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El horror econmico y el mundo del maana

Nelson Manrique
El libro de Viviane Forrester El horror econmico ha alcanzado, con justicia, una
fulminante celebridad en pocos meses. Su denuncia de las terribles consecuencias
sociales de los cambios que estamos viviendo, donde la ensayista francesa traza el
escenario de un destino dantesco para los trabajadores, y especialmente para los
jvenes, dentro del orden social que estamos viviendo, ha tocado fibras muy
sensibles en Europa, un continente donde la generalizacin del desempleo se ha
constituido en uno de los problemas sociales fundamentales del fin del siglo. Quiero
discutir sus proposiciones no desde la pertinencia de su denuncia, sin duda muy
oportuna, ni de su voluntad de responder al pensamiento nico neoliberal que se
ha impuesto como sentido comn, sino desde lo que me parece la mayor debilidad
de su sugerente ensayo: la interpretacin que propone de las causas de la situacin
que denuncia.
Economa y sociedad virtual
A lo largo de El horror econmico aparecen sealadas, como las causas del estado
de cosas inhumano al que nos enfrentamos, dos fenmenos profundamente
interrelacionados: la globalizacin y la virtualizacin de los intercambios
econmicos. La combinacin de ambos, en la visin de V. Forrester, crea una
especie de fantasmagora de la economa; un reino de la especulacin donde la razn
ha sido abolida y todo lo que queda son apariencias de la realidad, desdobladas
especularmente en imgenes que se reproducen unas a otras al infinito, y sobre las
cuales se eleva todo el edificio ilusorio de la economa mundial: esta nueva forma
de economa dice la autora- no produce: apuesta. Corresponde al orden de las
apuestas, pero en las cuales no hay nada verdadero en juego. En ellas no se apuesta a
valores materiales o siquiera a transacciones financieras simblicas (...) sino a
valores virtuales inventados con el solo fin de alimentar sus propios juegos. Consiste
en apuestas sobre los avatares de negocios que an no existen y tal vez nunca
existirn (...). Son transacciones de compra y venta de lo que no existe, en las que no
se intercambian activos reales, sino, por ejemplo, los riesgos asumidos por los
contratos a mediano o largo plazo que an no han sido firmados o slo existen en la
imaginacin de alguien; se ceden deudas que a su vez sern negociadas, revendidas
y recompradas sin lmite; se celebran contratos en el aire, a menudo de comn
acuerdo, sobre valores virtuales an no creados pero ya garantizados, que suscitarn
otros contratos, siempre de comn acuerdo, referidos a la negociacin de aqullos.
Bajo esta visin de la naturaleza de la economa actual subyace un equvoco, por lo
dems muy difundido, consistente en confundir lo virtual (en este caso las
transacciones econmicas virtuales) con lo imaginario, entendido como lo no
existente: Son afirma la autora- otros tantos negocios imaginarios,
especulaciones sin otro objeto ni sujeto que s mismas y que constituyen un colosal
mercado artificial, acrobtico, basado en nada o slo en s mismo, alejado de toda
realidad que no sea la suya, en crculo cerrado, ficticio, imaginado y embrollado sin
cesar con hiptesis desenfrenadas que sirven de base a otras extrapolaciones. Se

especula hasta el infinito sobre la especulacin. Un mercado inconstante, ilusorio,


basado en simulacros pero arraigado en ellos, delirante, rayano en la poesa de tan
alucinado.
En un texto reciente he sostenido que las diferencias entre lo virtual y lo real son,
desde siempre, pero aun ms claramente hoy, ms de grado que de naturaleza. Por
una parte, hasta la ciencia, la forma de conocimiento ms prestigiosa de nuestra
poca, en buena cuenta trabaja no con lo real sino con representaciones de lo
real. Lo real tendra para nosotros otra forma, por ejemplo, si nuestros sentidos
estuvieran configurados de otra manera, como acontece con la luz, segn la captan
las mariposas, cuyos ojos son de naturaleza distinta de los nuestros, o con el sonido,
en el caso de los murcilagos, o los olores, en el de los perros. Por otra parte, gracias
a los descubrimientos realizados a lo largo de este siglo por la fsica moderna se
conoce que el universo est poblado de fenmenos y partculas virtuales, cuya
existencia es tan efmera que no hay instrumentos capaces de registrarlos, y que slo
son conocidos por las interacciones que establecen con los fenmenos y las
partculas reales.
Asumir que las transacciones econmicas son menos reales porque se realizan a
travs de pulsos digitales intangibles en lugar de los valores fiduciarios clsicos, es
una simple expresin del fetichismo de la mercanca. La especulacin sobre valores
econmicos cuya materialidad es controvertible, era posible bastante antes de que se
inventaran las redes digitales, y de la virtualizacin de la realidad, que es su premisa
tcnica. Las condiciones para que la especulacin financiera sobre los valores
virtuales sea posible (con la consecuente posibilidad de que sta provoque una crisis
econmica), se basan en la separacin entre el valor de las mercancas y su precio,
que es la expresin monetaria de ese valor. El precio no es el valor sino una
representacin del mismo, que inicialmente se expresaba en una determinada
proporcin de ciertas mercancas histricamente seleccionadas (oro y plata). Estas
tenan un valor propio, pues las monedas se podan fundir para producir objetos
tiles. Pero despus fueron reemplazadas por distintas formas de dinero fiduciario
que slo tenan valor como representacin del valor de otras mercancas: el papel
moneda, bonos, certificados de valores o acciones, ttulos de la deuda, letras de
cambio, pagars, etc., o pulsos digitales, como sucede ahora y suceder cada vez
ms en el futuro. Es evidente que el valor del papel y la tinta utilizados para
imprimir los ttulos tradicionales no equivale rigurosamente al valor de las
mercancas que ellos expresan (una cantidad de dinero, determinada participacin en
la propiedad de una empresa, etc.), puesto que, como lo hemos sealado, no son el
valor sino su representacin. Los billetes de diez y cien soles son hechos con
materiales bsicamente similares, y sin embargo, representan valores que guardan
entre s una proporcin de uno a diez. De ah que una crisis tan grave como el crash
de 1929 tuviera su origen en una especulacin financiera de caractersticas
notablemente parecidas a las que Viviane Forrester describe cuando habla de la
sociedad globalizada.
Aunque, comparados con la materialidad del papel moneda, los pulsos digitales
muestren una apariencia de inmaterialidad que provoca vrtigo, ni uno ni otro tienen
valor por s mismos; de ah que establecer una diferencia de naturaleza entre ambos
equivaldra a permanecer aprisionados en la apariencia de las cosas.

