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Ficha 2

La morfologa como disciplina lingstica


2.1. Objeto de estudio, objetivos y unidades
Segn hemos estudiado, cada parte de la gramtica entendida en un sentido amplio
tiene, como objeto de estudio, la estructura de un determinado componente o subsistema
y, como objetivos, delimitar, definir y clasificar las unidades de dicho componente, as
como describir las relaciones que contraen tales unidades.
El objeto de estudio de la morfologa es la formacin de las palabras y la variacin
de ellas en el discurso. Por ello, los objetivos de la morfologa como disciplina
lingstica son delimitar, definir y clasificar las unidades bsicas o necesarias para el
anlisis morfolgico, describir las relaciones entre las unidades reconocidas y
establecer las constantes que permiten describir y explicar la estructura de las palabras
ya existentes e incluso hasta predecir la posible formacin de nuevas palabras.
Las unidades de la morfologa son de distinto rango o jerarqua: palabra, tema, base,
morfema, raz y afijos (pre-,su-,circum-,inter-,infijo), segn se estudiar ms adelante.
Las relaciones que se manifiestan entre ellas son las relaciones generales
paradigmticas y sintagmticas, y las especiales o diferenciales: secuenciales y
constitutivas o de la parte y el todo.
La palabra morfolgica es la unidad de rango superior objeto de la morfologa. A
partir de ella se estudian
(1) su constitucin interna,
(2) las unidades del componente morfolgico y
(3) los tipos de relaciones que las unidades constitutivas guardan entre s: cmo las
unidades copresentes se combinan escalonadamente en el eje sintagmtico y
cmo se seleccionan las unidades de la misma clase formal y/o funcional en el
eje paradigmtico.
2.2. Partes de la morfologa
La morfologa comprende dos partes: morfologa flexiva y morfologa lxica, segn
la naturaleza de los morfemas que integran la palabra. Por tradicin, la morfologa
lxica estudia los procedimientos de formacin de nuevas palabras (adicin o
modificacin) y la flexiva, las variaciones en el uso de una misma palabra, es decir, las
diferentes formas de realizacin morfolgica de una palabra (blanco / blanca / blancos /
blancas).
De acuerdo con lo dicho, el objeto de estudio de la morfologa lxica es el
anlisis de la formacin de los temas de las palabras ya existentes y de las nuevas
palabras. As por ejemplo, la descripcin y explicacin del tema de la palabra
descomposicin para establecer la cadena de derivacin posible:1 pone(r)
> compone(r) > descomponer > descomposicin
o pone(r) > posicin > composicin > descomposicin
1 Posible ya que se ha dado en el tiempo, se relaciona con la historia de la lengua y debera comprobarse
su aparicin cronolgica en los textos orales, que es la lengua natural, hecho hasta ahora prcticamente
imposible, para el habla de las generaciones que carecieron de la tecnologa necesaria.

