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Un sistema de informacin geogrfica (SIG) es un sistema empleado para describir y

categorizar la Tierra y otras geografas con el objetivo de mostrar y analizar la informacin


a la que se hace referencia espacialmente. Este trabajo se realiza fundamentalmente con
los mapas.
El objetivo de SIG consiste en crear, compartir y aplicar tiles productos de informacin
basada en mapas que respaldan el trabajo de las organizaciones, as como crear y
administrar la informacin geogrfica pertinente.
Los mapas representan colecciones lgicas de informacin geogrfica como capas de
mapa. Constituyen una metfora eficaz para modelar y organizar la informacin geogrfica
en forma de capas temticas. Asimismo, los mapas SIG interactivos ofrecen la interfaz de
usuario principal con la que se utiliza la informacin geogrfica.

Cmo se usan los mapas para aplicar SIG


Los mapas son una pieza central del funcionamiento de SIG.
Existe un nuevo tipo de mapa, el mapa SIG, que es mucho ms que una presentacin
cartogrfica esttica. Un mapa SIG es una ventana interactiva a toda la informacin
geogrfica y datos descriptivos, y a ricos modelos de anlisis espacial creados por
profesionales de SIG.
Los mapas SIG se usan para:

Dar a conocer y compartir el SIG

Compilar y mantener el contenido del SIG

Disear y organizar la informacin geogrfica por medio de capas temticas

Obtener nueva informacin mediante geoprocesamiento y, posteriormente,


visualizar, resumir, analizar, comparar e interpretar los resultados analticos

Compartir la informacin geogrfica para su uso en la Web


En un SIG, el mapa es la interfaz.
A continuacin se ofrecen algunos ejemplos que ilustran cmo se utilizan los mapas SIG
en diferentes organizaciones.

Los mapas SIG se emplean para la comunicacin y la


comprensin
Los mapas se utilizan para comunicar y transmitir grandes cantidades de informacin de
una forma organizada. Los humanos pensamos espacialmente, por lo que al ver un
mapa, podemos asociar ubicaciones del mapa con fenmenos del mundo real e
interpretar y captar informacin esencial entre infinidad de contenido detallado mostrado
en cada visualizacin de mapa.

Aunque los mapas transmiten una enorme cantidad de informacin, la comunican de forma muy efectiva y
clara. Con el uso de los mapas, podr empezar a entenderla y familiarizarse con ella.

Los mapas SIG ayudan a identificar patrones


Los mapas se utilizan para descubrir e investigar patrones, como pueden ser las
caractersticas de una poblacin dentro de una ciudad o las migraciones de los antlopes
entre sus hbitats de invierno y de verano. En SIG, se usan mapas interactivos on-line
para comparar informes de datos de diversas entidades y los cambios que se producen
en los fenmenos a lo largo del tiempo.

Los mapas transmiten patrones de forma visual. Este mapa muestra la distribucin por edades de las
poblaciones de diferentes partes del sur de California. Los colores ms oscuros representan las reas con
unas poblaciones de mayor edad. Puede hacer clic en una entidad del mapa para mostrar la distribucin
por edades del grupo de bloque seleccionado. De esta forma, utiliza el mapa como ventana a grandes
conjuntos de informacin geogrfica y tabular.

Los mapas SIG brindan informes interactivos de la


informacin subyacente en el mapa.
Este es un punto clave. Los mapas SIG proporcionan informes interactivos de la
informacin subyacente; no solamente listas de atributos, sino grficos, informes,
fotografas y prcticamente cualquier contenido relevante (por ejemplo, un vnculo a un
sitio Web). Definir cmo se informa de las entidades y a qu se accede a travs de una
entidad de mapa es una de las especificaciones esenciales que se deben disear y
capturar cuando se crea un mapa SIG.
Como parte de la definicin de un mapa SIG, tambin se podran definir y capturar
propiedades de interaccin de mapa para capas dependientes del tiempo. Por ejemplo,
aqu se observa un mapa que muestra migraciones de animales desde dispositivos de
seguimiento GPS.

Mapa dinmico on-line que muestra las ubicaciones donde se han detectado antlopes americanos
alrededor del Parque Nacional de Grand Teton en Wyoming. Cada punto representa el movimiento diario
de un animal especfico en un intervalo de 10 meses.

