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DOSSIER

DE PIRATAS
A REYES
Exploracin, saqueo,
conquista, colonizacin,
imperialismo y
cristianizacin
www.muyhistoria.es

Vikingos
LOS INVASORES QUE LLEGARON DEL FRO
Guerreros:
la furia del Norte
As se viva en Birka

10 jefes legendarios: Ragnar


Lothbrok, Ivar el Deshuesado,
Rrik, Erik Hacha Sangrienta,
Harald Diente Azul...

Incursiones y razias
en la pennsula Ibrica
Mitologa escandinava

JOS DANIEL CABRERA

Los contingentes nrdicos se lanzaron a la


conquista de Inglaterra en el ao 865. En la
ilustracin, Alfredo el
Grande, rey de Wessex, va al encuentro de
los vikingos. Pg. 12

AGOSTO 2015
EN ESTE NMERO:

Presentacin:
Escandinavos por el mundo
PG.

El arte de la guerra
en la era vikinga
PG.

AGE

Sobre la cultura vikinga nos llegaron muchos datos a travs


de relatos fantsticos de la mitologa
nrdica. En la foto, estatuilla
del dios de
la fertilidad
Freyr.
Pg. 20

12

La mitologa escandinava
PG.

20

La vida cotidiana en Birka


PG.

28

PG.

34

El misterio de las
fortalezas circulares
Visual:
Paisajes con esencia nrdica
PG.

40

DOSSIER

GETTY

De piratas a reyes
La explosin del terror nrdico en las
costas, las conquistas escandinavas, el
afn explorador de la civilizacin vikinga
y la conversin al cristianismo.

PG.

Investigaciones arqueolgicas revelaron restos de un


asentamiento vikingo en un paraje llamado LAnse aux
Meadows (arriba), situado en Terranova (Canad). Pg. 80

49

Incursiones en la pennsula
Ibrica
PG.

68

PG.

74

10 vikingos mticos

El legado de Harald Diente Azul

NINES MNGUEZ

os relatos histricos nos presentan a los vikingos como feroces y sanguinarios; y es cierto que, en su origen, fueron piratas que saqueaban poblaciones
y villas costeras en tiempo rcord para regresar a sus hogares escandinavos
cargados de riquezas y esclavos. De hecho, en un principio se trataba de marginados de la sociedad que se vieron forzados a viajar grandes distancias para hacer
fortuna. O, como en el caso del descubridor de Groenlandia, Eric el Rojo, incluso
para huir de una acusacin de asesinato. Pero no constituan una excepcin:
en esa poca, las atrocidades estaban a la orden del da. De hecho, suele olvidarse
una faceta suya mucho ms desconocida: su actividad comercial con pueblos tan
alejados de su cultura como los mesopotmicos.
Casi todos procedan de lo que hoy es Noruega, Suecia y Dinamarca. Los que se
dirigieron al Este, conocidos como varegos, conquistaron Kiev y comenzaron a llamarse a s mismos rusos. Y los que ocuparon el norte
de Francia y las islas britnicas se transformaron en
Palma Lagunilla
normandos en apenas unas dcadas. Su adopcin de
Directora
(plagunilla@gyj.es)
la fe cristiana los convirti casi de golpe en
En Twitter: @_plagunilla
europeos respetables. Tanto, que la fama de Harald
Diente Azul, unificador de los reinos de Noruega y
Dinamarca, trascendi hasta el siglo XXI y se bautiz
con su nombre una tecnologa inalmbrica.

Descubriendo un nuevo
continente
PG.

80

Los hombres del Norte


en la ficcin
PG.

86

SECCIONES

Entrevista:
Manuel Velasco
Curiosidades

8
PG. 26
PG.

Reconstruccin 3D:
Anatoma de un drakkar

66
PG. 92
PG. 94
PG. 98
PG.

Gua de lugares
Panorama
Prximo nmero

CONOCEMOS REALMENTE A LOS VIKINGOS?

Escandinavos
por el mundo
SOBRE LOS HOMBRES DEL NORTE SIEMPRE SE HA FANTASEADO, Y TODAVA HOY SE SIGUE
HACIENDO. PERO NO POR SU
PROCEDENCIA ESCANDINAVA,
SINO POR SU ORIGINAL FORMA
DE ACTUAR, LA QUE LES
DA EL NOMBRE DE VIKINGOS.
Por Vctor lvarez, periodista y escritor

ace casi 350 aos que nosotros y


nuestros padres habitamos esta
encantadora tierra [Gran Bretaa] y nunca antes haba aparecido [aqu] tal terror [] como el
que ahora hemos sufrido procedente de una raza pagana, ni nunca se pens que
tal incursin desde el mar pudiera realizarse. Estas son las palabras con que Alcuino de York (clrigo anglosajn del siglo VIII) deni el inslito y
gravsimo ataque perpetrado por unos extraos al
monasterio de Lindisfarne, en el ao 793.
Esta agresin sin precedentes fue la que propag el terror por todas las orillas del mar del Norte
y del litoral atlntico europeo. El ensaamiento
de aquellos impos con unos monjes indefensos
fue la carta de presentacin de los vikingos ante
la cristiandad.

QUINES ERAN? No todos los escandinavos


de los siglos VIII-XI eran vikingos, ni siquiera todos los que emprendan aventuras de ultramar.
En la Escandinavia del siglo VIII, muchos pequeos propietarios de tierras, jefes locales (bndi)
e incluso regionales (jarl) perdan fuerza paulatinamente frente a la creciente concentracin de
poder de la alta aristocracia, esto es, los grandes
terratenientes de las rbitas cortesanas y los propios reyes de Suecia, Dinamarca y, sobre todo,
Noruega. Aparte de las injerencias monrquicas

DANESES A LA VISTA! Hace un millar de


aos, los drakkars pusieron rumbo a otras
tierras y su tripulacin
se lanz a hostigar
cuanta costa encontraba a su paso. En la
ilustracin, las naves
vikingas acechando
su prximo objetivo.
GETTY

en las polticas locales, muchos bndi y algunos jarl estaban


siendo sometidos a una cada vez mayor presin scal. Total,
que para nales del siglo VIII decidieron reunir a sus respectivos hombres, la mayora campesinos, y probar suerte en otras
tierras.
Los primeros en hacerlo fueron los de la costa occidental
noruega (780-790), sobre todo de Hordaland y Rogaland. Muy
pronto les siguieron los del sur de la pennsula escandinava (790800), procedentes del Oslofjord y de la regin del Viken, y nalmente los de la pennsula de Jutlandia (800-810).
Sus inslitas tcnicas de construccin naval les permitieron
abrirse paso en grandes distancias no slo por el mar, sino por
estuarios y ros, que remontaban con cierta facilidad gracias al
poco calado y peso de sus originales barcos.
Pero no por la procedencia, sino por la forma nica de actuar, podramos llamarlos vikingos. El strandhgg, algo as como

atacar y desaparecer, los dena acertadamente. Esto era algo que hacan muy
bien, sobre todo en los primeros aos. La
imagen que ha llegado hasta nuestros das
es elocuente: un drakkar abrindose paso
en la niebla, un desembarco rpido y trepidante, una devastacin total de la zona
atacada, un saqueo completo y una retirada tan hbil como ecaz. Esta forma de
actuar es eminentemente vikinga, sin duda. Por eso, ms que a otros escandinavos
de la poca, es a estos a quienes debemos
llamar vikingos.
En la dcada de 780, los primeros noruegos ya haban visitado los archipilagos del norte de Escocia (sobre todo Shetland y Orcadas). En pocos aos, aquellos y
el resto de noruegos ya desembarcaron en
casi todas las islas britnicas.
Para el cambio de siglo, los daneses
tambin se haban apuntado a la esta,
pero con un radio de accin ms amplio:
ambos litorales del mar del Norte e incluso
el interior del mismsimo Imperio franco.
Y es que la voz se haba corrido, por parte
de un bando (los vikingos) y otro (las vctimas): presas fciles, botn cuantioso y
una libertad de la que no gozaban en sus
tierras de origen. Y esto es lo que tiene el
efecto llamada.

CODICIA NORTEA. Los daneses


fueron ms ambiciosos. Ya no les vala
con obtener un botn que en unos cuantos
das despilfarraban. Pronto buscaron que
su terrorismo se propagara por regiones
del interior tanto de Gran Bretaa como de Francia para imponer cuantiosos
rescates monetarios (danegeld) a cambio
de su retirada; pero despus ya aspiraban a conquistar territorios (Muy Historia nos aclara en este mismo nmero las
fases de la era vikinga). Tanto es as que
varios reyes daneses nanciaron muchas
expediciones para obtener poder fuera
de sus fronteras y consolidarlo dentro de
las suyas (de todas formas, a muchos reyes escandinavos es aplicable aquello de
que fueron cocineros antes que frailes;
es decir, antes de conquistar el poder en
casa se haban empleado como vikingos).
Uno de estos casos podemos verlo en este nmero a travs de la gura de Harald
Diente Azul, a quien se atribuye la fundacin de Jomsborg, bastin legendario de
los jomsviking levantado en algn lugar
que est investigando la Arqueologa de
la costa del oeste de Polonia.
A mediados del siglo IX, unos y otros
ya haban llegado a lugares tan dispares
como la pennsula Ibrica, a la cual Muy
Historia dedica unas pginas ms adelante, o Islandia (desde donde fueron posibles
los posteriores saltos a Groenlandia y

LOS PUEBLOS
VIKINGOS

Mar de Barents
Pennsula
de Kola

Lapps
Crculo Polar rtico

Daneses

Trombelag

Suecos

nsu

Ladoga

Finns

Ma

de

No

ga
rue

Golfo de B otnia

la Escandina
v

Noruegos

EL ORIGEN EXPEDICIONARIO. Los principales pueblos de Escandinavia salieron de


sus dominios; primero
hasta las costas ms
cercanas y, ms tarde,
se lanzaron a explorar
nuevas tierras a bordo
de sus perfeccionadas embarcaciones.

Pe

Uppsala
Birka

Is. Shetland

Mar
Bltico

Vestfold

AQUILE

Mar del

No

rte

Jutland
Ribe

Heorot

Wends

Hedeby

Norteamrica, cuya legendaria Vinlandia es tratada


tambin en este nmero).
De los suecos que emprendieron su propia aventura diremos que tomaron otro camino, hacia el Este
y Sureste, y otras formas, como la piratera (poco),
el comercio (ms) y la actividad mercenaria (mucho).
Quiz por esto ltimo nadie les ha llamado vikingos
ms que por simplicar, sino varegos, trmino de
procedencia rusa que designaba a aquellos extranjeros que sirvieron como guerreros al reino de Kiev y
otros territorios (hasta el mismsimo Bizancio). Por
extensin, el trmino vale para todos aquellos suecos.
A su enclave escandinavo ms oreciente de los siglos
VIII-XI, Birka (en la actual regin sueca de Uppland),
y sus restos arqueolgicos, Muy Historia dedica un
reportaje en estas mismas pginas.

DE CASTA LE VIENE
AL GALGO. El vikingo Leif Eriksson, apodado el Afortunado,
fue uno de los primeros europeos en llegar a Amrica del
Norte, en el siglo XI.

ALAMY

LA FURIA DEL NORTE. Entre los guerreros


vikingos y los soldados y militares escandinavos, hay una nsima lnea que se ha intentado
engrosar unas lneas ms arriba. Una cosa es la
actividad pirtica de aquellos hombres del Norte
y otra la blica; o dicho de otra forma: una cosa es
lo que hicieron los primeros vikingos, sobre todo
noruegos, y otra lo que hicieron los que los siguieron, sobre todo daneses. De las formas originales
de ataque (el strandhgg mencionado) pasaron a
unas tcnicas de combate propias, que mezclaron
nalmente tras sus confrontaciones con anglosajones y francos. En este mismo nmero podemos
ver en qu consisten.
El tipo de empresa es lo que parece distinguir al
guerrero del soldado, cuyos respectivos objetivos seran el botn inmediato y la conquista. Hay tambin
casos intermedios, como son los berserker o los ya
mencionados jomsviking, que luchaban por propia
iniciativa o por rdenes de su rey. Su forma de actuar, como inspirada por sus propios dioses, rozaba la
temeridad. Snorri Sturlusson, autor del gran Heimskringla (que rene muchas de las sagas de vikingos
legendarios), relaciona directamente a los berserker
con Odn: Sus hombres estaban tan locos como perros o lobos; mordan sus escudos [] y mataban a
la gente de un golpe, y ni el fuego ni el acero hacan
mella en ellos. En efecto, muchos vikingos practi-

EL MITO VIKINGO SIGUE SIENDO


HOY MUY FUERTE EN LAS ARTES
ESCNICAS Y LA LITERATURA
caban su religin ya bien dotada de violencia de
aquella manera. Este nmero de Muy Historia dedica
unas pginas a la complicada mitologa nrdica.
La llegada del Gran Ejrcito a Gran Bretaa, procedente de Dinamarca, en la segunda mitad del siglo
IX, ilustra muy bien ambos casos, porque muchos daneses derrotados en las mltiples batallas que se sucedieron en suelo ingls a partir de entonces y otros
desertores se dieron tanto al pillaje como a la vida
tranquila en tierras britnicas.

LA LEYENDA Y LA HISTORIA. Los historiadores


modernos parecen coincidir en que la historia de los
vikingos es ms complicada de reconstruir que muchas
otras. Y no es slo por la no muy extensa documentacin existente, ya que han podido dar luz a episodios
de la Historia bastante ms antiguos, sino porque mucha de la informacin que haba llegado al siglo XX
proceda de la literatura nrdica; ms concretamente,
de las sagas, nutridas bsicamente en la tradicin oral.
Es cierto que muchos de los testimonios escandinavos medievales han dado lugar a controversias y malas
interpretaciones, bien por su extrema concisin, como ocurre con las runas; bien por su tono oscuro,
los poemas escldicos; bien por su exageracin, las
sagas; pero son muy buena base para contrastar
con las crnicas ociales de la poca y, sobre todo,
cuando ha sido posible, con la Arqueologa. Pero
es claro que todo esto seguimos encontrndolo an hoy por despejar: el mito escandinavo de la era vikinga sigue siendo muy
fuerte, como podemos comprobar en
estas mismas pginas cuando se habla
del tratamiento de los vikingos en la
literatura y las artes escnicas.
Y aqu es donde nos encontramos
con vikingos tan histricos como legendarios y muy dispares en su forma
de actuar: desde el despiadado Ragnar
Lothbrok, protagonista de la famosa
serie de televisin Vikingos, hasta Leif
Eriksson (hijo de Erik el Rojo), a quien
se atribuye el primer descubrimiento
de Amrica, pasando por otros como
Olaf Haraldsson, un autntico vikingo al que nadie dijo que mil aos despus sera el santo patrn de Noruega.
La verdad es que a las vctimas les
daba igual si muchos vikingos terminaban sentando la cabeza o sentndose en un trono. El monje Abbo
de Fleury (siglo X) resumi lo que haban
hecho muy acertadamente: Las bestias
salvajes atraviesan montaas y campos,
matan a los nios, a los jvenes, a los ancianos, padres, madres e hijos. Derriban, destruyen, saquean. Cohorte siniestra, falange
fatal, tropa cruel. MH

MANUEL VELASCO
Los vikingos preferan los
asaltos rpidos, por sorpresa
EL FOTGRAFO Y ESCRITOR MANUEL VELASCO, CONOCIDO POR SER AUTOR
DE DIVERSOS LIBROS Y NOVELAS HISTRICAS DE TEMTICA VIKINGA, ES UNO DE
LOS PRINCIPALES REFERENTES SOBRE LA CULTURA ESCANDINAVA EN ESPAA.
TEXTO Y FOTOS: Roberto Piorno, periodista e historiador
Eran vikingos todos los escandinavos? Qu cambio sustancial se produce a nales del siglo VIII que delimita con tanta claridad el inicio de
una era nueva en el mundo nrdico?
En primer lugar, el trmino vikingo est mal utilizado como nombre
genrico, ya que as se designaba a
quienes participaban en una expedicin de saqueo, normalmente en
verano, como la famosa de Lindisfarne, o las que llegaron a las costas
hispanas; el resto del tiempo, los que
salan en uno de estos viajes eran
mercaderes, carpinteros, tallistas,
agricultores, ganaderos, herreros o
ejercan el resto de ocios propios de
la vida en una granja nrdica.
El hecho de marcar el asalto al
monasterio de Lindisfarne como comienzo de la poca vikinga es un lmite para medir el tiempo histrico.
Realmente fue un acontecimiento
importante, ms que nada porque
fue recogido por las crnicas y tuvo
un amplio eco entre la cristiandad;
de all sali la famosa oracin A furore normannorum libera nos Domine
(De la furia de los normandos lbranos, Seor). No fue el primer contacto entre vikingos e ingleses (o
por extensin, extranjeros), pero s
el que supuso que los vikingos mirasen al horizonte imaginando nuevas posibilidades: saqueos, guerra,
comercio, colonizacin, etc.
Cules son las causas de las invasiones vikingas? Por qu los escandinavos se lanzan al mar?
No hay una sola causa. Indudablemente, el espritu aventurero
de aquellos nrdicos fue un factor
esencial, pero tambin el hecho de
que el primognito fuese el nico
heredero, por lo cual los otros hermanos o permanecan en la misma
granja sin tener nada propio o em-

barcaban en una expedicin para


regresar con un buen botn que les
permitiera independizarse. En algunos pequeos ordos noruegos tal
vez se lleg a una especie de masificacin incmoda la separacin
ideal entre granjas sera aquella que
permitiese ver el humo de la casa del
vecino que hizo preferible intentar
una nueva vida en unas islas que
estaban a unos pocos das de navegacin. Las sagas tambin cuentan
cmo el castigo de exilio permanente la pena ms grave del cdigo
legislativo hizo que la familia del
condenado tuviera que abandonar
su granja y echarse al mar.
El desarrollo de la navegacin fue
causa o consecuencia de la expansin vikinga hacia el oeste y el norte?
En este caso, resulta difcil separar causas y efectos. Antes de la expansin, los vikingos ya eran expertos navegantes y sus barcos fueron
su gran aporte tecnolgico, al ser
las vas acuticas (fiordos, lagos,
ros y mares) ms fciles de transitar
que las terrestres (montaas y zonas pantanosas de difcil acceso).
Seguramente sus primeros viajes al exterior fueron de carcter
comercial, y en ellos entraron en
contacto con otros mercaderes y
navegantes que les informaron de
lugares ms o menos lejanos donde
se podan hacer buenos negocios.
El descubrimiento posterior de que
en esos sitios viva gente que no estaba preparada para hacer frente a
un ataque pirata fue, posiblemente,
lo que impuls el desarrollo de los
barcos de guerra (langskip), ms
ligeros y manejables que los mercantes (knrr), y que, por su poco
calado, les permitan llegar hasta la
misma playa y realizar sus famosos
ataques sorpresa (strandhgg).

Eran los vikingos mejores guerreros


que sus contemporneos francos o
anglosajones?
Al principio, tcnicamente hablando, no se les podra considerar como
los mejores guerreros posibles, aunque su ferocidad y entrega los hacan
superiores a muchos otros. Se los podra comparar con los celtas cuando
se enfrentaron al Imperio Romano;
sin duda eran mucho mejores a nivel
individual, pero poco tuvieron que
hacer contra el orden y la disciplina
de los legionarios romanos. Los vikingos preferan los asaltos rpidos, por
sorpresa, aunque con el tiempo llegaron a formar grandes tropas y usar
cierta estrategia militar. Una vez cogida la fama de guerreros temibles (y
casi diablicos), en muchas ocasiones su mera presencia era suciente para que les entregasen el pago
correspondiente (danegeld) y evitar
derramamiento de sangre, esclavitud
y destruccin. Tambin hay que tener
en cuenta su tamao, bastante superior al del europeo medio de la poca,
lo que ya les aportaba cierta ventaja.
Quines eran los protagonistas de
estas razias vikingas del siglo VIII y
IX? Hablamos de empresas privadas o estatales?
Podramos considerar que la mayora de los que participaban en este tipo de viajes eran segundones
(hijos sin derecho a herencia) y jvenes con ganas de forjarse cierta reputacin. En las celebraciones del solsticio de verano o en las
asambleas regionales, los que ponan el barco y los medios anunciaban los viajes para que la gente se
apuntase. El organizador, que normalmente no participaba, nombraba un jefe de expedicin y jaba la
manera de repartir el botn, quedndose l mismo con la mejor parte.

PERFIL
Fotgrafo, escritor e incansable viajero, Manuel Velasco
(1955) es uno de los grandes
expertos de nuestro pas en
la poca vikinga. La vocacin viene de lejos: En los
aos 90, haciendo reportajes
de viajes para revistas especializadas, llegu a la isla
sueca de Gotland, entre
cuyas paredes encontr lo
ms parecido a un mundo
mgico: docenas de objetos
vikingos desenterrados en
aquella isla y, sobre todo,
unas piedras rnicas muy
especiales, que mostraban
unas formas extraordinarias
de arte unido a la espiritualidad. Desde entonces
compagina la biblioteca y el
avin, recorriendo Escandinavia tras las huellas del
mundo vikingo. Adems de
libros, ha publicado artculos
en distintas revistas de Historia y de viajes.

Hasta qu punto las crnicas de la


poca han transmitido una idea distorsionada de los vikingos?
Hay que tener en cuenta que los
cronistas contemporneos fueron
religiosos cristianos que sufrieron
directa o indirectamente alguno de
sus ataques. Resulta obvio que no
escatimaron calicativos demonizadores contra un pueblo que, adems de robarles, era pagano. Pero
estas crnicas tuvieron el valor de
documentos ociales, jndose esa
imagen durante siglos como la nica posible, incluso para los propios
escandinavos, que llegaron a cortar
prcticamente con el pasado y no
lo recuperaron hasta el Romanticis-

(apodado el de hermosos cabellos)


se empe en cambiar a la fuerza la
vida tradicional del vikingo libre por
otra bajo el mandato de un rey soberano de todo el pas, al modo de las
monarquas europeas. El exilio masivo que provoc puso rumbo a aquella gran isla al otro lado del ocano,
donde formaron una asamblea nacional (Althing) en la que instauraron
un cdigo de leyes similar al de su
tierra de origen, en el que no exista
la pena de muerte, y mantuvieron el
modelo de vida tradicional ajeno a
las costumbres llegadas del sur.

Su perl como escritor no


se limita al rigor histrico,
sino que suele emplear
informacin basada en la
cultura popular: literatura,
cine, videojuegos, cmics,
msica, etc.

mo, cuando los pueblos europeos


buscaron sus propias races tras la
decadencia del neoclasicismo. La
Arqueologa devolvi una imagen
ignorada del vikingo positivo, capaz
de llegar a tierras lejanas para comerciar, de realizar exquisitas obras
de joyera, de tallar piedras rnicas o
escribir las grandes sagas que podemos considerar como las primeras novelas europeas o los poemas
escldicos, considerados como las
mejores poesas del medievo y en
los que podramos incluir los cdigos de leyes compuestos en forma
potica. Tambin cambiaron el mapa
del mundo conocido cuando colonizaron las islas deshabitadas del At-

lntico norte o cuando fundaron ciudades que an son importantes (Dubln o Kiev) o Estados como la Rus de
Kiev, que fue la base del imperio ruso.
Qu diferencias fundamentales hay
entre los dos focos de expansin vikinga hacia el oeste y hacia el este?
Podemos considerar tantas diferencias como similitudes. A m particularmente me gusta comparar Normanda y la Rus de Kiev. El primero
fue un condado franco, aunque goz
de mucha autonoma, y la segunda
fue una nacin, cuya capital an perdura: Kiev. Ambos estn en extremos
opuestos del mapa vikingo y hubo
bastantes paralelismos en su desa-

rrollo. Tuvieron una gran prosperidad


gracias al comercio y en ambos se
impidi la piratera a los lugares cercanos que eran centros de poder; por
un lado Pars y, por otro, Constantinopla. En ambos casos hubo una cristianizacin, iniciada por sus gobernantes (romana y ortodoxa, respectivamente), y una asimilacin paulatina
con el entorno, hasta el punto de perderse nombres, lengua y tradiciones
en pocas generaciones.
Un caso muy distinto fue Islandia,
una isla deshabitada que se convirti en el nico pas medieval ajeno
al concepto de monarqua, cuya mayor auencia colonizadora se produjo cuando el rey Harald de Noruega

En qu contexto los vikingos optan


por pasar de la razia a la invasin o
la conquista?
El caso ingls es muy signicativo,
ya que es el primer pas donde comienzan las colonizaciones. Puede
que llegue gente que no consigue
buenas tierras en su lugar de origen,
pero tambin es una manera que tienen los jefes militares de ser mantenidos y al mismo tiempo ocupar de una
manera ms contundente una tierra
que ahora consideran propia. As lleg a formarse el Danelag, que ocup
buena parte del territorio anglosajn.
En Normanda les fue cedido el condado con sus ciudades por el propio
rey franco. En Nvgorod y Kiev fue un
proceso lgico, al administrar algo
que podramos llamar tierra de nadie y aprovechar el gran potencial de
aquella ruta hacia Bizancio y Oriente.
Vikingos, normandos, rus..., hablamos de fenmenos e identidades
claramente diferenciados o de las
ramas de un mismo rbol?
Todos son ramas de un mismo
tronco. Y la lista se podra ampliar con
los gall-gaidel (hiberno-nrdicos de
Irlanda, Escocia, Gales, Hbridas, Orcadas y la isla de Mann). Los vikingos
eran el resultado de una mezcla de
pueblos que ya se encontraban en la
Escandinavia prehistrica y otros de
origen germnico llegados en distintas migraciones. Una vez establecidos lejos de los territorios originarios
mezclaron sangre, lenguas y costumbres hasta formar pueblos que, con el
paso del tiempo, difcilmente se podan asimilar a los vikingos originarios. Incluso se podra extender la lista hasta los lombardos, que salieron
del sur de Escandinavia antes de la
era vikinga y terminaron asentndose
en la Italia bizantina.

Qu buscaban los vikingos en


Groenlandia o Vinlandia? Por qu
su asentamiento en aquellas tierras
fue tan efmero?
La colonizacin de Groenlandia,
iniciada por el famoso Erik el Rojo,
tuvo lugar cuando en la cercana Islandia ya no quedaban buenos terrenos libres en la periferia de la isla.
Las colonias de Groenlandia supusieron algo as como una tierra de
segunda oportunidad, donde muchos nrdicos pudieron comenzar
una nueva vida al modo tradicional,
poseyendo su propia granja. El periodo clido medieval que hizo posible la vida en aquella gran isla se termin a comienzos del siglo XIV, dando lugar al declive de la comunidad
nrdica, que fue sustituida por los
inuit, ms preparados para sobrevivir en condiciones de fro extremo.
En Vinlandia encontraron algo tan
valioso como arboledas sin lmite
que les proporcionaban la valiosa
madera que transportaron hasta
Groenlandia e Islandia, donde no
haba bosques, o unas bayas silvestres, que confundieron con uvas,
con las que podan hacer algn tipo
de vino. Ambas mercancas fueron
muy valiosas y el viaje inicial de Leif
Eriksson fue repetido por sus hermanos y otros familiares. Las trgicas muertes del ltimo viaje conocido tal vez fueron decisivas para considerar aquella tierra como maldita.
La relacin de los vikingos con la pennsula Ibrica fue meramente testimonial o no ha sido an adecuadamente calibrada por los historiadores?
Se sabe bastante sobre las distintas oleadas de incursiones vikingas

te podan destituirlos). El comienzo


de las monarquas hereditarias con
reyes cada vez ms poderosos y, sobre todo, con los que se convierten
al cristianismo supone una irremediable separacin entre dos pocas
o formas de entender la vida.

DIFUSOR DE LO
ESCANDINAVO. El
escritor manchego
Manuel Velasco es
muy conocido dentro de los crculos
recreacionistas
histricos de
varios pases del
Norte de Europa.

Las colonias de Groenlandia


supusieron algo as como una
tierra de segunda oportunidad
en la pennsula Ibrica, pero an falta mucho por conocer acerca de los
posibles asentamientos en forma de
puertos de escala donde los barcos
podan hacer una parada antes de
adentrarse en la costa atlntica.
Contamos por un lado con crnicas cristianas y musulmanas normalmente muy exageradas en cuanto a la cantidad de enemigos, tanto
para justificar derrotas como para
gloricar victorias y, por otro lado,
tenemos tradiciones que han quedado al modo de memoria histrica sin
conrmar, como ocurre con algunos
pueblos asturianos o cntabros, donde las leyendas locales arman que
hubo una interaccin entre vikingos

y nativos. Hasta ahora, la Arqueologa


no nos ha aportado ninguna muestra
concluyente, lo cual no invalida que
tales historias sean ciertas.
En qu medida el cristianismo
cambi el mundo vikingo? Y en qu
momento comienza a desarrollarse
un proceso de europeizacin de las
monarquas vikingas?
Podemos decir que ambos conceptos, gobierno central y cristianismo, corrieron casi paralelos. La
forma tradicional de vida vikinga
estaba relacionada con las granjas
ms o menos autosucientes y unos
reyes de pequeas regiones elegidos entre los suyos (que igualmen-

Siguiendo las huellas de la cultura vikinga

a fascinacin de Velasco por el


mundo vikingo se plasma en una
extensa bibliografa en el mbito de la
ccin y la no ccin. En 1998 public
su primera novela vikinga, La saga de
Yago (Ed. Alcntara), a la que seguiran
otras como Nacido en Vinland (Ed.
Nowtilus, 2004) o El anillo de Balder y
otros cuentos vikingos (Ed. Tierra de
Fuego, 2010). Es autor de numerosas
obras de divulgacin histrica, como
Tras las huellas de los vikingos (Ed. Alcntara, 2000), Breve historia de los
celtas (Ed. Nowtilus, 2005) o Breve

10

historia de los vikingos, cuya edicin


ampliada (Nowtilus) vio la luz en 2012.
APASIONADO PERIPLO. Territorio
vikingo (Ed. Nowtilus, 2012) es una
sntesis, tambin fotogrca, de sus
viajes por el mundo nrdico; un peri-

plo apasionante por la Escandinavia


del pasado y la de hoy, y un tributo
al legado vikingo. Es, asimismo, autor de uno de los blogs de referencia
entre los amantes del perodo, que
comparte ttulo, Territorio vikingo,
con su ltimo libro.

Cundo podemos empezar a hablar de Estados en Escandinavia?