En los dos casos existen cuatro temas sucesivos diferentes que son objeto de estudio de
la morfologa lxica.
En contraste, la morfologa flexiva analiza las distintas formas de una misma
palabra, esto es, las formas de las palabras construidas sobre el mismo tema:
descomposicin / descomposiciones
descompuse / descompondrn / han descompuesto / descompones
En el primer caso se trata de una sola palabra, descomposicin; en el segundo tambin:
descompone(r). Desde el punto de vista de la morfologa, la justificacin para afirmar
que blanco y blanca son formas de una misma palabra mientras que blanco y blancuzco
son formas de palabras distintas se basa en la nocin de tema, unidad morfolgica
constante o abstracta que resulta de eliminar en la palabra los morfemas flexivos. Si el
tema es estructuralmente diferente, habr formas de diferentes palabras; si el tema es
estructuralmente el mismo, habr formas flexivas de una misma palabra.
As, blanco y blancuzco son dos palabras distintas porque los temas respectivos
(blanc- y blancuzc-) forman palabras distintas. Por otro lado, las formas flexivas de una
misma palabra expresan propiedades gramaticales relevantes para la sintaxis que se
integran en series cerradas denominadas paradigmas flexivos. Por ejemplo, sabemos
que en lengua espaola el significado gramatical plural se expresa mediante el
paradigma flexivo /es/, /-s/ y /-0/, ejemplificado en la realizacin de los siguientes
vocablos pluralizados: rbol-es / rosa-s / crisis.
2.3. Clases morfolgicas de palabras
De momento, interesa destacar tres tipos de palabras:
1. monomorfmicas y polimorfmicas, segn el nmero de morfemas o unidades
mnimas del plano del contenido. Con, desde, ya son palabras morfolgicas
monomorfmicas; blanc-o-s es una palabra polimorfmica por estar constituida por
ms de un morfema;2
2. variables o flexivas e invariables, si una misma palabra puede variar en el uso su
forma (blanc-o, -a, o-s, -a-s) o no lo puede hacer (ayer, hoy,
aqu,amablemente);
3. simples y complejas, segn si la palabra es primitiva (ayer, blanc-o-s, pong-o,
mov-e-r) o formada por derivacin (blancura, ponencia, movimiento) o por
composicin (anteayer, blanqu- i-negr-o).
2.4. Relaciones entre las unidades morfolgicas
Las relaciones morfolgicas se establecen entre dos o ms elementos lingsticos dentro
de la unidad palabra. Esas relaciones pueden clasificarse en generales y diferenciales.
2.4.1. Relaciones generales: paradigmticas y sintagmticas
Entre los constituyentes de una unidad morfolgica palabra, tema, base - se establecen
relaciones lingsticas generales: son las relaciones paradigmticas y sintagmticas.
Las relaciones paradigmticas son las que existen entre un elemento lingstico
presente en un punto de la cadena lingstica y todos aquellos otros que, en ausencia,
podran haberse seleccionado en lugar de esa unidad presente. El hablante elige
2 Es necesario tener en cuenta que una palabra como sol es aparentemente
monomorfmica, ya que adems del significado lxico estrella del sistema solar - se
hallan dos morfemas flexivos: el de nmero singular y el de gnero masculino.
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mediante la operacin cognitiva de seleccin solo una unidad lingstica. Por ello, la
relacin paradigmtica es una relacin in absentia entre la unidad seleccionada y otras
unidades pertenecientes al mismo paradigma. Por ejemplo, en la palabra reponer, el
hablante selecciona, en orden a su intencin comunicativa, el prefijo re-, en lugar de
otros morfemas. Tambin puede elegir otro infinitivo para completar el significado que
quiere transmitir:
Paradigma
prefijos

Paradigma de
infinitivos re-

poner

de

re-

hacer
imdisdefinir
compostprender

abrir
nacer exleer
escribir pro-

En el nivel sintctico, la unidad hall de la oracin El prncipe valiente hall la espada


en la piedra puede conmutarse por otros verbos que signifiquen algo parecido al verbo
hallar. Ese conjunto de verbos sinnimos forma el mismo paradigma. Asimismo,
podemos desplegar el paradigma de los determinantes y seleccionar la unidad que ms
convenga, segn el contexto:
Paradigma
Paradigma
de de
determinantes
sinnimos

El
Un

prncipe
encontr
Ese

valiente hall la

verbos

espada

en

la piedra.

descubri

En contraste, la relacin sintagmtica o in praesentia es la que se establece


entre elementos que aparecen en la misma cadena. Las unidades lingsticas se
concatenan en unidades sucesivas gracias a la operacin de combinacin. Para que haya
relaciones sintagmticas, se exige la copresencia en la misma cadena de los elementos
que las contraen. En reponer, re- mantiene relacin sintagmtica con
poner y, en la oracin, El prncipe valiente hall la espada en la piedra, El prncipe
valiente guarda una relacin sintagmtica con hall la espada en la piedra; asimismo,
prncipe con valiente, en la piedra con hall.3
Toda relacin detectada entre dos elementos lingsticos se adscribe a la relacin
paradigmtica o sintagmtica y cada disciplina lingstica establece los subtipos de estas
dos clases de relaciones.

3 Son estrictamente sintagmticas las relaciones establecidas entre componentes inmediatos (Rojo: 40).
Jacobson tambin considera sintagmticas la concurrencia de unidades simultneas: en la fonologa,
concurrencia de los rasgos fnicos; en la semntica, concurrencia de semas; en la sintaxis el vnculo entre
la parte y el todo que no puede ser concebido como algo que se desarrolla en el tiempo. Por ejemplo: la
relacin entre madera / mesa de madera es sintagmtica de constitucin.
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2.4.2. Relaciones morfolgicas diferenciales: secuenciales y constitutivas


