del objeto de estudio


Dimensiones del concepto
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Objeto de estudio
Operacionalizacin
Unidad de anlisis

15 . Referente emprico
-

Acontecimiento
Construccin del dato
Dato
Encuesta
Entrevista a profundidad
Evidencia
Fuente primaria
Hecho
Hecho histrico contundente
Indicador
Induccin
Variable

1 0. Replicabilidad
-

Confiabilidad
Control de variables
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica

ndice analtico
-

Estructuracin del proyecto de


investigacin
Investigacin cualitativa
Validez
Verificacin

1 1. Reto metodolgico
-

Diseo de investigacin
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Meta de investigacin
Metodologa
Proyecto de investigacin

S
1 . Saturacin informativa
-

Acceso a la informacin
Barrido de informacin
Credibilidad informativa
Entrevista a profundidad
Levantamiento de la informacin
Lgica de muestreo
Muestreo terico
Vaciado de la informacin
Validez

1 3. Sondeo
-

Acceso a la informacin
Cuestionario
Diagnstico
Encuesta
Recopilacin de informacin

T
1 . Tabulacin
-

Almacenamiento de la informacin
Codificacin
Cuadro estadstico
Escala de medida

303

Rodolfo Masas Nez

30

Exposicin de informacin
Grfica
Libro de cdigos
Procesamiento de la informacin
Transformacin de la informacin
Vaciado de la informacin
Variable

1 5. Tema de investigacin
-

Abordaje
Agenda de investigacin
rea temtica
Corriente
Delimitacin del objeto de estudio
Lnea de investigacin
Pregunta de investigacin
Problema de investigacin

1 . Teora
-

Abordaje
Corriente
Cuerpo de conocimientos
Estado del arte
Formulacin terica
Marco terico
Modelo terico
Paradigma
Perspectiva

1 . Transformacin de la informacin
-

Construccin del dato


Exposicin de la informacin
Operacionalizacin
Procesamiento de la informacin
Tabulacin
Vaciado de la informacin

1 8. Trascripcin de entrevistas
-

Entrevista a profundidad
Exposicin de informacin

ndice analtico
-

Grupo focal
Gua de entrevista
Vaciado de la informacin

1 . Triangulacin metodolgica
-

Confiabilidad
Diseo de investigacin
Investigacin cualitativa
Metodologa
Proyecto de investigacin
Validez

U
1 0. Unidad de anlisis
-

Construccin del dato


Medicin
Niveles de anlisis
Objeto de estudio
Operacionalizacin
Unidad de observacin
Unidad de registro

1 1. Unidad de observacin
-

Construccin del dato


Unidad de anlisis
Unidad de registro

1 . Unidad de registro
-

Acceso a la informacin
Almacenamiento de la informacin
Construccin del dato
Cuestionario
Encuesta
Entrevista a profundidad
Fuente primaria
Levantamiento de la informacin
Recopilacin de informacin
Unidad de anlisis
Unidad de observacin

303

Rodolfo Masas Nez

30

1 3. Universo
-

Construccin del dato


Encuesta
Estrategia metodolgica
Lgica de muestreo
Muestreo terico
Recopilacin de informacin
Unidad de anlisis

V
1 . Vaciado de la informacin
-

Barrido de informacin
Codificacin
Construccin del dato
Levantamiento de la informacin
Procesamiento de la informacin
Recopilacin de informacin
Saturacin informativa
Tabulacin
Transformacin de la informacin

1 5. Validez
-

Coherencia interna del proyecto de


investigacin
Comprobacin de hiptesis
Control de variables
Lgica de investigacin
Medicin
Nivel de confianza
Operacionalizacin
Validez externa
Validez interna
Verificacin

1 . Validez externa
-

Coherencia interna del proyecto de


investigacin
Comprobacin de hiptesis

ndice analtico
-

Contexto
Contexto de observacin
Control de variables
Lgica de investigacin
Lgica de muestreo
Replicabilidad
Validez interna
Verificacin

1 . Validez interna
-

Coherencia interna del proyecto de


investigacin
Conceptos
Control de variables
Dimensiones del concepto
Indicador
Lgica de investigacin
Medicin
Operacionalizacin
Validez externa
Variable
Verificacin

1 8. Variable
-

Comprobacin de hiptesis
Control de variables
Dimensiones del concepto
Indicador
ndice
Medicin
Operacionalizacin
Variable dependiente
Variable independiente
Variable interviniente

1 . Variable dependiente
-

Causalidad
Explicacin

30

Rodolfo Masas Nez

308

Prediccin
Variable
Variable independiente

180. Variable independiente


-

Causalidad
Explicacin
Prediccin
Variable
Variable dependiente

181. Variable interviniente


-

Anlisis multivariable
Causalidad
Control de variables
Explicacin
Prediccin
Variable
Variable independiente

18 . Verificacin
-

Comprobacin de hiptesis
Control de variables
Estrategia metodolgica
Evidencia
Falsacin
Hiptesis
Replicabilidad
Validez

183. Viabilidad del proyecto de investigacin


-

Coherencia interna del proyecto de


investigacin
Delimitacin del objeto de estudio
Diseo de investigacin
Estrategia metodolgica
Estructuracin del proyecto de
investigacin
Proyecto de investigacin
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