A lo largo de la era vikinga, las
fronteras fueron muy imprecisas y
variables, pero tenemos a tres reyes a los que podemos considerar
como pilares en la formacin denitiva de Estados nrdicos. En la
piedra de Jelling qued grabado el
nombre de Dinamarca por primera
vez, siendo Harald Bltand (siglo
X) el primer rey de un pas unicado. Ms tarde sera Noruega, con el
mencionado Olaf Haraldsson (siglo
XI), aunque hubo intentos previos,
siendo el ms signicativo el de su
antepasado Harald I, mientras que
en Suecia sera Karl Sverkersson (siglo XII) el primero en ser nombrado
rex Sweorum et Gothorum.
Desde tu vasta experiencia de viajes, qu lugares con huella vikinga
no debera perderse ningn viajero
en Escandinavia?
Para iniciarse, recomendara las
capitales escandinavas, con sus
respectivos museos de Historia; todos ellos con importantes secciones dedicadas a la arqueologa vikinga. Y, cerca de cada capital, hay
otros museos ms pequeos pero no de menor importancia: el de
Birka, en el lago Mlar, cerca de Estocolmo, dos relacionados con los
barcos (Oslo y Roskilde) o el de la
Colonizacin, en Reikiavik. Tambin
recomendara algunos de los festivales ms importantes, como el de
York (Reino Unido), Moesgaard (Dinamarca) o Gudvagen (Noruega),
donde acude gente relacionada con
la recreacin histrica que se toma
muy en serio su trabajo, tanto en la
parte guerrera como en la artesanal. Y no debera faltar en el bagaje
de ningn viajero el navegar por los
ordos noruegos, experimentar el
Sol de medianoche o las auroras
boreales, observar el mar congelado hasta donde la vista se pierde,
baarse en las aguas termales islandesas al aire libre, e incluso comer
hkarl (tiburn fermentado), aunque
slo sea un trocito pequeo MH

LOS GUERREROS VIKINGOS

Una cuestin de

honor (y botn)
EN ESTE ARTCULO, DESVELAMOS LOS ENTRESIJOS DEL ARTE DE LA GUERRA EN LA
ESCANDINAVIA MEDIEVAL CON LA AYUDA DE LOS MIEMBROS DE DOS GRUPOS DE
RECREACIONES VIKINGAS DE NUESTRO PAS: TT HALFDANING Y CLAN EINHERJAR.
Por Roberto Piorno, periodista e historiador. Ilustracin, Jos Daniel Cabrera

DE LAS RAZIAS AL GRAN EJRCITO.


As se llam a la coalicin de contingentes
nrdicos que, por primera vez bajo un mando unicado, se lanz a conquistar Inglaterra a partir del ao 865. Alfredo el Grande,
rey de Wessex que en la ilustracin va al
encuentro de los vikingos, fren la invasin.

12

13

e aqu que hubo terribles augurios


en la tierra de Northumbria que
aigieron miserablemente a sus
gentes: hubo grandes relmpagos y
se vieron impetuosos dragones en el
aire, y fueron seguidos por una gran
hambruna, y despus de eso, en ese mismo ao, los
paganos devastaron vilmente la iglesia de Dios en la
isla de Lindisfarne mediante el saqueo y la carnicera. As, con la fuerza e intensidad de un rayo, entre
solemnes augurios escatolgicos, entraron los vikingos en la Historia. La Crnica anglosajona levantaba
acta con estas lneas de las primeras razias de los temibles hombres del Norte all por el ao 793. En realidad el pillaje y la depredacin, a mayor o menor escala, no eran nuevos, ni mucho menos, en una Europa la del siglo VIII en la que la violencia era un mal
endmico. La Europa altomedieval era un mundo de
recursos escasos y de competencia feroz por la tierra
y las riquezas. La reputacin de los vikingos tiene, de
hecho, ms que ver con la mala prensa (promovida
por los cronistas cristianos) y la calumnia que con la
brutalidad cruenta de sus incursiones.

ROBERTO PIORNO

RUDIMENTARIOS Y AMATEURS. Era en realidad el len tan ero como lo pintan las fuentes? El
testimonio de un monje de la abada de Saint-Germain-des-Prs describiendo el ataque vikingo a Pars en el ao 845 proporciona una pista muy valiosa.
Abatido por los estragos causados por las hordas vikingas, termina el religioso por lamentarse amargamente de la ineciencia de los defensores francos,
pertrechados de casco, armadura, escudo y lanza,
incomprensiblemente impotentes frente a enemigos, los escandinavos, muy escasos en nmero, mal
equipados y prcticamente desarmados. El xito de
las incursiones nrdicas en las islas britnicas y en
el norte del territorio franco durante los aos nales
del siglo VIII y el siglo IX tiene que ver, fundamental-

A LAS ARMAS. En la
foto de la derecha, cascos, armas y armaduras
en una recreacin vikinga en Gran Bretaa. La
escandinava era una sociedad agrcola en la que
la posesin de armas, el
derecho a llevarlas, era
el elemento que distingua a los hombres libres
de los que no lo eran.

SIN CUERNOS Y
CON ESCUDO. En
contra de la imaginera popular, la indumentaria guerrera
vikinga se pareca
a la que lucen (abajo)
en este grupo de
recreacin histrica,
escudos redondos de
madera incluidos. A la
derecha, una lanza vikinga hallada en Suecia, de empuadura
en plata repujada y
punta de bronce.

mente, con el efecto sorpresa, con la legendaria capacidad nrdica para surgir de la nada
desde sus legendarias naves (lngskip), con los
ataques relmpago desde la costa o remontando el curso de los ros. No hay duda de que los
guerreros vikingos de este primer perodo eran
completos amateurs provistos de armamento
muy rudimentario, de una panoplia de campesinos, con un nivel de organizacin tctica
y una disponibilidad de recursos materiales
claramente inferiores a los de sus enemigos.

UNA SOCIEDAD AGRCOLA ARMADA.


Pero las cosas cambiaron pronto. Desde mediados-nales del siglo IX, el guerrero escandinavo no dista mucho del franco o anglosajn,
sostiene Pau Llopis, miembro de tt Halfdaning, grupo de recreacin vikinga ancado en
Valencia. Utilizan panoplias muy similares,
que dependen del estatus social. Muchas de
las armas seran compradas u obtenidas mediante saqueo en pases cercanos. Los vikingos, al ser en su mayora ganaderos, recolectores y agricultores, utilizaban a la hora
de combatir los utensilios que tenan ms
a mano. Eran mucho ms accesibles herramientas utilitarias como hachas, lanzas de
caza y arcos que, por ejemplo, espadas. En
efecto, las armas eran parte intrnseca de la vida cotidiana en el mundo escandinavo durante
la era vikinga, pero aun as no hablamos de una
sociedad militarizada; ms bien, de una sociedad agrcola en la que las armas desempeaban
un papel cultural de muchsimo peso. La posesin de armas, el derecho a portarlas, al igual que
en muchas otras culturas de la Edad del Hierro,
era el elemento que diferenciaba a los hombres
libres de los que no lo eran. No slo en el campo de batalla; las armas eran smbolo del estatus
social y la riqueza de su propietario y, en ltima

GETTY

14

Un vikingo en primera lnea

ALAMY

e has desplazado hasta el


campo de batalla con veinte
kilos a cuestas; hace calor,
y tu boca comienza a estar reseca.
Te retiras el sudor de los ojos con la
manga y, a lo lejos, divisas al enemigo. La luz del Sol hace destellar
sus cotas y cascos bruidos. Tu jarl
ordena el avance lento y observas
que el enemigo hace lo propio con
su tropa. Alto! Todos se detienen y
miras a tu compaero, que te sonre mientras resopla, no sabes si
por calor o nerviosismo. Abres la
cantimplora y bebes. Sabe a cera
de abeja y, aunque tibia, es agua.
Un cuerno suena y el bando enemigo estalla como una jaura de
perros salvajes. Golpean sus escudos con hachas y espadas y escupen improperios. Tus compaeros
responden del mismo modo y t
te unes a los aullidos. El enemigo
avanza. Skjaldborg!, grita tu jarl, y
resuenan los escudos al solaparse
y formar un muro. Desenvainas tu
espada y vuelves a gritar para liberar la excitacin, que aumenta por
momentos. Y empieza el avance.
Cuando apenas hay cuatro metros
de separacin, ambos bandos se
lanzan con el escudo por delante.
Chocan los escudos: la batalla ha

EL HACHA DE GUERRA. Era la gran protagonista en el arsenal nrdico, por ser


fcil de fabricar y necesitarse poco hierro
para ello: los vikingos
eran campesinos antes que herreros. Sin
embargo, tambin las
haba ceremoniales,
como la de debajo
(Mammen, Jutlandia),
en hierro y plata y
ricamente decorada.

RUMBO AL VALHALLA. El ruido aturde, tanto que has dejado


de or hace rato; lo nico que te
preocupa es la mala adherencia
de las suelas de tu calzado de
cuero. Tu oponente te hace retroceder y ves peligrar la estabilidad
del muro de escudos. Si se abre
una brecha estar todo perdido.
La presin empieza a menguar y,
de repente, algo golpea tu espalda, tu escudo cede y tu casco resuena como una campana. Caes
al suelo y te sorprende lo confortable que resulta, a pesar de todas las piedras e irregularidades
del terreno. Para ti todo ha terminado, pero la danza de espadas
contina. Alguien cae sobre ti,
desconoces si amigo o enemigo.
Cierras los ojos y tomas aire. Valquirias, llevadme.

En esta batalla recreada, vemos a varios vikingos cados


tras el choque. La
muerte en combate
era el mayor honor
para estos soldados.

AGE

instancia, de los derechos, como individuos


sujetos a las leyes, de sus portadores. De
las armas no hay, en el campo,/ que alejarse un paso,/ pues nunca se sabe cundo,
en el camino,/ se precisar la lanza., reza
el Hvaml, uno de los poemas de la Edda
Mayor. La muerte, al n y al cabo, no era
un nal tan terrible: el destino estaba escrito, y nada ms que gloria eterna aguardaba
a los guerreros cados en combate. No haba
muerte ms dulce; tras el ltimo aliento,
escoltados por las valquirias, aguardaban
el ltimo viaje al Saln de los Muertos, el
Valhalla, morada nal de quienes perecan
batallando. Estos fundamentos culturales e
ideolgicos bien pueden explicar el xito y
la mala prensa del guerrero nrdico, capaz de sembrar el terror all por donde pasaba, independientemente de la calidad del
armamento, de la disciplina tctica y de la
precaria organizacin logstica de sus empresas. La de los vikingos era una sociedad
agrcola en armas, de guerreros estacionales (se echaban a la mar en temporada de
saqueo, durante los meses de primavera

AGE

LA REPUTACIN DE FEROCIDAD DE LOS


VIKINGOS FUE EXAGERADA POR LOS
CRONISTAS CRISTIANOS MEDIEVALES

comenzado. El choque es ensordecedor y levantas la espada para


proteger tu cabeza de posibles
golpes. Notas aquear tu brazo
izquierdo y te ayudas con el puo
derecho que, aun con el arma en la
mano, te sirve para empujar y repeler el empelln del enemigo. Aseguras tus pies en el suelo y aguantas la acometida.

15

y verano, para volver a sus granjas en perodos menos propicios para la navegacin)
con un altsimo sentido del honor y un encomiable espritu aventurero. Al menos fue
as hasta la estatalizacin de Escandinavia,
la consolidacin de las monarquas, cuando
la centralizacin del poder, en denitiva,
consinti la profesionalizacin o cuando
menos la institucionalizacin de la guerra
entendida no como actividad depredadora,
sino como empresa de Estado.

AGE

MAESTROS DEL OPORTUNISMO.

MALA PRENSA
CRISTIANA. Los vikingos eran eros, pero no mucho ms que
otros saqueadores.
Arriba, mural de
Lorenz Frolich (1883)
que muestra a los
crueles nrdicos devastando un monasterio en un strandhgg
(ataque relmpago).

entonces, el nico propsito de las expediciones vikingas haba


sido la razia y el botn, mediante breves incursiones estacionales
desde Escandinavia y, en una segunda fase, desde asentamientos
semipermanentes a modo de cuarteles de invierno en enclaves estratgicos prximos a los destinos predilectos de saqueo. En ocasiones, dos o ms bandas vikingas unan fuerzas coyunturalmente
convergiendo hacia un objetivo comn, pero los ejrcitos de la Alta
Edad Media, ms an aquellos estructurados en torno a reyezuelos
(los jarls del mundo escandinavo) o seores de la guerra con un
radio de autoridad local muy limitado, tenan serias limitaciones
en el mbito de la logstica. El aprovisionamiento de las tropas en
campaa en tierra hostil requera un grado de organizacin militar
superior, inaccesible para los contingentes vikingos del siglo VIII y
buena parte del IX.
Las fuentes rara vez proporcionan informacin exhaustiva acerca de la composicin y el nmero de estas
bandas de saqueadores. En las primeras dcadas de la era
vikinga, estos contingentes rara vez estaran formados
por ms de unas pocas centenas de hombres: guerreros
de a pie, infantera feroz en la lucha
cuerpo a cuerpo, experta en el arte
de coger desprevenido al adversario. Los guerreros vikingos
estaban muy bien pertrecha-

ALBUM

AGE

Los vikingos de los siglos VIII y IX eran


esencialmente piratas, maestros en el arte
del oportunismo. Atacaban aprovechando
momentos de debilidad del enemigo: tensiones dinsticas, guerras civiles, vacos de
poder... Los comerciantes y marinos escandinavos (que en ocasiones eran, posteriormente, los protagonistas de los saqueos e
incursiones) proporcionaban informacin
impagable acerca de la situacin polticomilitar de las tierras del Este y del Oeste;
cuando los vikingos se lanzaban al mar lo
hacan con objetivos muy precisos, prestos
a exprimir debilidades bien conocidas. No
fue hasta bien entrado el siglo IX que estas
bandas organizadas de saqueadores cuajaron, en algunos casos, en ejrcitos ms o
menos regulares, movilizados alrededor de
la autoridad de un poder central en nmeros que, en cualquier caso, no debieron superar los seis o siete mil
combatientes. La tendencia cambi con la irrupcin en las costas
britnicas del Gran Ejrcito, all
por el ao 865. Se trataba de una
coalicin de contingentes nrdicos que haban unido fuerzas bajo
un mando unicado, con intereses
comunes y un objetivo primordial:
la conquista de Inglaterra. Hasta

DRAGONES EN EL MAR.
Los mascarones de proa de
los drakkars vikingos, con
cabezas talladas de serpientes, dragones y otros monstruos (aqu vemos dos ejemplos), infundan terror a los
pueblos sobre los que se
lanzaban, al ver aparecer sus
siluetas desde la costa.

Tcticas y formaciones
Desembarcar, golpear y volver a
embarcar: el strandhgg era la tctica predilecta de los vikingos. Los
lngskip arribaban a la costa sin
previo aviso, cogiendo por sorpresa al enemigo. En primera instancia, se proceda con una avanzadilla en misin de inteligencia para,

posteriormente, lanzarse contra el


enemigo antes de que fuese capaz
de organizar adecuadamente sus
defensas, en un ataque relmpago
que pona la rbrica a la operacin
anbia. Imprescindibles: velocidad,
movilidad, inteligencia y capacidad
para golpear duro antes de que el
oponente reaccione.

ROBERTO PIORNO

STRANDHGG

SKJALDBORG

ROBERTO PIORNO

Es la variante vikinga de la clebre formacin en testudo romana:


un muro de escudos, una formacin impenetrable, hombro contra
hombro, en la que el escudo de
tu compaero de la inmediatamente a la derecha cubre la parte
del cuerpo que el escudo propio

Formacin en cua, en V (literalmente, signica hocico de verraco). Nuevamente se trata de una


adaptacin al mundo escandinavo y altomedieval de una tctica
muy comn en las legiones romanas. La lnea se dispone en forma
de punta de echa, con la infante-

ra pesada, ms experimentada en
el cuerpo a cuerpo, en las primeras lneas (dos hombres en la primera, cuatro en la segunda, y as
sucesivamente) y con arqueros en
los ancos o detrs, protegidos
por la V. Se trataba de un recurso
formidable para romper las lneas
enemigas.

dos, explica Emilio Fernndez Broch, un vikingo


hispano integrante del grupo de recreacin histrica Clan Einherjar y autor del primer recuadro de este
artculo. El uso de la lanza era muy comn, pero el
arma que sin duda gozaba de mayor protagonismo en
la batalla era el hacha. Tambin eran frecuentes los
cuchillos, llamados seax, y por supuesto todo vikingo
posea un caracterstico escudo circular. Con el tiempo, y como fruto de la piratera y el saqueo, los contingentes vikingos adquiriran nuevas piezas que aadir
a su panoplia. Yelmos, cotas de malla y espadas eran
herramientas caras y poco comunes. El equipamiento
de un vikingo vena determinado por su estatus social o
veterana. De entre las armas ofensivas indispensables
en manos de un vikingo en formacin de batalla, el hacha tena una importancia cardinal. Los vikingos eran,
como se ha dicho, campesinos en armas que aprovechaban herramientas de uso cotidiano en la granja para
la guerra. Por ese motivo, el hacha gozaba de semejante
protagonismo en el arsenal nrdico. Es una herramienta fcil de fabricar, arma Emilio, se necesita
poco hierro y, adems de ser un trabajo sencillo para

ROBERTO PIORNO

SVINFYLKING

no alcanza a cubrir. Es ideal para protegerse del lanzamiento de


proyectiles y era comn a muchos
pueblos de la Alta Edad Media. Su
empleo por los vikingos est documentado hasta bien entrado el
siglo XI, en la batalla de Stamford
Bridge. En la Baja Edad Media, esta formacin caera en desuso.

LIBRO

cualquier herrero, tampoco importaba demasiado la


calidad del material utilizado. De sus ventajas y versatilidad en el combate la experiencia de los recreacionistas no deja lugar a duda. Segn Pau Llopis, hablamos
de un arma peligrosa por su escaso peso, su ligereza y
su contundencia. Podan emplearse para ser arrojadas
contra el enemigo si, como las clebres hachas danesas, tenan un asta ms larga. A la hora de combatir en
formacin, eran idneas para romper los escudos del
enemigo y crear as un hueco en la lnea de defensa.

Los vikingos. Crnica de una aventura,


Vctor lvarez.
Silex, 2013. El autor
del artculo de Presentacin de este nmero bucea en los
anales medievales y
las sagas nrdicas y
crea una apasionante
obra de divulgacin.

OPTIMIZAR RECURSOS. Emilio aade: Basta


con imaginar dos formaciones de escudos bien solapados, una frente a la otra. Un hacha golpea el canto de
un escudo y tira de l; el brazo del enemigo cede ante
la fuerza del arma abriendo un hueco. Es el momento
oportuno para que una lanza, rpida y precisa, impacte
sobre el pecho del enemigo. No hay duda de la capacidad
destructora del hacha: adems de cortar, la potencia de
sus golpes poda hundir cascos y destrozar huesos.
El ethos guerrero de los vikingos, con todo, no estaba reido con la astucia. La clave del xito de sus
incursiones estribaba, en buena medida, en la previsin y el oportunismo, as como en la optimizacin de
recursos. Gracias a ello sus expediciones de saqueo
eran tan rentables, a pesar del modesto nmero de
saqueadores. Los escandinavos no eran, en absoluto,
una potencia militar de primer nivel en la Alta Edad

LA CENTRALIZACIN DEL PODER EN ESCANDINAVIA A PARTIR DEL SIGLO X CONVIRTI LAS BANDAS
DE SAQUEADORES EN EJRCITOS REGULARES

17

HASTA MUY AVANZADA LA ERA VIKINGA, CADA


GUERRERO DEBA COSTEARSE SU PROPIA
PANOPLIA DE ARMAS Y PERTRECHOS BLICOS

PANOPLIAS VIKINGAS. Algo parecido suceda con


los cascos y armaduras, escasos, frecuentemente slo al
alcance de los ms pudientes. Si los recursos lo permitan, una buena cota de malla te poda sacar de ms de
un apuro. La cota de malla es muy efectiva para cualquier tipo de corte, explica Pau, y ofrece adems una
gran proteccin contra los impactos punzantes de echas o lanzas, que podan abrir las anillas o romperlas
pero con un impulso mucho menor. Harina de otro
costal eran las espadas y las lanzas pesadas. Las espadas
vikingas eran armas muy pesadas, solan medir metro y
medio aproximadamente, revela Emilio, y presentaban una hoja ancha de doble lo con el punto de percusin muy prximo a la punta, es decir, eran armas mal
balanceadas y contundentes, que adquiran gran inercia
en el manejo y que estaban diseadas para tajar. Por esa
razn, la cota de malla no era demasiado ecaz contra
la espada. Las lanzas son armas diseadas para cazar,
capaces de herir de muerte a ciervos o jabales. Por eso
eran capaces de penetrar a travs de las anillas de la cota para acabar incrustadas en el cuerpo del enemigo.
Ms accesibles y baratos eran los tradicionales escudos
redondos de madera, la nica arma defensiva al alcance de cualquier bolsillo.
Hasta el siglo XI, los ejrcitos vikingos
estaban compuestos fundamentalmente
de infantera. La caballera, probablemente (las fuentes no proporcionan
demasiada informacin al respecto),
ocupaba un papel meramente residual. Se han encontrado restos de
arreos para caballos y sillas de montar, todo muy ornamentado, junto
a armaduras y yelmos en enterramientos como el de Valsgarde o el
de Oseberg, arma Pau. Parece
claro que poseer un caballo denotaba un estatus elevado. No obstante,
la caballera era algo inusual, estando nicamente al alcance de jarls o
guerreros de alto poder adquisitivo.
Los caballos se usaban sobre todo
para los desplazamientos, ya que en
aquella poca eran pequeos, similares al caballo islands de la actualidad,

LA CONQUISTA DE
INGLATERRA. Fue la
primera operacin
militar a gran escala
emprendida por los
escandinavos; su dominio de parte de las
Islas Britnicas dur
tres siglos (derecha,
miniatura de 1130 que
recrea el ataque dans
a una ciudad inglesa).

AGE

Media. La logstica, la organizacin tctica e incluso el


armamento (al menos en las primeras dcadas) eran
un tanto primitivos. No eran tampoco especialmente
diestros en el arte de la herrera: las hachas o lanzas
no requeran un gran dominio de la metalurgia, pero s las espadas, que se importaban frecuentemente (al menos las de mejor factura) del Imperio franco
o directamente desde Oriente. El hierro era un bien
extraordinariamente preciado y al alcance de muy
pocos bolsillos. Hasta muy avanzada la era vikinga,
cada guerrero deba costearse su propia panoplia (o
adquirirla en las expediciones de saqueo).

ESTELA DE GOTLAND. En esta lpida


funeraria con inscripciones rnicas
(Museo Nacional de
Antigedades de
Estocolmo) se muestra a Odn a lomos
de su caballo Sleipnir
en el Valhalla, morada nal de quienes
moran batallando.

poco tiles para la guerra. El transporte de caballos por mar era, por otro lado, extraordinariamente complejo. Por ese motivo, la presencia de quidos
en los contingentes escandinavos era circunstancial
y reducida. Fue as probablemente hasta el siglo XI,
cuando los ejrcitos nrdicos, movilizados por reyes
cada vez ms poderosos, propiciaron una profesionalizacin de la actividad militar. Con todo, a lo largo
de los siglos, la panoplia vikinga de los tiempos de la
piratera no sufri sustanciales variaciones. Las diferencias seran visibles en los guerreros ms pudientes. Los cascos pasan a ser completamente metlicos,
con nasal y cejas decorativas o protecciones para los
ojos, comenta Pau. Con las mejoras metalrgicas,
se introduciran despus yelmos cnicos de una sola pieza. El uso de la cota de malla sera cada vez
ms habitual a partir del siglo XI. Por otro lado, los escudos de cometa (que ofrecan mayor
proteccin corporal) iran relegando progresivamente a los tradicionales escudos redondos. Una panoplia pesada y contundente, en
cualquier caso, que, naturalmente, limitaba
enormemente la movilidad de los guerreros
escandinavos en batalla. La experiencia de
combate, describe Pau, es muy intensa,
en ocasiones adrenalnica. Desde el primer
minuto la armadura se deja notar: cuesta
correr, la boca se seca, incluso respirar a
veces resulta difcil. La panoplia es muy
variada y su peso oscila entre los 25 y los
40 kilos, entre cota de malla, casco, escudo y armas ofensivas. A eso hay que
sumar varias capas de ropa y un gambesn acolchado de lino o cuero. No es
difcil hacerse una idea de la experiencia. Palabra de vikingo. MH

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18

MITOLOGA ESCANDINAVA

Los relatos de

la abuela

UN ESCENARIO MGICO.
En los relatos mitolgicos
del Norte, los bosques
siempre han tenido un lugar
muy destacado, pues eran
los espacios donde se celebraban las ceremonias drudicas, adems de dar cobijo
a muchos seres fantsticos,
como duendes y trols. En el
grabado, se escenica el
bosque de los druidas de la
pera de Bellini Norma.

20

LA HERENCIA DE LOS
MITOS ESCANDINAVOS SE
RECOGE EN CANCIONES
Y POEMAS RECUPERADOS
A PARTIR DEL SIGLO XI.
ESTOS RELATOS FANTSTICOS NOS HAN LLEGADO
RECOPILADOS EN SUCESIVAS COLECCIONES CONOCIDAS COMO EDDAS.
Por Alberto Porlan, escritor y fillogo

comienzos del siglo XI, el


cristianismo se haba impuesto en Europa a todas
las religiones preexistentes, aunque todava quedaban focos aislados en los
que se conservaban de forma ms o menos encubierta las viejas creencias. Para
entonces, la evangelizacin haba llegado incluso a la remota Islandia, donde
un sacerdote cristiano llamado Semundo
dedic aos a coleccionar las tradiciones
orales recogidas en canciones y poemas
que resuman las creencias anteriores de
su pueblo. Al conjunto lo llam graciosamente Edda, o sea La abuela.
Esta es la primera fuente real para
nuestro conocimiento de la espiritualidad escandinava. La segunda es otra recopilacin hecha por Snorri Sturluson en
el siglo XIII, el Snorra Edda, que incorpora a su vez las creencias que difundan
y transmitan los juglares vikingos, los
escaldas autores de las sagas, aquellos
interminables relatos mticos que parecen elaborados para entretener las largas
noches boreales al lado del fuego.

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PRINCIPIO Y FIN DEL MUNDO. En


uno de los cantos de La abuela, el Volusp, que reviste la forma de una profeca
primordial con el n del mundo incluido,
se ofrece tambin una explicacin de su
origen. Al principio no exista otra cosa que lugares vacos y temperatura. La
regin fra se encontraba separada de la
zona clida por el lugar llamado Ginunngagap, que admite la comparacin con
el misterioso Caos de los griegos, el cual
tambin existi antes que todo lo dems.
Curiosamente, esta palabra helena que
en origen no aluda al desorden, como lo
entendemos ahora, sino a una misteriosa
abertura o grieta abismticacon-

21

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DOBLE DINASTA DE DEIDADES. Actualmente se preere la idea de que las dos castas de dioses
son consecuencia de conictos reales, resultantes de
la invasin y el establecimiento de pueblos guerreros en territorios conquistados a otros
grupos sedentarios, los cuales tenan
un concepto menos violento del origen de los tiempos. Debieron de ser
pueblos ms estables, labradores
cuyas creencias estaban originalmente emparentadas con
las de sus invasores.
En todo caso, el panten
escandinavo parece ser fruto de la misma nocin que,
bajo apariencias muy distintas, remonta las creencias religiosas a una poca
realmente arcaica. Los
idiomas del Norte, sue-

VIRIL Y PRSPERO.
Segn la mitologa nrdica, Freyr era el dios
de la lluvia, el Sol naciente, la paz y la fertilidad. A la izq., estatua
de bronce que representa a esta deidad
de la prosperidad
encontrada en Rallinge,
Sodermanland, Suecia.

EVOCACIN DEL
AMOR. Freyja es una de
las mayores deidades
del panten nrdico, hermana del poderoso dios
Freyr. En las eddas se la
describe como la divinidad del amor, la belleza y
la fertilidad. A la dcha.,
Freyja aparece representada con el mtico collar
Brisingamen en una ilustracin decimonnica.

LIBRO

Eddas: leyendas de
los dioses del Norte,
Snorri Sturluson y
Saemund el Sabio.
Editorial Desvn de
Hanta, 2014. Esta recopilacin de mitos
escandinavos nos
acerca a la magia de
Odn, la clera de
Thor, la lucha de Sigurd contra el dragn,
los sarcasmos de Loki, los celos de la valkiria Brunilda, la venganza de Gudrun...

AGE

tiene en su etimologa el mismo concepto que la


nrdica Ginunngagap, el de espacio abierto abismal.
Para los nrdicos fue en ese precipicio intermedio
donde surgi el mundo, cuando el calor descongel
el hielo produciendo una vaca sideral de cuyas ubres
uyen cuatro arroyos de leche. La sedienta vaca se
ve obligada a lamer la nieve que cubre las rocas, y en
esa labor va descubriendo da tras da los cabellos, la
cabeza y el cuerpo de un dios elemental llamado Bure, cuyos nietos llegarn a ser los dioses principales
de los vikingos.
Adems del abismo original, los escandinavos
tambin coinciden con los griegos en otra idea bsica: los dioses no fueron divinidades desde el principio, sino que tuvieron que guerrear contra sus
enemigos para obtener el dominio del mundo. Las
deidades griegas vencieron a los poderosos titanes;
las nrdicas, a los vanes. Pero, mientras que los titanes acabaron prisioneros en el Trtaro, donde los
conn el victorioso Zeus, los vanes se reconciliaron con sus dioses enemigos, los ases, y se incorporaron a su grupo. Ases y vanes se diferenciaban por
su carcter: mientras que los primeros tenan un
temperamento belicoso, los vanes eran entidades
paccas que protegan el mundo de cualquier mal
y favorecan el desarrollo y la fertilidad. Esto se explicaba hasta hace poco como resultado de la diferencia social entre ganaderos nmadas, que habran
venerado a los ases, y labradores sedentarios, cuyos
dioses seran los vanes.

co, noruego y dans, pertenecen con seguridad a la


misma familia original que los del Sur, la indoeuropea. De modo que las semejanzas que encontramos
entre las creencias podran obedecer a esa comunidad de origen que detectamos tambin en las lenguas, aunque la religin primitiva fuera luego desarrollada por separado y reelaborada poticamente
por cada grupo de cultura. El gran analista francs
Georges Dumzil propuso una teora segn la cual la
religin, que habra englobado inicialmente al conjunto de los pueblos europeos, se basaba en el hecho
social del reparto de la poblacin en tres castas: aristcratas, guerreros y trabajadores. Lo cual, siguiendo al mismo Dumzil, explicara la construccin de
las religiones posteriores ms evolucionadas a partir
de tres dioses fundamentales, incluyendo la trimurti
india compuesta por Brahma, Visn y Siva.