Por otra parte, existen tambin relaciones diferenciales o especiales, es decir,
relaciones paradigmticas o sintagmticas, pero que presentan diferencias, matices o
implicaciones distintas segn el tipo de elementos que las contraigan. Estn las
secuenciales, de adyacencia o de orden que son las de situacin anterior o posterior de
un elemento lingstico con respecto a otro de su misma clase y las relaciones
jerrquicas de constitucin o de la parte y el todo.
Las relaciones secuenciales constituyen la llamada fraternidad estructural, debido a
que los constituyentes adyacentes se hermanan en la cadena; sin embargo, si bien las
lenguas naturales se presentan lineales en el sentido de que en la cadena del habla los
signos se suceden en la lnea del tiempo, el significado de los mensajes no es el
resultado de la suma de sus elementos constituyentes. As, por ejemplo, en la palabra
reconocimiento distinguimos relaciones secuenciales entre las unidades mnimas
significativas: re co noc i miento. No obstante, entre esas unidades existen tambin
relaciones constitutivas o de la parte y el todo:
re

co
m

noc
raz
base

i
m

miento

m
base
tema

m m

palabra
El todo es reconocimientos y sus constituyentes inmediatos son reconocimiento y -s; en
el todo reconocimiento, los constituyentes inmediatos son re- y conocimiento; en el todo
conocimiento, sus partes son conoci- y -miento; en el todo conoci-, sus partes o
constituyentes inmediatos son co...i y noc-, segn la segmentacin graficada arriba,
mediante cajas chinas.
2.5. La morfologa en relacin con otras disciplinas lingsticas
Hemos dicho que la morfologa se define como el estudio de las unidades, sus
relaciones y las constantes que permiten describir la estructura interna de la palabra
en la formacin de nuevos temas y en la flexin del mismo tema. Ahora bien, los
componentes o subsistemas que integran el sistema de la lengua se entrecruzan o
superponen en interfaces complejas. Segn la perspectiva de estudio abordada, la
morfologa como parte de la gramtica consiste en la estructuracin y simbolizacin
del contenido semntico a partir de una forma fonolgica. Por tanto, las fronteras
entre los diferentes niveles de estudio de la lengua se difuminan. Veamos brevemente
algunos de los aspectos en los que la morfologa se relaciona con otras disciplinas
lingsticas.
2.5.1. Con la lexicologa y la lexicografa
La mayora de las palabras de nuestra lengua tienen significado lxico, cuyo objeto de
estudio corresponde a dos disciplinas lingsticas que estudian ese tipo de significado: la
lexicologa y la lexicografa.
La lexicologa estudia la estructura, el significado, las propiedades, los
cambios, las adaptaciones del lxico de una lengua, mientras que la lexicografa
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estudia la realizacin de diccionarios como aplicacin de los conocimientos


lexicolgicos.
La morfologa estudia las constantes en la formacin de palabras. Toda palabra
formada por derivacin se obtiene a partir de una raz de significado lxico, que se
puede categorizar en una determinada clase de palabra. A la lexicologa le interesa
clasificar las palabras en las tres grandes clases lxicas: sustantivo, adjetivo y verbo.
Toda raz es factible de categorizarse segn las clases mencionadas. Se pueden dar los
siguientes casos:
a. si una raz es originalmente verbal, se categoriza primariamente como verbo y
secundariamente como sustantivo y adjetivo: crea(r) creacin o creador y
creable o creativo;
b. si es originariamente nominal, se categoriza primariamente como
sustantivo y secundariamente como adjetivo y verbo: lnea lineal y alinea(r);
c. si es originariamente adjetiva se categoriza primariamente como adjetivo
y secundariamente como verbo y sustantivo: blanc(o) blanquea(r) y blancura.
Las constantes morfolgicas de formacin de palabras constituyen la primera gramtica
del lxico, ya que son las que categorizan el significado lxico de una lengua. Sobre esta
primera categorizacin opera la flexin (crea(r), creamos, crearon, han creado, haba
creado, crears), aunque las constantes de formacin no agotan su papel en esta primera
etapa: cualquiera de las categoras lxicas puede servir de base para la formacin de
nuevas clases y subclases de palabras en etapas sucesivas:
crear recrear recreo o recreacin;
crear creacin creacionismo o
creacionista;
crear creativo creatividad.
Puede suceder que un proceso derivativo quede bloqueado porque ya existe en el lxico
de la lengua una palabra con el mismo significado. El prefijo negativo in- se aade a
bases de la clase adjetivo:
decente indecente,
deseable indeseable,
til intil;
pero queda bloqueada la prefijacin con -in en la derivacin bello *imbello, por la
existencia del adjetivo antnimo feo. En sntesis, el objeto de estudio de la lexicologa y
lexicografa presenta zonas de interseccin comunes con el objeto de estudio de la
morfologa lxica.
2.5.2. Con la fonologa
Nuevamente, recordemos que la morfologa consiste en la estructuracin y
simbolizacin del contenido semntico a partir de una forma fonolgica. La morfologa
opera con material fonolgico en cuanto significante de un determinado morfema: el
morfo; as por ejemplo, el morfema sol es realizado por el morfo /sl/.
En el componente fonolgico, el fonema puede realizarse en dos o ms variantes
o alfonos: /b/ en [b] o []; as tambin en el componente morfolgico el morfema,
unidad mnima del anlisis morfolgico, puede estar representado por dos o ms
variantes de morfos, denominados alomorfos:
/rg-/ y /reg-/ en rogamos y ruegas o /-s/, /-es/ en casas y altares.
El objetivo es delimitar la naturaleza de los contextos en que aparecen las
variantes de una misma forma. Estos estudios han dado lugar al surgimiento de una
disciplina - puente conocida como morfo(fo)nologa o morfofonmica, que tiene como
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objeto de estudio las diferencias fonolgicas existentes entre los alomorfos de un


