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CITOLOGA

En el siglo XVII, el ingls Robert Hooke dio a conocer la estructura del corcho y otros tejidos vegetales, y
llam clulas a los pequeos huecos polidricos que lo integraban a modo de celdillas de un panal. Tuvieron
que pasar dos siglos para que los bilogos dieran la importancia que se merece al contenido de esas celdillas.
En el siglo XIX, el concepto de clula experimenta una considerable variacin: la clula ya no es la estructura
polidrica de Hooke, sino lo que hay en su interior. Es ms, muchas clulas carecen de esa pared y no por
eso dejan de ser clulas. Pero el hecho fundamental del siglo XIX es el establecimiento de la teora celular,
que afirma y reconoce la clula como la unidad bsica de estructura y funcin de todos los seres vivos. Es
decir, a pesar de la diferente diversidad de formas, tamaos y funciones de los seres vivos, en todos hay un
fondo comn elemental: la clula.
Esta idea revolucionaria constituye uno de los pilares fundamentales sobre los que se apoya
la Biologa moderna, y sirvi para desplazar en gran medida el centro de gravedad de
las investigaciones hacia el terreno microscpico. Pronto se descubrieron el ncleo, los cromosomas, el
aparato de Golgi y otros orgnulos celulares, y la introduccin en Biologa del microscopio electrnico revel
innumerables detalles de las ultraestructura celular, poniendo an en ms de manifiesto esa unidad existente
entre todos los seres vivos, a pesar de la aparente diversidad. Los hallazgos conseguidos por
este procedimiento, junto con los descubrimientos iniciados a finales del siglo XIX sobre la relacin existente
entre la estructura y la funcin de los orgnulos celulares, resultaron en parte de la unin
de tcnicas histolgicas, citolgicas y qumicas, cuyo resultdo fue la aparicin de la histoqumica y de la
citoqumica. Al descubrirse que la base material de la herencia son los cromosomas y que la molcula
portadora de la informacin que se transmite de una generacin a otra es el ADN, se establecieron las bases
de la citogentica. En la actualidad son tantos los campos de la Biologa que han enriquecido a la citologa, y
han sido tan importantes y transcendentales las repercusiones de estos conocimientos a todos los niveles
de organizacin, que la clula ha pasado a ser el centro de la atencin de muchos investigadores y a
constituir por s sla un captulo importante entre las ciencias biolgicas, al que por mrito propio se llama
"Biologa celular". *********
Mtodos citolgicos.
Las primeras tcnicas utilizadas para el estudio de la clula fueron rudimentarias: una simple cuchilla de
barbero, para obtener una capa muy delgada de material biolgico, y una lupa ms o menos modificada, para
aumentar el tamao aparente de las estructuras que se queran observar. Hasta prcticamente mediados del
siglo XIX todo lo que se saba de las clulas se haba logrado por estos procedimientos. Por supuesto
la construccin de instrumentos cientficos se haba perfeccionado, pero, comparados con los actuales, los
microscopios de 1800 son primitivos.
Cuando se observan clulas o cualquier otro material, con un microscopio, cabe la duda de si aquello que se
corresponde a la realidad o es un artificio introducido por la tcnica, o, simplemente, el resultado de la
destruccin y transformacin parcial que provocamos con nuestras manipulaciones. Para salvar todos estos
inconvenientes, los citlogos han desarrollado mtodos especiales que pretenden preservar el material que va
a ser estudiado. Son las tcnicas de fijacin, con las que se intenta conservar sin cambios la estructura global
de la clula tal como era antes de nustra intervencin.
Una vez fijado el material, se hace imprescindible obtener piezas muy delgadas, del espesor de una sla
clula si es posible, para que, al obtenerlas al microscopio, no se superpongan demasiados planos, sea ms
fcil la iluminacin y, en fin, obtengamos una imagen ms ntida y precisa del producto biolgico que
pretendemos estudiar. La obtencin de cortes de esas caractersticas se logra con aparatos llamados
microtomos, que exige previamente la inclusin del tejido en una sustencia de suficiente consistencia, tal
como la parafina. Para evitar esta larga y costosa operacin no exenta de posibles errores, se han
desarrollado otros aparatos: criomicrotomos, en los que el tejido adquiere la suficiente consistencia como para
ser cortado mediante su congelacin.