PANTEN DE DOCE DIVINIDADES. En las religiones politestas suele haber una jerarqua entre
los dioses, porque no todos tienen el mismo poder
o inuencia. Los escandinavos reunieron a sus divinidades en un grupo familiar de doce miembros, al

LAS DOS CASTAS DE DIOSES SON FRUTO


DE CONFLICTOS REALES QUE RESULTARON
DE LA INVASIN DE PUEBLOS GUERREROS

TYR, SEOR DE LA JUSTICIA. Parece haber sido la divinidad a la que se invocaba en las asambleas, un dios de la justicia que no concede la victoria a quienes
son ms fuertes, sino a los que deenden
la causa ms justa. Tcito se reere a l

MARY EVANS

frente de los cuales se encontraban Tyr,


Odn, Thor y Freyr. Esos cuatro nombres
se identicaron despus con otros tantos
dioses del panten grecorromano, tal como se demuestra por la traslacin que se
hizo de los nombres de los das de la semana cuando tuvieron forzosamente que estandarizarse. Para Roma, el domingo era
el da del Sol, que la Iglesia catlica cambi luego por el da del Seor (dominus),
pero que sigue siendo el da del Sol (Sunday) para los nrdicos. A continuacin, el
lunes o da de la Luna (Monday); el martes, da de Marte, fue Tuesday por el dios
germano y escandinavo Tyr; el mircoles,
da de Mercurio, fue Wednesday por el
Wotan u Odn vikingo; el jueves (de Jove,
Jpiter), fue el da de Thor (Thursday); el
viernes, da de Venus, Friday por la Freyja
escandinava. Y, nalmente, el sbado o da
de Saturno, que conserv su signicado
(Saturday) en el Norte.
Pero esas asimilaciones entre los dioses
del Norte y del Sur son solamente aproximadas. Tyr, el supuesto Marte nrdico
que da nombre al Tuesday, aparece en los
eddas como hijo de Odn. Es el que otorga
la victoria en la batalla, lo que desde luego le aproxima mucho a Marte, pero posee otras caractersticas que no cuadran
en absoluto con el dios de los romanos y
los griegos, porque tambin dependen de
l la armona poltica y la reconciliacin.

UN ESCANDINAVO
SUPREMO. El papel
del principal dios del
panten nrdico,
Odn, es ambivalente,
pues se relaciona tanto con la poesa y la
inspiracin como con
la furia y la locura. En
la ilustracin, Odn
aparece rodeado de
su squito: los cuervos Hugin y Munin y
los lobos Geri y Freki.

AGE

Las nornas escandinavas

Las tres nornas principales (en la ilustracin) son Urd (lo que ha ocurrido), Verdandi (lo que ocurre ahora) y Skuld (lo que debera suceder).

cuando describe las reuniones polticas de los germanos, que se celebraban en un bosque sagrado y en las que todos
los participantes tenan que estar atados como seal de respeto al
dios. Tal consideracin se extenda al hecho de erguirse, de modo
que si alguien se caa al suelo, deba salir del bosque reptando, no
importa en qu parte del mismo se encontrase. Parece que Tyr
tuvo ms importancia para los germanos que para los escandinavos, en cuya tradicin escrita es mencionado raramente.
Por su parte, Thor, hijo tambin de Odn, es un dios formidable, un dios enorme, fortsimo y con un apetito desaforado.
A la vez tena un carcter protector e ntimo, y era al que se
invocaba para demandar favores. Lo llamaban querido amigo
y en el que se confa totalmente (fulltrui). Se trataba de una
divinidad conservadora, en el sentido real del trmino, una entidad en la que descansaban los principios de estabilidad y justicia. Tambin se encargaba de mantener el orden celeste, que
era fundamental para aquellas gentes. El giro aparente de la

e las extraas analogas


que se reconocen entre la
religin nrdica y la mediterrnea destacan las guras de
las hacedoras del destino, aquellas que hilan la vida de los seres
humanos. Tanto para los escandinavos como para los griegos, esa
labor recaa en tres mujeres a las
que los primeros llamaban nornas, los segundos moiras y los romanos parcas. Las nornas escandinavas habitaban en las races
del rbol del Mundo, que regaban
con un lquido especial, y al igual
que las moiras griegas hilaban el
cordn de oro de la vida humana.
La metfora de la vida como
un hilo que se termina cortando
era anloga en el Norte y en el Sur
del continente, lo que tambin se

acredita con los nombres que recibe el destino en las lenguas germnicas (wurd) y escandinavas
(urdh), claramente relacionadas
con el verbo latino que expresa
la nocin de girar, vertere, como
hace la rueca.
HILANDO EL DEVENIR. Y el
antiguo noruego audhna, destino, se entiende como tejer en
el lituano audmi. Esto, que no deja de ser sorprendente, se explica a travs del viejo parentesco
entre las lenguas indoeuropeas y
parece resultado, no ya de la conservacin de una palabra, sino
de una metfora compartida, que
debi nacer de un fundamento
comn procedente de los primitivos indoeuropeos.

23

AGE

cpula del rmamento debido a la rotacin real de


la Tierra, de la que nada saban entonces, fue uno de
los mayores misterios religiosos de los pueblos antiguos. El cielo da vueltas, y eso causa la alternancia de
das y noches, as como la sucesin de las estaciones
y de los aos. De esos ciclos (del tiempo, en denitiva) depende la vida en la Tierra, de modo que all
arriba ha de haber un responsable de que el movimiento no se altere, un mantenedor del cielo a quien
todos debemos profunda gratitud y respeto. Cuando
Csar se entrevist con los druidas y les pregunt
cul era el mayor temor de los galos, le respondieron
que lo que ms teman era que el cielo se desplomara sobre sus cabezas. Y sabemos que adoraban a un
dios, Sucellus (el que pega fuerte), con esa tarea
de mantenimiento, al que representaban armado
con un enorme mazo o martillo. Probablemente fuera tambin esa la tarea del escandinavo Thor, cuyo
atributo ms seero es el mjollnir, el martillo. Es posible que, en sus orgenes, este artilugio no fuese un
arma, sino una herramienta con la que Thor ajustaba la cpula del rmamento produciendo un sonido
aterrador: el trueno.

EL DIOS PROTECTOR. Thor, hijo de Odn,


conserva y protege. Su culto estaba ms extendido
que ningn otro, posiblemente porque su carcter
protector y conservador encajaba muy bien con la
mentalidad de los colonos vikingos, que necesitaban estabilidad. Thor lucha contra los gigantes que

FUERZA DESMEDIDA. Thor, dios del


trueno, tena una gran
rea de inuencia,
desde controlar el
clima y las cosechas
hasta ocuparse de la
justicia, la proteccin y
las batallas. En la ilustracin se representa a
Thor luchando contra
su enemiga Jrmundgander, la serpiente
de Midgard, a la que
dio muerte.

intentan desequilibrar el cosmos y mantiene a raya


a Jrmundgander, la temible serpiente celestial (tal
vez la constelacin que hoy llamamos Draco, el Dragn) que, segn la profeca, terminar venciendo a
los dioses. Porque hay que recordar que el mundo,
de acuerdo a los vikingos, no tendr buen desenlace. Al nal de los tiempos sobrevendr una especie
de apocalipsis, el Ragnarok, en el que todo se vendr
abajo debido a la discordia entre los dioses y a una
era batalla contra sus enemigos, en la que la mayora de las deidades perecern. Entre ellas, Odn.
Segn las noticias de los escritores latinos y altomedievales, Odn tambin llamado Wotan era la
divinidad principal de entre todos los dioses del Norte. Y tambin podra decirse que fue uno de los dioses ms complejos del panten universal. Viva en el
Asgard, situado en lo ms alto del cielo, donde posea
un inmenso palacio desde el que era capaz de observar con su nico ojo cuanto ocurra en el universo. Su
asociacin con el Mercurio romano (mircoles-Wednesday) es azarosa, porque si hubiera que caracterizar
a Odn con una sola actitud, sa sera la desmesura, el
arrebato. Su nombre recuerda el del viento, aunque
signica furor. Es el que hace hervir la sangre de
los guerreros, que se abalanzan sobre el enemigo invocando su santo nombre, pero tambin el patrn de
los poetas y los adivinos. Egil Skallagrmsson, el ms
inspirado de los poetas de Islandia, agradece a Odn el
don de haberle otorgado un arte perfecto que le permite elevarse y olvidar sus dolores y angustias personales: lo que hoy llamamos xtasis.

LOS EXCESOS BENDECIDOS. Odn es tambin


aquel al que se invoca en las celebraciones y en los
banquetes, cuando los asistentes han comido y bebido tanto que son capaces de todos los excesos.
En las crnicas altomedievales ha quedado un
buen ejemplo de esa conducta. Los tripulantes de un

El trol es un temible miembro


de una mtica raza antropomorfa de origen escandinavo. En la
imagen, una estatua de este
ser sobrenatural en Islandia.

Divinidades nrdicas menores

24

ltimamente, la literatura fantstica y los juegos


de ordenador han puesto de moda a los bellos y
vitales elfos y elnas, personajes bencos que podan llegar a unirse sexualmente con los humanos,
aunque parecen estar en la base del trmino que
expresa en alemn el concepto de pesadilla.
MONSTRUOS MALIGNOS. Y tambin la literatura ha dado protagonismo a los trols, duendes de
horrible aspecto que podan colarse en cualquier
hogar y adoptar el aspecto de animales domsticos. En los ros y los lagos prosperaban unos seres
llamados nixos, y, en el mar, la malvada Ran.

AGE

l margen de los grandes dioses, ases y vanes, los escandinavos y los germanos tenan
una concepcin plenamente animista del
mundo, lo que signica que vean duendes y genios por todas partes. En las montaas vivan tanto los gigantes como los enanos; los gigantes (los
jotnar escandinavos) eran grandes constructores a
los que se achaca la edicacin de los dlmenes,
mientras que los enanos (los dvergar escandinavos, los nibelungos germanos) eran herreros hbiles e industriosos dedicados a producir armas para
las continuas batallas que mantenan los dioses con
sus enemigos.

PECULIARIDADES NRDICAS. Todo esto se


parece mucho, curiosamente, a la idea musulmana
de que los hroes muertos en combate son recompensados inmediatamente con el traslado a la yanna
o paraso donde les esperan las hures, esas doncellas
maravillosas y perpetuamente vrgenes que deparan
un placer cien veces mayor al conocido en este mundo. Por supuesto, en ambos casos se trata de un recurso muy conveniente para obtener guerreros sin
miedo a dejarse la vida en el combate.
El viernes es el da de Venus, el Friday o da de
Freyja, esposa de Odn. Su coincidencia nominal con
Frigg, otra diosa nrdica de las mismas caractersticas, hace pensar que se trataba de la misma entidad con nombres algo diferentes. Tambin coincide
su nombre con el de su hermano gemelo Freyr, otro
dios importante de los escandinavos. Freyja-Frigg es
una diosa bellsima, patrona y protectora del amor y
el sexo y, como la Venus romana, tambin inel a su
divino marido. Su da, Friday, es el que se ha escogido tradicionalmente para celebrar los matrimonios
en el norte de Alemania. Adems, Freyja ayudaba en
los partos y en los cuidados de la prole, de manera
que fue una entidad excitante para los varones y auxiliar para las mujeres.
Los vikingos no han dejado templos. A todos esos
dioses, que estaban muy presentes en su vida cotidiana, se los veneraba en santuarios consagrados
por la tradicin y enclavados en bosques o en lugares sealados por algn motivo, como la presencia
de manantiales. Tcito asegura que los germanos
despreciaban las estatuas de dioses, armando que
nadie poda conocer su aspecto ni su naturaleza. En
Islandia, sin embargo, s se construyeron edicios
para el culto donde se celebraban ceremonias en las

AGE

drakkar vikingo asaltaron una pequea ciudad bretona y, despus de la orga en la que terminaron con
las existencias de comida y bebida de la ciudad, hicieron personarse al alcalde y lo mataron all mismo
en medio de grandes carcajadas, golpendolo con los
huesos que haban quedado sobre la mesa.
Al furibundo Odn y solamente a l se le ofrecan sacricios humanos. Pero tambin es verdad
que posey atributos y desempe tareas semejantes
a las del Mercurio latino y el Hermes griego. Como
estos ltimos, Odn es el encargado de conducir a los
muertos al otro mundo. Aunque no a todos los difuntos, sino tan slo a los bienaventurados guerreros
que perecen valerosamente en la batalla. Para ello se
ayuda de las valquirias, bellsimas jvenes que conducen a los cados en combate hasta el Valhalla, un
enorme edicio con 540 puertas situado en el Asgard
de Odn. Y all permanecen los espritus guerreros
que haban muerto en batalla convertidos en einherjer, bebiendo hidromiel y disfrutando de la compaa de las valquirias, en espera de poder ayudar a los
dioses en el combate del Fin del Mundo.

SANTO PATRONO
DE NORUEGA. De origen vikingo, Olaf II Haraldsson, luego canonizado como San Olaf,
se convirti al cristianismo y rein en
Noruega desde 1016 a
1028. Arriba, la miniatura de un manuscrito
medieval noruego
representa al rey Olaf,
anqueado por ilustraciones que narran
escenas de su vida.

SEGN LAS NOTICIAS DE LOS ESCRITORES


LATINOS Y ALTOMEDIEVALES, WOTAN U
ODN ERA EL PRINCIPAL DIOS DEL NORTE

que se sacricaban caballos, cuyas vsceras se ofrecan a los dioses mientras que el resto era consumido
por la voraz asamblea. Quiz por ello, el papa Gregorio III calic de crimen inmundo y execrable el
hecho de comer carne de caballo. Tambin se practicaban, como dijimos, sacricios humanos en honor
de Odn. Sobre todo, de prisioneros de guerra, que
a veces eran ahorcados sin ceremonia. Una actitud
que los haca an ms temibles para sus enemigos.
En cuanto al culto y a los ritos sagrados, sabemos
muy poco. Hacan aspersiones con la sangre de las
vctimas y practicaban varias artes adivinatorias. Se
valan sobre todo de videntes femeninas o pitonisas,
pues parece que otorgaban a la mujer una capacidad
exttica mayor que a los varones. Eran ellas las que
entonaban las canciones mgicas que despertaban a
Odn para interrogarle despus sobre los sucesos que
estaban por venir. Es posible que practicaran la ornitomancia o adivinacin por el vuelo y canto de las
aves, y sabemos que la oniromancia o interpretacin
de los sueos tena un papel muy importante en sus
decisiones personales y sociales.
Todo esto desapareci en Escandinavia de una
manera sorprendente. Aquellos mismos vikingos
que haban robado y arrasado los monasterios y conventos cristianos, los que ahorcaban a los monjes como un sacricio a Odn, terminaron rezando a Jesucristo. Al principio, los conversos eran marginados y
expulsados de la sociedad, pero la presin cristiana
lleg a ser tan fuerte que, en el umbral del segundo
milenio, los reyes noruegos Olaf Tryggvason y Olaf
el Santo forzaron la conversin masiva de su propio
pueblo amenazando con la muerte o la mutilacin
a cuantos se resistieran. Y se produjo el impensable
milagro de que los vikingos se hicieran cristianos en
slo diez aos. MH

25

YALE UNIVERSITY VINLAND MAP

A DEBATE

Un polmico
mapa de Vinlandia

LOS BERSERKER

Entre hongos
y cervezas

EL LEN VIAJERO

Grati veneciano

os relatos sobre los vikingos abundan


en referencias a los berserker, feroces
guerreros insensibles al dolor. Se cuenta
que entraban en combate bajo una especie de trance psictico un furor teutonicus del que ya habla Julio Csar que
haca huir despavoridos a sus enemigos.
Nuevas teoras apuntan a que ese estado
provendra de la ingesta de pan o cerveza
contaminados por el cornezuelo del
centeno (hongo precursor del cido lisrgico), as como del consumo habitual
entre los germnicos de cerveza
aderezada con beleo negro, otra planta
alucingena. Y es que la cerveza era
a los nrdicos lo que el vino a romanos y
griegos, incluyendo el culto a su dios,
Byggvir (equivalente al Baco grecolatino).
AGE

La marca islandesa de cerveza Vking


(arriba) utiliza un drakkar como logo.

26

enecia est repleta de rincones fascinantes. Entre los ms singulares, la plaza llamada Campo del Arsenal, por el edicio cuyas puertas custodian cuatro leones.
Lo extraordinario es que uno de ellos, el
situado a la izquierda de unos tres metros
de altura y esculpido en mrmol del monte Pentlico, el mismo que se emple en la
construccin del Partenn y otros complejos de la Acrpolis ateniense, tiene grabada en el lomo, en ambos costados, una
retahla de caracteres rnicos.
Esta inscripcin tiene una larga historia. Desde tiempos no determinados, el
len decor la entrada al puerto de El Pireo, junto a Atenas (llamado por ello Porto
Leone por los comerciantes italianos del
siglo XIV), y en el ao 1040 los varegos
vikingos al servicio de Bizancio estuvieron all sofocando una rebelin. Por tanto,
hubo de ser entonces cuando algunos de
ellos grabaron las serpenteantes runas
en el len. En 1687, durante las guerras
vneto-turcas, el felino fue parte del botn que se llevaron los venecianos a casa,
y desde entonces luce en el Campo del
Arsenal, aunque no sera hasta casi 1800
cuando se descubri el origen vikingo
del grati. Ha habido numerosos intentos
de descifrar lo escrito en las runas, con
resultados diversos debido al mal estado
de las inscripciones, gravemente deterioradas por el paso del tiempo, las inclemencias meteorolgicas y el vandalismo.

JOS DANIEL CABRERA

Los expertos no se ponen de acuerdo


sobre el mapa de Vinlandia (arriba): el
fsico Douglas McNaughton lo fecha en
1434 y el qumico Robin Clark, en 1930.

e trata de un mapamundi presuntamente fechado entre los


siglos XIII y XV que incluye una masa de tierra en el Atlntico
a la que llama Vinlandia. Hay dudas de que el mapa sea autntico, sobre todo debido a la tinta con la que fue trazado: al analizarla se encontr una lnea amarillenta de anatasa, mineral de
dixido de titanio muy difcil de hallar en estado natural y que
comenz a sintetizarse en 1923. Pero en 1995 investigadores
de la Universidad de Yale propusieron la teora de que la anatasa pudo formarse al elaborar tintas frricas en la Edad Media, lo
que ha llevado a la realizacin de nuevos anlisis (radiocarbono, espectroscopia Raman) sin resultados concluyentes.
Aparte de la tinta, el otro gran problema es el dibujo de
Groenlandia: es demasiado preciso para la poca, ya que hasta 1892 no se estableci que sta era una isla y no una pennsula, y en el mapamundi Groenlandia aparece como una isla
y con su forma correcta. Dar una explicacin convincente de
ese detalle es ms complicado que datar el mapa.

En la ilustracin
vemos el costado
derecho del len
veneciano, que
es en el que las
runas vikingas
resultan menos
legibles por su
deterioro.

TECNOLOGA

EN ESCOCIA

Bluetooth, un
nombre vikingo

A la caza del tesoro

no de los mayores vestigios de la poca vikinga ha sido descubierto hace poco por pura casualidad. A nales de 2014, el escocs Derek McLennan, acionado a pasear por los prados de su
tierra natal con un detector de metales en busca de objetos curiosos,
encontr algo parecido a una cuchara en un paraje del condado de
Dumfries, en el sudoeste de Escocia. Le pic la curiosidad y excav
un poco ms, pero no necesit profundizar demasiado: a tan slo 60
centmetros bajo tierra hall el que ha sido calicado como el mayor
tesoro vikingo localizado hasta ahora en Europa.
Lo componen diversas joyas de oro y tambin cruces, amuletos y
hasta un ornamentado vaso carolingio de procedencia germnica; en
total, ms de un centenar de objetos datados entre los siglos IX y X,
que estn todava siendo estudiados y clasicados por las autoridades escocesas encargadas del patrimonio histrico.
ALAMY

En la foto, McLennan muestra su detector y parte del botn desenterrado.

ARQUEOLOGA

Monumento misterioso

somadas al Bltico a lo largo de 67 metros en Ystad,


en la regin sueca de Scania, se
hallan las llamadas piedras de
Ales Stenar, un enigma arqueolgico no descifrado an. Se
trata de 59 megalitos situados
en dos las formando una gura que semeja un barco y, segn
las pruebas con carbono 14, po-

dran datarse en torno al ao 600.


Durante mucho tiempo se consider un monumento funerario
relacionado con un legendario
rey vikingo de nombre Ales. Sin
embargo, en las excavaciones
llevadas a cabo no se han encontrado restos humanos, sino slo
cermicas y huesos de animales,
por lo que se ha descartado que

se trate de un enterramiento. Una


teora apunta a la posibilidad de
que se construyera en homenaje
a la tripulacin de un barco naufragado en esas costas. Otra sugiere que fue erigido como calendario; la alineacin de las piedras
en relacin al Sol recuerda a la de
conjuntos como Stonehenge. Pero el misterio
de este icono vikingo
sigue sin resolverse.

59 megalitos alineados junto al mar en forma de barco:


eso son las piedras de Ales.

Qu son las piedras solares?

tra incgnita es cmo fueron capaces los vikingos


de navegar sin conocer
la brjula y estando casi siempre
nublado en sus dominios, lo que
dicultara enormemente la orientacin por las estrellas o el Sol. Las
sagas hablan de unas solarsteinn
(piedras solares) que habran ayudado a los nrdicos a encontrar
la ruta a Islandia, Groenlandia y
Amrica del Norte mucho antes
de que la brjula magntica fuera

introducida en Europa en el siglo


XIII. Los cientcos han determinado de qu se trata: espato de
Islandia, un polarizador natural de
la luz por la propiedad ptica de la
birrefringencia. Navegando en un
da nublado, los vikingos escudriaban el cielo con un cristal de este mineral, rotndolo mientras barran el horizonte en un crculo. En
un punto encontraban que el brillo
aumentaba y determinaban as
una lnea que apuntaba al Sol, con-

tinuaban navegando y repetan la


operacin. Ahora, investigadores
de la Universidad de Rennes creen
haber encontrado un ejemplar de
piedra solar: se trata de un cristal
aparecido en un buque de guerra
ingls que naufrag en el siglo XVI,
hecho de espato de Islandia y del
tamao de una barra de jabn. Se
encontraba entre los restos
de otros instrumentos de
navegacin, por lo que pu-

do ser utilizado como respaldo de


una brjula magntica. La brjula
no siempre era able en el siglo
XVI, ya que la mayora de los fenmenos magnticos no se entendan, dicen los investigadores.

Un cristal de espato de
Islandia, que los vikingos
llamaban piedra solar y
usaban para navegar.

ALAMY

L A P R E G U N TA

luetooth es un protocolo de
comunicaciones que utilizan
dispositivos como las PDA, los telfonos mviles, los porttiles, las
impresoras y las cmaras digitales.
Pero de dnde viene la palabra?
Para conocer el origen del trmino debemos remontarnos a 1994,
cuando uno de los responsables
del desarrollo de esta herramienta,
Jim Kardach, propuso para su denominacin el nombre de uno de
los reyes vikingos, Harald Bltand,
cuya traduccin al ingls es Harald
Bluetooth (Diente Azul, apodo debido, segn diferentes versiones, a
su desmedida acin a los arndanos, a haber padecido eritroblastosis fetal o, simplemente, a un error
fontico en la traduccin al ingls).
De este rey se sabe que unic las
tribus noruegas y suecas-danesas
y las cristianiz, de modo que el
nombre se adopt
por el paralelismo
con la unicacin
de la comunicacin
de los sistemas digitales. En homenaje
al vikingo, el logo
de Bluetooth es de
color azul con las runas de las iniciales
de su nombre y su
apellido, la Hagall y
la Berkana (dcha.).

27

ASC

AHU

Nacho Otero

AQUILE

COMERCIO ENTRE CULTURAS

La dama

del anillo
A PARTIR DE UN FASCINANTE HALLAZGO
ARQUEOLGICO EL DESCUBRIMIENTO
DE UNA JOYA CON ESCRITURA CFICA EN
SUECIA EN EL SIGLO XIX, EL ARTCULO
RECREA LA RELACIN DE LOS NRDICOS
CON LOS RABES Y LA VIDA COTIDIANA
EN BIRKA, UNA GRAN CIUDAD VIKINGA.
Por Jos ngel Martos, periodista y escritor

l apartar la cortina y disponerse a salir a la calle,


abarrotada a esa hora del medioda, Leif el Afortunado no pudo evitar llamar la atencin: su metro
ochenta y uno y su melena rubia resultaban una
atraccin para todos los que se movan con presteza, ocupados en mil labores, por el zoco de la capital
del califato. Ignorando las miradas de aquellos hombres de piel oscura y turbante en la testa, el vikingo se gir hacia el interior de la
tienda que estaba a punto de abandonar y envi un ltimo saludo
con la cabeza a Hashim, el comerciante con el que acababa de cerrar
el trato. Luego palp con discrecin la bolsa pegada a su cuerpo y
comenz a caminar con decisin. Si lograba volver sano y salvo a
casa a 4.000 kilmetros de distancia, no slo llevara multitud de
riquezas a los artesanos que haban conado en l, sino que incluso
hara feliz a su esposa Sigrid con la joya que acababa de adquirir.
Por Thor que todos los sacricios habran valido la pena!

UN ANILLO ENIGMTICO Y MGICO. Era su primer viaje


hasta Bagdad, y estaba resultando de lo ms benecioso. Se senta feliz de haber emprendido aquella expedicin que unos pocos
comerciantes de Birka ms mayores haban hecho antes y sobre la
que contaban maravillas. Volvera con las alforjas repletas de plata
rabe, pero ahora lo que ms le llenaba de satisfaccin era el pequeo objeto que acababa de adquirir y a cambio del cual haba tenido que entregar una desmesurada cantidad de fbulas elaboradas
con mimo por los mejores artesanos de su ciudad. Por suerte, las
ganancias logradas con otras operaciones compensaban con creces
los enormes costos de esta ltima. Aquel anillo lo vala.
Su perfecta piedra de color violeta engastada dejaba sin habla.
No era una amatista, sino vidrio coloreado, pero eso no lo poda distinguir Leif, ya que en su ciudad no conocan ninguno de
los dos materiales. A l lo que ms le haba atrado era el signo

28

PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD. Lo
son Birka (donde se desarrolla nuestro relato)
y la vecina Hovgrden desde 1993, por poseer los restos mejor conservados de urbes
vikingas. En la ilustracin, escena cotidiana a
partir de una recreacin histrica en Birka.

29

le resultaba complicado entender al eunuco. Haba sido comprado poco tiempo antes por Thorvald en el mercado de esclavos
de Constantinopla y, aunque era bastante
espabilado, su acento hablando el persa
todava deba pulirse.
Thorvald era oriundo tambin de Birka,
pero se haba instalado haca ya aos en
Constantinopla como mercenario al servicio de los bizantinos en sus luchas contra
los blgaros. Formaba parte del regimiento
de los varegos, como llamaban en Constantinopla a los soldados vikingos contratados
para aumentar la ferocidad de su ejrcito,
pero el emperador de entonces, Len VI el
Sabio, haca honor a su nombre e intentaba eludir las guerras en lo posible. Por ello,
Thorvald aprovechaba los largos perodos de
licenciamiento para ayudar con su proteccin a las caravanas comerciales de los compatriotas que lograban llegar hasta aquellas
zonas tan al sur de sus tierras de origen.

MARFIL DE MORSA.
Este preciado producto vikingo tena
muy buena salida en
los mercados del sur
(donde no exista)
por su belleza decorativa. Muestra de ello,
estas piezas de ajedrez del siglo XII, que
pueden admirarse en
el British Museum
de Londres.
AGE

INTERCAMBIO BENEFICIOSO PARA AMBAS PARTES. Sin


embargo, otras razones lo haban empujado a inclinar la balanza
en favor de venderlo. Aquellos vi-kin-gar chapurreaba con dicultad y lentitud el nombre con el que ellos se identicaban eran
buenos clientes. Llegaban con menor frecuencia que otras caravanas de comerciantes, pues tenan que atravesar todas las estepas
del Este y el mar Hircano, pero los productos que traan consigo
eran nicos. Las clidas pieles de animales como el castor o el zorro
negro, que por supuesto no existan en Mesopotamia, las prendas
confeccionadas con lana, la madera tallada, los utensilios fabricados con asta y hueso como peines, agujas o estuches y, sobre todo, el marl de morsa, con el que se podan elaborar valiosas piezas
decorativas, eran todos objetos muy apreciados, de los que luego
podra obtener grandes benecios. As pues, por qu no satisfacer
con el anillo el capricho de aquel tipo que le haba vendido a buen
precio tal cantidad de marl, extrado con la caza de los extraos
animales marinos del Norte? Adems era una prueba de la habilidad del artesano: sus joyas iban a tener una gran demanda.
El traductor que utilizaban para entenderse el vikingo y el persa fue quien transmiti la insistente peticin de Leif. Ese intermediario polglota era un eunuco eslavo perteneciente a otro vikingo, Thorvald Costilla de Hierro, que se haba unido a la expedicin
de Leif a medio camino para darles proteccin. A Hashim a veces

GETTY

tallado en la propia gema. Tena una forma enigmtica y le resultaba muy extico, acostumbrado como estaba a los signos rnicos. No saba siquiera lo que signicaba, aunque le haban dicho
que tena algo que ver con el dios de los habitantes de aquel lugar
rico como ninguno. A su mujer y a sus paisanos pensaba explicarles que se trataba de un anillo mgico.
El persa Hashim haba dudado en vendrselo. No lo haba utilizado nadie todava, pues acababa de ser elaborado por un hbil artesano huido de Damasco por servir al seor equivocado en
una de las interminables luchas intestinas que asolaban la ciudad.
Este hombre deseaba convertirse en proveedor de Hashim y el
anillo era una muestra de su habilidad.
Sus dudas sobre la venta tambin se deban a que aquel gigante
de plido rostro que quera adquirirlo era un inel, y no iba a dejar
de serlo por llevar un anillo con una inscripcin cuyo signicado
Por Al a duras penas haba podido hacerle entender.

30

EL VIAJE HACIA EL SOL. Leif se haba


convertido en uno de los que haban sido
capaces de realizar el viaje hacia el Sol,
como llamaban a esta ruta. Durante el trayecto haba podido comprobar cuntos de
sus compatriotas estaban instalados en las
diferentes etapas del camino, ocupando
ciudades cada vez ms lejanas. Los haba
encontrado desde Kirksundet la primera gran parada al otro lado del mar hacia
oriente, tras cruzar en barco el golfo de
Botnia hasta Staraja Ladoga, una gran
urbe levantada junto a un lago en el extremo norte del territorio de los rus; estos
eran un pueblo que se pareca fsicamente
mucho a ellos y con cuyos integrantes tenan mltiples lazos familiares. En Ladoga
se concentraba una multitud de artesanos. La produccin de todo tipo de objetos, utilitarios o decorativos, era enorme.
All siempre se daba con algn comerciante rus dispuesto a unirse a ellos, ayudan-

GETTY

EL TERRITORIO DE
LOS RUS. Este pueblo,
llegado tambin de Escandinavia y primo hermano de los vikingos,
fund el primer Estado
eslavo oriental, la Rus
de Kiev (embrin de
Rusia y hoy en Ucrania),
a ambos lados del gran
ro Dniper (izda., a vista de satlite, y debajo).

de los barcos que los transportaban les sealaban tmulos ms


grandes que el resto, en los que descansaban guerreros vikingos
que haban querido ser enterrados dentro de barcos, como era su
costumbre. A veces sus esclavas eran sacricadas con ellos. Sepultados con todas sus armas, conaban en que, aun tan lejos de
su patria, seran llevados de todas formas al Valhalla junto a Odn.
Aquel gran ro Volga iba a desembocar en un lago tan gigantesco que no era lago, sino mar. Incluso su agua tena sabor salado,
al contrario de lo que ocurra en todas las lagunas que l haba
conocido hasta entonces. Los habitantes de la ribera norte lo llamaban mar Hircano y, al sur, los persas lo denominaban mar de
Mazandarn [hoy lo conocemos como el Caspio]. Sus aguas estaban pobladas por grandes bancos de esturiones, de cuyas deliciosas huevas podan alimentarse, permitindose as un pequeo
placer despus de tantas jornadas de privacin.

