Está en la página 1de 4

Clasificacin

de
los
Documentos
Pontificios (Documentos del Papa)
Los Documentos Pontificios son todos
importantes ya que todos tienen como autor
al Papa. La importancia del documento no se
deduce tanto de su clasificacin (Encclica,
Constitucin Apstolica, etc.) como de su
contenido.
Cartas Encclicas
Epstola Encclica
Constitucin Apostlica
Exhortacin Apostlica
Cartas Apostlicas
Bulas y Breves
Motu Proprio
-Como verificar si un documento es oficial:
-Si es oficial aparece en el Acta Apostolicae
Sedis. Si no se tiene acceso a esta acta, se
puede verificar en el peridico del Vaticano:
LOsservatore Romano o en la pgina de
Internet del Vaticano
-El lenguaje oficial y la versin tpica para
todos los documentos eclesiales es el latn.
Cartas Encclicas
Del Latn Literae encyclicae, que literalmente
significa cartas circulares. Las encclicas
son cartas pblicas y formales del Sumo
Pontfice que expresan su enseanza en
materia de gran importancia. Pablo VI defini
la encclica como un documento, en la
forma de carta, enviado por el Papa a los
obispos del mundo entero.
Las encclicas se proponen:
Ensear sobre algn tema doctrinal o
moral
Avivar la devocin
Condenar errores
Informar a los fieles sobre peligros
para la fe procedentes de corrientes
culturales, amenazas del gobierno,
etc.
Por
definicin,
las
cartas
encclicas
formalmente tienen el valor de enseanza
dirigida a la Iglesia Universal. Sin embargo,
cuando tratan con cuestiones sociales,
econmicas o polticas, son dirigidas
comnmente no solo a los catlicos, sino a
todos los hombres y mujeres de buena
voluntad. Esta prctica la inici el Papa Juan
XXIII con su encclica Pacem in terris (1963).
En algunos casos, como el de la encclica
Veritatis splendor (1993) de Juan Pablo II, el
Papa solo incluye en su saludo de apertura, a
los Obispos, aunque l pretenda la doctrina
de la encclica para la instruccin de todos
los fieles. Esto tiene su razn de ser en el
hecho de que los Obispos son los Pastores
que deben ensear a los fieles la doctrina.

Debido al peso y la verdad que contienen,


todo fiel debe concederle a las encclicas
asentimiento, obediencia y respeto. El Papa
Po XII observ que las encclicas, aunque no
son
la
forma
usual
de
promulgar
pronunciamientos infalibles, si reflejan el
Magisterio Ordinario de la Iglesia y merece
ese respeto de parte de los fieles (Humani
generis, 1950)
El ttulo que se le da a la encclica se deriva
de sus primeras palabras en latn. Por
ejemplo la encclica del Papa Pablo VI sobre
la inmoralidad de la contracepcin, se titul
Humanae vitae, (Vida Humana).
Breve Historia:
La encclica es una forma muy antigua de
correspondencia eclesistica, que denota de
forma particular la comunin de fe y caridad
que existe entre las varias iglesias, esto es,
entre las varias comunidades que forman la
Iglesia.
A principios de la Iglesia, los obispos
frecuentemente enviaban cartas a otros
obispos para asegurar la unidad en la
doctrina y vida eclesial.
-Benedicto XIV (1740-1758), revivi la
costumbre, enviando cartas circulares a
otros obispos. Estas cartas papales tocaban
temas de doctrina, moral o disciplina,
afectando a toda la Iglesia.
-Con Gregorio XVI (1831-1846), el trmino
encclica se hizo de uso general.
-Len XIII (1878-1903), excedi por ms del
doble el nmero de encclicas escritas de su
predecesor Po IX (1846-1878), con 75
encclicas en total. Len XIII tambin cambi
el nfasis del tono de las encclicas, el cual
haba sido preeminentemente condenatorio.
El comenz a esbozar una idea rpida, de
forma positiva, de como la Iglesia deba
responder a los problemas concretos,
especialmente en el orden tico-social. El
acercamiento innovador de Len XIII,
populariz las encclicas como puntos de
referencia, no solo para la doctrina Catlica
pero tambin, para muchos programas de
accin.
-El Papa Juan Pablo II ha escrito hasta hoy
(1999) 13 encclicas, todas ellas unas joyas
que iluminan las doctrinas y valores morales
ms importantes.
En los Pontificados del siglo XX, el nmero de
encclicas
publicadas
ha
variado
ampliamente:
San Po X (1903-1914) 16
Benedicto XV(1914-1922) 30
Po XI (1922-1939) 41
Po XII (1939-1958) 8