Una vez obtenidos los cortes, se someten a tcnicas de tincin, que son muy variadas, pero en general todas
persiguen el mismo objetivo: lograr que el ndice de refraccin de las distintas estructuras celulares sea
diferente, para que al ser atravasadas por la luz den una imagen no homognea. Si no se usaron colorantes,
los rayos de luz pasaran a travs de las clulas sin modificar su trayectoria, o modificndola muy poco, y nos
daran una imagen muy homognea, casi sin ningna accidente. El microscopio electrnico sustituye los rayos
de luz por haces de electrones. Para aumentar el contraste de una estructura celular respecto de otras, no es
entonces suficiente un colorante. En estos casos se usan metales pesados, como el osmio, que al depositarse

sobre un determinado componente celular impiden total o parcialmente el paso del haz de electrones y
proporcionan una imagen diferencial.
Otras tcnicas de introduccin relativamente recientes, que ests suministrando gran cantidad de informacin,
son: la autorradiografa, que permite averiguar la localizacin precisa de molculas marcadas con istopos
radiactivos suministrados previamente a la clula, y las tcnicas citoqumicas, que persiguen el objetivo de
localizar un tipo particular de molculas, usando para ello reacciones coloreadas especficas de una
determinado grupo qumico.
Orgnulos celulares.
El citoplasma de las clulas eucariotas se encuentra atravesado por un conjunto de tubos, vesculas y
cisternas, que presentan la estructura bsica de la membrana citoplsmica. Entre esos elementos existen
frecuentemente intercomunicaciones, y adoptan la forma de una especie de red, entre cuyas mayas se
encuentra el citoplasma. Este sistema membranoso es llamado en la actualidad sistema vacuolar
citoplsmico, integrndose en l la membrana nuclear, el retculo endoplsmico y el complejo de Golgi.
El retculo endoplsmico se denomina as por encontrarse ms encontrado en esa regin de la clula, si
bien su desarrollo puede veriar considerablemente de unos tipos celulares a otros,. Se ha podido comprobar
que las clulas en las que existe una biosntesis proteica activa tiene un retculo endoplsmico bien
desarrollado y con muchos ribosomas adheridos, por lo que se denomina retculo endoplsmico rugoso. Por el
contrario, en las clulas con metabolismo predominante lipdico, el retculo endoplsmico est poco
desarrollado. En clulas que acumulan glucgeno, tales como las clulas hepticas, existe una variedad de
retculo endoplsmico sin ribosomas adheridos, el retculo endoplsmico liso o agranular.
La llamada membrana nuclear parece ser, en relidad, una cisterna aplanada que se encuentra aplicada
sobre la superficie del ncleo. Hay, por tanto, en ella dos unidades de membrana, una externa y otra interna.
La capa externa es porosa, mientras que la interna es continua. No obstante, los poros estn normalmente
obturados. Un detalle importante es que en la superficie externa de la membrana hay gran cantidad de
ribosomas. Al perecer, la membrana nuclear presenta tambin permebilidad selectiva y delimita dos zonas, el
carioplasma y el citoplasma, entre la que existe una diferencia de potencial.
El complejo de Golgi est formado por sacos aplanados, vesculas densas y grandes vacuolas claras. Estos
dos ltimos componentes pueden ser el resultado de la modificacin de los sacos aplanados. Es caracterstico
que el complejo de Golgi, que se tie relativamente con tetrxido de osmio y sales de plata, tenga una
localizacin, un tamao y un desarrollo caracterstico en cada estirpe celular, aunque puedan variar de
acuerdo con el estado fisiolgico. El complejo de Golgi est relacionado con procesos de secrecin celular.
Las mitocondrias son orgnulos granulares y filamentosos que se encuentran como flotando en el citoplasma
de todas las clulas eucariotas. Aunque su distribucin dentro de la clula es generalmente uniforme, existen
numerosas excepciones. Por otro lado, las mitocondrias pueden desplazarse de una parte a otra de la clula.
El tamao es tambin variable, pero es frecuente que la anchura sea de media micra, y de longitud, de cinco
micras o ms. En promedio, hay unas 2000 mitocondrias por clula, pero las clulas que desarrollan trabajos
intensos, como las musculares, tienen un nmero mayor que las poco activas, como por ejemplo las
epiteliales.