Birka, gran ciudad vikinga

LOS COMERCIANTES VIKINGOS LLAMABAN


A LA RUTA QUE LOS LLEVABA AL SUR A
TRAVS DEL MAR CASPIO EL VIAJE AL SOL
do a llevar su carga y sumando fuerzas en
la que resultaba la etapa ms complicada
de la expedicin: el largo descenso hacia
el sur. Deba seguirse una ruta mixta, con
largas etapas terrestres que a los vikingos
se les hacan terriblemente pesadas. Durante esas interminables jornadas a pie,
ansiaban el momento de encontrarse con
los grandes ros. Haba que llegar hasta
Gnjozdovo, junto a un gran ro navegable
[el Dniper], y desde all todo se haca un
poco ms fcil, ya que no estaban demasiado lejos de los auentes de otro brazo
de agua impresionante y todava mayor,
el Volga, por el que descenderan durante
semanas cruzando un territorio de enormes y llanas estepas.

PRSPERA Y EXTENSA. La
isla de Bjorko ya haba sido escenario de trco internacional antes
del siglo VIII, que es cuando Birka
empieza a adquirir notoriedad y se
convierte en un importante foco de
actividades de manufactura y del
consiguiente comercio con ellas.
Los arquelogos han encontrado
all, desde nales del siglo XIX, ms
de 20.000 fragmentos de moldes
rotos de arcilla, como los que utilizan nuestros personajes para fabricar las fbulas ovaladas que Leif
lleva hasta Bagdad. Tal cantidad
de restos atestigua una fabricacin
masiva y, por tanto, una ciudad muy
prspera en sus actividades. Otro

A la derecha, una maqueta que reproduce


el aspecto que probablemente tuvo el
asentamiento vikingo
de Birka en el siglo VIII.

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MORIR EN TIERRA EXTRAA. En


cada parada, en cada asentamiento, vio
los tmulos caractersticos de los enterramientos vikingos, elevados como pequeas montaitas que, de alguna manera sorprendente, un dios caprichoso hubiese levantado en un terreno que no poda ser ms
llano. Y se preguntaba si quienes yacan all
eran quizs otros comerciantes que, como
l, haban probado suerte y se haban visto
sorprendidos por alguna de las mltiples
enfermedades que, en el camino, atacaban
a los desprevenidos viajeros. Cansados y
sin la sabidura de los chamanes locales con
sus hierbas curativas, no eran pocos los que
sucumban a muchas lunas de distancia
de sus casas. Algunas veces, los patrones

pesar de su considerable
actividad comercial internacional, Birka no era una
poblacin martima aunque s insular, ya que formaba parte de la isla
de Bjorko, que est situada dentro
del lago Mlaren, ubicado a su vez
en el interior de la pennsula escandinava aunque comunicado con
el mar, en la zona de lo que es hoy
Suecia (concretamente, a unos 25
kilmetros de Estocolmo).

dato que lo demuestra es su extensin: lleg a ocupar siete hectreas.


Hasta mediados del siglo IX, los
contactos comerciales de Birka
ms all del mundo vikingo se daban primordialmente con Europa
occidental (se han encontrado en
las tumbas, por ejemplo, vasos de
vidrio procedentes de Renania).
A partir de entonces, comienzan
a aumentar las relaciones con el
Este, tanto con lo que hoy es Rusia
como ms all: el Imperio Bizantino, los jzaros y los rabes. De
los dos ltimos hay muchos testimonios, en forma de cermica
de los primeros y de monedas de
plata (drhams) pertenecientes a
los segundos. Para llegar a ambos
lugares, se atravesaba el llamado
mar Hircano, que hoy conocemos
como mar Caspio.
Entre los aos 960 y 970, Birka
fue abandonada; llama la atencin la presencia de miles de
enterramientos en torno a la zona
habitada, lo que podra sugerir
algn acontecimiento violento
o una epidemia como posibles
desencadenantes.

Un descubrimiento sorprendente

ASC

SE ABREN NUEVAS HIPTESIS. La inscripcin


del anillo est hecha en caligrafa cca, un tipo de
escritura rabe que es la ms antigua de este idioma y que se llama as por haberse originado en la
ciudad de Kufa, no lejos de Bagdad. El texto de la
inscripcin se lee como il-la-lah y signica Por Al
o A Al. Los autores del estudio incluso han postulado que la duea del anillo pudo haber sido originaria de Oriente Medio y haber realizado ella misma
el viaje hasta Birka, hiptesis apasionante que abre
nuevas vas a la investigacin y la imaginacin.

En la foto, el arquelogo sueco Hjalmar Stolpe (1841-1905), descubridor


del anillo de Birka a nales del s. XIX.

atravesar por tierra el reino de los jzaros, procurando esquivar


las ciudades principales. Muchos vikingos se haban unido a los
ejrcitos rusos como mercenarios y participaban en operaciones
de hostigamiento contra los jzaros, por lo que las relaciones entre ambos pueblos eran malas en aquel momento y el contacto
resultaba poco recomendable. Contrataron camellos para poder
llevar la carga el resto del camino hasta Bagdad.

ADORNOS Y JOYAS.
Los vikingos de Birka
eran grandes orfebres
y exportaban fbulas
de tortuga (izquierda, una de oro), brazaletes (bajo estas lneas, uno de plata),
torques... Sin embargo, desconocan el vidrio coloreado, por lo
que no es extrao que
el anillo rabe descubierto por Stolpe
(abajo) los fascinara.

THE SWEDISH HISTORY MUSEUM

PRISMA

Eran muchos los que teman internarse


por aquel mar extrao, surgido en medio
de la tierra, pero ningn vikingo se senta
atemorizado por ello, acostumbrados como estaban a viajes mucho ms largos por
los peligrosos ocanos occidentales, que los
llevaban tanto a los hielos de Islandia como
a las grandes islas de los britanos ms al sur
o a las clidas tierras de la Galia e Hispania.
Adems, en los puertos de aquella ribera
norte del mar Hircano ya empezaba a circular la plata rabe, las monedas con las que
seran pagados por sus productos en Bagdad: eran los drhams, que l ya haba visto
en Birka en manos de los ricos vikingos que
haban recorrido antes el mismo camino.
En el puerto de Bak se les uni por n
Thorvald. Fue un alivio comprobar que
haba recibido el mensaje enviado muchos meses atrs, que haba pasado por
las alforjas de decenas de intermediarios.
Juntos, cruzaron el resto del mar Hircano hasta su extremo sur y se aprestaron a

vikingos y rabes. El anlisis tambin ha conrmado


que la piedra del anillo es vidrio coloreado, que
por aquel entonces era un material extico para los
vikingos, al contrario que en Oriente Medio, donde resultaba muy comn puesto que se utilizaba ya
desde haca muchos siglos, incluso milenios.

EL ARTE DE LAS FBULAS. Muchos meses despus y cuatro


mil kilmetros al norte, Sigrid la Meditabunda se preguntaba qu
habra sido de su marido Leif mientras ayudaba en el taller de fbulas de la familia, el ms grande de todo Birka. La fabricacin de
estos imperdibles, que permitan unir las prendas cortadas, se haba convertido en una de las especialidades ms apreciadas de la
prspera ciudad vikinga. Utilizaban moldes de arcilla, previamente trabajados con los motivos decorativos, que solan ser retorcidas
ligranas o representaciones animales. Por su forma de caparazn,
las ms caractersticas eran conocidas como fbulas de tortuga.
En los moldes se depositaba el metal fundido y se acercaba todo al
fuego de la forja. All se trabajaba con las herramientas. Luego, se
dejaba enfriar hasta obtener la manufactura acabada.
Con el mismo proceso, en el taller de la familia de Sigrid se creaban tambin otros adornos y joyas, como torques
para el cuello, que solan rematar con un lobo
en cada extremo mirndose ferozmente;
tambin broches con dragones serpenteantes, o brazaletes hechos de oro o plata, metales preciosos que se retorcan y
tallaban cuidadosamente hasta lograr
darles forma de volutas o cuerdas. Se
utilizaban como un regalo demostrativo
de la unin entre un seor y sus seguidores, por lo que exista mucha demanda.
Aunque el taller era diestro en el tratamiento de los metales, cada vez ms se atrevan
tambin con las piedras preciosas. Un joven
esclavo, trado hasta Birka en un viaje al
Sol anterior por su hermano Snorri el
Calvo, se haba revelado, para sorpresa de todos, como un maestro en el
trabajo del mbar. Hbil orfebre, l
THE SWEDISH HISTORY MUSEUM

nales del siglo XIX, mil aos despus de que


el anillo de esta narracin emprendiese su
largo viaje de Bagdad a Birka, fue descubierto por el arquelogo sueco Hjalmar Stolpe durante
las excavaciones que dirigi en el yacimiento vikingo de Suecia. Otros cien aos ms tarde, en marzo
de 2015, un equipo de cientcos liderado por el
biofsico Sebastian Wrmlnder, de la Universidad
de Estocolomo, someti el anillo a un anlisis detallado utilizando un microscopio electrnico de barrido, que les permiti examinar con gran amplicacin sus caractersticas ms nmas. Ellos han sido
quienes han encontrado que el anillo apenas mostraba signos de desgaste por el uso, lo que indica
que seguramente la mujer vikinga que fue enterrada
con l habra sido su nica duea y demuestra, desde una perspectiva ms general, el contacto directo
no a travs de mercaderes intermediarios entre

UNA TPICA CASA VIKINGA. A la maana siguiente, se qued dormida de cansancio. Vivan en
una tpica casa larga, llamada as por su forma ms
alargada que ancha. Era una de las primeras de Birka
en las que se haba separado el establo. El tejado caa
a dos aguas y se sostena por unos postes inclinados
que venan desde los muros laterales, los cuales dotaban al conjunto de estabilidad y, a su vez, estaban
sostenidos por multitud de puntales de madera verticales clavados al suelo.
El interior era amplio, con un gran espacio central
y algunas subdivisiones laterales para diversos departamentos o habitaciones. En el centro, un hogar de
forma rectangular ocupaba la posicin ms destacada
de todos los elementos interiores. All se calentaba la
comida, y tambin Sigrid y los hijos de la pareja. Se
sentaban en unos bancos laterales. Una posicin ms
destacada la ocupaba un asiento con respaldo alto,
adornado con remates tallados. Aquella especie de trono estaba reservado para el cabeza de familia. Sobre l
se acumulaba el polvo tras tantos meses de desuso.
Gritos repentinos sacaron a Sigrid de su sopor. Una
cohorte de nios vocingleros entr a toda prisa, comandada por sus hijos, haciendo vacilar la llama del
hogar. Un barco viene, la advirtieron, mientras la
empujaban y le arrancaban las mantas. Se arregl a

LAGO MLAREN. En
esta gran extensin de
agua, en el interior de
la pennsula escandinava pero comunicada con el mar, se ubica
la isla de Bjorko donde
est Birka (arriba,
rplica de una barca
vikinga en su orilla).

toda prisa y, cubierta por una piel de zorro abrochada


con una de las fbulas ms bellas que ellos mismos fabricaban, corri hacia el embarcadero traspasando la
muralla defensiva de la ciudad y dejando atrs el fortn elevado, desde donde haba salido el primer aviso
de la inminente llegada. Reconoci la vela al instante.
Sin duda era el barco de Leif. S, haba vuelto.
Aquella noche, la residencia del jefe local de Birka,
Harald Cabeza de Foca, fue el escenario de una gran
esta. Era tambin una casa alargada, pero se diferenciaba por su enorme tamao. Tena 80 metros de largo
y lados curvados en arco que le daban una anchura de
casi nueve metros. En el centro de la estancia se situaba
un gran saln de ceremonias, de 15 metros, donde escucharon el relato de Leif el Afortunado sobre aquellos extraos hombres con turbante y piel oscura, que vivan
en una deslumbrante capital llena de palacios dorados
y gigantescos edicios con arcos y columnas de piedra,
los cuales muchos vikingos no alcanzaban a entender ni
cmo podan sostenerse. Los nios aprendieron a pronunciar el nombre de sus reyes: ca-li-fas.

ICONOGRAFA
TRADICIONAL. Los
metales preciosos se
retorcan y tallaban
hasta darles forma de
cuerdas, volutas, cabezas de lobo, dragones o, como en este
broche, serpientes.
AGE

era el artce de los martillos de Thor completamente elaborados en mbar que haban entusiasmado a los
comerciantes, quienes enseguida se haban dado cuenta de que esos martillos ambarinos agradaban en todas
las poblaciones del mundo vikingo. Muchos lo consideraban un valioso amuleto.
Sigrid la Meditabunda haba pasado muchas fras
maanas del invierno ya acabado en la baha frente a
Birka, escrutando las aguas del lago Mlaren, a la espera de una vela que sealase el retorno de su esposo
Leif. Algunos das lo haba hecho incluso bajo la lluvia
y la niebla, y se le haba quedado agarrada al pecho
una molesta tos. Aquel tampoco fue el da del retorno.

AGE

ERA COSTUMBRE ENTERRAR A


LOS GUERREROS DE MS ALTO
RANGO DENTRO DE BARCOS Y
JUNTO CON TODAS SUS ARMAS

ENTERRADA CON GRANDES HONORES. El


momento culminante lleg cuando Leif mostr el anillo
que le haba trado a Sigrid. La extica piedra, que haba
sobrevivido a los azares del viaje de vuelta sin separarse ni un solo momento del cuerpo del vikingo, fue pasando de mano en mano para admiracin y envidia de
todos. l explic la historia que haba ido construyendo
sobre el signicado del smbolo tallado. Finalmente,
tras recorrer todo el crculo de los reunidos, Sigrid se lo
puso en su dedo anular, mientras dedicaba una mirada
de innito agradecimiento a su hombre.
Pero las largas maanas de espera en la baha de Birka
haban dejado una huella invisible en los pulmones de Sigrid. Pocos meses despus falleci, para desgarro de Leif,
que tanto haba anhelado volver a verla y que se pregunt
entonces si aquel interminable viaje al Sol haba merecido la pena. Tuvo Sigrid poco tiempo para disfrutar del
anillo, pero se lo llevara al Hel, el reino donde la terrible
diosa Hela acoga a los muertos por enfermedad. El anillo
le hara ms soportable el abismo y, quin sabe, quizs
su smbolo tallado alejase a los indeseables que tambin
iban a dar con sus huesos all.
Leif enterr a Sigrid en una tumba con un barco en
forma de atad, uno de los mximos honores y de
los ms caros a los que se poda aspirar. Iba ataviada
con el vestido tradicional y llevaba el anillo en el dedo. Al da siguiente, Leif pidi a sus amigos y vecinos
que dejasen de llamarlo el Afortunado. MH

33

ARQUEOLOGA DE LAS FORTALEZAS VIKINGAS

Crculos

con misterio
EN LA ISLA DE SELANDIA (DINAMARCA), PROLIFERAN LAS FORTALEZAS MEDIEVALES
CON IDNTICO PATRN CIRCULAR EN EL MISMO PERIODO, SIGLOS IX-X. CONOCIDAS
COMO TRELLEBORG, MUCHAS DE ELLAS ESTN PLAGADAS DE ENIGMAS POR RESOLVER.
Por Roberto Piorno, periodista e historiador

penas la huella casi imperceptible de un relieve circular sobre el terreno, visible slo a vista de pjaro, marca el lugar, en la costa este de Selandia (Dinamarca), donde una vez se alzaron los muros de
Vall Borgring. Un crculo perfecto, de 145 metros
de dimetro, cuya existencia documentaba slo
un puado de viejas fotografas areas. En septiembre de 2014, un
equipo de arquelogos de la Universidad de Aarhus y del Danish
Castle Centre desvel nalmente el misterio. El pasado de Borgring
comenz a emerger al n tras siglos de olvido, revelando sus secretos, arrojando luz sobre el origen de Dinamarca como Estado vertebrado en torno a la consolidacin ideolgica y territorial de una
monarqua centralizada en las ltimas dcadas de la era vikinga.
El crculo de Borgring es, en efecto, la impronta de una imponente
fortaleza medieval de cronologa incierta, y de la primera y fructfera campaa de excavaciones salieron a la luz los restos del terrapln sobre el que se asentaba la empalizada: cuatro puertas orientadas con precisin en direccin a los cuatro puntos cardinales, as
como los restos de una calle con pavimento, tambin de madera,
ubicada en el interior del permetro de la fortaleza. A nales del ao
pasado se procedi al anlisis de sendas muestras de madera calcinada rescatadas entre los restos de la puerta Norte. La datacin por
radiocarbono determin con un exiguo margen de error del 5%
que la fortaleza fue levantada en algn momento entre los aos 893
y 1091, datos que no hicieron sino conrmar las primeras hiptesis
del equipo de arquelogos, que apuntaban hacia el siglo X.

DESCUBRIMIENTO DE LA ESCANDINAVIA MEDIEVAL. El


hallazgo de la espectacular fortaleza circular de Borgring es uno
de los hitos de la arqueologa escandinava en los ltimos aos, pero el patrn arquitectnico de esta obra maestra de la ingeniera
militar danesa es, de hecho, bien conocido por los estudiosos del
perodo. Borgring no es, en denitiva, un unicum. Haca sesenta aos que la arqueologa nrdica no documentaba un hallazgo
de estas caractersticas, no obstante
este nuevo descubrimiento no hace
sino enriquecer con nuevos matices uno de los perodos ms fascinantes, y arqueolgicamente mejor
documentados, de la Escandinavia
medieval, proporcionando nuevos
datos acerca de la gnesis del Estado dans y la consolidacin de los
reinos escandinavos en el transcurso del siglo X. Lo cierto es que Borgring tiene parientes muy ilustres
en diversos rincones, todos ellos
AGE

CIRCUNFERENCIA
PERFECTA. El carcter defensivo de la estructura circular de las
fortalezas vikingas encontradas en Dinamarca y Suecia se incrementa con los fosos o
zanjas, como ocurre
en el Trelleborg dans
de Fyrkat (a la izq.).
Abajo, las ilustraciones basan su diseo
de fortaleza en la de la
localidad danesa de
Slagelse, que, adems del muro, tiene el
ro como defensa.

AGE

CORBIS

35

GETTY

RED ESTRATGICA DE PROTECCIN. Pero si hay un patrn


comn, si las cinco fortalezas constituyen una red de posiciones
militares forticadas con nes poltico-blicos bien denidos,
cmo debemos interpretar este presunto plan estratgico a
partir de la informacin que nos proporciona la Arqueologa?
Peter Pentz, conservador del Museo Nacional de Dinamarca y
una de las mayores autoridades danesas en el mundo vikingo,
nos da algunas claves: Sigue siendo un misterio la razn por la
cual estos fuertes fueron construidos; se ha propuesto multitud
de interpretaciones. Indudablemente fueron concebidas como
fortalezas y, por tanto, estn relacionadas con actividades de tipo
militar. Hoy en da, de todos modos, creemos que formaban parte

ALAMY

de gran valor estratgico, en la isla de Selandia, completando


el cuadro de un horizonte poltico y militar de gran singularidad,
ilustrado precisamente por la proliferacin, an plagada de enigmas sin resolver, de fortalezas con idntico patrn circular fechadas todas ellas en el mismo perodo. Borgring, de hecho, no es un
hallazgo casual. Hasta cuatro permetros defensivos de idnticas
caractersticas han sido hallados hasta la fecha en Dinamarca. El
primero de ellos, en Trelleborg, sali a la luz all por 1936, y en
aos sucesivos los hallazgos en las localidades danesas de Aggersborg, Fyrkat y Nonnebakken delataron la magnitud del fenmeno.

GRAN VIVIENDA UNIFAMILIAR. En la pennsula de Jutlandia se encuentra la rplica


de una casa alargada (en la foto) que imita la
que debi ocupar el interior de la fortaleza vikinga
de Fyrkat, considerada como la ms antigua de
Dinamarca. A la izq., pendiente del siglo X con la
forma del mtico martillo del dios nrdico Thor.

La defensa del reino

UN MURO POR MEDIO. Por


esas mismas fechas se documentan igualmente trabajos de
acondicionamiento y refuerzo del
Danevirke, una muralla con foso
que se extenda a lo largo de la
base de la pennsula de Jutlandia
y que, gracias a la proteccin
natural complementaria de
ros y pantanos, proporcionaba una lnea defensiva

Las estelas rnicas


(dcha.) de la localidad
danesa de Jelling son
ejemplos notables de
la transicin de la era
pagana a la cristiana
en Dinamarca.

36

de un amplio plan arquitectnico nacional, un plan que quiz fue provocado por
la presin en el sur del Sacro Imperio Romano Germnico. Lo interesante es que
despus de 983 esa presin ces, dejando las fortalezas obsoletas y sin utilidad,
lo que explicara su corta existencia. En
efecto, se estima que las fortalezas vikingas
tipo Trelleborg (as llamadas en referencia
a la ubicacin de la ms clebre del lote),
construidas, con toda probabilidad, en el
mismo perodo, tuvieron vida breve (no
ms de diez o veinte aos, a lo sumo). El
registro arqueolgico, por ejemplo, delata
que la fortaleza de Fyrkat fue pasto de las
llamas a nales del siglo X y que nunca fue
reconstruida. Si el fuego fue intencionado,
por considerarse el recinto ya amortizado, o
producto de una incursin violenta, es an
materia de debate entre los especialistas.

completa de Este a Oeste a dicha


pennsula, en la frontera con el
Imperio Germnico, a la vez que
se proceda a la forticacin de
ciudades como Haithabu, Aarhus
o Ribe. No es descabellado pensar en una misma mano ejecutora
(un mismo arquitecto) para todas
estas obras de ingeniera militar
proyectadas durante el reinado
de Harald Diente Azul. Pero el
programa monumental-arquitectnico de Harald no termina ah.
Los tmulos funerarios de Jelling
y las espectaculares estelas rnicas a ellos asociadas, que sealan el lugar de las sepulturas del
rey Gorm el Viejo (padre de Harald) y su esposa, son una ulterior
manifestacin para la posteridad del poder de la nueva
dinasta y de la solidez del
naciente estado dans.

ALAMY

as fortalezas tipo Trelleborg


no son un hecho aislado,
sino un elemento ms en
el programa de militarizacin
acometido durante el reinado de
Harald Diente Azul, muy visible
en las empresas arquitectnicas
(presuntamente) acometidas por
el monarca dans. El puente de
Ravning Enge, de 760 metros de
longitud, que atraviesa el valle
uvial de Vejle, fue construido, segn el veredicto del carbono 14,
en torno a 980, en fechas prximas a la ereccin de los cinco
fuertes circulares.

PROYECTO DESCOMUNAL. Las fortalezas circulares danesas constituyeron en


s mismas lo ms parecido a un programa
de arquitectura monumental durante la era
vikinga. Un proyecto grandioso en dimensiones, en la naturaleza del mensaje poltico que su existencia y ubicacin estratgica
transmiten y, naturalmente, en tanto que
materializacin de un poder poltico, de un
Estado organizado que pudo permitirse la
movilizacin de recursos necesarios para
la construccin, el control y la gestin de
una red de estructuras defensivas. Esto implic necesariamente una hegemona muy
consolidada sobre el territorio por parte de
una monarqua danesa cada vez ms prestigiosa y asentada, capaz, aparentemente,

AGE

LAS FORTALEZAS CIRCULARES DANESAS


CONSTITUYERON EN S MISMAS LO MS
PARECIDO A UN PROGRAMA DE
ARQUITECTURA MONUMENTAL

DEIDADES ENJOYADAS. Estos pendientes de bronce


dorado representan las aves del dios
Odn. El pico y las
garras exageradas
enfatizan la ferocidad
de las guilas que
fueron asociadas con
el culto a la divinidad
nrdica. Se pueden
ver en el Historiska
Statens Museum de
Estocolmo (Suecia).

de proceder a una militarizacin de sus


dominios con el n de aanzar su poder.
Las cinco fortalezas presentan rasgos comunes que delatan su vinculacin a un
mismo momento histrico y a un programa arquitectnico simultneo. Todas
ellas presentan un caracterstico terrapln
circular, un foso y cuatro puertas orientadas hacia cada uno de los cuatro puntos
cardinales. Los hallazgos en Borgring
plantea Pentz apuntan hacia patrones y
caractersticas muy similares a los de las
otras fortalezas, aparte de un hecho inexplicable: no se han encontrado casas en
esta fortaleza.

LA ESTATALIZACIN DEL MUNDO VIKINGO. No parecen


quedar dudas, a estas alturas, de la vinculacin de estas infraestructuras militares con las prominentes guras polticas de Svend y de su
padre, Harald Diente Azul, el primer monarca cristiano del mundo
vikingo, considerado el padre del Estado dans y el hombre que hizo
de Dinamarca una potencia continental homologable a las grandes
monarquas europeas del perodo, cuando los caudillos vikingos dejaron de ser piratas y saqueadores para convertirse en reyes.
Las fortalezas tipo Trelleborg no seran pues sino el rastro arqueolgico de esa honda transformacin, de ese proceso poltico
y militar que sella la estatalizacin del mundo vikingo. Los anlisis
de radiocarbono han conrmado las hiptesis que apuntaban a una
datacin correspondiente al perodo de la consolidacin de la casa
ALAMY

FUNCIONALIDAD DEL EDIFICIO.


En el interior de las cuatro fortalezas tipo
Trelleborg hasta hoy conocidas, el espacio est organizado en torno a un bsico
sistema de calles que dividan el interior
del fortn en cuadrantes, a su vez unidos
por una calle circular exterior que segua
el dibujo de la planta circular del fuerte.
En cada uno de estos cuadrantes se ubicaba una serie de casas de forma alargada
e interior tripartito cuya funcionalidad
es tan enigmtica como la de las propias
fortalezas que las albergan. Borgring, sin
embargo, no presenta, por el momento,
evidencia de edicio alguno en el interior
del permetro lo que, a falta de nuevos datos en futuras campaas de excavacin,
complica an ms si cabe la interpretacin
funcional de las fortalezas.
La funcin militar de estos misteriosos
crculos (en trmite para entrar a engrosar
la lista de monumentos Patrimonio de la
Humanidad de la UNESCO) parece, a priori, fuera de toda duda, pero la lectura de los
restos arqueolgicos a ellos asociados plantea mltiples interrogantes. No se han encontrado armas u otros objetos de uso militar en el interior de las fortalezas, aclara
Pentz. Sin embargo, s se han localizado en

enterramientos vinculados a las fortalezas de


Trelleborg y Fyrkat, y tambin en otras tumbas civiles encontradas en los alrededores.
En Trelleborg, adems, se ha encontrado
una pequea fosa comn, lo que puede ser
un indicador de presencia de contingentes
de soldados. Esta informacin, sumada
a la posicin estratgica y a la funcin explcitamente defensiva de foso, terrapln y
muralla, sugiere que quiz las fortalezas tipo
Trelleborg se erigieron para albergar guarniciones frente a una amenaza que pudo ser interna o externa, haciendo visible la militarizacin del primer gran Estado vikingo (el dans)
frente a algn tipo de peligro concreto de gran intensidad. Algunos autores han apuntado la posibilidad de que las
caractersticas casas alargadas que proliferaban en el interior del
permetro defensivo hubieran albergado a las tripulaciones (de
unos setenta y cinco hombres por barco y casa) de los drakkars
que integraron la ota de la invasin de Inglaterra acometida por
Svend Barba Hendida en los primeros aos del siglo XI.

ABERTURA DEL CRCULO. El Trelleborg situado


cerca de la poblacin danesa de Slagelse, en la isla
de Selandia, data de nales del siglo X. En la foto,
una de las cuatro puertas de la fortaleza vikinga.

37

UNIVERSITY POST

real danesa bajo el reinado de Harald y sus sucesores. Borgring, como hemos visto, apunta hacia el ao
980, al igual que Fyrkat, Aggesborg, Nonnebakken y
Trelleborg, donde la combinacin del carbono 14 y el
anlisis dendocronolgico ha proporcionado datos
extraordinariamente precisos. Tal es as, que hoy sabemos que la madera empleada para construir la empalizada en este ltimo fue cortada en el transcurso
del invierno de 980-981, coincidiendo con los ltimos
aos del reinado de Harald Diente Azul, que entreg
el testigo a su hijo Sven en 986.
Los hallazgos en Trelleborg incluyen fragmentos de
cermica de procedencia eslava, abalorios de cristal,
broches de diferente factura y remaches de hierro,
entre otros objetos civiles. Estos ltimos son especialmente interesantes; algunos especialistas apuntan hacia una vinculacin de la red de fortalezas con
el mar, con la construccin y reparacin de barcos
aprovechando la posicin estratgica de algunos de
los fuertes, con salidas uviales muy prximas.

PEQUEOS OBRADORES DE ARTESANOS.


Lo cierto es que slo los remaches metlicos de Trelleborg, quiz utilizados para ensamblar las tablas de
las naves, avalan esta sugestiva hiptesis. Con todo, el
material excavado en el interior de las fortalezas parece
apuntar, ah s sin sombra de duda, hacia la presencia
de estructuras de produccin artesanal ms o menos
permanentes. En Fyrkat, por ejemplo, el registro arqueolgico sugiere que algunos de los edicios intramuros no se usaban como viviendas sino como forjas,
pequeos centros de produccin donde se documenta
el trabajo con metales preciosos para la elaboracin de
joyera, e incluso como almacenes. Muchos de estos
edicios, algunos de ellos quiz reutilizados con propsitos no previstos inicialmente, tenan una clara dimensin social como lugares de encuentro y reunin
del rey con sus pares en un ambiente de camaradera
aristocrtica. Las caractersticas casas alargadas tipo
Trelleborg no son exclusivas de este ambiente y estn
ampliamente documentadas en varios rincones de
Escandinavia, siempre vinculadas con el mundo aristocrtico. Pero esa multifuncionalidad de los recintos
que atestigua la Arqueologa no esconde la naturaleza
eminentemente militar de estas fortalezas.
El concienzudo estudio de los restos seos procedentes de la necrpolis aneja a la fortaleza de Trelleborg, adems de aportar indicios sobre el carcter militar de los residentes, ha proporcionado valiossima
informacin acerca de la sociedad vikinga y la composicin de los ejrcitos daneses de nales del siglo X.
El anlisis isotpico de estroncio es una herramienta
enormemente valiosa a la hora de estudiar la procedencia de un individuo a travs de los huesos. Karin
Margarita Frei, investigadora especialista en geoqumica del Museo Nacional de Dinamarca, forma parte del

LA ARQUEOLOGA ATESTIGUA
LA MULTIFUNCIONALIDAD DE
LAS FORTALEZAS Y MUESTRA
QUE NO SLO ERAN MILITARES
38

INVESTIGACIONES
PRODUCTIVAS. La
arqueloga del Museo Nacional de Dinamarca Karin Margarita
Frei (arriba) dirige los
estudios relacionados con el anlisis
de los restos seos
conservados en la
necrpolis cercana a
la fortaleza de Fyrkat.