Juan XXIII (1958-1963) 7


Pablo VI (1963-1978) 9
Juan Pablo II (1978-2005) 14
Tipos de Encclicas
De acuerdo a la materia de que tratan, las
encclicas pueden ser:
1. Encclicas Doctrinales
Desarrollan extensamente la doctrina que el
Papa propone en la misma. Muchas de estas
han marcado significativamente la vida de la
Iglesia. Entre las ms recientes estn:
Mistici corporis Christi (1943), del Papa Po
XII, sobre la Iglesia como el Cuerpo Mstico
de Cristo.
Divino afflante Spiritu (1943), del Papa Po
XII, promoviendo los Estudios Bblicos.
Mediator Dei (1947), del Papa Po XII, sobre
la Sagrada Liturgia.
Mysterium fidei (1965), del Papa Pablo VI,
sobre la Eucarista.
Redemptor hminis (1979), del Papa Juan
Pablo II, sobre la redencin y la dignidad del
hombre.
Dives in misericordie (1980), del Papa Juan
Pablo II, sobre la Divina Misericordia.
Dominum et vivifiantem (1986), del Papa
Juan Pablo II, sobre el Espritu Santo en la
vida de la Iglesia y del mundo.
Algunas
buscan
clarificar
opiniones
teolgicas errneas explicando el error y
enseando la doctrina ortodoxa:
-Humani generis (1950), del Papa Po XII,
lidi con falsas opiniones que amenazaban
socavar los fundamentos de la doctrina
Catlica.
-Humanae vitae (1968), del Papa Pablo VI,
reafirm la enseanza de la Iglesia sobre la
contracepcin.
-Vertatis splendor (1993), del Papa Juan Pablo
II, trata sobre las cuestiones fundamentales
de la teologa moral, advirtiendo sobre los
peligros presentados por las teoras morales
del consecuencialismo y el proporcionalismo.
Para combatir estas opiniones, del Papa Juan
Pablo II, enfatiz la enseanza tradicional de
que algunos actos, en s mismos, son
intrnsecamente malos.
-Evangelium vitae (1995), del Papa Juan
Pablo II, profundiz sobre la enseanza de la
Iglesia acerca de la defensa y dignidad de la
vida humana.
Otros documentos del magisterio ordinario
que han tenido un gran impacto en la vida de
la Iglesia son las llamadas encclicas
sociales. Desde el final del siglo XIX, los
Papas han formulado una doctrina social que
ha enriquecido la tradicin de la Iglesia.
Mientras que son articuladas en diferentes
maneras y aplicadas a varios problemas, el