Una mitocondria est rodeada por una membrana mitocondrial externa, dentro de la cual hay otra estructura
membranosa, la membrana mitocondrial interna, que emite pliegues hacia el interior para formar las llamadas
crestas mitocondriales. stas a su vez se encuentran tapizadas de pequeos salientes denominados
partculas elementales. Entre las dos membranas mitocondriales queda un espacio llamado cmara externa,
mientras que la cmara interna es un espacio limitado por la membrana por la membrana mitocondrial interna,
que se encuentra llena de una material denominado matriz mitocondrial. En el interior de las mitocondrias,
localizadas en distintas porciones, se han podido identificar las enzimas que intervienen en el ciclo de Krebs,
as como las que participan en las cadenas de transporte de electrones y la fosforificacin oxidativa. Esto ha
hecho que se compare a las mitocondrias con calderas en las que los seres vivos queman (oxidan) diferentes
componentes para recuperar la energa que contienen y convertirla en ATP (cido adenosn trifosftico). Es
muy probable que la mayora de las mitocondrias, si no todas, se originen por fragmentacin de otras ya
existentes, antes de la divisin celular.
Los cloroplastos son orgnulos celulares exclusivos de las clulas vegetales. Tienen un tamao variable de
unas plantas a otras, pero en las plantas superiores es de alrededor de cinco micras de dimetro. Al igual que
las mitocondrias, los cloroplastos tienen la capacidad de multiplicarse por divisin. El nmero de cloroplastos
vara de unas especies a otras, desde las que tienen una sla por clula, que se divide sincrnicamente con el

ncleo, hasta las que tienen cincuenta o ms. Los cloroplastos tienen tambin una doble membrana limitante.
La membrana interna emite prolongaciones al espacio interior. Estas prolongaciones son tubulares, pero de
trecho en trecho se ensanchan y aplanan formando discos. Los discos, a su vez, pueden apilarse para formar
una estructura llamada grana, en las que son muy abundantes sustancias tales como las clorofilas y los
corotenoides. En los cloroplastos se lleva a cabo la funcin cloroflica, de la que depende en la actualidad toda
la vida del planeta. Es frecuente encontrar en muchos de ellos acmulos de almidn, formados al
polimerizarse la glucosa obtenida durante los procesos de asimilacin fotosinttica del anhdrido carbnico.
Los lisosomas son pequeos sacos, de media micra aproximadamente, provistos de una membrana. Estn
llenos de enzimas digestivas del grupo de las hidrolasas, por lo que se pueden considerar como paquetes de
enzimas listas para actuar en el momento oportuno. Se piensa que estn emparentados con el retculo
endoplsmico y con el complejo de Golgi. En las clulas que se alimentan por fagocitosis, la vacula digestiva
se forma por la asociacin de uno o ms lisosomas con la vacuola primitiva o fagosama resultante de la
ingestin de partculas. Durante el ayuno, las clulas animales utilizan parte de sus estructuras para obtener
la energa que les permita subsistir. A tal fin forman una vacuola autofgica, en la que se lleva a cabo la
digestin de algunas porciones del citoplasma y algunos orgnulos.
Muchas celulas animales, vegetales y de protistas poseen cilios y flagelos. En la base de todos ellos existe
una estructura semejante al centriolo. Este orgnulo se ha encontrado hasta ahora en las clulas animales y
en algunos vegetales inferiores. Al microscopio electrnico, el centriolo aparece como un cilindro de unas 150
milimicras de dimetro. La porcin perifrica es ms densa a los electrones que la porcin central, que tiene
escasa densidad electrnica. La porcin perifrica contiene pequeos cilindros de un dimetro que oscila
entre las 15 y las 20 milimicras, orientados paralelamente al eje del cilindro mayor. Existen nueve grupos de
tbulos, cada uno de los cuales tiene tres subunidades cilndricas. La posicin del centriolo suele ser fija para
cada tipo de clulas. Se ha observado que de un centrilo pueden surgir centrilos hijos. stos parecen
originarse como brotes en ngulo recto y forman, junto con el centriolo materno, una estructura denominada
diplosoma, que participa en la formacin del huso acromtico que se desarrolla durante la mitosis.
Ncleo.
Con la excepcin de unos pocos casos, como por ejemplo los glbulos rojos de la sangre de los mamferos,
todas las clulas tienen por lo menos un ncleo. En las clulas eucariotas (con ncleo verdadero), ste se
encuentra separado del citoplasma por la membrana nuclear, que lo delimita. La forma del ncleo es
frecuentemente esfrica o elptica, aunque en algunas clulas es completamente irregular. En general, acupa
una posicin caracterstica y constante para cada tipo de clula. El tamao del ncleo guarda relacin con
el volumen citoplasmtico. En las clulas procariotas no existe una membrana nuclear definida, pero con
tcnicas adecuadas se puede demostrar la presencia de microfibrillas de ADN (cido desoxirribonucleico),
organizadas en un solo cromosoma.