WEB

bit.ly/1IndMUE.
La web de la Unesco
recoge informacin
referente a las tres fortalezas danesas que
estn en proceso de
ser reconocidas como
Patrimonio de la Humanidad: Aggersborg,
Fyrkat y Trelleborg.

equipo encargado del proyecto: Este tipo de anlisis


permite identicar migraciones individuales, es decir,
si el individuo objeto de estudio proviene del lugar en
el que ha sido encontrado o del exterior. A diferencia
de los estudios de ADN, donde el objeto es la materia
gentica, los de estroncio pueden darnos informacin
sobre movimientos migratorios de individuos concretos, arma la cientca.
El estroncio entra en la cadena alimenticia a travs de lo que comemos y bebemos, y de esta manera
se incorpora a los tejidos humanos y animales. El esmalte de dientes slo se desarrolla durante la infancia
(con la excepcin de las muelas del juicio); por eso
este esmalte contiene valiosa informacin sobre la
infancia de cada individuo. Con los huesos sucede lo
contrario; se van remodelando durante la edad adulta, y es por eso que mediante el anlisis de estroncio
podemos determinar dnde ha estado un individuo
durante los ltimos aos de su vida. Frei ha aplicado
esta tcnica a los restos de cuarenta y ocho individuos
sepultados en las inmediaciones de la fortaleza de
Trelleborg con resultados sorprendentes.

ESTUDIOS DE LABORATORIO. A raz del anlisis de estroncio del material seo, emerge el cuadro
de una sociedad mucho ms mvil y multitnica de lo
que tradicionalmente se ha pensado. Los resultados
del anlisis, aade Frei, demuestran que la mitad
de estos individuos provienen de fuera de Dinamarca. De Noruega y Suecia, pero muy probablemente
tambin de Inglaterra y Europa del Este. El estudio
demuestra que el mundo vikingo en tiempos de Harald Diente Azul era extraordinariamente dinmico
y cosmopolita. Tanto el alto nmero de extranjeros
como el hecho de que estos individuos sean de procedencias geogrcas tan diversas podran indicar que
nos encontramos frente a un contingente de soldados
mercenarios. Hay ms: Muchos de estos individuos
fueron enterrados en fosas comunes y otros individualmente. Eso, sumado al contexto arqueolgico
(una fortaleza) y al hecho de que se trata mayoritaria-

acido en torno al ao
958, Harald Diente Azul
fue el primer monarca
dans en llegar al trono mediante transmisin hereditaria,
en un tiempo en el que el rey era
poco ms que un primus inter
pares entre los nobles. Hered
un reino que comprenda partes de Suecia y Noruega y que
haba forjado su padre, Gorm el
Viejo, que fue el ltimo rey a la
antigua usanza, representante
de una monarqua con autoridad an muy limitada y poder
an no sucientemente centralizado. Gorm sera, adems,

el ltimo monarca pagano de


Dinamarca.
CONVERSIN RELIGIOSA. Su hijo Harald se convirti
al cristianismo en 960 y, aunque hubo de ceder a la presin
sueca y germana que le oblig
a entregar territorios en Noruega y Jutlandia, logr unicar
el reino y establecer las bases
de un Estado monrquico a la
europea, centralizado y fuerte,
cohesionado alrededor de la
nueva religin. Muri en el ao
985, tras una rebelin protagonizada por su propio hijo, Sven

CORBIS

El linaje de Harald Diente Azul


Barba Hendida. El heredero de Harald fue el primer
monarca dans en acuar moneda y pretendi aanzar y expandir su poder con la invasin
de Inglaterra en el ao 1013.
Su reinado all dur apenas
unas semanas, ya que muri
prematuramente en 1014. Sera su hijo, Canuto II el Grande,
quien culminase la obra del padre reinando sobre Dinamarca,
Noruega e Inglaterra.
Canuto el Grande acompa a su
padre, Sven I, durante su exitosa
invasin de Inglaterra, y a la muerte de Sven fue proclamado rey.

mente de jvenes varones, parece apuntar hacia un grupo militar


y no civil. El patrn es bien conocido: hombres jvenes en edad
de combatir conviven, en la necrpolis, con algunas mujeres y
nios, en nmero mucho ms reducido. El cuadro tpico de los
campamentos del ejrcito romano, donde los soldados convivan
frecuentemente con sus mujeres e hijos, lo que refuerza notablemente la hiptesis de que los inquilinos de las fortalezas circulares vikingas eran tropas de guarnicin.

RITO FUNERARIO.
En los alrededores
de los restos de los
Trelleborg tambin se
han localizado fosas
comunes, algunas con
cinco y otras con once
personas. En la ilustracin se recrea un enterramiento con la fortaleza vikinga al fondo.
AGE

MESTIZAJE RACIAL. El resultado de este anlisis, arma


Peter Pentz, no es tan sorprendente como pueda parecer. Harald
Diente Azul tena parientes fuera de Dinamarca. Por otro lado, el
Sacro Imperio Romano Germnico tena ms enemigos que los daneses, luego no es una gran sorpresa que tantas nacionalidades estuviesen unidas luchando contra el Imperio. Muchos historiadores han especulado con la posibilidad de que Harald se convirtiera
al cristianismo para, entre otras razones, evitar un conicto abierto con el poderoso vecino del Sur. Con todo, ese enfrentamiento
result a la larga inevitable, especialmente tras la subida al trono

imperial de Otn II, que lleg a ocupar


parcialmente el sur de Jutlandia, mientras
Harald se esmeraba en atraer a los eslavos
a la causa danesa para combatir al enemigo
comn. Aunque algunos expertos apuntan a los preparativos para la invasin de
Inglaterra durante el reinado de Sven Barba Hendida, heredero de Harald, como el
marco histrico que justica este ambicioso programa arquitectnico, es altamente
probable que la red de fortalezas circulares
viese la luz como respuesta a la creciente
presin germana en la frontera sur.

CENTRALIZACIN DEL PODER. De


cualquier modo, Trelleborg, Borgring y
dems fuertes daneses del perodo son la
mejor evidencia material de que disponemos de un punto de inexin en la historia
del mundo vikingo, que atestigua ntidamente un exitoso proceso de unicacin y
centralizacin del poder en manos de Harald y sus sucesores, recin convertidos a
la fe cristiana. Reyes capaces de movilizar
ingentes recursos humanos y materiales
con la aquiescencia de los aristcratas ms
prominentes, ya obligados a reconocer la
autoridad del monarca, cuyo dominio del
territorio le permite desarrollar un programa arquitectnico, impensable en el
mundo escandinavo apenas unas dcadas
antes, tan ambicioso, con un mensaje poltico tan ntido, que implica el control de
las fuerzas armadas, la poltica exterior
(traducida, como hemos visto, en la presencia de individuos de varias nacionalidades en su ejrcito) y, en cierta medida,
el proceso de produccin (los almacenes y
talleres metalrgicos en el interior de las
fortalezas apuntan en esa direccin), como cabeza de un Estado cada vez ms consolidado y complejo. MH

39

GETTY

Legados y escenarios

En la mdula

vikinga
VIAJAMOS DE DINAMARCA A NORUEGA Y DE LAS ISLAS LOFOTEN A LA ISLA DE MAN, A TRAVS DE CUATRO ESPECTACULARES PARAJES EMPAPADOS POR LA ESENCIA DE LOS TEMIDOS
GUERREROS Y COMERCIANTES DEL NORTE DE EUROPA.
Por Iria Pena Presas, historiadora.

CRISTIANISMO
TALLADO
EN MADERA
Los feroces piratas
del norte que atacaron
las costas de la actual
Europa en la Edad Media
acabaron, con el paso de
los siglos, convirtindose
al cristianismo. La nueva
religin que profesaban
careca en sus lugares de
origen de los grandiosos
monasterios y abadas
que haban saqueado y
destruido desde Irlanda
a Normanda. Por ello,
ya al nal de la poca
vikinga, surgen en Noruega numerosos templos
cristianos. Estas iglesias,
conocidas como stavkirke,
se caracterizan por estar
construidas con postes
circulares de madera de
pino, como esta de Borgund, en Noruega. Existen
diversas teoras acerca
del origen de este tipo
de edicios, desde los
que arman que son una
traduccin en madera de
la baslica romnica, como
Lorenz Dietrichson, a los
que ven inuencias del
arte europeo slo en los
detalles decorativos pero
no en la construccin o a
los que creen que tienen
un origen pagano. Sea
cual sea su raz, no deja
de sorprender la belleza y
la buena conservacin de
estas baslicas vikingas.

41

CORBIS

BAJO UN
CIELO GLIDO
Los vikingos dividan
el ao en dos estaciones:
invierno y verano, con 6
meses cada una. Durante
los meses de fro, estos
exploradores del mar del
Norte solan presenciar
auroras boreales. El asombroso fenmeno atmosfrico iluminaba las noches
de estos eros guerreros
medievales cuando se encontraban en zonas polares, dejando espectaculares vistas como esta en las
islas Lofoten. Adems de
los impresionantes paisajes de los que disfrutaron
los vikingos, estas islas
cuentan con el museo Lofotr, donde se ha reconstruido la jefatura vikinga
de Bogr que, por sus grandes dimensiones, se cree
que pudo haber sido de
uno de los jefes vikingos
ms poderosos del norte
de Noruega. Adems, todos los aos en el mes de
agosto se celebra un festival vikingo durante cinco
das, que devuelve a los
lugareos a esta poca.

42

ALAMY

UN PUERTO EN
EL QUE RECALAR
Pocos pueblos en la
Historia han dominado tan
bien el arte de la navegacin como los vikingos.
Sus famosos drakkars
llegaron hasta Vinlandia,
pero tambin a numerosas
islas del mar del Norte, a
las ras gallegas o al Guadalquivir. Estos genios de
la navegacin no slo utilizaron sus conocimientos
de nutica para saquear
y atacar los lugares en los
que atracaban; el cabotaje
tambin les sirvi para comerciar con pueblos muy
lejanos, llegando a lugares
tan remotos como Bagdad. Los norteos contaban con materias primas
muy apreciadas en el
resto del continente, como
plumas, madera, alquitrn,
pescado salado, pieles de
foca o marl de morsa, lo
que les permiti ponerse
en contacto con todo tipo
de gente. De entre todas
las aldeas de las que zarparon en sus embarcaciones, destaca la de Bork,
en Dinamarca, donde se
ha reconstruido el puerto
vikingo con los barcos y
las casas largas donde
residieron estos perseverantes negociantes.

45

ALAMY

VIKINGOS EN
LA ISLA DE MAN
La primera noticia
documentada de incursiones vikingas en esta
isla, situada entre Irlanda y
Gran Bretaa, data de los
aos 800-815. En esa poca, numerosos vikingos
procedentes de Escocia,
lugar al que haban arribado en su camino hacia
Irlanda, se asentaron en
el atoln. Uno de los vestigios escandinavos que
se conservan en la isla es
el Castillo de Peel, construido en el siglo XI bajo el
mandato del rey Magnus
III de Noruega. Como toda
construccin vikinga, en
sus inicios la forticacin
se realiz con madera,
siendo reforzada con piedra hacia el siglo XIV. Durante una campaa de excavaciones arqueolgicas
en los aos 80 del siglo
pasado, se encontraron el
cementerio, los restos de
la empalizada de Magnus
el Descalzo y la tumba de
una mujer vikinga con un
valioso ajuar. Actualmente
slo se conservan las ruinas de los edicios y de la
catedral, que se resguardaban tras las murallas.

46

DOSSIER

PODER VIKINGO
De piratas a reyes
EL DEVENIR DE LA ERA VIKINGA (VIII-XI) SE CARACTERIZ POR CUATRO CONCEPTOS, EN OCASIONES
COINCIDENTES EN EL TIEMPO, QUE DELIMITARON PROCESOS Y PATRONES DE EXPANSIN Y CONSOLIDACIN
POLTICO-MILITAR DIFERENCIADOS: EL SAQUEO, LA CONQUISTA, EL ASENTAMIENTO Y LA CRISTIANIZACIN.
DESDE LA RAZIA AL ESTABLECIMIENTO DE COLONIAS COMERCIALES, DANESES, SUECOS Y NORUEGOS TAMBIN
DIERON EL PASO IMPERIALISTA CON LA ENTRADA EN LA POCA FEUDAL EUROPEA.

VIKINGOS Y VAREGOS ENTRE LOS SIGLOS IX Y XI

Hacia Groenlandia

985
Islandia

870

Oc

Hacia
Norteamrica

ano

t
r

ic

Vikingos hacia Occidente y


varegos hacia Oriente, en muchos
casos los pueblos escandinavos
realizaron incursiones con violencia (Inglaterra, Francia, etc.) y,
en otros, con nimo expedicionario
(Islandia, Groenlandia, etc.).

Bjarkoy

Is. Lofoten

LAPONES

Is. Feroe

Nidaros
Is. Shetland
NORUEGOS

Is. Hbridas

700

Skiringsal

Is. Orcadas

870
Cork 878

876

W
ELA
DAN

911
Pars

919 Tours
Loira

844
REINO DE
ASTURIAS

Grobina

Don
Volg
a

Kiev
Dni

per

JZAROS

ro

Eb

Negro
Sinope
Constantinopla

860

IMPERIO
BIZANTINO

860
IDRISES

RUSTEMES

REINOS MUSULMANES

AGLABES

Mar M
editerrneo

Escandinavos

Zona de expansin de los Varegos

Vikingos

878 Fecha de aparicin

Poblacin escandinava

Conquistas escandinavas

Varegos

878 Fecha de Asentamiento

Los dueos del mar del Norte Pg. 50


Abriendo nuevos horizontes Pg. 54

Mar
Caspio

Mar

BLGAROS

Roma

859

909

839

bio

Crdoba

Itil

MORAVOS

ESTADOS
PONTIFICIOS

Ural

E S L A V O S

Danu

EMIRATO
844 DE CRDOBA

Sevilla

IMPERIO
CAROLINGIO

Bolgar

Rostov

SORABOS

Rin

Normanda

Nantes

er

BLGAROS

Dvin

Truso
Od

Bieloozero

Nvgorod
Izborsk

Vstula

841

814

826 Hedeby
Dorestad

Ladoga

Birka

Mar del
SUECOS
Norte
DANESES
York

Dubln

Elb

Ocano Atl
nti
co

800

Limerik

AQUILE

Por Fernando Cohnen, periodista

910

ABASES

Bagdad

SORABOS Pueblos

De camino a lo desconocido Pg. 58


El n de la era vikinga Pg. 62

DOSSIER

LA EXPLOSIN DEL TERROR VIKINGO EN LAS COSTAS EUROPEAS

Los dueos
del mar del Norte
LA ERA VIKINGA SE INICI CON LAS PRIMERAS INCURSIONES EN LAS ISLAS BRITNICAS Y EL
LITORAL FRANCS DURANTE EL SIGLO VIII. AL PONER EN JAQUE A LOS HEREDEROS DEL
IMPERIO CAROLINGIO, LOS ESCANDINAVOS SE CONVIRTIERON EN EL MOTOR DE LA EUROPA
PERIFRICA, Y SU AFN DE RIQUEZAS LOS LLEV HASTA LA PENNSULA IBRICA.
50

DOSSIER I: LAS PRIMERAS RAZIAS

POEMAS DE XITO. Los


orgenes de la civilizacin
vikinga y sus gestas se
relatan en sagas nrdicas
como la protagonizada por
el hroe germnico Sigurd
(a la dcha.). En el cuadro,
se representa un episodio
del ciclo del Cantar de los
Nibelungos en el que el
Regin forja la espada con la
que Sigurd matar a Fafner.

urante mucho tiempo, la


Edad Media fue una etapa
infravalorada de la Historia, ubicada entre el mundo
grecorromano y la renovacin de la Edad Moderna.
Aunque los renacentistas la consideraron
una poca oscura, violenta y brbara, tuvo momentos de brillantez. En Constantinopla qued vivo el Imperio Romano de
Oriente, lo que favoreci la aparicin de
emperadores que impulsaron las artes y
las ciencias, dotando a la capital bizantina
de excepcionales palacios e iglesias, entre
ellas la magnca baslica de Santa Sofa.
En el Oeste, el Imperio carolingio del
siglo IX propici un renacimiento cultural
y comercial gracias a la capacidad de Car-

GETTY

lomagno, que, a pesar de ser un monarca


grafo, tuvo la inteligencia de rodearse de
intelectuales y escritores de gran talla que
proporcionaron brillo a la primavera carolingia. Con el apoyo de aquellos hombres
cultos, el rey carolingio intent resucitar
la idea del Imperio Romano de Occidente.
Si su proyecto no tuvo continuidad fue
por la incapacidad de sus hijos, que dividieron el territorio en tres demarcaciones que pronto entraron en colisin entre
s: Francia, Lotaringia y Germania. A ese
desmembramiento se aadi una nueva
oleada de invasiones; entre ellas, la ms
duradera y peligrosa fue la protagonizada
por los hombres del Norte, que durante
tres largos siglos pusieron en jaque a los
herederos del Imperio carolingio. Las razias de los guerreros escandinavos hicieron mucho dao, pero su afn colonizador
y su instinto comercial los convirtieron en
el motor de la Europa perifrica.

LAS REGIONES BOREALES. Su hbitat natural era Escandinavia, una vasta


regin que abarca ms de dos mil kilmetros, desde la pennsula de Jutlandia
(Dinamarca), al Sur, hasta el cabo Norte.
Las costas noruegas, que se extienden ms
all del Crculo Polar rtico, se ven libres
de hielo gracias a la Corriente del Golfo, lo
que hace ms llevadero el largo invierno.
Desde tiempos remotos, los escandinavos
se asentaron en los ordos y las costas para utilizar el mar y los ros como grandes
vas de comunicacin.
Los autores de las sagas nrdicas aportan mucha informacin sobre los orgenes
de la civilizacin vikinga. Uno de ellos es el
dans Saxo Grammaticus, al que se le atribuye la Gesta Danorum, que narra la historia danesa en la poca vikinga. Algunos
historiadores creen que su versin de la vida del prncipe dans Amled inspir a William Shakespeare su celebrrimo Hamlet.
Otra saga importante es la de Sigurd, cuyo
protagonista se hara popular siglos despus como Sigfrido en el ciclo operstico de
Wagner El anillo de los Nibelungos.
Segn desvelan estas y otras epopeyas,
los hombres del Norte profesaban una
religin politesta con tres dioses principales, Odn, Thor y Freyr, y numerosos

seres sobrenaturales. Estas sagas tambin


revelan que los antiguos escandinavos desarrollaron la escritura rnica, que eran
unos avezados ganaderos y agricultores
organizados en clanes familiares y que
algunos practicaban el saqueo en tierras
lejanas en poca estival.
Adems de destacar en los campos de
batalla, los vikingos tambin lo hicieron
como exploradores y navegantes, lo que
les facilit colonizar tierras lejanas. Al
llegar a las costas francesas o inglesas, se
adentraban por los ros a bordo de pequeos barcos con la proa en forma de dragn
y las bordas adornadas con relucientes escudos. Cuando encontraban obstculos,
como rocas grandes o corrientes muy rpidas, sacaban los barcos del agua y los

La masacre de Iona

a abada de la isla de Iona es uno de


los centros religiosos ms antiguos de
Europa occidental, ya que est considerada como el punto desde el que el monje Columba de Iona comenz la cristianizacin de Escocia. Se encuentra en las Hbridas, en la costa oeste escocesa, y en el
siglo VIII albergaba grandes riquezas en su
interior. Sin defensa de ningn tipo, el monasterio fue presa fcil para los vikingos.

REITERADOS ATAQUES. Lo saquearon por


primera vez en 795 y lo volvieron a atacar
en 802. Cuatro aos despus, fueron asesinados sesenta y ocho monjes durante otro
asalto. Los religiosos construyeron un nuevo monasterio en Kells, pero parte de los
monjes permanecieron en Iona a expensas
de nuevos asaltos, como el que padecieron
en 825. Casi cien aos despus, el antiguo
rey de la Dubln vikinga, Olaf Cuaran, se
retir al monasterio para hacer penitencia
por sus pecados, aunque eso no evit que
poco despus fueran asesinados otros
quince monjes. Con la llegada de la Reforma
protestante, el monasterio fue adjudicado a
la Iglesia de Escocia.

En las islas Hbridas de la costa


oeste escocesa, la abada de
Iona sufri sucesivos ataques
vikingos durante el siglo IX.

AGE

El hbitat natural de
los vikingos era escandinavia, una vasta regin que abarca desde
Jutlandia a Noruega

51

AGE

DOSSIER
arrastraban por tierra utilizando troncos como rodillos.
Desde tiempos remotos, los escandinavos usaron los ordos, el mar y los ros
como vas de transporte para todo tipo de
productos. Su gran experiencia marinera
los convirti en expertos diseadores de
navos. Ya en el siglo VI o VII, los hombres del Norte construyeron estilizados
y veloces barcos de guerra (los famosos
drakkars) y navos de carga (denominados knars) con los que se lanzaron a la
conquista de Islandia, Groenlandia y Terranova en el Atlntico rtico.

SAQUEOS ESTIVALES. Entre los


aos 800 y 1070 controlaron las regiones boreales (mar del Norte, mar Bltico,
mar de Noruega y el Atlntico septentrional), pero nunca fueron un pueblo unido
o polticamente compacto. El apelativo
vikingo era ajeno al mundo escandinavo. En realidad, ese nombre se lo dieron
los pueblos franceses, britnicos y de los
Pases Bajos que sufrieron sus violentos
ataques. Para sus vctimas, los vikingos
eran los brutales y violentos hombres del
Norte que en los meses de verano practicaban el viking (saqueo).
En su mpetu blico y comercial, los
vikingos suecos (varegos) utilizaron los
ros para adentrarse en las estepas del Este, contribuyendo a la creacin de Rusia
y fundando las ciudades de Kiev (actual
Ucrania) y Nvgorod (actual Rusia). En
su afn por conquistar nuevos territorios,
los varegos atravesaron el mar Negro y

alcanzaron Constantinopla, ciudad que


sitiaron en varias ocasiones hasta llegar a
acuerdos permanentes con los monarcas
bizantinos. Algunos de ellos ingresaron
en las las pretorianas del emperador de
Bizancio, por lo que pasaron a llamarse la
guardia varega. Por su parte, los
daneses hostigaron las costas
francesas y los noruegos se dirigieron hacia Inglaterra e Irlanda, iniciando la expansin
a Groenlandia e Islandia en el
siglo X.
Pero cul fue el
motivo que impuls a los vikingos
a emprender expediciones martimas e iniciar
una etapa de VESTIGIO DESNUDO. En el siglo IX, los daneses hostigaron la costa de la
violencia y sa- Normanda francesa. Uno de estos saqueos vikingos, en el ao 841, fue el sufrido
queos a lo lar- por la abada de Jumiges, hoy una de las ruinas ms bellas del pas galo (arriba).
go y ancho de
ao 840, las ciudades, abadas y grandes
Europa? Probablemente, el origen de la
ncas quedaron ms desprotegidas. Fue el
piratera vikinga tuvo que ver con un aumomento que aprovecharon los vikingos
ge de la poblacin en Escandinavia entre
para incrementar sus expediciones. Pero
los siglos V y VIII, lo que oblig a grupos
hubo otro factor que tambin contribuy
cada vez ms numerosos a buscar tierras
a las razias y al posterior asentamiento de
en el exterior. Otro factor fue la abunlos hombres del Norte en Escocia, Nordancia y accesibilidad de las riquezas que
manda, Irlanda e Inglaterra. En torno al
almacenaban las ciudades carolingias siao 900 se produjo un cambio climtico
tuadas en las riberas de los grandes ros
que subi las temperaturas en buena parque desembocaban en el mar del Norte,
te del planeta. Aquel fenmeno, que dur
cuyas costas tambin estaban salpicadas
hasta el ao 1300, ha sido denominado el
de puertos comerciales.
perodo clido medieval o pequeo
Cuando la crisis poltica comenz a
ptimo climtico.
disgregar el Imperio carolingio en torno al

Las mujeres del Norte desembarcan en Inglaterra


A la muerte de su marido, viaj con sus hijos y su servicio
domstico a Islandia, donde
se estableci. Otra protagonista de la Historia fue Freydis, hermana de Leif Eriksson, que llev a cabo el ltimo
viaje vikingo a Vinland, en Terranova (Amrica del Norte).

tos realizaban expediciones y


razias por Europa. Al contrario
de lo que se cree, ellas nunca
participaban en los ataques
que llevaban a cabo los hombres. Algunas cobraron cierto
protagonismo en la Historia,
como Aud la Meditabunda,
esposa del rey Olaf el Blanco.

Desenterrado a principios del siglo


XX, el barco de Oseberg (Noruega)
puede visitarse en el Museo de
Barcos Vikingos de Oslo.

ASC

a Crnica anglosajona
desvela que, en el ao
893, los ingleses atacaron el campamento vikingo
de Beneet, Essex, capturando a varias mujeres escandinavas, lo que demostrara que
algunas de ellas viajaban junto a sus maridos cuando es-

NOBLEZA FEMENINA. Las


mujeres relacionadas con
el poder fueron enterradas
con el mismo trato que los
nobles, como fue el caso
del famoso barco funerario descubierto en Oseberg
(Noruega), en cuyo interior
se encontraron los restos de
dos mujeres junto a diversos
objetos de valor.

CAMBIO CLIMTICO. La temperatura media en el norte de Europa fue de


entre uno y dos grados ms alta que la
actual, y coincidi con un momento de
prosperidad en muchos rincones del planeta. La calidez del clima contribuy a
alejar la lnea de los grandes hielos hacia
el norte, a desarrollar los cultivos en campos anteriormente estriles y a desecar los
pantanos, lo que redujo la presencia de
mosquitos y los casos de malaria, seala el arquelogo y antroplogo britnico
Brian Fagan.
Documentos antiguos desvelan que en
Escocia miles de granjeros se instalaron
en tierras que anteriormente eran improductivas y que permanecieron en ellas
hasta mediados del siglo XVI, cuando, de
repente, las temperaturas comenzaron
a descender progresivamente hasta que
se desplomaron en el siglo XVII, dando
comienzo una etapa que los cientcos
denominan la pequea edad de hielo. Aprovechando la bonanza del clima
que se produjo durante el perodo cli-

DOSSIER I: LAS PRIMERAS RAZIAS

SACRILEGIO BRBARO. Los vikingos no haban respetado un recinto religioso, lo que era inslito en los reinos europeos. Los monjes pensaron que la profanacin de un lugar sagrado slo poda ser
obra de criaturas diablicas. A partir de
entonces, los textos y crnicas de la poca describen a los vikingos como alimaas
sin escrpulos, cohorte siniestra, falange
fatal, hueste cruel.
Los daneses y noruegos tambin realizaron incursiones en Irlanda a principios
del siglo VIII, que se convirtieron en operaciones sistemticas en torno al ao 836,
momento en el que comenzaron a crear
campamentos y pequeas colonias. El
control de la isla estaba muy dividido entre
decenas de reyezuelos locales, lo que facilit la tarea colonizadora de los escandinavos, que buscaron alianzas con algunos de
ellos. Muchos vikingos contrajeron matri-

monio con irlandesas, paso previo para esltica. Se trataba de la asamblea o althing,
tablecerse denitivamente en la isla.
una reunin regional que se organizaba
En 841, los vikingos noruegos fundaron
peridicamente para discutir leyes y ceel campamento de Dubln, que en pocos
lebrar estas populares.
aos alcanz la categora de colonia perEn el ao 840 muri Luis el Piadoso,
manente al mando de un rey escandinavo.
hijo y sucesor de Carlomagno. A partir de
En los aos siguientes se fundaron otros
entonces se inici el declive del Imperio
campamentos que dieron lugar a las actuacarolingio, lo que increment los ataques
les ciudades de Cork,
de vikingos daneses en
Limerick o Waterford.
En aquellos
Algunos historiado- Francia.
En el ao 800, los homaos se produjeron el
bres del Norte llegaron
res sealan que la asedio e incendio de
a las remotas islas Shetlas ciudades de Run y
land y Orcadas, cuyas era vikinga comenz Pars y los saqueos de
tierras apenas tenan
las iglesias de Jumiges
con el saqueo a Lin- y Saint-Wandrille. En
poblacin y con freInglaterra, los vikingos
cuencia eran barridas
por los vientos, y veinte disfarne (Inglaterra) realizaban sus razias
en los meses de verano,
aos despus tomaron
pero a partir del ao 850 cambiaron su eslas desoladas Hbridas. Desde esos camtrategia y decidieron pasar el invierno en
pamentos base, los vikingos se internaron
los territorios atacados, en vez de navegar
en Escocia e Irlanda. A principios del siglo
de vuelta a Escandinavia.
XI, esos archipilagos, la costa oeste escocesa y la isla de Man constituan el terriDESEMBARCO EN LA PENNSUtorio de un Estado noruego-dans desde
LA IBRICA. Mientras el califato abas
el que los vikingos llevaron a cabo razias a
controlaba desde Bagdad su vasto impeotros territorios limtrofes.
rio, el omeya Abderramn II comenz a
Tras la masacre de Lindisfarne, los
organizar su gobierno en los prsperos
hombres del Norte dirigieron sus miraterritorios de Al-ndalus. Su reinado,
das hacia diversas localidades europeas,
que favoreci la formacin de una sociecomo Hamburgo, Burdeos o Dorestad,
dad renada y culta, arranc con prosentre otras. Con el paso del tiempo, las
peridad y sin grandes sobresaltos. Pero,
incursiones fueron cada vez ms numede repente, una brutal convulsin hizo
rosas. En Irlanda y luego tambin en Istemblar el sur de la Pennsula en el ao
landia, los vikingos implantaron un ele844: un ejrcito de vikingos daneses
mento primordial de su vida social y poirrumpi con inusitada violencia en los
tranquilos campos de Al-ndalus.
Tras atacar las costas gallegas y saquear
Lisboa y Cdiz, los hombres del Norte se
encaminaron a la desembocadura del
Guadalquivir para remontar el ro y llegar
a Sevilla, ciudad que saquearon durante
siete terribles das. Las noticias del desastre llegaron pronto a Crdoba y los relatos
de los escasos supervivientes encolerizaron a Abderramn II, que reaccion con
rapidez organizando un ejrcito para frenar a los vikingos.
La batalla entre los musulmanes y los
hombres del Norte se produjo en Tablada,
una amplia llanura situada al sur de Sevilla. Las disciplinadas tropas andaluses
derrotaron a los vikingos, causndoles
cientos de bajas. Los supervivientes huyeron en desbandada y se dirigieron a la
costa norte africana, donde saquearon alTRADICIONES FESTIVAS.
Los escandinavos llegaron a las islas
gunas ciudades, como Asilah, en el actual
escocesas de Shetland y Orcadas en
Marruecos. Para evitar futuras sorpresas,
el 800. En la actualidad, Lerwick, capiAbderramn II orden construir una red
tal de las Shetland, acoge el festival
de atalayas de vigilancia (ribats) a lo largo
Up Helly-Aa, que culmina con la quede la costa atlntica y levantina para alerma de la rplica de un drakkar vikingo.
tar de la llegada de naves piratas. 
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do medieval, los vikingos emprendieron


expediciones martimas que les llevaron
a Islandia, Groenlandia o Terranova, en
Norteamrica.
Algunos historiadores sealan que la
era vikinga comenz con el saqueo del
monasterio de Lindisfarne, en la costa inglesa del mar del Norte (ao 793). Alcuino
de York, intelectual de la corte de Carlomagno, escribi sobre aquel brutal ataque: El lugar ms sagrado de toda Gran
Bretaa ha sido empapado con la sangre
de los sacerdotes del Seor, y le han robado todas sus pertenencias.