Los mapas SIG permiten obtener nueva informacin


mediante el anlisis
Los mapas SIG combinan una eficaz visualizacin con un
potente marco de anlisis y modelado.
El mapa SIG se convierte en una ventana a resultados analticos muy completos. El
mapa SIG se usa fundamentalmente para acceder a modelos de anlisis y ejecutarlos,
adems de mostrar sus resultados como una nueva capa de mapa. El anlisis est
relacionado con trabajar con resultados de un modelo y evaluarlos. Se realiza empleando

los mismos tipos de capacidades de informe, visualizacin y animacin de entidades


descritas anteriormente.

Mapa trmico que muestra la criminalidad. Los colores ms clidos representan la mayor incidencia de
delitos. Imagen por cortesa del Departamento de polica de Philadelphia (http://www.phillypolice.com/).

Este mapa ofrece las predicciones de brotes de malaria en frica. Los colores ms oscuros representan
una mayor densidad prevista de casos de la enfermedad. Imagen por cortesa de Adaptation Atlas
(http://www.adaptationatlas.org/).

Este mapa muestra tres rutas utilizadas para optimizar el tiempo de viaje entre las paradas para tres
vehculos de una flota. Generalmente, las organizaciones que utilizan anlisis de redes para optimizar las
rutas de los vehculos consiguen un ahorro del 20 por ciento o ms en sus costes de entrega anuales.

El anlisis espacial es uno de los aspectos ms interesantes y destacables de SIG. Con


l, los usuarios de SIG pueden combinar informacin de numerosos orgenes
independientes y obtener grupos completamente nuevos de datos (resultados), mediante
la aplicacin de un conjunto amplio y sofisticado de operadores espaciales. Los
profesionales de SIG emplean el geoprocesamiento para programar sus propias ideas
con el fin de obtener estos resultados analticos. A su vez, estos resultados se aplican a
una gran variedad de problemas.

Los mapas SIG se emplean para dar a conocer y


notificar estados
En la Web, los mapas pueden usarse para comunicar un estado y mantener a los
equipos al da de los eventos. La informacin SIG es dinmica y, en el caso de muchas
capas, se actualiza con frecuencia. Los mapas dinmicos constituyen un mtodo eficaz
para que todo el mundo tenga una visin comn de la ltima informacin.

Este mapa de estado de la oficina de un tasador muestra ventas inmobiliarias recientes (en verde), as
como ejecuciones hipotecarias (en rojo) y apelaciones de tasacin (en amarillo). El tasador puede hacer
un seguimiento de las tendencias en los valores de las propiedades, que se usan como base de tasacin
en los condados de Estados Unidos.

Una aplicacin muy comn de SIG es el uso de paneles operacionales que presentan
fuentes de datos y el estado de un grupo de actividades en particular. Las capas de
informacin en los paneles van destinadas a un pblico especfico y a sus necesidades
operacionales, y les permiten trabajar de manera ms eficaz y con mayor capacidad de
respuesta.

Este es un panel operacional para un servicio hdrico. La informacin de ltimo minuto, que llega
directamente desde el campo, el centro de operaciones y el centro de atencin telefnica, se muestra en
este panel.

Los mapas SIG se usan para compilar informacin


geogrfica
Los mapas permiten compilar y editar entidades y otros datos, que se administran y
mantienen en geodatabases. Fundamentalmente, el mapa se usa para incluir los datos
en el SIG. Los mejores mapas SIG para edicin presentan los tipos especficos de
entidades que se desean agregar a los mapas, adems de propiedades de atributos y
herramientas de edicin relevantes.
ArcGIS permite a los usuarios definir y compartir estas propiedades de edicin como
parte de un diseo de capas.

Los mapas SIG mviles se suelen emplear para recopilar datos sobre el terreno y para recibir y visualizar
informes de estado en un smartphone u otro dispositivo mvil.

Los mapas SIG se usan para comunicar ideas,


conceptos, planes y diseos.
Los mapas ayudan a comunicar ideas, planes y alternativas de diseo. La eficaz
visualizacin en capas, combinada con informes de entidad interactivos, constituye un
importante mecanismo para visualizar, comunicar y comprender diversas alternativas.

Aqu se ofrecen diversos mapas 2D y 3D utilizados para desarrollar y presentar alternativas de diseo y
algunos de los anlisis empleados como entradas en las decisiones de diseo.

Los mapas SIG se usan para compartir de forma abierta


la informacin geogrfica
Como ilustran estos ejemplos de mapa, los mapas resultan muy efectivos y tiles para
mostrar conocimientos geogrficos. Los mapas de calidad ayudan a los usuarios de SIG
a dar a conocer y compartir la informacin geogrfica.