La estructura del ncleo eucaritico vara considerablemente a lo largo de la vida de una clula. Por este
motivo, llam poderosamente la atencin a los citlogos desde su descubrimiento como elemento constante
de la clula. Esto hizo que le dedicaran, y le sigan dedicando, gran parte de su atencin. Los cambios de la
estructura del ncleo son regulares y constantes, y estn relacionados con la divisin celular. Cuando la clula
llega a esa fase de su ciclo vital, se comprueba que desaparecen la membrana nuclear y el nuclolo, al
mismo tiempo que se hacen aparentes los cromosomas.
Cada especia biolgica tiene un nmero constante de cromosomas en sus clulas somticas que, si bien slo
se distinguen como unidades independientes durante la divisin celular, conservan su individualidad
permanente. Se considera que durante el perodo que transcurre entre dos divisiones celulares, etapa a la
que se llama interfase, los cromosomas estn representados por unos filamentos o grupos retorcidos de
cromatina, sustancia llamada as por que se tie especialmente con determinados colorantes bsicos. La
cromatina, al igual que el nuclolo, se encuentra dispersa en el jugo nuclear o carioplasma.
Cromosomas.
Los cromosomas son el soporte fsico y material de la herencia. En el momento de su mxima complejidad
estructural, durante la divisin de la clula, los cromosomas aparecen como cuerpos alargados que se tien
intensamente con los colorantes bsicos. Estn formados por cido desoxirribonucleico (ADN) y protenas. Es
muchos casos, los cromosomas estn acodados o doblados, mientras que en otros son completamente
rectos. No obstante, en todos existe una especie de estrangulacin, la llamada constriccin primaria, que
separa dos ramas o brazos del cromosoma, dejando entre ellas dos una porcin llamada centrmero.

Por la posicin del centrmero, los cromosomas se pueden clasificar en tres grandes grupos: 1)
Metacntricos, cuando las dos ramas o brazos son aproximadamente iguales por ser el centrmero medial.
Los cromosomas toman en este caso la apariencia de una V; 2) submetacnticos, cuendo el centrmero
separa dos brazos de distinta longitud, por lo que el cromosoma aparece en forma de L, y 3) acrocntricos, si
el centrmero se encuentra en un extremo y uno de los brazos es muy pequeo o incluso no existe. En estos
casos, el cromosoma tiene forma de bastn.
En algunos cromosomas existe otra estrangulacin, la constriccin secundaria, que separa un fragmento
cromosmico llamado satlite, de tamao y localizacin fijos cuando existe. Dentro del cromosoma se pueden
visualizar, en algunos momentos, unos filamentos trenzados en espiral. Pueden ser simples o estar
constituidos por dos o cuatro unidades, a las que se llama cromonemas. El cromonema aparece en ciertas
etapas de su ciclo como un collar o un rosario, formado por regiones delgadas que se alternan con otras ms
gruesas. Estas ltimas se llaman cronmeros y representan zonas en las que se produce una superposicin
de espirales. El microscopio electrnico ha permitido demostrar que, en contra de algunas opiniones antiguas,
el cromosoma carece de una envuelta membranosa, y entre las vueltas de la espiral no existe ningn tipo de
matriz amorfa que las separe.
La forma de cada cromosoma se mantiene constante de una generacin a otra, y es la misma para todos los
individuos normales de la misma especie. Las proporciones relativas de los brazos entre s y el tamao
relativo de los cromosomas son tambin constantes. Cada especie biolgica tiene un nmero caracterstico de
cromosomas en todas sus clulas, a excepcin de los gametos. La especie humana tiene por ejemplo 46 (44
autosonas y 2 heterocromosomas o cromosomas sexuales). Los autosomas son iguales dos a dos, por lo que
se puede decir que, en la especie humana, hay 22 pares de autosomas y un par de cromosomas sexuales.
Los miembros de un par de cromosomas se denominan homlogos. El nmero de parejas de cromosomas
homlogos (23 en la especie humana) es el nmero haploide de la especie. El nmero total de cromosomas
(46 en la especie humana) es el nmero diploide.
Se denomina cariotipo al grupo de caractersticas que pueden tomarse en cuenta para identificar
un juego cromosmico particular. El cariotipo es caracterstico de cada individuo, de la especie, del gnero o
incluso de grupos ms grandes. El cariotipo se puede representar por medio de un diafragma llamado
idiograma, en el que se ordenan los pares homlogos en series de tamao decreciente.