53

DOSSIER
LAS CONQUISTAS ESCANDINAVAS

Abriendo nuevos
horizontes
EN EL TRANSCURSO DEL SIGLO IX AL X, LOS VIKINGOS MANTUVIERON BAJO SU
CONTROL A TODAS LAS REGIONES DEL NORTE DE EUROPA, ADEMS DE ADENTRARSE EN
TERRITORIOS DE LAS ACTUALES RUSIA Y UCRANIA. DESDE ALL LLEGARON A LA CAPITAL
BIZANTINA, CONSTANTINOPLA, UNA CIUDAD QUE LES FASCIN POR SUS RIQUEZAS.

SENTADOS A LA VERA. En el ao 998, el gobernador varego de Kiev, Vladimir, se convirti


al cristianismo ortodoxo y se cas con la
hermana del emperador de Bizancio, situacin
que mejor las relaciones entre la Rus y el
Imperio Bizantino. En la ilustracin, un vikingo
rus (izda.) comparte tienda con un guerrero
bizantino (dcha.) en Constantinopla.

DOSSIER II: LA EXPANSIN HACIA EL SUR


n el verano del ao 865, un gran
ejrcito escandinavo desembarc
en Inglaterra y pas el invierno
all. La siguiente primavera se dirigi hacia el reino de Northumbria,
al norte, y tom la ciudad de York,
que pas a ser una base estratgica para los
escandinavos. En la primavera de 867, los
vikingos lucharon contra los northumbrios
y mataron a sus jefes. Durante los trece aos
siguientes recorrieron Inglaterra, derrotando a todos los que osaban plantarles cara.
Tras una orga de fuego y sangre, los invasores escandinavos conquistaron los reinos de
Northumbria, Mercia y Anglia oriental.
El rey Alfredo de Wessex, en el sur de
Inglaterra, fue el nico monarca que logr
resistir el avance vikingo. La Crnica anglosajona revela que el ejrcito escandinavo pas el invierno del ao 871 al 872 en

Dubln fue un gran


centro martimo
en los siglos IX y X,
los de mayor apogeo de
la era vikinga

ENTRADA EN LA ISLA VERDE. Tras


varias dcadas de espordicas incursiones en Irlanda, los vikingos iniciaron razias
sistemticas en el interior de la isla a partir
de 830. Comenzaron a construir pequeos
puertos a lo largo de la costa este, lo que les
facilit pasar el invierno en aquellas tierras y
alargar sus expediciones de saqueo a los monasterios, poblaciones y ncas alejados de
centros urbanos. A partir del ao 845, los irlandeses obtuvieron algunas victorias en sus
enfrentamientos con los hombres del Norte.
En torno al ao 850, los conictos se volvie-

Un musulmn entre vikingos

n torno al ao 920, el rabe Ibn Fadlan


form parte de una delegacin enviada
por el califato de Bagdad para entrevistarse con el rey de los blgaros en la regin
del Alto Volga. All tuvo un encuentro
con los vikingos varegos que se haban establecido en la regin y que
aos despus cobraran protagonismo
en la formacin del Estado ruso. En el
informe que envi al califa, Ibn Fadlan
describi algunas de las costumbres
de los rudos vikingos, como su falta de
higiene personal.

IMPRESIONES DE UN VIAJERO. No
se lavan ni tras sus necesidades corporales ni despus de mantener relaciones sexuales, escribe Ibn Fadlan. El viajero rabe asisti al rito funerario de un
noble vikingo, que fue enterrado en una
tienda alzada en el centro de un navo
junto a bebidas alcohlicas, sus armas,
dos caballos y una joven esclava, que
antes de ser asesinada mantuvo relacio-

nes sexuales con seis hombres. Tras prender


fuego a la nave, el difunto, la esclava y el resto
de ofrendas quedaron transformados en cenizas ante los asombrados ojos de Ibn Fadlan.

AGE

JOS DANIEL CABRERA

Londres. Un tesoro de plata encontrado


en Croydon, 16 km al sur de Londres, puede fecharse en torno al ao 872 gracias a las
monedas que contiene. En aquella poca,
Croydon era el lugar de residencia del arzobispo de Canterbury, donde la Iglesia albergaba grandes riquezas que, a buen seguro,
engrosaron el botn de los invasores, escribe el arquelogo britnico Richard Hall
en su libro El mundo de los vikingos.

ron ms complejos en Irlanda. A la vez que


los invasores tomaban partido en las guerras
dinsticas locales, grupos rivales de vikingos
competan por el control de Dubln.
Los Anales del Ulster sealan que en 902
los vikingos fueron expulsados de Irlanda,
pero la victoria fue efmera. En 917, recuperaron el control de Dubln y construyeron un gran asentamiento con murallas
de mayor tamao. La ciudad fue un gran
centro martimo en los siglos de mayor
apogeo de la era vikinga. Los invasores no
asumieron de inmediato el modelo de fabricacin de moneda que sus compatriotas
haban adoptado en Inglaterra; en su lugar,
fomentaron el uso de la plata como seal de
riqueza y como medio de trueque.
Se han encontrado en la isla decenas de
tesoros del valioso metal que estn datados en torno al perodo 800-1000, lo que
parece demostrar que Irlanda fue uno de
los territorios ms ricos en plata del mundo vikingo. En gran medida, el origen de
aquella riqueza provena de los innumerables saqueos a los monasterios irlandeses.
El negocio de compraventa y transporte de
esclavos y el alquiler de mercenarios y barcos para cualquier rey irlands dispuesto a
utilizarlos en sus rencillas con otros jefes locales incrementaron las arcas escandinavas.
En los astilleros irlandeses, como el descubierto en Temple Bar West, los vikingos
construyeron sus magncos barcos, cuyo
estilizado diseo era el resultado de siglos

En este leo se representa el funeral de un noble varego, acto al que acudi el viajero rabe del siglo X Ibn
Fadlan, que lo describi con detalle en sus escritos.

55

DOSSIER

INVASIN EN TIERRAS GALAS. Tras


aos de ataques y saqueos a lo largo y ancho de la vertiente atlntica de Francia, el
furor guerrero de los hombres del Norte
amain poco a poco. El momento de inexin se produjo cuando el jefe vikingo
dans Hrolfr Ganger, conocido por los
franceses como Rollo o Rolln, acept una
negociacin con el monarca Carlos el Simple en el ao 911. ste le propuso cederle el
ducado de Normanda si sus hombres dejaban de hostigar las ciudades francesas.
La aceptacin del acuerdo, junto a la conversin de los escandinavos al cristianismo, facilit su rpida integracin en el territorio como vasallos del rey de Francia.
Con el paso del tiempo, los guerreros
daneses fueron adoptando gradualmente
la cultura y el idioma franceses y creando una identidad propia que aglutinaba
la singularidad de sus antepasados escandinavos y la de los nativos locales. Bajo la
soberana del monarca francs, los normandos pusieron en pie un ducado muy
poderoso que pivotaba en torno a Run,
un importante centro poltico y comercial
de Normanda. La urbe cont con un prspero mercado de esclavos hasta nales del
siglo X y con unos privilegiados vnculos
con la ciudad de Londres, segn atestiguan los restos arqueolgicos.
Su expansin ms all de Normanda
les hizo jugar un papel importante en la
Europa medieval. Un grupo de explorado-

AGE

NAVOS TITNICOS. Las velas se hacan con tiras de tela de diferentes colores
y las cuerdas con piel de morsa. La arqueologa ha desvelado que los barcos vikingos
variaban enormemente en tamao, calado
y perl. La saga de Olaf Tryggvason describe
la construccin de la Serpiente larga hacia
el ao 1000. Se trataba de una nave con 34
bancos de remo a lo largo de 84 metros. De
ella se deca que era la embarcacin ms
grande construida en Noruega. Para ponerla a ote fueron necesarios un hbil maestro constructor y al menos diez carpinteros
trabajando a destajo durante siete meses.
Tambin debieron utilizarse ms de
150 metros cbicos de madera de roble,
unos 8.000 clavos, 18 metros cbicos de
brea de pino, 2.000 metros de cuerda y
unos 120 metros cuadrados de vela. El
resultado de todos esos esfuerzos fue
un barco que poda impulsarse mediante remos a una velocidad de 5 a
6 nudos (10 km/h) y a una velocidad
de 10 nudos utilizando las velas. A ese
ritmo, el navo poda hacer la travesa
entre Escandinavia e Inglaterra en un
par de das.
Las islas septentrionales
de Escocia, que estn a 320
km de la costa occidental
noruega unos dos das
de navegacin, fueron
un punto de avituallamiento para los
vikingos en sus
expediciones
a
Gran Bretaa e

Irlanda. Sus recursos naturales facilitaban


la vida a pequeos asentamientos. Fuentes islandesas posteriores revelan que el
conde Sigurd de las Orcadas y un vikingo
de las Hbridas, Thorstein el Rojo, fueron
los que controlaron las tierras de Escocia.
El yacimiento colonial escandinavo ms
famoso en las islas del norte escocesas se
encuentra en las Shetland, donde todava
quedan restos de una residencia del siglo
XVI y otros vestigios vikingos.

res normandos conquist el reino de Sicilia, en el sur de Italia, y una expedicin al


mando del duque Guillermo el Conquistador desembarc en Inglaterra y derrot al rey sajn Harald en el ao 1066. La
inuencia de los normandos se extendi
a las Islas Britnicas y alcanz los Estados
cruzados de Oriente Medio.

SUECOS EN RUSIA. La Crnica de los


aos pasados, escrita en Kiev (Ucrania) a
principios del siglo XII, cuenta que en el
ao 862 varias partidas de eslavos y otras
tribus cruzaron el mar hasta encontrar a
un pueblo llamado rus, que podra descender de vikingos varegos (suecos). Los
eslavos propusieron a los rus que fueran
sus gobernantes. Segn se dice, Rrik, el
mayor de los tres hermanos que aceptaron
la invitacin de los eslavos, se estableci
en Nvgorod y fund la dinasta Rrika,
que gobern Rusia hasta 1598, arma el
arquelogo ingls Richard Hall.
Aunque la historia de Rrik es una leyenda, los lazos de esa regin con EscanAGE

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de experiencia nutica. Desde principios


del siglo VIII, las tcnicas de los carpinteros
navales se haban renado tanto que eran
capaces de construir navos de todos los tamaos, aunque muchos de ellos eran de 18
metros de largo, 3 de ancho y 10 pares de
remos. Gracias a las velas, el esfuerzo en las
expediciones martimas se redujo.

INCURSIONES ISLEAS. En el ao 917, Dubln se encontraba bajo


el dominio de los vikingos, que construyeron
un asentamiento con
murallas de gran tamao. Hoy en da, parte de
esos muros se conserva en el centro dublins de Wood Quay Venue. A la izda., estatua
del rey Alfredo de Wessex, monarca del sur
de Inglaterra que fue el
nico que logr resistir
el avance vikingo.

DOSSIER II: LA EXPANSIN HACIA EL SUR


paz que dur tres dcadas. La conversin
al cristianismo ortodoxo de Vladimir, gobernador de Kiev, en 998, y su posterior
matrimonio con la hermana del emperador de Bizancio mejoraron las relaciones
entre la Rus y Constantinopla.

ras atacar Bizancio en varias ocasiones y realizar intercambios comerciales con sus autoridades, algunos vikingos varegos se alistaron en sus ejrcitos a
mediados del siglo IX. Cien aos despus, el
emperador de Constantinopla cre un nuevo cuerpo de lite conocido como la guardia
varega, que inclua a un gran nmero de guerreros suecos. Sus proezas en los campos de
batalla fueron incluidas en algunas sagas islandesas y aparecen tambin en piedras con
escritura rnica. En una de ellas, descubierta
en Suecia, se hace la loa de un comandante
vikingo del ejrcito imperial bizantino.
GUERRERO CARISMTICO. El ms famoso de todos fue Harald Haardrade, que sirvi
como mercenario en los ejrcitos de algunos
prncipes rusos y aos despus se uni a la
guardia varega del emperador bizantino. Una
vez ahorr dinero y acumul fama, Haardrade
regres a Noruega y en 1066 encabez un
ejrcito que se enfrent al rey Harold de Inglaterra en la batalla de Stamford Bridge, en la
que muri este carismtico guerrero vikingo.
AISA

EFERVESCENCIA COMERCIAL. El
puerto de la capital bizantina controlaba los
estrechos entre el mar Negro y el Mediterrneo y era un punto vital para el ingente
trasiego comercial que alimentaba a todo el
imperio. En aquel momento de expansin,
que dur hasta bien entrado el siglo XII,
destacaban las ferias de Tesalnica y feso
y los grandes mercados de Adrianpolis,
Esmirna, Sinope, Alejandra y Trebisonda.
La ruta de la seda hacia China, a travs
del Turquestn, permaneci abierta durante varios siglos. Si la llegada de los varegos
supuso al principio una amenaza para ConsSAGRADA SABIDURA. La catedral de Santa
tantinopla, pronto se convirti en una nueSofa (arriba), datada en el siglo XII, fue construiva baza comercial. A comienzos del siglo XI,
da en honor a Yaroslav el Sabio en Nvgorod,
como un signo de gratitud de los novgorenses
qued abierta la ruta comercial del Danubio
por su ayuda en el conicto con la Rus de Kiev.
y las mercancas tambin viajaron a Occidente a travs del Mediterrneo y de la ruta
terrestre que una Tesalnica y Dyrrachion.
dinavia estn conrmados por pruebas arEn aquel momento de efervescencia
queolgicas. Se sabe que vikingos suecos
comercial, el centro neurlgico del pose adentraron en territorios de las actuales
der y la riqueza era Constantinopla. Los
Rusia y Ucrania a nales del siglo IX y que
espectaculares bazares de la capital bialgunos de ellos llegaron a Constantinozantina exhiban valiossimos productos
pla, una gran ciudad que les fascin por
provenientes de los rincones ms lejanos
sus riquezas y por el podero de su ota
de la Tierra. Sus mercados comerciaban
mercantil, la ms importante de la poca.
con objetos de metalurgia, esmaltes, tinEn torno al ao 882, Oleg, sucesor de
tes y sedas de China, marles africanos,
Rrik, tom Kiev y la convirti en la caespecias de la India, prdo de Alejandra,
pital del Estado de la Rus. Con una poblariqusimos tejidos de lino y algodn, vinos
cin predominantemente eslava, la Rus se
y perfumes. Aunque lo ms preciado eran
extenda desde el golfo de Finlandia hasta
las piedras preciosas y el oro.
el curso bajo del ro Dniper. Al parecer,
Otro foco de prosperidad econmica
sus primeros gobernantes tenan nombres
era Bagdad, que el gobierno abas conescandinavos. Los historiadores creen que
virti en una ciudad
los varegos se internay oreciente que
ron ms all del golfo de
Se sabe que vikingos culta
alcanz gran prestigio
Finlandia hasta Rusia a
nales del siglo VIII.
suecos llegaron a en el mundo islmico
y cristiano. Tambin
Podran haber llegado a la poblacin de Staterritorios de las fue un importantsimo
centro comercial al que
rraya Ladoga remonactuales Rusia y
acudieron los varegos,
tando el ro Neva hasta
que descubrieron con
el lago Ladoga y haber
virado luego hacia el sur Ucrania en el siglo IX asombro las enormes
riquezas que acumulapara continuar subienba el centro neurlgico del Imperio abas.
do por el Vljov. A unos 200 km ro arriba
Sus bazares exhiban rubes procedentes
de Ladoga se alza la ciudad de Nvgorod,
de Yemen, esmeraldas de Egipto, turque fue fundada en torno al ao 950. Las
quesas de Nishapur (al noreste del actual
excavaciones arqueolgicas llevadas a caIrn), perlas del golfo Prsico, corales afribo en la zona han desenterrado algunos
canos, seda que provena del Turquestn
objetos escandinavos.
y China, oro que llegaba de Sudn, alfomHacia el 839, los ejrcitos rus irrumpiebras que se fabricaban en diferentes lugaron en Constantinopla, y setenta aos desres del imperio y los preciados esturiones
pus la volvieron a atacar, aunque ambos
del lago Van (en la actual Turqua).
contendientes rmaron un acuerdo de

La guardia varega

La miniatura muestra a la guardia personal


de los emperadores bizantinos formada por
vikingos suecos conocidos como varegos.

Los abases tambin mantuvieron contactos comerciales con la riqusima Constantinopla, capital del Imperio Romano de
Oriente, y soaron con conquistarla algn
da. El amplio territorio del Islam estaba
vertebrado por numerosas rutas comerciales terrestres y martimas por las que
transitaban caravanas de camellos y barcos
de carga que transportaban todo tipo de
productos a los rincones ms recnditos
del imperio. Desde el siglo VIII, los vikingos varegos instalados en las estepas rusas
intercambiaron con los comerciantes de
Bagdad esclavos, pieles y objetos de cuero a
cambio de sedas, plata, oro y joyas. 

57

DOSSIER
EL AFN EXPLORADOR DE LA CIVILIZACIN VIKINGA

De camino a
lo desconocido
TRAS SIGLOS DE EXPERIENCIA EN EL MAR, LOS VIKINGOS SE CONVIRTIERON EN LOS
MEJORES NAVEGANTES DE LA POCA Y SE ENFRENTARON AL ATLNTICO HASTA ARRIBAR
A LAS COSTAS DE ISLANDIA, GROENLANDIA E INCLUSO NORTEAMRICA. EN ESTAS NUEVAS
TIERRAS, LOS PRIMEROS COLONIZADORES PERMANENTES FUERON LOS NORUEGOS.
l momento culminante de la era
vikinga se produjo con la colonizacin de Islandia y Groenlandia y la llegada a Terranova
(Amrica). Aquellas proezas
nuticas tuvieron lugar durante la etapa de clima templado conocida
como perodo clido medieval. El fenmeno, que comenz en torno al 900 y
culmin en el 1300, elev las temperaturas medias del aire y de la supercie terrestre, lo que facilit la disminucin de
la masa de hielo, cuyo grosor fue menor
que en cualquier poca anterior y posterior, seala Brian Fagan en su libro La
pequea Edad de Hielo.

Aquel clima ms templado anim a los


hombres del Norte a arriesgarse en las
aguas boreales, enlando sus drakkars
hacia Islandia. Siglos de experiencia en los
mares del Norte los convirtieron en unos
de los mejores navegantes y tambin en
ptimos constructores de barcos. Los historiadores los conocen bien gracias a la
costumbre vikinga de enterrar a los nobles
en sus navos, algunos de los cuales han sido recuperados en buen estado.
Pero los vikingos no fueron los primeros
que arribaron a las costas islandesas. Dos
siglos antes, hubo monjes irlandeses que
fueron a esas tierras desoladas buscando
paz y refugio, lejos de la violenta confron-

tacin social y poltica de su tierra natal.


La llegada de los escandinavos hizo huir a
los pocos monjes irlandeses que quedaban
en aquella isla enorme y prcticamente
deshabitada. Los primeros colonizadores
permanentes fueron los noruegos Ingolfr
Arnarson y su hermano Leif, que se instalaron en las nuevas tierras en el ao 870.
Islandia presentaba un paisaje volcnico de campos de lava, grandes glaciares,
charcas de azufre, giseres y buenas tierras de pasto en las cercanas de la costa.
El libro de los islandeses, escrito hacia
el 1120 por Ari Thorgilsson, arma que la
colonizacin escandinava dur setenta
aos, aunque hay indicios que hacen su-

XODO COLONIAL. Pero cul fue


la razn que impuls la emigracin a Islandia? Algunas fuentes sugieren que los
primeros pobladores vikingos decidieron
emigrar porque eran rivales del poderoso
rey noruego Harald Cabellera Hermosa.
Otros historiadores rechazan esta hiptesis, ya que la subida al poder de Harald
I de Noruega ocurri aos despus de la
llegada de los primeros colonos a la isla.
Es probable que el cambio climtico que
se produjo en torno al ao 900, que suaviz las temperaturas medias, as como
el incremento de la natalidad y la falta de
tierras de cultivo en Noruega fueran los
factores decisivos de dicha emigracin.
Sea por una razn u otra, lo cierto es
que un grupo de noruegos y probablemente otro puado de vikingos procedentes de las islas Britnicas decidieron
asentarse en un nuevo territorio des-

n torno al siglo II, los


pueblos del Norte crearon un sistema propio
de escritura alfabtica llamado rnico que probablemente
estaba basado en el alfabeto
latino, dada la gran semejanza
existente entre algunos de los
smbolos. Se cre para realizar inscripciones sobre hueso,
madera, piedra y metales. En
la poca vikinga, se realizaron
escritos sobre piedras que
conmemoraban las grandes
victorias y empresas marineras de guerreros y monarcas de prestigio. Con ms de
3.000, Suecia posee el mayor
nmero de inscripciones en
piedra. Los vikingos realizaron
runas en Gran Bretaa e Irlanda. En Dubln se han encon-

trado unas quince piezas, que


se suman al pequeo nmero
de runas descubiertas en
Irlanda.
DE LAS RUNAS AL LATN.
Bastante menos que las localizadas en la isla de Man,
que destaca por la treintena
de piedras conmemorativas
que se han hallado en su
territorio. El uso de la escritura rnica fue despareciendo a lo largo del siglo
XI, cuando la Iglesia introdujo progresivamente
el alfabeto latino.

AGE

poner que la permanencia de los colonos


noruegos fue mucho ms larga. El mismo
texto revela que en aquella poca Islandia
estaba cubierta de bosques, que fueron
desapareciendo con la ocupacin humana
y la posterior erosin del suelo.

El alfabeto rnico

Un ejemplo de inscripcin en alfabeto


rnico sobre piedra,
de las que hay ms
de 3.000 en Suecia.

habitado que les proporcionaba los recursos necesarios para prosperar. Los
nuevos habitantes de Islandia formaron
una sociedad ms igualitaria que las que
haban dejado atrs en Escandinavia o
en las islas Britnicas. Los hallazgos arqueolgicos muestran trazas de viviendas con dimensiones similares y restos
funerarios nada suntuosos, lo que demostrara que la sociedad islandesa fue
muy igualitaria.

Esta hiptesis se ve reforzada por la


existencia de una institucin que proporcion ciertos tintes democrticos a los colonos noruegos. Se trata de la celebracin
anual del Althing, una asamblea abierta
que se celebraba en un lugar conocido ahora como Thingvellir. La primera reunin
tuvo lugar en 930 y a partir de entonces, en
junio de cada ao, se congregaban multitudes de vikingos durante dos semanas para
participar en una especie de parlamento

PARLAMENTO AL AIRE LIBRE. Uno de los lugares histricos ms importantes


de Islandia es el valle de Thingvellir (en la foto) donde, en el ao 930, se fund
una de las instituciones parlamentarias ms antiguas del mundo: el Althing.
All se recitaba la ley a todos los congregados y se castigaba a los criminales.
ALAMY

Los nuevos habitantes


de Islandia formaron
una sociedad ms
igualitaria que las que
haba en escandinavia

DOSSIER
A finales del siglo X,
los vikingos de
Islandia avistaron
por primera vez
Groenlandia
pos como Groenlandia, la tierra verde.
El amable aspecto que ofreca la regin se
deba a la subida de la temperatura media
que experimentaron Europa y las regiones boreales en aquellos aos.

ROMERA VIKINGA. La localidad coruesa de Catoira (Galicia) acoge cada ao la escenicacin (en la
foto) de lo que debi haber sido el desembarco vikingo que vivi el pueblo gallego a nales del siglo X.

en el que se acordaban matrimonios y


se diriman diversas cuestiones legales. El
Althing tambin era una buena excusa para
la diversin, las relaciones sociales, los juegos al aire libre y el trueque de productos.

DECISIONES POLTICAS. En el ao
1000 se celebr una asamblea muy especial, durante la cual el poderoso rey noruego Olaf Tryggvasson trat de convencer a
los paganos de las ventajas que presentaban el cristianismo y el mensaje del Juicio
Final frente al Ragnark, el n del mundo
de la mitologa escandinava. La asamblea le
encarg al portavoz del Althing que tomara
una decisin sobre un asunto tan espinoso.
Las sagas cuentan que el portavoz escogi
la visin cristiana, aunque compens su
decisin con la conservacin de algunas
costumbres vikingas tradicionales, como
el abandono de los bebs no deseados.
Hacia mediados del siglo X comenz a
producirse una disminucin de los ataques
vikingos en Francia e Inglaterra. Una de
las razones fue la renovada capacidad de
defensa de los reinos locales, que desvi
la atencin de los hombres del Norte hacia
otras fronteras, como Islandia y posteriormente Groenlandia. Pero hubo otros factores que tambin iran frenando la presin
vikinga en la Europa meridional. Entre
ellos, los cambios que tuvieron lugar en Dinamarca y Noruega, donde se produjeron
una serie de luchas por el poder que derivaron en las primeras dinastas reales que
impusieron su poder en Escandinavia.

60

Tras la primera incursin vikinga en Alndalus del ao 844, los musulmanes protegieron con murallas muchas ciudades y
construyeron torres de viga en las costas
del Atlntico y de Levante, pero aquellas
precauciones no impidieron nuevos ataques de vikingos durante los aos 859, 966
y 971. Los reinos cristianos de la Pennsula
tampoco se libraron de los ataques de vikingos normandos, que lograron penetrar
por las costas gallegas, destruyendo algunas poblaciones de los ros Mio y Duero.

INTENTOS DE COLONIZACIN. Las


razias de los hombres del Norte alcanzaron
a Santiago de Compostela y a la aldea pontevedresa de Catoira, donde todava hoy se
celebra una romera vikinga cada primer
domingo de agosto, con la llegada de un
drakkar del que desembarca una horda
de eros vikingos. Otra gran incursin se
produjo en 1015 y pudo haber sido protagonizada por Olav II Haraldsson, antes de
que fuera nombrado rey de Noruega. En
aquella ocasin, los vikingos atacaron e
incendiaron la localidad gallega de Tui.
A nales del siglo X, los vikingos islandeses avistaron por primera vez Groenlandia. Los primeros intentos de colonizar el nuevo territorio fracasaron y no fue
hasta el ao 985 cuando Erik el Rojo logr
doblar el cabo Farewell y adentrarse en la
costa occidental, mucho ms protegida y
ms propicia para una posible colonizacin. Su feracidad hizo que su descubridor
bautizara aquellos prometedores cam-

compatriotas la riqueza que haba hallado en el nuevo territorio. En torno al ao


985, encabez una expedicin de veinticinco barcos que transport a los primeros colonizadores de Groenlandia. Cuando
llegaron a sus costas, encontraron restos
y utensilios que debieron pertenecer al
pueblo dorset (paleoindios o paleoesquimales). Los vikingos construyeron su
primer campamento en el denominado
Asentamiento Este, pasado
el cabo Farewell. Ms
tarde se dirigieron
a unos 500 kilmetros al norte, donde
crearon el llamado
Asentamiento Oeste,
en la regin en la que
ahora se encuentra la
capital: Nuuk.
Tras la localizacin de yacimientos
de centenares de casas en ambos lugares,
los arquelogos creen
que haba unos 2.500
colonos en el apogeo
de la colonia. Los inmigrantes cultivaron
la tierra, desarrollaron
la ganadera bovina y
ovina y practicaron la
pesca y la caza. Otro de
los motivos que propiciaron la colonizacin de
Groenlandia fue que proporcionaba grandes cantidades del preciado marl
ALAMY

CORBIS

ASENTAMIENTOS GROENLANDESES. Erik regres a Islandia y cont a sus

TENAZ VIAJERA. La islandesa Gudrid (a la dcha.,


con su hijo, Snorri) explor Amrica y alumbr al
primer beb europeo
del Nuevo Mundo.

de morsa, as como de las valoradas pieles


de oso blanco.
El descubrimiento de Vinland, una regin situada en Terranova (Amrica), se
atribuye al islands Bjarni Herjolfsson,
que en el 986 avist una tierra que pareca
prspera, aunque no desembarc en ella.
Leif Eriksson, hijo de Erik el Rojo, compr
el barco de Herjolfsson y junto a un grupo
de intrpidos colonos zarp para alcanzar ese enigmtico mundo que quedaba al
oeste de Groenlandia.

DESEMBARCO EN VINLAND. Tras


tocar tierra en dos lugares del nuevo continente, Leif estableci su campamento
en una zona que pas a denominarse Leifsbuoir, donde pas el invierno junto a sus
hombres. Aquella regin estaba repleta de
parras silvestres, por lo que los vikingos la
llamaron Vinland (tierra del vino). Cuando
regresaban a Groenlandia, los exploradores
rescataron a la tripulacin de un barco que
haba naufragado. Ese rescate y el hecho de
haber descubierto un nuevo territorio para
colonizar hicieron que al hijo de Erik le pusieran el apodo de Leif el Afortunado.
La segunda expedicin a Terranova la
llev a cabo Thorvald, hermano de Leif, que
permaneci tres inviernos en Leifsbuoir
hasta que muri en una emboscada de los
nativos. El tercer viaje a Vinland lo protagoniz un mercader islands llamado Thornn Karlsefni, que se cas con Gudrid, la
mujer de uno de los hermanos de Leif, que

muri antes de partir hacia otra expedicin


a Terranova. La pareja y otros colonos pasaron dos inviernos en Leifsbuoir y en ese
tiempo naci su hijo Snorri, el primer hombre blanco nacido en Norteamrica.

ALAMY

DOSSIER III: LAS EXPEDICIONES VIKINGAS

EXPEDICIN A NORTEAMRICA.
El ltimo viaje a Vinland lo encabez Freydis, hermana de Leif Eriksson, una mujer
enrgica que vivi en Leifsbuoir otro invierno y luego regres a Groenlandia. En
la dcada de los sesenta del pasado siglo
se localizaron unos restos en Terranova
(LAnse-aux-Meadows) que podran corresponder al campamento que construy Leif Eriksson. Algunos arquelogos e
historiadores creen que la regin donde
se encontr ese asentamiento vikingo de
mil aos de antigedad era la Vinland que
describi el explorador Eriksson.
Las excavaciones realizadas por Anne
Stine Ingstad de 1961 a 1968 identicaron
ocho edicios, junto con 125 piezas arqueolgicas, que claramente no pertenecan a la cultura indgena. La mayora de
los objetos desenterrados eran clavos de
hierro. Pero los arquelogos encontraron
tambin los restos de un horno para la fundicin de hierro, lo que conrm la presencia vikinga en esa zona de Terranova.
Otros investigadores sugieren que Vinland no estaba situada en Terranova, sino
ms al Sur, en Massachusetts. Sin embargo, no existen pruebas arqueolgicas que
respalden esa idea, aunque s ha aparecido

Vestigios vikingos en Amrica del Norte

JOYA EN FORMA DE MONEDA. Dado que las transacciones se llevaban a cabo sin el uso de monedas,
la enigmtica pieza de plata debi ser usada como
un colgante. Su descubrimiento tambin demostrara que los contactos con el Nuevo Mundo de los
vikingos continuaron despus de que se vieran obligados a abandonar sus primeras colonias en Terranova por la presin de los indios locales.