corazn de las enseanzas de los Papas ha


sido la defensa de la persona humana creada
a imagen y semejanza de Dios.
Las encclicas sociales:
Rerum novarum (1891), sobre los problemas
del capital y el trabajo. Len XIII
Quadragsimo anno (1931), sobre la
reconstruccin del orden social. Po XI
Mater et magistra (1961), sobre el
Cristianismo y el progreso social. Juan XXIII
Populorum progresio (1967), sobre el
desarrollo de los pueblos. Pablo VI
Laboren exercens (1981),sobre el trabajo
humano. Juan Pablo II
Sollicitudo rei socialis (1987), sobre la
preocupacin social de la Iglesia. Juan Pablo
II
Centesimus annus (1991), sobre varias
cuestiones de la doctrina social. Juan Pablo II
2. Encclicas Exhortatorias
Algunas encclicas tratan especficamente
sobre temas ms espirituales. Su propsito
principal es ayudar a los catlicos en su vida
sacramental y devocional. Al no estar
enmarcadas en vista a una controversia
doctrinal o teolgica, estas encclicas
expanden
la
dimensin
del
misterio
Cristiano, como una ayuda para la Piedad.
Ejemplos de stas encclicas son:
Haurietis aquas (1956) del Papa Po XII, sobre
la devocin al Sagrado Corazn
Redemptoris mater (1987)del Papa Juan
Pablo II, sobre el papel de la Virgen Mara en
la vida de la Iglesia peregrina.
3. Encclicas Disciplinares
De vez en cuando, hay encclicas que tratan
cuestiones particulares
disciplinarias o
prcticas.
Ejemplos de estas son:
Fidei donum (1957) del Papa Po XII, esta
comenz la transferencia de muchos
sacerdotes a las tierras de misin.
Sacerdotalis caelibatus (1967) del Papa Pablo
VI, que reafirm la tradicin latina del
celibato sacerdotal.
Epstolas Encclicas
Difiere muy poco de las cartas encclica. Las
epstolas son poco frecuentes y se dirigen
primariamente a dar instrucciones en
referencia a alguna devocin o necesidad
especial de la Santa Sede. Por ejemplo: algn
evento especial, como el Ao Santo.
Constitucin Apostlica
Estos documentos son la forma ms comn
en la que el Papa ejerce su autoridad
Petrina. A travs de estas, el Papa
promulga leyes concernientes a los fieles.
Tratan de la mayora de los asuntos
doctrinales, disciplinares y administrativos.

La ereccin de una nueva dicesis, por


ejemplo, se hace por medio de una
Constitucin Apostlica.
Mientras
que
al
principio,
dichas
constituciones enunciaban normas legales y
continan
siendo
principalmente
documentos
legislativos,
tienen
ahora
frecuentemente un fuerte componente
doctrinal. Pertenecen al magisterio ordinario
del Papa.
Ejemplos:
Sacrae disciplinae (1983), del Papa Juan
Pablo II, en la promulgacin del nuevo Cdigo
de Derecho Cannico.
Pastor bonus (1988), del Papa Juan Pablo II
sobre el ministerio y organizacin de la curia
romana.
Fidei depositum (1992), del Papa Juan Pablo
II, en la promulgacin del Catecismo
Universal de la Iglesia Catlica.
Exhortacin Apostlica
Estos
documentos
generalmente
se
promulgan despus de la reunin de un
Snodo de Obispos o por otras razones. Son
parte del magisterio de la Iglesia.
Exhortaciones
apostlicas
postsinodales son:
Evangelli nuntiandi (1975) del Papa Pablo VI,
sobre la Evangelizacin del mundo moderno.
Catechesi tradendae (1979) del Papa Juan
Pablo II, sobre la catequesis.
Familiaris consortio (1984) del Papa Juan
Pablo II, sobre el papel de la familia cristiana.
Reconciliatio et paenitentia (1984) del Papa
Juan Pablo II, sobre la reconciliacin y la
penitencia en la misin de la Iglesia.
Redemptoris custos (1989) del Papa Juan
Pablo II, en la persona y misin de San Jos
en la vida de Cristo y la Iglesia.
Carta Apostlica
Estos documentos son cartas dirigidas a
grupos especficos de personas. Estas
tambin pertenecen al Magisterio Ordinario.
Cartas Apostlicas son:
Carta apostlica a los jvenes del Mundo,
Juan Pablo II (1985).
Carta Apostlica a las Mujeres, Mulieris
dignitatem, Juan Pablo II (1988).
Carta Apostlica a las familias, Juan Pablo II
(1994).
Carta Apostlica Tertio milenio adveniente,
Juan Pablo II (1994), sobre la preparacin del
Jubileo del ao 2000.
Carta Apostlica Dies Domini, Juan Pablo II
(1998), sobre el Da del Seor.
Bula
Historia:
Desde el siglo sexto en adelante, la
cancillera papal us un sello de plomo o de