Mitosis.
El crecimiento y el desarrollo de los organismos pluricelulares depende de la multiplicacin de las clulas. El
volumen de las clulas individuales tiende a ser constante para cada estirpe celular y est relacionado con el
ncleo mediante la llamada relacin o ndice nucleocitoplasmstico. A su vez, el tamao de ncleo guarda
relacin con su contenido en ADN, que contiene la informacin precisa para regular los procesos
morfogenticos y las caractersticas generales de cada organismo. Por todo ello es necesario presevar el
nmero original de cromosomas de cada clula, durante las sucesivas divisiones implicadas en el crecimiento
y el desarrollo. Esto se logra por medio de un especial de distribucin del material gentico, denominado
mitosis.
La mitosis comprende una serie de acontecimientos nuclearer y citoplsmicos agrupados en fases. stas han
recibido en nombre de profase, prometafase, metafase, anafase y telofase. En realidad, el proceso visible al
microscopio es continuo y representa slo la parte final de un conjunto de cambios ocurridos a nivel molecular.
Previamente a la divisin de la clula por mitosis se han duplicado todos los componentes fundamenteles,
especialmente, los relacionados con la herencia de caracteres.
Al comienzo de la profase, los cromosomas aparecen como filamentos extendidos y delgados, distribuidos al
azar dentro de la cavidad nuclear. Cada cromosoma est formado entonces por dos filamentos llamados
cromtidas, ntimamente asociados a lo largo de toda su longitud. A medida que progresa la profase, los
cromosomas se convierten en bastones cortos y compactos, y se desplazan hacia el borde de la membrana
nuclear, dejando vaca la cavidad central del ncleo. Mientras ocurren estos cambios nucleares, en el
citoplasma los centrilos se rodean de una zona clara, la centrosfera, de la que irradian una serie de fibrillas
que constituyen la astrosfera o ster. Cada centriolo, que suele ser en realidad doble (diplosoma), migra,
describiendo un camino semicircular, hasta quedar ambos en posicin antipodales. Entre los steres de los
dos centriolos se forman una serie de filamentos, que en conjunto adoptan la forma de un huso, por lo que se
denominan huso acromtico. Este tipo de mitosis, en la que el aparato acromtico est formado por los
centriolos y steres, recibe el nombre de mitosis astral o anfiastral, y es la ms frecuente en las clulas
animales. Existe otro tipo de mitosis, llamada anastral, en el que los centriolos se encuentran ya colocados en

los polos de la clula, antes que comienca la divisin y de que se forme el huso acromtico. Este tipo de
mitosis se observa en la mayora de los vegetales.
El final de la profase y el comienzo de la prometafase quedan marcados con la desaparicin del nuclolo y la
desintegracin de la membrana nuclear. Queda entonces en el centro de la clula una zona ms fluda, es la
que los cromosomas se mueven con mayor libertad. En esta fase, cada cromosoma se dirige,
con independencia de los dems, hacia el ecuador de la clula.
Se considera que comienza la metafase cuando los cromosomas han alcanzado el plano ecuatorial. En l se
disponen radialmente, en la periferia del huso, formando la llamada placa ecuatorial. En esta situacin, los
cromosomas establecen conexin con algunas fibras del huso a travs de los centrmeros. En ese momento,
el centrmero de cada cromosoma de duplica, y los centrmeros hijos se separan, arrastrando tras de s una
cromtida cada uno.
La separacin marca el comienzo de la anafase. Durante la misma, cada cromtida, procedente de un
determinado cromosoma, emigra a un polo diferente, por lo que se van a separar los dos grupos de
cromtidas, llamadas ahora cromosomas hijos, idnticos entre s e iguales al de cromosomas de la clula
madre.
La telofase comienza cuando los cromosomas hijos terminan de migrar hscia los polos. En el transcurso de la
misma ocurren cambios inversos a los de la profase: reaparecen la membrana nuclear y los nucletidos, al
mismo tiempo que los cromosomas se van desdibujando y se vuelven invisibles al observador.
Simultaneamente se produce la distribucin de los componentes citoplsmicos, incluyendo las mitocondrias y
el complejo de Golgi, as como los cloroplastos en las clulas vegetales, y la segmentacin del citoplasma o
citocinesis, con lo que se consuma la divisin celular.
Meiosis.