WWW.MAINE.GOV

nas excavaciones realizadas en 1957 cerca


de Brooklyn, en Maine (Pensilvania), en un
yacimiento situado a unos 1.250 kilmetros
del primer asentamiento vikingo de LAnse-auxMeadows (Terranova), hicieron aorar una moneda de plata perforada por un pequeo agujero que
exhiba un motivo en forma de cruz en uno de sus
lados. Los expertos arman que fue acuada por el
rey noruego Olaf Kyrre (1067-1093). El trabajo arqueolgico llevado a cabo en Maine demostr que
all hubo un asentamiento estival vikingo que fue
ocupado a lo largo de muchos siglos, del X al XVI,
desde el cual se efectuaban intercambios comerciales entre los europeos y los nativos.

El penique de Maine (en la foto), una


moneda vikinga del s. XI, fue encontrado
entre un cmulo de conchas y huesos.

TORRE MISTERIOSA. El supuesto origen vikingo de la torre de Newport (Rhode Island, EE UU)
ha sido desmentido por estudios arqueolgicos.

una moneda de plata escandinava en Maine [ver recuadro]. Tampoco hay pruebas
que demuestren el supuesto origen vikingo de la torre de Newport, que segn
el dans Rafn fue erigida por Eriksson. De
hecho, un equipo de arquelogos demostr a mediados del siglo XX que la torre
era un puesto defensivo construido por el
gobernador Benedict Arnold en 1675.
Otros expertos armaron que una piedra con inscripciones en caracteres rnicos, hallada en Minnesota en 1898 por el
agricultor de origen sueco Olof Ohman, era
de origen vikingo. La inscripcin narraba la
historia de ocho suecos y veintids noruegos que vivan en Vinland en el ao 1362. La
piedra fue expuesta con todos los honores
en el Museo Nacional Americano de Washington en 1948. Sin embargo, poco despus
se supo que era una burda imitacin realizada por el propio descubridor, Ohman, y
un amigo suyo, Sven Fogelblad. Ambos utilizaron frases con caracteres rnicos extradas de un almanaque sueco del siglo XVIII.
Lo que s parece demostrado es que
hace mil aos Leif Eriksson y otros escandinavos llegaron a Terranova y, probablemente, a otros puntos de la costa nordeste de Norteamrica, aunque no pudieron
o no quisieron colonizar aquellas tierras.
Sin duda, los vikingos desembarcaron
en las costas del nuevo continente y permanecieron un tiempo en algunos asentamientos; pero cuando comprendieron
que aquella regin habitada por nativos
hostiles no les iba a reportar grandes benecios, la abandonaron.

61

DOSSIER
TRANSICIN AL ESTATUS DE MONARCAS

El fin de
la era vikinga
AGE

EN EL SIGLO XI, LOS SAQUEOS VIKINGOS CESARON PARA DAR PASO A BATALLAS
Y TAMBIN ACUERDOS ENTRE LOS HOMBRES DEL NORTE Y LOS NOBLES EUROPEOS.
LOS CONSIDERADOS AOS ATRS COMO DESALMADOS SALTEADORES SE INTRODUJERON
EN EL EXCLUSIVO CLUB DE LAS FAMILIAS REALES DE LA EUROPA CRISTIANA.

TOCA PAGAR. La
batalla de Maldon fue
el primer ejemplo
de tributo a cambio
de paz pagado a los
vikingos en Inglaterra.
En la ilustracin, el rey
Etereldo II entrega el
pago de un danegeld.

DOSSIER IV: LA CONVERSIN AL CRISTIANISMO

FRO BRITNICO. Tras varias escaramuzas en Londres y otras localidades britnicas, el ejrcito vikingo pas el invierno en las inmediaciones de Southampton. En un intento por frenar las incursiones de los escandinavos, el rey ingls
Ethelred invit a Tryggvason a Andover
(Hampshire), ofrecindole tal cantidad
de obsequios que el guerrero vikingo y
sus hombres decidieron abandonar la isla
prometiendo que no la volveran a atacar.
Aunque Tryggvason mantuvo su promesa, Svein continu su campaa militar
y consigui apoderarse de toda la isla al
norte del Tmesis, siendo reconocido rey
de las ciudades inglesas hasta que muri.
Su hijo Canuto ampli las conquistas
del padre, invadiendo el resto de la isla y logrando la corona de Noruega. A la
presin que ejercieron los hombres de

Tapiz de Bayeux, el primer cmic de la Historia

sta joya del Medievo es


un gran lienzo bordado
del siglo XI de casi 70
metros de largo, que cuenta
con imgenes e inscripciones
en latn los hechos que precedieron a la batalla de Hastings
de 1066. La narracin comienza cuando el anciano rey
Eduardo de Inglaterra ofrece
la corona al normando Guillermo y contina con la usurpacin del trono por parte de

Harold el Sajn. La historia de


este gigantesco cmic medieval prosigue con los preparativos de la fuerza expedicionaria normanda al mando
de Guillermo, que invadir Inglaterra para recuperar la corona, y naliza con la muerte
del usurpador Harold.
TRIBUTO NORMANDO. Se
trata de un valiossimo documento sobre la vida cortesa-

na, la arquitectura y la guerra


medievales, en el que aparecen bordadas ms de 600
personas, adems de animales, edicios y barcos de estilo
vikingo. Es probable que fuera
realizado por mandato del arzobispo de la ciudad francesa
de Bayeux para rendir tributo
a la victoria normanda en
Hastings y a la coronacin de
Guillermo I el Conquistador
como rey de Inglaterra.
ASC

a religin vikinga fue un desarrollo de la germnica y se centraba en las fuerzas naturales,


como el trueno o la fertilidad,
as como en las habilidades guerreras o en la propia sabidura de
los hombres. Los escandinavos adoraban
a una pltora de dioses, entre los cuales
destacaban Odn, Thor y Freyr. El mundo
fue creado a partir de un gran vaco llamado Ginnungagap y el orden de la vida
acababa con un nal apocalptico, el da
del Juicio Final llamado Ragnark, tras
el cual renacera el mundo. Los ritos de
los hombres del Norte acabaron cuando los daneses aceptaron ocialmente el
cristianismo, a mediados del siglo X, y
cuando los suecos y noruegos siguieron
su ejemplo aos despus.
Harald Diente Azul fue coronado rey
de Dinamarca en 958 y durante su reinado orden reforzar la muralla de Danevirke y la construccin de las fortalezas
de Trelleborg y Fyrkat, en Jutlandia, para
defender a su pas de los ataques alemanes. A su muerte, probablemente en 987,
le sucedi su hijo Svein Barba Hendida,
que reanud las campaas vikingas contra Inglaterra junto a Olaf Tryggvason.
Sus ejrcitos derrotaron a los sajones en
las afueras de Maldon, en Essex, al norte de Londres. Svein y Tryggvason acordaron una tregua con los ingleses bajo la
condicin de recibir 10.000 libras como
recompensa. Este sera el primer pago de
un tributo que se denomin el danegeld.

Este lienzo bordado de casi 70 m relata los hechos previos a la conquista normanda de Inglaterra.

Canuto se aadi la de otras expediciones


vikingas que continuaron asolando otros
lugares de Inglaterra durante varios aos,
obligando al rey Ethelred a abandonar su
patria. En febrero de 1014, el monarca ingls volvi a Inglaterra y oblig a Canuto a
embarcar de regreso a Dinamarca.
Pero slo un ao despus, el dans
regres a la isla y combati a las fuerzas
reales hasta la muerte de Ethelred, lo que
dej Inglaterra bajo su mandato. Canuto
mantuvo la corona inglesa hasta el ao
1035 gracias a los acuerdos a que lleg con
las instituciones y con la Iglesia anglosajonas. Si su abuelo Harald Diente Azul
mantuvo continuas disputas con el emperador germano Otn I, Canuto fue invitado a la coronacin del emperador germano Conrado II en Roma en el 1027, lo que
le introdujo en el exclusivo club de familias reales de la Europa cristiana. A partir de entonces, los daneses ya no fueron
considerados unos piratas desalmados.
En el ao 1014, los vikingos que se haban instalado en Irlanda fueron derro-

Los ritos de los hombres del Norte acabaron


cuando los daneses aceptaron oficialmente
el cristianismo, a mediados del siglo X

tados por el rey de Munster y su enclave


de Dubln fue eliminado por completo. A
partir de entonces, la isla apenas sufri
incursiones de los hombres del Norte, que
siguieron controlando sus bases en Escocia y en los archipilagos que la rodean.

REALEZA NORUEGA. La consolidacin de las monarquas centralizadas en


Dinamarca, Noruega y Suecia en los siglos
XI y XII y la incorporacin de estas naciones a las redes religiosas, comerciales y
polticas de Europa crearon un cors que
puso freno a las empresas individualistas
que haban caracterizado a los guerreros
escandinavos en la era vikinga, seala el
arquelogo britnico Richard Hall.
En 1045, el noruego Harald Haardrade,
que de joven sirvi como mercenario al
servicio de prncipes rusos y se uni ms
tarde a la guardia varega del emperador
bizantino, regres a su patria como un
guerrero rico y carismtico. Gobern el
pas junto a su primo el rey Magnus, hasta
que ste muri dos aos despus, quedando Harald como nico monarca de Noruega. Llegado ese momento, el guerrero escandinavo puso sus ojos en Gran Bretaa.
En 1066, Harald desembarc en la isla con un gran ejrcito con el objetivo de
proclamarse rey de Inglaterra, un trono

63

DOSSIER

ALBUM

El renacer de la cultura vikinga

l inters por el fenmeno vikingo en Groenlandia fue impulsado por el nacionalismo dans del
siglo XVII, que comenz a percibir la Historia de
sus antepasados como una epopeya brillante protagonizada por grandes marinos y guerreros. La expectacin se increment durante el siglo XIX gracias a
la espectacular recuperacin de barcos muy bien
conservados. En Francia, la regin de Normanda
adopt con orgullo el perfil de un navo vikingo
como su smbolo. En Alemania, creci el inters por
su pasado heroico a travs de las peras de Wagner
que incluan los antiguos mitos nrdicos.
RECONOCIMIENTO DEL PASADO. La odisea guerrera
de los hombres del Norte fue utilizada por los nazis como
propaganda para potenciar la imagen de un Tercer Reich
universal y milenario. Por su parte, Rusia rechaz la hiptesis de que los vikingos jugaran un papel activo en la fundacin del pas hasta que se produjo la cada del comunismo, momento en el que la ciudad de Nvgorod incorpor
un barco vikingo a su logotipo ocial en reconocimiento a
su pasado varego.
El anillo del Nibelungo, del alemn Wagner, es un conjunto
de cuatro peras basadas en la mitologa germnica.
A la izq., el dios Wotan, personaje de La Valquiria.

que haba quedado vacante, y resucitar


los momentos de gloria del rey Canuto. El
sajn Harold Godwinsson, que se haba
autoproclamado rey de Inglaterra, se enfrent a los noruegos en Stamford Bridge,
donde derrot a Harald, que muri en la
batalla. Pero los sajones apenas tuvieron
tiempo de disfrutar la victoria. Pronto
llegaron voces que anunciaron la llegada
a las costas inglesas de un ejrcito normando al frente de Guillermo, que tambin optaba a la corona britnica.

CONSEJO NORMANDO. La disputa por la vacante real comenz en el ao


1044, cuando Eduardo el Confesor, que se
haba criado y educado en Normanda, fue
proclamado rey de Inglaterra. Al acceder al
trono se rode de algunos consejeros normandos, lo que le enfrent con Godwin de
Wessex, a quien expuls del pas en 1051.
Al no tener herederos, Eduardo prometi
la corona a un pariente lejano suyo llamado
Guillermo, descendiente de los vikingos
daneses que hicieron orecer el ducado de
Normanda. Entre tanto, Godwin de Wessex medr en la corte y logr que Eduardo
cambiara de idea en su lecho de muerte,
designando a Harold Godwinsson como su
sucesor al frente de Inglaterra.
Al otro lado del canal de la Mancha,
Guillermo de Normanda reuni un ejrcito de unos 7.000 hombres y ms de 600

64

naves para hacer valer la promesa que le


haba hecho aos atrs el rey Eduardo.
Ante la amenaza normanda, Harold Godwinsson moviliz un gran ejrcito en la
costa sur para frenar la invasin. Pero sus
hombres estaban agotados tras el enfrentamiento que mantuvieron poco antes con
los noruegos de Harald Haardrade en Stamford Bridge. La noche del 28 de septiembre de 1066, la ota de Guillermo cruz el
canal y arrib a las costas de Inglaterra.
Sus hombres situaron el campamento en Hastings, muy cerca de Londres.
Guillermo necesitaba que el problema
sucesorio se resolviera con prontitud
y provoc a los ingleses destruyendo
la ciudad de Sussex. Sin esperar tropas
de refuerzo, el ejrcito sajn de Harold
march con rapidez hacia Hastings,
donde se despleg en la cumbre que hoy
lleva el nombre de Battle Hill.

LANZAS AL AIRE. El 14 de octubre comenz la batalla, cuyos primeros


momentos fueron desastrosos para los
invasores normandos. Los ingleses combatieron con determinacin y todo pareca que les era favorable. Sin embargo,
el ataque sorpresa de la caballera pesada
normanda cambi el curso de la batalla.
Empuando sus lanzas, los caballeros
de Guillermo se lanzaron a la carga al
grito de guerra Dieu aie! (Dios nos

ayude!). Su empuje y el factor sorpresa


paralizaron a los ingleses, que en poco
tiempo fueron masacrados.
Harold recibi un echazo mortal entre los ojos. La batalla de Hastings, perfectamente descrita en el famoso tapiz de
Bayeux, rearm a Guillermo en el trono
de Inglaterra. Su victoria le hizo tambin
ganar el sobrenombre de Guillermo el
Conquistador. La victoria en el ao 1066
puso en las manos del monarca normando un enorme territorio que abarcaba Inglaterra y una buena parte de Francia, en
el que implant un rgimen feudal puro.
El rey Guillermo reparti las tierras y los
castillos conquistados entre sus caballeros y hombres de conanza. La entrada
de la cultura francesa, mucho ms desarrollada que la anglosajona, signic la
modernizacin de Inglaterra y el nal de
su aislamiento.

UNA MUJER LITERARIA. La segunda


mitad del siglo XII fue uno de los momentos decisivos de la civilizacin occidental.
Cuando tena veintinueve aos, Leonor de
Aquitania conoci a Enrique Plantagenet,
un apuesto prncipe normando del que se
enamor perdidamente. Tras conseguir la
nulidad de su matrimonio con el monarca francs Luis VII, la reina uni su vida
a Enrique. Los dos construyeron un gran
imperio que inclua Inglaterra y una parte sustancial de Francia, con Normanda,
Gascua, Limoges, Auvernia y Bretaa.
En aquellos aos se codic el sistema feudal, aparecieron nuevos modos de
pensar y ejercer el poder, se transform
el hbitat y creci el comercio. Tambin
fue la poca que vio nacer el ideal caballeDIOS NOS AYUDE! Al sur de Londres, en la colina
de Senlac, se enfrentaron las tropas del rey Harold
el Sajn y el ejrcito del duque normando Guillermo
el Conquistador. En el grabado se representa esta
contienda, conocida como batalla de Hastings.

ALAMY

DOSSIER IV: LA CONVERSIN AL CRISTIANISMO

CUARTEL GENERAL DE
EXPEDICIONES. En el norte
de Escocia, el archipilago de
las Orcadas fue colonizado
por vikingos noruegos a nales del siglo VIII y en la primera mitad del siglo IX. Tras aos
de sometimiento vikingo,
en el siglo XV pas a manos
de la Corona escocesa.

de caballera galante. Si un vikingo dans


de mediados del siglo VIII hubiera podido
salir de su tumba, no habra dado crdito
al lujo y esplendor que exhiba la renada
corte que haban puesto en pie sus herederos normandos del siglo XII.

AGE

resco y la poesa de los trovadores, cuyas


obras situaron a la mujer en el centro de la
literatura occidental. La voluntad de legitimar su poder en Normanda e Inglaterra
hizo que Leonor de Aquitania y Enrique II
Plantagenet impulsaran la literatura artrica y su coleccin de mitos, como el rey
Arturo, el mago Merln y la reina Ginebra.
En torno al ao 1160, la corte de Poitiers
de Leonor de Aquitania se convirti en un
gran centro de actividad cultural, con la
presencia de trovadores tan signicados
como Alegret, Bertrand de Born o Bernard
de Ventadour, inventores del amor corts.
Uno de los hijos de Leonor, Ricardo Corazn de Len, iba a cobrar un gran protagonismo en la Tercera Cruzada a Tierra Santa.
El ambiente creativo que impuso Leonor
abri las puertas a un renacimiento intelectual y contribuy a asentar el modelo

UN CLIMA DURO. Las islas Orcadas,


que fueron el centro neurlgico de un Estado martimo noruego-dans, pasaron
a manos escocesas entre los siglos XIII y
XIV. El ao 1469 marc el nal del poder
escandinavo en las islas Britnicas, casi
siete siglos despus del inicio de la era vikinga. Los asentamientos de los hombres
del Norte en Groenlandia resistieron hasta
muy avanzado el siglo XIV, pero en condiciones climticas cada vez ms duras.
Islandia mantuvo hasta mediados del
siglo XII su sociedad de propietarios de
tierras libres. Dcadas despus, un pequeo nmero de familias empezaron a disputarse la supremaca sobre toda la isla,
lo que motiv que los islandeses cedieran
a la propuesta del rey Haakon IV de Noruega de servirles como seor para proporcionarles estabilidad poltica, social y
comercial. El acuerdo dio la puntilla nal
al experimento de los vikingos islandeses
de crear una sociedad igualitaria, ajena al
control de un monarca o un jefe poderoso.
Haakon IV extendi su poder a
Groenlandia, cuyos habitantes pasaron

La segunda mitad del


siglo XII fue uno de
los momentos decisivos
de la civilizacin
occidental

a depender de los barcos noruegos. En


torno al ao 1350, las temperaturas comenzaron a descender progresivamente
en Europa hasta que se desplomaron en
el siglo XVII, dando comienzo una etapa
que los cientficos denominan la Pequea Edad de Hielo. En 1540, una expedicin danesa lleg hasta el Asentamiento
Oeste de Groenlandia, pero slo encontraron un cuerpo insepulto y restos de
cabaas abandonadas.

FAMOSA CRUELDAD. De los feroces


guerreros del Norte qued el recuerdo
de su violencia y tambin de su capacidad de integracin en otras culturas,
tal y como ocurri en la costa atlntica
francesa, donde su espritu se mezcl
con el de los pueblos francos para dar
lugar a la esplndida corte normanda del
siglo XII. Hace aos, los cascos vikingos
fueron despojados de sus cuernos, dado
que nunca los utilizaron para dar una
imagen de fiereza a su indumentaria. En
realidad no necesitaban de ningn ornamento para reforzar su aterradora imagen de guerreros crueles y violentos.
El ao pasado, el British Museum de
Londres organiz una exposicin en la
que los hombres del Norte aparecan tal
y como los percibieron los monjes que
sufrieron sus temibles razias. Esa misma
imagen del guerrero escandinavo violento y despiadado fue la que utiliz la
5. Divisin Panzer de las SS Wiking alemanas para aterrorizar a los pueblos del
Este en los primeros aos de la II Guerra
Mundial. Ahora, en los albores del siglo
XXI, diversas series de televisin y novelas han vuelto a poner de moda a los
vikingos, cuya belicosidad no debe ocultar sus habilidades como exploradores y
grandes comerciantes. 

65

Anatoma de un drakkar :
veloz, ligero y porttil

aran de las olas, ciervo


del mar, montura del agua...
Los skalda (bardos) tenan
muchos nombres para los barcos
porque, para un pueblo de navegantes, los navos eran la mayor de
las riquezas.
Los hombres del Norte usaban
muchas embarcaciones, pero ninguna resulta tan icnica como los
langskip, los barcos largos, inmortalizados por el cine o los cmics.
Los snekker (serpiente) eran los ms
utilizados, buques de lneas limpias
y elegantes, de hasta 20 m de longitud, para 25 o 30 hombres. La construccin era sencilla: una quilla larga
y slida, bien acostillada, y sobre las
costillas las planchas de roble, formando cada una un tejadillo sobre
la inferior, lo que daba como resultado una estructura exible y resistente. Como remate del casco trincado,
un mascarn de proa tallado con
una cabeza de serpiente o de dragn, lo que a la larga dara nombre
a estos barcos (drakkar), si bien los
dragones seran slo los grandes
barcos ceremoniales de hasta 30 m
de eslora y ms de 40 remos.

Con apenas medio metro de calado, estas veloces naves no necesitaban un puerto para tomar tierra,
pudiendo llegar apenas a un metro
de la playa o incluso reposar sobre
ella, pues no era raro que los marinos remaran hasta la arena para pasar la noche. Su ligereza era, adems, una baza muy importante en
las expediciones. Los asaltantes no
slo asolaban el litoral: bastaba encontrar un curso uvial para remar
tierra adentro y alcanzar pueblos y
ciudades que, alejados de la costa,
no esperaban un ataque desde el
mar. Como Sevilla, donde se levantaron muros y torres como defensa
contra los invasores que llegaban
por el Guadalquivir.
Y, de ser necesario, el barco poda llevarse a hombros. As, los
vikingos alcanzaban el mar Negro
y remontaban el Danubio; salan a
tierra cargando su nave y buscaban otros cauces que los llevaran
hacia el mar del Norte. Despus,
remando incansables o, si el viento era favorable, alzando la gran
vela cuadrada y dejndose llevar,
navegaban con rumbo a su hogar.

Verga.

Vela cuadrada (slo se usaba


en las travesas martimas).

Cuando no se izaba la vela, la


verga y el trapo se bajaban y
descansaban sobre los soportes. As podan usarse como
toldo para dormir a cubierto.

Adorno de popa
(cola de serpiente).

Quilla de roble de una sola pieza


(la longitud del barco dependa
de la quilla, pero era difcil encontrar
robles con una altura suciente).
Timn de espadilla.

66

Escudos de
los remeros.

Jos Antonio Peas

Mstil. Como la quilla,


de una sola pieza.

VDEO DISPONIBLE EN:


hp://bit.ly/videobarco-vikingo

Mascarn de proa (cabeza


de la serpiente o del dragn).
El mascarn se abata antes
de entrar a puerto para indicar
que se llegaba en son de paz.

UN CORTE EN LA ESTRUCTURA
Soportes sobre el
lomo para el mstil.
Cubierta.

Costillar.

Anclaje del mstil


sobre el keelson
(hijo de la quilla).

Lomo del pez


(mastsh, soporte
del mstil a nivel de
cubierta).
Arcones. Cada marino llevaba
su propio arcn, con su ropa y
sus armas. Se usaba tambin
como banco de remero.

Manga 3,00 metros

SUS DIMENSIONES

Eslora 20,00 metros

67

INCURSIONES EN LA PENNSULA IBRICA

Del norte al

sur de Europa
EL CONTACTO ENTRE LOS VIKINGOS Y LOS PUEBLOS PENINSULARES (SIGLOS IX-XI)
ESTUVO MARCADO POR LA VIOLENCIA DE LOS PRIMEROS Y LA RESISTENCIA FEROZ
DE LOS SEGUNDOS, PERO TAMBIN INCLUY EL COMERCIO Y LA DIPLOMACIA.
Por Irene Garca Losquio, historiadora y lingista

VIKINGOS EN GALICIA. Tras un primer ataque en 844, volvieron a la carga en 859. Entrando a travs de Catoira por el ro Ulla (en la imagen, ruinas
del castillo erigido all en el siglo IX
por Alfonso III de Len), tomaron Iria
Flavia y continuaron hasta Santiago.

68

GETTY

o tempore lordomani primi in Asturias


venerunt (En este tiempo, vinieron a Asturias los primeros normandos): con estas
escuetas palabras nos informa un eclesistico del reino medieval de Asturias de la
llegada de los vikingos a la pennsula Ibrica en el ao 844. Es esta una frase escrita en una
nota marginal de la Crnica albeldense, una de las
primeras fuentes histricas sobre este intercambio
con las que contamos. El redactor, contemporneo
de muchos ataques piratas en la costa gallega, muestra una preocupacin particular por los asedios de
vikingos, que se repite en entradas
posteriores de la Crnica. No es de
extraar, pues el contacto entre los
vikingos y los distintos pueblos de la
Pennsula acababa de empezar y hay
que decir que, durante los dos siglos
siguientes a este primer ataque, fue
un contacto marcado por la violencia, la frustracin y la resistencia.

Pero comencemos esta historia por el principio.


Lordomani, normandos, piratas, vikingos Quin es
quin en este enredo no resulta sencillo para el que se
topa por vez primera con este captulo de la Historia
de nuestra pennsula. Son muchos los anales y crnicas compuestos en los reinos cristianos del norte que
nos hablan de la llegada de los lordomani o nordomanni. Ya en las tierras francesas en las que causaron
estragos antes de embarcarse hacia el norte peninsular se los conoca como nortmanni o nordmanni.
Algunos autores rabes, como Ibn-Hayyan, tambin
utilizan versiones de este nombre. Estos trminos

ALBUM

LA PALABRA VIKING EN NRDICO ANTIGUO


ALUDE A LA ACTIVIDAD DE VIAJAR A TIERRAS
LEJANAS A COMERCIAR O ASALTARLAS CON EL
PROPSITO DE ENRIQUECERSE O GANAR FAMA
CRNICA ALBELDENSE. Tambin conocido
como Cdice Vigilano,
este texto mozrabe data de los aos 974-976 y
es una de las fuentes
histricas ms antiguas
sobre la presencia
vikinga en la Pennsula.

LIBRO

y sus muchas variantes se reeren a lo mismo: hombres del norte. En varias crnicas latinas europeas se
intercambia con el apelativo dani (daneses), as como con el trmino pirata. Slo con estas palabras,
ya nos podemos formar una idea de quines fueron
los que vinieron en el siglo IX a asaltar las costas peninsulares: hombres de ms al norte, muchas veces
identicados con tierras del sur de Escandinavia, con
intencin de saquear.

VIKINGOS O NORMANDOS? Esa es, por antonomasia, la denicin de un vikingo. A muchos les
costar pronunciar la palabra vikingo sin imaginar a
un guerrero corpulento y coronado por un casco con
cuernos, y es esa asociacin la que ha forzado el desuso del trmino vikingo en muchos contextos. Sin
embargo, la palabra viking, aunque de etimologa incierta, es la que usaban los propios escandinavos durante la Era Vikinga para referirse no a s mismos como pueblo, sino a su profesin. Podemos encontrar el
trmino en varias inscripciones rnicas y en poemas
escldicos, y normalmente se trata de dos versiones
de la palabra: una en femenino, que se reere a la actividad, y otra en masculino, que apunta al hombre
que realiza dicha actividad. As pues, la palabra viking en nrdico antiguo signica algo as como irse
a tierras lejanas a comerciar o a asaltarlas con el propsito de enriquecerse o ganar fama. No ser hasta
ms tarde que el trmino comenzar a utilizarse para
denir en general a las gentes de Escandinavia de este
perodo. As pues, podemos intercambiar las palabras
vikingos y normandos al referirnos a las gentes
de habla nrdica que arrasaron nuestras costas entre
los siglos IX y XI. Es cierto que hay una diferencia de
signicado a partir del asentamiento de grupos vikin-

70

Historia de los
vikingos en Espaa,
Eduardo Morales
Romero. Miraguano,
2004. El autor analiza
los ataques de los
hombres del norte
contra los reinos cristianos y musulmanes
de la pennsula Ibrica en los siglos IX-XI.

PIRATAS EN A CORUA. La primera incursin nrdica en esta ciudad gallega se produjo


en el ao 844, tras pasar
tambin por Gijn. Los
vikingos fueron derrotados. La Torre de Hrcules, el faro romano del siglo I (dcha.), sirvi como
baluarte defensivo.

gos en Normanda, puesto que llegado un momento


las generaciones provenientes de los invasores vikingos no se identicaran ya con la patria de sus padres,
sino con la suya natal. Al asentarse en Normanda, los
habitantes de algunos de los territorios menos poblados mantuvieron un carcter fuertemente escandinavo; sin embargo, en la mayora de las reas cedidas
a los vikingos pronto se integraron con la poblacin
autctona y sus costumbres (incluida la religin). Finalmente, con el tiempo, esos normandos seran normandos en nombre e identidad.

FUENTES CRISTIANAS Y RABES. Hasta el


momento, las fuentes histricas coetneas provenientes tanto de los reinos cristianos como de los
rabes son nuestros mayores medios de informacin.
Los reinos cristianos del norte nos proveen de crnicas y anales que relatan los sucesos ms signicativos de la poca, incluyendo los ataques vikingos.
Sin embargo, son fuentes bastante austeras en sus
descripciones, debido al estilo propio de estos gneros historiogrcos. Desde el siglo IX al XIII contamos
con varias fuentes latinas de gran importancia, como
la ya mencionada Crnica albeldense, la Crnica de
Alfonso III o la Crnica de Sampiro, entre otras. A
veces, estas fuentes aprovechan la oportunidad de
relatar un enfrentamiento para en realidad ensalzar
a un obispo de renombre u otra gura eclesistica en
particular, siendo estos fragmentos los descritos con
mayor dramatismo. Las fuentes sureas corroboran la
informacin ofrecida en las crnicas cristianas pero
ofrecen ms detalle, especialmente de los encontro-

rqueolgicamente hablando, no
podemos decir mucho sobre el
contacto pacco y comercial
entre la Pennsula y Escandinavia, pues
hay muy poca presencia de objetos
de origen vikingo en suelo peninsular.
El nico de clara procedencia escandinava de este perodo es la llamada
Cajita de San Isidoro, que podemos ver
expuesta en el Museo de la Colegiata
de San Isidoro en Len. Se trata de una
pequea caja cilndrica de asta de reno,
fabricada en el siglo X. La manufactura

es sin duda de origen escandinavo, con


intrincados diseos de animales fantsticos entrelazndose para formar el
cuerpo de la caja. Podemos encontrar
ejemplos de este tipo de estilo artstico,
que recibe el nombre de Mammen, en
una gran variedad de objetos producidos durante la Era Vikinga.
RUNAS, JOYAS, ARMAS... As, por
ejemplo, piedras rnicas con complejos
motivos de animales de cuerpos largos y estilizados que se engarzan para
formar diseos compactos, en los que
slo podemos discernir las cabezas de
los animales entre el enlazado de cuerpos. Tambin existen joyas y armas con
este estilo, comunes en muchas de las
reas invadidas por los vikingos, como
las islas britnicas e Islandia.