La perversa virtualizacin
V. Forrester ve en el despliegue de las nuevas tecnologas el fundamento del orden
delirantemente onrico que describe. Segn ella, stas han escindido el mundo que
conocimos en un antes y un despus, donde el trabajo, que era la fuente de la riqueza
y la condicin del reconocimiento social, es erradicado, desapareciendo con l la
funcin de los trabajadores: El mundo que se instala bajo el signo de la ciberntica,
la automatizacin y las tecnologas revolucionarias, y que desde ahora ejerce el
poder, parece zafarse, parapetarse en zonas hermticas, casi esotricas. Ha dejado de
ser sincrnico con nosotros. Y desde luego, no tiene vnculos con el "mundo del
trabajo" que ha dejado de serle til y que, cuando alcanza a vislumbrarlo, le parece
un parsito irritante, caracterizado por su presencia molesta, sus desastres
embarazosos, su obstinacin irracional en querer existir. Su escasa utilidad.
Estas tecnologas, para la autora, son ajenas y amenazantes; el patrimonio de una
casta dominante, extraa a la vida, la racionalidad y las pasiones de la gran mayora
de la humanidad: En nuestro tiempo, los que toman las decisiones son aquellos que
Robert Reich llama "manipuladores de smbolos" o, si se quiere, "analistas de
smbolos" que se comunican poco o nada con el antiguo mundo de los patronos.
Qu valor pueden tener esos "empleados" costosos, inscritos en el seguro social,
inconstantes y pesados, en comparacin con esas mquinas slidas y constantes,
marginadas de la proteccin social, manipulables por su esencia, econmicas por
aadidura, despojadas de emociones dudosas, quejas agresivas, deseos peligrosos?
Ellas operan en otra poca, que tal vez es la nuestra pero a la cual no tenemos
acceso. La divisin entre el ejrcito de los marginados, en permanente crecimiento,
y el de los integrantes de esta nueva casta se basa, para la autora, en la entronizacin
de una tecnologa extraa y alienante, fundada en nuevos cdigos, ajenos e
incomprensibles, que escinde irremediablemente a la humanidad, deshumanizando a
quienes ejercen el poder: Se trata de un mundo que vive gracias a la ciberntica, las
tecnologas de punta, el vrtigo de lo inmediato; un mundo en el cual la velocidad se
confunde con lo inmediato en espacios sin intersticios. All reinan la ubicuidad y la
simultaneidad. Los que operan en l no comparten con nosotros el espacio, la
velocidad ni el tiempo. Sus proyectos, su idioma y sus pensamientos; sus cifras y
nmeros; sus necesidades y su moneda: todos ellos nos son ajenos.
No son feroces, ni siquiera indiferentes. Son inasequibles y nos recuerdan
vagamente, como a parientes pobres abandonados en el pasado, en el mundo penoso
del trabajo, ese mundo de los "empleos". Se cruzan con nosotros? Desganados, nos
hacen una seal desde su mundo de signos y vuelven a jugar entre ellos esos juegos
apasionantes que condicionan este planeta cuya existencia desconocen por fuera de
sus redes. Gobiernan la economa mundializada por encima de las fronteras y los
gobiernos. Para ellos, los pases son municipios.
Y en ese imperio -uno cree estar soando!- los trabajadores, pobres diablos, an
creen poder colocar su "mercanca de trabajo". Es para llorar de la risa.
Para Viviane Forrester, en la raz de la instauracin de este escenario de pesadilla se
encuentra el fracaso de la sociedad en prevenir las consecuencias de la revolucin
desencadenada por la ciberntica: Descuidada por la poltica, la ciberntica se
introdujo casi subrepticiamente en la economa, sin reflexin ni segundas