En los seres vivos que se repruducen sexualmente, el nuevo organismo se forma tras la unin de dos clulas,
los gametos, procedentes cada una de un progenitor. Puesto que las clulas de los individuos de la misma
especie tienen el mismo nmero de cromosomas, hay que pensar que durante la gametognesis, o proceso
de formacin de los gametos, existe un mecanismo que reduce a la mitad la dotacin cromosmica de las
clulas germinales precursoras, de modo que el nmero diploide de la especie quede comvertido en haploide
en los gametos. Ese mecanismo en la meiosis, consistente en dos divisiones nucleares sucesivas con una
sla divisin de los cromosomas. Cada una de las divisiones meiticas es equiparable a una mitosis, si bien la
primera de ellas es mucho ms larga y complicada, desarrollndose con algunos rasgos diferenciales.
Mientras que en una mitosis tpica cada cromosoma tena un comportamiento independiente de los dems y
se duplicaba individualmente, en la primera divin de la meiosis los cromosomas homlogos se ponen en
contacto ntimo durante la profase, intercambindo segmentos las cromtidas de un cromosoma con las de su
homlogo. En vez de migrar aisladas hacia el ecuador de la clula, lo hacen tambin agrupados, para formar
una placa ecuatorial en la que cada pareja de cromosomas homlogos, con sus dos cromtidas cada uno, se
sita de tal forma que el centrmero de uno, todava sin dividir, queda en la regin celular de opuesta al
centrmero del otro, separados ambos por el plano ecuatorial ideal. De esta manera, en la anafase de la
primera divisin de la meiosis migran a cada polo cromosomas enteros formados por dos cromtidas, que
sern en parte hbridas como consecuencia del sobrecruzamiento o intercambio de material que ocurri en la
profase. Cada clula resultante tendr un juego haplide de cromosomas, por lo que se acostumbra a decir que
la primera divisin de la meosis es una divisin reduccional.
La segunda divisin de la meisis es una mitosis tpica, en la que cada cromosoma se escinde en dos
cromtidas despus de dividirse en dos el centrmero, y cada una de ellas se transforma en un cromosoma
hijo. Pero como cada clula de las que hacen de progenitores en el inicio de esta segunda divisin es
haploide, las clulas hijas resultantes, que luego se transformarn en gametos, son tambin haploides.
Clula vegetal.
La clula vegetal tpica se caracteriza por estar envuelta en una membrana celular de naturaleza celulsica y
por tener plsticos, unos orgnulos especiales que contienen pigmentos y a los que deben las plantas
su color. Normalmente los plastos contienen clorofila, el pigmento verde que da color a las hojas, y entonces
se llaman cloroplastos; pero pueden tener otros pigmentos, como carotina, de color anaranjado, y xantofila, de
color amarillo, que son lo que dan color a las hojas en otoo, a la raz de la zanahoria y a los ptalos de
algunas flores, se llaman cromoplastos. Los plastos que no estn impregnados de pigmento y que por eso
estn en clulas incoloras se llaman leucoplastos.

Las clulas vegetales contienen granos de almidn como sustancia de reserva, y en las clulas jvenes hay
vacuolas pequeas; ms tarde se fusionan formando una vacuola grande que contiene jugo vacuolar con
sustancias en disolucin; al secarse las vacuolas aparecen, frecuentemente, granos de aleurona, sustancia de
reserva alimenticia de naturaleza albuminiodea, que el embrin de la semilla utiliza durante la germinacin;
estos granos son muy frecuentes en leguminosas y cereales y de otras semillas que sirven de alimento
al hombre. Las clulas vegetales tienen otras muchas sustancias, como aceites (en la aceituna, semilla de
ricino), azcares (en las frutas, caa de azcar, remolacha), cidos (en naranjas y limones) y otros
compuestos.
Aunque en las plantas la membrana celular tpica es la celulosa, a veces puede quedar impregnada de
sustancias minerales u otras sustancias, como lignina, que es muy consistente y forma el leo; suberina, que
es impermeable y forma el corcho, y cutina, que cubre los tallos jvenes y las hojas. A las transformaciones
correspondientes se les llama mineralizacin, lignificacin, suberizacin y cutinizacin, respectivamente.
Las clulas vegetales propiamente dichas no tienen ninguna dimensin predominante; las que son muy
alargadas y fusiformes se llaman fibras, y las que sirven para conducir las sustancias alimenticias se llaman
tubos, si estn vivas, y vasos, si estn muertas.