morfema segn los distintos tipos de contextos.
2.5.3. Con la sintaxis
Por otro lado, la palabra como unidad mxima de la morfologa constituye, asimismo,
la unidad mnima de la sintaxis, porque al combinarse las palabras entre s constituyen
la unidad de rango superior: el sintagma o construccin o frase.
La palabra es la zona de transicin entre la sintaxis y la morfologa. La
sintaxis estudia la palabra en cuanto a su relacin con elementos externos a ella, es
decir en cuanto unidad constituyente de otra unidad ms amplia, la oracin; la
morfologa estudia la palabra en cuanto a su constitucin interna.
Sin embargo, hay una zona en que ambas disciplinas se complementan para
lograr una descripcin completa. La morfologa por s sola puede dar cuenta de los
distintos tipos de morfemas, afijos y temas y de algunos tipos de palabras de acuerdo
con determinados criterios: la distincin entre palabras flexivas y no flexivas o entre
palabras simples y complejas. Las palabras complejas por derivacin pueden formarse
con afijos derivativos privativos de una determinada clase:
-ura o -cin son privativos de sustantivo: frescura, blancura, animacin,
redaccin;
-os(o) o -ble son especficos de la clase adjetivo: honroso, justificable; o con
afijos no privativos, sino compartidos por ms de una clase, como los aumentativos y
diminutivos (casa, casona, casita / fcil, faciln, facilito) o determinados
prefijos (desventaja, desigual, desandar).
De todas maneras, se hace evidente que las propiedades formales internas de la
palabra no son suficientes para definir la totalidad de las clases de palabras: es necesario
recurrir tambin a las propiedades sintcticas o combinatorias.
La morfologa se complementa con la sintaxis para clasificar las palabras en
sustantivos, adjetivos, verbos, adverbios, conjunciones coordinantes o subordinantes,
preposiciones, verboides, relacionantes porque las clases de palabras son al mismo
tiempo unidades morfolgicas y unidades sintcticas. La presencia o ausencia de las
propiedades flexivas permite establecer una primera distincin: sustantivo, adjetivo,
verbo, que son variables, frente a adverbio, coordinante (conjuncin coordinante),
subordinante (conjuncin subordinante y preposicin), que son invariables. Hay
palabras que segn sea la funcin sintctica que desempeen son o sustantivos o
adjetivos:
Es un hombre trabajador. (adjetivo)
El 1 de mayo es un da de festejo para el trabajador. (sustantivo)
Otro aspecto donde la morfologa lxica y la sintaxis pueden complementarse es en la
herencia sintctica de una palabra en el proceso de derivacin. As el verbo aspirar
(en la acepcin "pretender o desear algo) rige un complemento con la preposicin a
(aspirar a un cargo) y este complemento lo heredan las palabras derivadas aspiracin y
aspirante (aspiracin a un cargo, aspirante a un cargo).
Hay aqu un campo de investigacin consistente en comparar la estructura
argumental y sintctica de la palabra base con la de las palabras derivadas
correspondientes y describir con qu grado de regularidad las palabras derivadas
heredan las propiedades combinatorias de la palabra base en cuanto a la estructura
argumental, tipos de complementos y naturaleza categorial y semntica de las unidades
que aparecen como complementos.
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Ejercitacin 2
1. Cul es el objeto de estudio de la morfologa?
.
.
.
.
2. Nombre las unidades morfolgicas.
.
.
3. Explique las relaciones que se establecen entre las unidades morfolgicas de la
siguiente palabra.
1. in + imagin + a + ble: relaciones ................
2. [imagen + a imagina(r)], [imagina + ble imaginable], [in + imaginable
inimaginable].
in imagin a ble
raz
m
m
base
m