intenciones estratgicas o maquiavlicas, de manera "inocente", con miras prcticas


y sin teoras, como una simple herramienta en principio til y rpidamente
indispensable. Demostr ser un factor de alcance inconmensurable, preponderante,
responsable -como era previsible, pero nadie previ- de una revolucin de magnitud
planetaria.
La poltica en el ciberespacio
En la visin de la nueva sociedad que est en proceso de gestacin que ofrece
Viviane Forrester se condensan un conjunto de tpicos que revelan una profunda
incomprensin de algunas cuestiones claves. La ms evidente es la creencia de que
la separacin entre quienes estn conectados a las redes y quienes no lo estn (que
en buena cuenta remite a quienes estn integrados y quienes estn excluidos) se
mantendr en el futuro tal como existe hoy. Esto es errado: la velocidad con que se
viene incorporando la poblacin mundial a las redes, y sobre todo a Internet, es
extraordinaria. Es ms, los avances tecnolgicos que se siguen desarrollando en este
mismo momento permiten asegurar que en el futuro inmediato la cantidad de
personas enlazadas a travs de las redes rebasar a corto plazo la magnitud de los
mil millones de usuarios.
Este fenmeno, visto desde Europa, puede pasar inadvertido debido a la lentitud con
que se opera en el viejo continente la incorporacin de la gente al uso de las nuevas
tecnologas, entre otras razones por sus caractersticas demogrficas: el peso de la
poblacin mayor es muy grande con relacin al de los jvenes, e histricamente
stos son la punta de lanza en la adopcin de las innovaciones.
Un segundo factor problemtico de la visin de Viviane Forrester es su declaratoria,
sin ms, del mundo de los manipuladores de signos como territorio enemigo. A la
fecha existen demasiados anlisis dedicados a la contracultura que se ha
desarrollado paralelamente a la expansin de las redes, desde la publicacin de la
novela Neuromancer de William Gibson (quien invent el trmino ciberespace)
hasta la expansin del movimiento cyberpunk, como para suscribir su visin. Esta
manera de plantear las cosas cierra una de las perspectivas polticas ms sugerentes,
que consiste en entender este nuevo territorio como otro escenario de lucha poltica,
que a medida que pase el tiempo se ir haciendo cada vez ms importante. As lo
han entendido las organizaciones cvicas que batallan por la vigencia de los derechos
civiles, y ms genricamente de los derechos humanos, en el ciberespacio. Se trata
de un tema novedoso que ya ha suscitado algunas clebres causas legales, de
importancia crucial para definir asuntos tan graves como cules deben ser las
atribuciones del Estado y cules las garantas a que podrn aspirar los ciudadanos en
la nueva sociedad que est emergiendo.
Dicho en otros trminos, es errado identificar a todos los manipuladores de signos
como funcionarios del capital. Y en la medida en que quienes rechazan el orden
injusto fundado por el capitalismo tardo no disputen este espacio, permitirn, con su
abstencin, que termine, ahora s, completamente copado por los administradores
del orden econmico que la Forrester denuncia.
En esta forma de razonar asoma un temor a las nuevas tecnologas basado en su
desconocimiento. Guardando las distancias, esta manera de encarar las cosas no es

muy diferente a la de los crticos que, al comienzo de la sociedad industrial,


culpaban a las mquinas del desempleo. El corolario poltico de esta visin fue la
accin de los ludittas, que se pusieron a destruir las mquinas, en la creencia de que
de esa manera podran restaurar la sociedad patriarcal agraria que iba quedando
atrs. Se trata de un razonamiento que desva la atencin de las cuestiones de fondo,
al atribuir a la innovacin tecnolgica la responsabilidad de lo que, en rigor, son las
consecuencias sociales de la expansin de su uso en el contexto de una forma
particular de organizacin social de la produccin. Sin embargo, y pese a todos los
cambios que se estn viviendo, el rasgo fundamental que caracteriza al capitalismo la contradiccin creciente entre una forma de produccin crecientemente social, y la
forma de apropiacin, cada vez ms privada-, no se ha modificado. Pero las
consecuencias de esta escisin primaria, a la que nos hemos referido, cambian
radicalmente, en la medida en que el sistema capitalista entra en una nueva fase de
caractersticas inditas.
La incomprensin en torno al papel de las nuevas tecnologas no es exclusiva de
Viviane Forrester; es ms bien compartida por la intelectualidad francesa y, an ms
genricamente, por la europea. Los intelectuales conscientes de lo que est en juego
para el porvenir de Europa respecto a este tema, son hoy una minora. Es de esperar,
sin embargo, que esto cambie a muy corto plazo, dada la velocidad de los
acontecimientos y a que son cada vez ms los lderes polticos que empiezan a darse
cuenta de que la poltica que han seguido en este campo hasta ahora es suicida. En
otra oportunidad podremos analizar algunas de las iniciativas polticas claves que en
este mismo momento se estn desplegando en el ciberespacio, a las que no se les
est prestando la atencin debida.

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