cera para autentificar sus documentos. La


bula era inicialmente un tipo de plato
redondo que se aplicaba a los sellos
metlicos
que
acompaaban
ciertos
documentos papales o reales.
Alrededor del siglo XIII, empez a significar
no solo el sello en s mismo, sino el
documento per-se. Desde ah hasta el siglo
XV, la bula era un trmino amplio que
designaba la mayora de los documentos
papales.
Durante el pontificado del Papa Eugenio IV
(1431) comenz un cambio. Ya exista una
delineacin de documentos papales, por
ejemplo, en el 1265 el Papa Clemente IV
escribi a un sobrino y us, no una bula sino
un sello de cera que tena la impresin del
anillo del pescador.
El Papa Eugenio IV, efectu cambios
administrativos para remplazar el sistema de
bulas con una variedad de documentos,
siendo el ms notable el breve apostlico.
Las bulas continuaron siendo utilizadas, sin
embargo,
en
ciertos
momentos
en
conjuncin con los breves. Un ejemplo de
este caso fue bajo el pontificado del Papa
Julio II (1503-1513), quien primero otorg un
breve concediendo la dispensacin al Rey
Enrique VIII de Inglaterra para casarse con
Catalina de Aragn y luego otorg una bula.
Por costumbre la bula tiene una inscripcin
en la cual el Papa utiliza el ttulo Episcopus
Servus Servorum Dei (El Siervo de los
Siervos de Dios). Este ttulo fue adoptado por
el Papa San Gregorio I (Magno; 590-604). Se
populariz su uso en el 1800.
Una coleccin de bulas es llamada
bullarium.
Algunos documentos papales reciben el
nombre de bula de forma equivocada. Un
ejemplo es la Constitucin Apostlica
Munificentissimus Deus (1950), promulgada
por el Papa Po XII cuando defini el Dogma
de la Asuncin de la Santsima Virgen a los
Cielos.
Este
documento
es
llamado
frecuentemente con el nombre de bula.
Motu Proprio
Son documentos papales que contienen las
palabras Motu proprio et certa scientia.
Significa que dichos documentos son escritos
por la iniciativa personal del Santo Padre y
con su propia autoridad.
Ejemplos:
Carta Apostlica dada en forma de Motu
Proprio Ad tuendam fidem (1998) de Juan
Pablo II, con la cual se introducen algunas
normas en el Cdigo de Derecho Cannico y
el Cdigo de Cnones de las Iglesias
Orientales.

Es conveniente notar que solamente la


enseanza dirigida a toda la Iglesia Universal
expresa el Magisterio Ordinario en su sentido
pleno. Los discursos Ad limina, dados a los
obispos de una regin particular y los
discursos dados durante las visitas a los
diferentes pases, no pertenecen, en el
mismo grado, al Magisterio Ordinario como
aquellos discursos dirigidos a la Iglesia
Universal. Sin embargo hay que notar que
cuando el Papa ensea, aunque sea a una
regin particular, frecuentemente se refiere a
verdades que con anterioridad pertenecen al
magisterio.
El Papa, con mucha frecuencia, trata
cuestiones sociales, econmicas y polticas
especficas con el propsito de derramar
sobre las mismas la luz del Evangelio. Aparte
de ensear ciertos principios morales,
tambin usualmente recomiendan formas de
accin prctica. Estas ltimas proposiciones
merecen respetuosa consideracin, pero no
llaman al ejercicio del asentimiento religioso
de la misma manera que lo exige la
enseanza en fe y moral. Los catlicos son

libres para presentar soluciones prcticas


alternativas, siempre y cuando acepten los
principios morales expuestos por el Papa. En
todo caso la autoridad del Papa merece
profundo respeto.
Por ejemplo, el apoyo de su S.S. Juan Pablo II
para que se de una compensacin financiera
a las madres que se quedan en el hogar
cuidando de los hijos que sea igual a la de
otros tipos de trabajos realizados por las
mujeres, o su peticin de que se cancele la
deuda externa de los pases del Tercer
Mundo, como una forma de aliviar su
pobreza masiva, caen dentro de esta
categora.
Lamentablemente,
muchos
catlicos abusan la libertad para rechazar el
magisterio. Hay corazones que slo buscan
reducir al mnimo lo que tienen obligacin de
asentir y no se abren a toda la sabidura que
Dios otorga a travs del Papa. Al final de ese
camino, aun lo esencial se va secando y
abandonando.