m m
base
tema
palabra
Relaciones...
3.
in
ininimi-

imagin
salv
conmensur
pag
rromp

a
a
a
a
i

ble
ble
ble
ble
ble

Relaciones..
4. Cules son las partes de la morfologa? Qu estudia cada una?

.............................................................................
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.......................................
..
..
5. Clasifique las siguientes palabras segn el nmero de morfemas, variabilidad y
estructura:
Palabra

amarillo04

Clasificacin por el
nmero de
morfemas

Clasificacin por la Clasificacin por la


variabilidad
estructura

polimorfmica

variable

compleja

maremoto00
sal00
enmascaramiento00
amaba0
grande00
agrandaremos
agridulce00
amorosos:
soluciona0mos
rbol 00

6. Cules son las tres grandes clases lxicas de palabras?

7. Categorice en forma primaria las races de las palabras del punto 5.


amarillo:

amaba:

amorosos:

maremoto:

grande:

solucionamo
s:

sal:

agrandaremos:

rbol:

enmascaramiento:
agridulce:
8. Cmo se llaman las dos disciplinas que estudian el significado lxico? Defina el
objeto de anlisis de cada una de ellas.

4 De AMARUS, amargo.
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.......................................
.......................................
........................................
9. Cmo se llama la forma que contiene el significado de un morfema? Y la disciplina
que estudia las diferencias fonolgicas existentes entre los alomorfos de un morfema
segn los distintos tipos de contextos?

....................................................................................................................................
10. Clasifique los siguientes ejemplos que ponen de relieve las relaciones de la
morfologa con los dems componentes gramaticales: la lexicologa, la lexicografa,
la morfofonologa y la sintaxis.
Ejemplos

Relacin de la morfologa con

1. El morfema {ment} se realiza /ment-/ o


/mint-/ segn el acento: si la raz se acenta,
corresponde la realizacin /mint-/; en caso
contrario /ment-/.

...............

2. valer valor valora(r) valoracin. La


raz originalmente verbal val- se categoriza
primariamente como verbo y secundariamente
como sustantivo.

...............

3. La palabra porque es un subordinante de causa;


en cambio, porqu, como en el porqu de su
actitud, es un sustantivo que proviene de la
lexicalizacin de la forma interrogativa por qu.

...............

4. La palabra negar exige un rgimen encabezado


por la preposicin a. Esa reccin se transmite al .............
sustantivo negacin: Se neg a hablar. Su
negacin a hablar.
5. Los morfos correspondientes a los morfemas
{carcter}, {-iz-}, {-a-}, {-cin} son /karakter/,
/is-/, /a/, /sin/.
6. En las gatitas blancas, el determinante las y el
adjetivo blancas concuerdan en gnero y nmero
con el sustantivo gatitas.

................

.............

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7. En Los atletas corrieron ayer, la palabra


corrieron establece una relacin de concordancia
con el ncleo del sujeto en persona y nmero.
8. La forma latina duci(r) que significa
transportar ha dado origen a los siguientes
lexemas verbales: conducir, deducir, inducir,
producir, reducir, seducir, traducir,

.........

...........

11. Por qu la lengua espaola no permite la formacin de la palabra *infcil, si hay una
constante que permite formar el antnimo de los adjetivos mediante el prefijo in-?
............................................................................................................................................ .
...........................................................................................................................................

BIBLIOGRAFA

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Prof. Lic. Mgtr. Diana Tamola de Spiegel

BOSQUE, IGNACIO (1983), Morfologa, en: YLLERAS, A., Introduccin a la lingstica, Madrid,
Alhambra.
MATHEWS, P.H. (1979), Morfologa. Introduccin a la teora de la estructura de la palabra, Madrid,
Paraninfo.
PENA, JESS (1999), Partes de la morfologa. Las unidades del anlisis morfolgico, en BOSQUE, Y.;
DEMONTE, Violeta, Gramtica descriptiva de la lengua espaola, Tomo 3, Madrid, Espasa
Calpe.

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