A la izquierda, la Cajita de San Isidoro,


bellsima muestra del estilo Mammen
escandinavo que puede verse en Len.

AGE

DOS SIGLOS DE DISCORDIA. Hablemos ahora


de ese primer asalto, ese ataque que marcara el comienzo de dos siglos de discordia, de abandono de
pueblos costeros, de grandes batallas y pequeas escaramuzas. Como ya hemos mencionado al principio,
el primer saqueo en la costa gallega que aparece en
las fuentes histricas data del ao 844. Eso no signica que no hubiese contacto previo: en el Pas Vasco
hubo, posiblemente, algn encuentro a principios del
siglo IX. Inmediatamente antes de la llegada a la costa gallega, los vikingos pasaron por Asturias, donde
hubo un choque en Gijn. Los Anales de San Bertn, una crnica que describe los acontecimientos
en territorio franco durante gran parte del siglo
IX, nos describen as la batalla gallega: Los normandos viajaron desde Garona hasta Toulouse,
causando estragos por donde pasaban, sin encontrar
oposicin alguna. Entonces algunos de ellos se sepa-

La Cajita de San Isidoro

FERNANDO RUIZ TOM

nazos sucedidos en territorio rabe. Las descripciones que hacen los autores rabes de los vikingos, que
ciertamente muchas veces son posteriores al perodo
de contacto histrico entre ambas culturas, muestran
gran rechazo hacia los normandos.
A pesar de que la mayora del contacto vikingoandalus fue muy violento, y casi siempre acab en la
derrota de los vikingos, s existieron misiones de carcter diplomtico o comercial entre ambos pueblos.
De hecho, se ha llegado a debatir la idea de que fueron
los vikingos los mercaderes de esclavos que satisfacan
la demanda cordobesa. Quiz la ms famosa de estas
misiones sea la encargada por Abderramn II al poeta
conocido como Al-Ghazal (la Gacela). Esta embajada
en realidad puede que jams ocurriese, pues las fuentes utilizan la Historia para caracterizar a los normandos como inferiores y convertir a Al-Ghazal casi en
un hroe, que supera en destreza, coraje, sabidura e
ingenio a toda la corte vikinga. Si de hecho hubo tal
embajada, debi de haber ocurrido no mucho despus
del primer ataque de los vikingos en el ao 844.

raron all y atacaron Galicia, pero muchos perecieron, en parte porque hubo
un contraataque y les atacaron con proyectiles, y
en parte porque se encontraron en medio de una tormenta en el mar. Aun as, algunos de ellos sobrevivieron y llegaron al sudoeste espaol, donde lucharon
largo y tendido contra los sarracenos. Al nal, fueron
derrotados y volvieron a sus barcos.

RUMBO AL SUR PENINSULAR. Todas las fuentes concuerdan en la llegada de los vikingos a Gijn y
A Corua en ese ao, y la Crnica silense aade que
esas gentes nunca haban sido vistas en estas reas
con anterioridad y que el rey Ramiro derrot a setenta de sus otas en el Faro Brigantino. Esta ltima anotacin nos ofrece informacin valiosa: estaban preparados para el ataque de los piratas. As pues, las comunicaciones por el Golfo de Vizcaya hasta Asturias
y Galicia deben de haber sido buenas, y los corueses
habran tenido conocimiento previo de su llegada. En
este primer contacto con Galicia es probable que se
produjeran ms ataques que el mencionado por las
fuentes en A Corua, pues hay varias iglesias en la ra
de Arousa que fueron quemadas en el ao 846. Dicha
ra es un lugar fundamental para la Historia de Galicia
durante la poca vikinga, pues es el acceso por mar
ms natural hacia el ro Ulla y por tanto hasta Santiago de Compostela. Tras la derrota en A Corua, los
vikingos tomaron rumbo al sur en busca de nuevas y
quiz ms fructuosas oportunidades.

71

PRISMA

En su camino hacia el sur peninsular,


los barcos atacaron Lisboa tres veces hasta
acabar en Sevilla. A su paso, saquearon y
quemaron Cdiz y Coria del Ro, y luego
remontaron el Guadalquivir sin grandes
dicultades hasta entrar en la ciudad hispalense. Los habitantes de Sevilla huyeron
y se refugiaron en Carmona y las zonas de
montaa. Durante ms de un mes, los vikingos expoliaron las reas colindantes a
la capital, destruyendo y saqueando pueblos y apropindose de Isla Menor, probablemente como zona de reagrupacin
y consolidacin de botines. Las fuentes
histricas nos cuentan que durante este perodo ninguna tropa en la regin se
atrevi a oponrseles. Sin embargo, nos
dice el historiador del siglo X Ibn al-Qutiya que ya desde los ataques a Lisboa, de
los que los sevillanos haban recibido noticia, se haba mandado reclutar a gentes
del emirato de Crdoba y llamar a tropas
de las fronteras para que acudiesen al rescate. Sevillanos y cordobeses esperaron la
llegada de las tropas y, una vez reunidos,
prepararon una emboscada y pasaron a

POR RAS Y ROS. Los normandos usaban los cauces costeros y uviales para sus ataques: llegaron a Sevilla por el Guadalquivir y, en Galicia, recorrieron la ra de Arousa (en la foto) arrasndola.

cuchillo a dos destacamentos normandos. Las fuentes nos dicen


que cuatrocientos vikingos fueron abatidos en esta batalla, y sus
cuerpos, colgados de palmeras. No podemos saber si estos datos son ciertos o una dramatizacin del historigrafo rabe para
mostrar el poder de los contratacantes. El resto de los vikingos,
al recibir noticia del cruento ataque a sus destacamentos, embarcaron, recogieron a los supervivientes del encuentro y navegaron de vuelta por el Guadalquivir para tomar rumbo hacia el
ro Loira. Seguidamente, Abderramn II mand reconstruir las
murallas, que haban sido quemadas en el ataque, as como construir astilleros y comenzar la produccin de una armada naval
que ayudase a prevenir nuevos ataques.

Los adoradores del fuego

El Up Helly Aa,
Festival del Fuego
celebrado en las
escocesas islas
Shetland (en la
imagen), se inspira en ancestrales
ritos vikingos.

72

escandinavos. Aunque es ste un


concepto normalmente asociado
al zoroastrismo, al parecer hay una
superposicin de trminos y prcticas entre los vikingos y los zoroastras a los ojos de varias fuentes rabes. As pues, majs podra
signicar adorador del fuego o
simplemente pagano del norte.
De hecho, encontramos una combinacin de nombres interesante
en el Muqtabis, una coleccin
de textos histricos del escritor
cordobs del siglo XI Ibn-Hayyan,
que los denomina al-majs alardumniyyn (esto es, paganos o
adoradores del fuego normandos).
ALAMY

unque tambin utilizan


trminos derivados de las
crnicas norteas para referirse a ellos, los autores rabes
suelen aludir a estos piratas como
majs. El signicado completo de
esta palabra sigue siendo tema de
debate, pero es un vocablo que
se aplica en general a los hombres del norte para calicarlos de
paganos. Las connotaciones de
majs cuando se aplica a los vikingos son an ms especcas,
y el trmino podra tener relacin
con rituales de adoracin del fuego que un escritor rabe del siglo
X menciona que practicaban los

UNA SEGUNDA OLEADA DE ATAQUES. En el ao 859, una


segunda ota (dicen las fuentes que de sesenta y dos barcos) que
parta desde Normanda para tomar Roma saque Galicia. Los vikingos Hsteinn y Bjorn Ragnarsson encabezaron la campaa. Entrando a travs de Catoira, por el ro Ulla, tomaron la rica sede del
obispado en Iria Flavia, cuyos habitantes huyeron a refugiarse en
Santiago. Desde Iria Flavia, los normandos siguieron su curso hasta
Santiago de Compostela, donde solicitaron un tributo a cambio de
que la ciudad no sufriese dao alguno. Sin embargo, una vez hubieron recibido el tributo, decidieron atacar igualmente, pero una
armada liderada por el conde Don Pedro les sali al encuentro y se
tuvieron que marchar de Galicia, para dirigirse de nuevo al sur.
Esta segunda oleada de ataques fue especialmente daina para toda la Pennsula. Tras los estragos causados en Galicia, los
vikingos decidieron retomar Sevilla. La ota creada por Abderramn II no consigui frenar el mpetu normando, y de nuevo atacaron Cdiz y cruzaron las nuevas murallas de Sevilla.
Fueron esta vez expulsados ms fcilmente, y sus barcos dieron la vuelta a la Pennsula y saquearon el norte de Marruecos y
la zona levantina. Orihuela, Valencia e incluso Baleares fueron
atacadas por los vikingos. La Crnica rotense menciona que
esta ota saque Italia y lleg hasta Grecia, para luego tomar
rumbo de nuevo a Normanda a travs del estrecho de Gibraltar.
Sin embargo, cuando llegaron a l se encontraron con una ota
rabe que los estaba esperando, y en esa batalla perdieron dos
tercios de sus barcos antes de retornar a su patria, no sin antes
detenerse en Pamplona para saquearla. Otros ataques sucedern en el sur peninsular, quiz con menos repercusiones que los
descritos. Algunas fuentes nos dicen que durante estos ataques
no todos los normandos retornaron a sus tierras, y que los que
se quedaron se convirtieron al islam y establecieron queseras
en la zona de las marismas sevillanas.

ALBUM

EL IMPACTO VIKINGO EN ESPAA ES


MENOS CONOCIDO QUE EL QUE SE
PRODUJO EN OTRAS ZONAS DE EUROPA,
COMO IRLANDA, EL BLTICO O FRANCIA
Durante los siguientes cien aos, una cierta calma reinar en
el norte septentrional, y no se vern ms ataques vikingos hasta
el ao 951, con excepcin quiz de algn pequeo encuentro o
incluso posiblemente misiones de carcter ms pacco en el sur.

GALICIA SAQUEADA. Fue este un perodo de gran crecimiento para Santiago de Compostela, con el traslado all del
obispado de Iria Flavia y las grandes sumas de dinero donadas a
la ciudad a la muerte de Alfonso III. Tras el ataque de 951, la urbe
se vio en posicin de invertir en la construccin de una muralla y
otros sistemas de proteccin contra piratas normandos y sarracenos. El nuevo obispo de Santiago, Sisnando II, se encarg de la
forticacin de la ciudad y la construccin de un impresionante
sistema de defensa costero para proteger la zona contra futuros
ataques. Sin embargo, el gran esfuerzo e inversin en el desarrollo de la defensa regional no amedrent a los normandos: unos
aos ms tarde, una nueva oleada de asaltos de gran violencia
comenz en Galicia. Se encontraba la regin en ese momento en
una inestable situacin poltica. La lucha entre poderes eclesisticos y el acceso al trono del rey Ramiro III, de slo siete aos,
facilitaron el acceso por mar de los normandos, que ya en ese
momento eran nobleza encabezada por el duque Ricardo I de
Normanda. La famosa batalla de Fornelos tuvo lugar entonces,
en el ao 968. Sobre sta nos dice la Crnica de Sampiro que llegaron cien navos liderados por el rey Gunderedo. Los normandos saquearon toda Galicia y mataron, entre otros muchos, al
obispo Sisnando. La Crnica tambin nos cuenta que, tras estar
tres aos en la regin, fueron nalmente derrotados y sus naves
quemadas. Es de gran inters esta ltima parte, pues es este el
perodo ms largo de permanencia en la Pennsula que mencionan las fuentes histricas, aunque no sabemos todava el lugar
exacto donde pudieron estar asentados.
S. PORRAS

LLEGAN LOS LORDOMANI. O nortmanni, o nordmanni: con


todas estas denominaciones se aluda en
el sur de Europa a los
temidos hombres del
norte que, a bordo de
sus drakkars, asaltaban costas, pueblos y
ciudades (arriba, un
mural escolar que representa una de esas
expediciones de los
vikingos).

SANTIAGO, FORTIFICADA. Tras ser atacada


la ciudad compostelana
por los escandinavos
en el ao 951, el obispo
Sisnando II orden que
fuera amurallada para
repeler nuevos ataques.
Sin embargo, este esfuerzo defensivo no detuvo a los normandos,
que cayeron otra vez
sobre Santiago en 968.
Hoy, de la muralla slo
se conserva el Arco de
Mazarelos, que vemos
en esta imagen.

An habr ms ataques durante el siglo siguiente, algunos de ellos de gran


ferocidad, y las protecciones establecidas
por Sisnando jugarn un papel clave en la
defensa gallega. Los pocos ataques en el
sur de la Pennsula durante este perodo
son una muestra de la gran capacidad militar del nuevo califato.

LA HUELLA VIKINGA EN LA PENNSULA IBRICA. Las crecientes tensiones


polticas entre Normanda e Inglaterra,
no obstante, supondran el n de los enfrentamientos vikingos con la pennsula
Ibrica. En el ao 1066, los normandos
partieron a invadir Inglaterra bajo el mando de Guillermo el Conquistador, que con
el xito de la campaa se convirti en el
primer rey nrdico de Inglaterra. El Tapiz de Bayeux nos cuenta en imgenes
esta famosa batalla, la de Hastings, que
marca tambin el nal de la Era Vikinga.
El impacto vikingo en nuestra pennsula
durante esta poca ha pasado acaso ms
inadvertido que el que se produjo en otras
zonas europeas, como Irlanda, el Bltico
o Francia. Aunque nunca llegaran a asentarse permanentemente y en gran nmero
ni en los reinos cristianos del norte ni en
Al-ndalus, los eventos que se repitieron
durante estos dos siglos dejaron tambin
una huella en el imaginario vikingo, que
en sagas y algn poema cuentan estos encuentros, creando historias, mitos y hroes paralelos a los creados por nuestros
propios cronistas e historiadores. MH
Irene G Losquio, especialista
en la Alta Edad Media escandinava,
ha sido investigadora en el Centro
de Estudios Escandinavos (Universidad de Aberdeen, Escocia).

73

LOS MITOS Y LOS HECHOS. No


es del todo seguro que caudillos
vikingos del siglo IX como Ragnar
o su hijo Ivar, consagrados por la
literatura popular, sean personajes histricos, pero es indudable
que Francia sufri en esos aos
innumerables ataques de los nrdicos, como en Pars en 845 o en
la batalla de Saucourt-en-Vimeu
de 881 que ilustra este cuadro.

GETTY

LOS PIRATAS DEL NORTE COMENZARON A


ASOLAR EUROPA A FINES DEL SIGLO VIII Y
PRONTO OBTUVIERON FAMA A TRAVS DE
RELATOS ORALES DE VERACIDAD CUESTIONABLE, QUE LUEGO SE TRANSCRIBIERON
COMO SAGAS. CON LOS SIGLOS, MUCHOS
DEVENDRAN PODEROSOS REYES QUE
MARCARON LA HISTORIA DE EUROPA.

agnar Lothbrok es el primer nombre propio que aparece en escena: hoy en da es


famoso gracias a la serie televisiva Vikingos. Su historicidad no est conrmada y
todo lo que sabemos de su biografa procede de las sagas, escritas mucho tiempo
despus a partir de la tradicin oral. As, no se conoce exactamente la fecha de su nacimiento, aunque
su muerte se establece hacia el ao 865 por lo que,
de ser ciertos los relatos, habra protagonizado sus
correras a mediados del siglo IX. Tampoco se cuenta dnde naci, aunque s que aglutin sus dominios
en la actual Dinamarca y el sur de Noruega y Suecia. S se dice que su religin era la vikinga, con Odn
como mxima divinidad, y que al nal de su vida se
lleg a proclamar descendiente de los dioses. Segn
las leyendas era hijo del rey sueco Sigurd Ring, que
en el siglo VIII habra conquistado Dinamarca. Estn
documentadas innumerables expediciones de asalto
probablemente encabezadas por Ragnar en las costas norteas de Europa, tanto del mar Bltico como
del mar del Norte. Especialmente duro habra sido
el ataque que lanz contra Pars en el ao 845, encabezando una fuerza de unos 120 drakkars y 5.000
hombres. Tras remontar parcialmente el Sena, asol todo el norte de Francia y asedi la capital, retirndose slo tras obtener una indemnizacin en oro
y plata del rey franco Carlos II el Calvo. Muchos le
atribuyen haber sido el primero en saquear las costas
inglesas en repetidas ocasiones, hasta que en la ltima razia que dirigi en persona, en el ao 865, fue
prendido y ejecutado por el rey Aelle de Northumbria, en el noreste de Inglaterra.

Por Juan Carlos Losada, escritor

CORDON

LA VENGANZA DE IVAR. Uno de los muchos hijos de Ragnar, segn estas mismas sagas, fue Ivar el
Deshuesado, que tambin adquirira terrible fama. Su
apodo ha dado lugar a especulaciones sobre si habra
tenido algn tipo de malformacin en los huesos o de
discapacidad, aunque la costumbre vikinga de acabar
con la vida de los nios dbiles hace poco probable
esta conjetura. Junto con sus hermanos sigui la tradicin de su padre y, decidido a vengarlo, volvi a

DE LAS SAGAS AL
CINE Y LA TELEVISIN. El semihistrico Ragnar ya apareci en Los vikingos
(1958, Richard Fleischer) y ahora lo encarna Travis Fimmel
(dcha.) en la exitosa
serie Vikingos.

GUILLERMO I EL
CONQUISTADOR.
Nacido hacia 1028 y
muerto en 1087, fue el
primer rey de Inglaterra de origen normando y, por lo tanto, descendiente de vikingos.
Arriba, en un grabado
coloreado.

fue incorporando la agricultura y la ganadera


a sus actividades comerciales y de saqueo, entrando en un proceso de sedentarizacin y
fusionndose con la mayoritaria poblacin
eslava. Es posible que tambin se convirtiese al cristianismo de la mano de
misioneros bizantinos, con quienes estrech lazos mercantiles y
hasta militares pues sus emperadores llegaron a contar, aos
despus, con la Guardia Varega,
de origen vikingo, como escolta personal.
De esta manera, y en pocos aos, Rrik
pas de ser un vikingo saqueador nmada
a ser el primer monarca de Rusia, que impuso
su poder sobre unos territorios estables que se
extendan aproximadamente desde el Bltico
oriental hasta el mar Negro. Cuando muri en
el ao 879, Rrik ya haba dejado la primera
piedra sobre la que Rusia entrara en la historia
medieval. Sus hijos trasladaran la capital desde Nvgorod a Kiev, proclamndose prncipes
y diluyendo cada vez ms sus orgenes vikingos en la cultura eslava.

ERIK EL ROJO Y LA TIERRA VERDE. Erik


Thorvaldsson, conocido como Erik el Rojo, fue otro
vikingo que cobr fama, pero como explorador. Nacido hacia el ao 950 en las costas del sur de Noruega, se le atribuye el descubrimiento de Groenlandia
(Tierra Verde, como l la bautiz), as como el establecimiento de la primera colonia europea en el sur
de la isla. Es posible que algn otro vikingo la hubiese avistado antes, pero l fue quien dirigi el primer
asentamiento estable hacia el 982. Los motivos de sus
ansias viajeras cabe buscarlos en la persecucin de
la justicia: primero fue deportado a Islandia, al haber sido acusada su familia de haber participado en

Las primeras ciudades vikingas

as partidas de vikingos precisaban de


puertos de atraque en los que poder cargar y descargar el botn, la pesca y los tiles para el comercio, y para ello elegan siempre
puntos que estuvieran al abrigo de los vientos,
por lo que los ordos, estuarios y ras eran sus
emplazamientos preferidos. Una vez elegido el
lugar, se delimitaba con un muro defensivo y se
divida el terreno en lotes rodeados de calles
perpendiculares, reforzando el pavimento con
arena y maderas. En cada uno de estos lotes los

artesanos y los mercaderes ejercan sus actividades, y la extensin total de la ciudad poda alcanzar los dos mil metros cuadrados. Las construcciones eran de madera, aunque progresivamente se fue incorporando la piedra como material para los edicios ms importantes.
EXPANSIN Y CRECIMIENTO. As, en el
siglo VIII surgieron las primeras ciudades vikingas: Ribe y Hedeby en Dinamarca, Kupang
en Noruega y Birka en Suecia, con varios mi-

Recreacin de casas vikingas con techo de paja en Hedeby (Dinamarca), que fue uno de los ms importantes asentamientos de esta cultura.

les de habitantes, aunque su poblacin poda


uctuar mucho y se daban, incluso, pocas de
casi abandono. No fue hasta la aparicin de
las grandes monarquas vikingas cuando se
fundaron las capitales de Oslo, Copenhague,
Berger, Malm, etc., en las que los reyes y los
obispos instalaron sus sedes, reforzando su
importancia econmica con el poder poltico.
Por ello fueron dotadas de murallas y castillos de defensa mucho ms slidos, y en esas
grandes urbes ya se comenz a acuar moneda como muestra de poder. A grandes reyes,
grandes capitales.

ALAMY

RRIK, EL FUNDADOR. Al mismo tiempo, desde


principios del siglo IX, otros vikingos suecos viajaron hacia el este del Bltico y penetraron en la actual
Rusia (ruso signica en sueco remero), cuyos numerosos ros y lagos eran una autopista comercial (y
de saqueo) hacia los ricos mundos bizantinos y musulmanes del sur. El pionero de esta empresa fue Rrik, nacido hacia el 825, quien en 862 domin el lago
Ladoga fundando Nvgorod y luego, descendiendo
por el Dniper, extendi su poder hasta conquistar
Kiev. Al asentarse en las amplias y frtiles estepas,

CORDON

asaltar el este de Inglaterra. Segn la tradicin, lo


hizo a los pocos meses de la muerte de su progenitor
y, en esta ocasin, sus 3.000 vikingos no se limitaron a saquear y replegarse, sino que conquistaron la
ciudad de York por espacio de casi un siglo: Ivar dej a sus seguidores all instalados hasta 954, aprovechando el clima de divisin poltica y guerra civil que
exista en Inglaterra. En el ao 867, mat tras someterlo a tormento al rey Aelle; dos aos despus, a
otro rey de la regin, Edmond. El hecho de que
este monarca ingls fuese cristiano e Ivar pagano hizo que la Iglesia proclamase mrtir al rey
muerto, pues al parecer expir sin abjurar de
su fe y por ello cruelmente torturado. Al ao siguiente, Ivar y sus hermanos viajaron hasta
las costas irlandesas y saquearon Dubln
y otros puntos de las Islas Britnicas; de
este modo, Ivar habra muerto hacia el
ao 875 en Inglaterra. Cuenta la leyenda
que dej ordenado que lo enterraran cerca
de la costa, en la creencia de que mientras
sus huesos reposasen all nadie ms podra
invadir la isla. Por ello Guillermo el Conquistador, nada ms poner el pie en tierra siglos
despus, destroz la tumba y el cuerpo antes
de emprender la conquista.

MIENTRAS QUE EN EL OESTE LOS


VIKINGOS EXPLORABAN NUEVAS
TIERRAS, EN ESCANDINAVIA SE ENFRENTABAN EN GUERRAS CIVILES
el primer europeo que se asent en el continente por
un plazo de tiempo prolongado. Ello le llev a contactar con los nativos, que se mostraron hostiles; al parecer, su hermano muri vctima de un enfrentamiento
con ellos. Precisamente el rechazo de los indgenas,
el duro clima y los escasos pobladores tan slo unos
cien que pudo reunir en la colonia para defenderla
hicieron inevitable que, al cabo de unos pocos aos,
se abandonase el emplazamiento sin casi dejar rastro,
lo que contribuy a que su expedicin permaneciese
prcticamente desconocida durante siglos.

NATIONAL GEOGRAPHIC

GUERRAS INTESTINAS Y REYES SANGUINARIOS. Mientras que en el Oeste se exploraba, a prin-

LEIF ERIKSSON EN AMRICA. Leif Eriksson, hijo del anterior, nacido hacia el ao 970 y muerto en
torno al 1020, tambin pas a la Historia de los descubrimientos por ser quien puso pie en Amrica por
vez primera. Aunque nacido en Groenlandia, su padre
lo llev a Islandia para que se criara y fuese educado
all. Pero, a diferencia de l, Leif se llev bien con las
autoridades, lo que le permiti visitar Noruega, con
cuyo rey Olaf mantuvo buenas relaciones y en donde
se convirti al cristianismo. Poco despus, y tras escuchar relatos de viajeros, decidi viajar ms al Oeste
y hacia el ao 1000 lleg a Terranova, en el actual Canad, regin a la que l llam Vinland (tierra de viedos) en un probable gesto de propaganda era imposible cultivar vides en aquellas latitudes destinado a
exaltar la benignidad del clima para lograr atraer colonos. All logr pasar un primer invierno, siendo as

ASC

un asesinato, y luego, al estar involucrado en nuevas


muertes violentas, sera de nuevo desterrado de esta
isla, motivo por el que acab viajando hacia el Oeste.
Tras encontrar tierras frtiles al sur de Groenlandia,
tres aos despus regres a Islandia para llevar consigo a colonos hacia las nuevas tierras. Al parecer,
logr reunir unas 25 naves con cerca de un millar de
viajeros, aunque slo lleg la mitad de los barcos. Ya
en Groenlandia, y tras haber explorado las costas, estableci dos poblados permanentes que subsistieron
gracias a la agricultura de verano, la pesca y el comercio de pieles y del marl de las focas, llegando de este
modo a albergar a unos 4.000 habitantes. Erik muri
hacia 1005, pero los colonos siguieron viviendo all
unos trescientos aos ms, hasta que las enfermedades, el enfriamiento del clima y los constantes enfrentamientos con los nativos inuit les hicieron abandonar denitivamente la isla.

EN TORNO AL LADOGA. La ciudad de


Nvgorod, primera
capital de la Rus (el
reino vikingo que fue
precedente de Rusia), fue fundada por
Rrik a orillas de este
lago, como puede
verse en la ilustracin
sobre estas lneas.

cipios del siglo X los vikingos escandinavos generalmente luchaban entre s tras la muerte de un rey
para hacerse con el poder, ajenos a la voluntad de los
reyes difuntos. Erik Hacha Sangrienta, nacido a nales del siglo anterior, fue uno de los monarcas ms
famosos y crueles y, tras casarse con la hija del rey
de Dinamarca, se hizo con la corona noruega hacia el
ao 930 tras matar a todos sus hermanos menos uno.
El rgimen de terror que instaur sobre sus sbditos propici que los nobles llamasen al hermano que
quedaba con vida y que haba escapado a Inglaterra, Haakon, para que volviese cuatro aos despus
e intentase deponerle del trono. Erik fue expulsado
y, tras fracasar en la reconquista del reino noruego,
march al este de Inglaterra, a las posesiones vikingas de York, en las que fue elegido como gobernante.
All entr en guerra con los jefes vecinos y aumen-

EL MARTIRIO DE SAN EDMUNDO. As fue rebautizado por la Iglesia catlica el rey


anglosajn Edmond, torturado y ajusticiado en 869 por el vikingo y pagano Ivar el
Deshuesado, al parecer sin abjurar de su fe. Y as representa el tormento una miniatura.

77

EL PRIMER MONARCA VIKINGO QUE HERED EL


TRONO DE SU PADRE DE FORMA PACFICA
FUE HARALD DIENTE AZUL, HACIA EL AO 960

EGIL, EL SOLDADO POETA. En medio de este


mar confuso de reyes y caudillos sanguinarios, llama mucho la atencin la singular gura del vikingo
islands Egil Skallagrimsson. Naci a comienzos del
siglo X y desde muy joven destac por su habilidad
para componer poemas y canciones, dedicndose
tambin a estudiar la magia y los poderes esotricos
que, segn los vikingos, se derivaban de la escritura
rnica. Pero, al mismo tiempo, se dedic al entrenamiento militar de un modo intensivo, llegando a ser
un guerrero de lite. El hecho de sufrir una deformacin sea en la cara que lo afeaba considerablemente
puede explicar sus intensos deseos combativos, que
lo llevaron a protagonizar famosas y sangrientas luchas, de las que siempre sali victorioso. Enemistado radicalmente con Erik Hacha Sangrienta, el rey
fratricida orden su captura y muerte, pero Egil lo-

PONER PIE EN TIERRA. El grabado retrata


a Rrik arribando a la
costa bltica. Fue el pionero, en el siglo IX, de la
expansin vikinga por
la actual Rusia y extendi su poder desde el
Bltico oriental hasta el
mar Negro. Asimismo,
se cree que fue convertido al cristianismo por
misioneros bizantinos.

CORBIS

t su poder aunque, por n, una coalicin de los


vecinos ingleses lo venci en la batalla de Stainmore,
en el ao 954, contienda en la que result muerto, lo
que puso n al reino vikingo de York.
A lo largo del siglo, los jefes vikingos que permanecan en Escandinavia consolidaron su poder, por lo
que pudieron ir dejando sus reinos en herencia a sus
hijos, en vez de sumergirse en interminables guerras
civiles. El primero que logr recibir el trono de forma
pacca de su padre fue Harald Diente Azul, que hered hacia el ao 960 el reino de Dinamarca, al que
diez aos ms tarde incorpor el de Noruega. Como
medida de cohesin adopt la nueva religin cristiana
y oblig a sus sbditos a desterrar los viejos dioses,
aunque no sin resistencia. Fruto de la violacin de una
campesina tuvo a un hijo bastardo, Svend, a quien se
neg a reconocer y al que siempre rechaz. El joven,
apoyado por nobles germanos y daneses cansados del
poder desptico de Harald, fue puesto al frente de la
oposicin armada, que se lanz a una rebelin abierta
que acabara triunfando. El rey Harald fue muerto en
la batalla de Sealand en el ao 986, posiblemente por
orden de su propio hijo, quien asumi el trono.

LIBRO

El mundo de los vikingos, Richard Hall.


Editorial Akal, 2008.
Una obra de referencia sobre la Historia y
la cultura vikingas,
con 330 ilustraciones
y una cronologa en
la que se destaca a
los personajes ms
emblemticos.

CORBIS

LA MAGIA DE LAS RUNAS. Egil


Skallagrimsson, guerrero, poeta y
acionado a lo esotrico, crea en
los poderes ocultos de esta escritura. Izda., runas del siglo XI
a la entrada del castillo de
Gripsholm, en Suecia.

gr zafarse y fue l quien mat a un hijo del monarca


noruego. Aos despus, cuando Hacha Sangrienta
reinaba en York, Egil naufrag en las costas cercanas
y fue llevado ante el rey, que lo conden a muerte.
Pero cuenta la leyenda que el guerrero-poeta le dedic una pieza tan elogiosa que oblig al monarca
a liberarlo y, tras salvar as su vida, se ali con los
ingleses, participando en la batalla en la que muri
el rey. De vuelta a Islandia form parte de su lite
gobernante, mientras segua cultivando la poesa y
la magia rnica. Muri hacia el ao 990; antes orden enterrar un tesoro junto a su tumba y mat al
sirviente que lo ayud en la preparacin de la sepultura, para evitar su expolio.

CANUTO EL GRANDE Y SU IMPERIO. Mientras tanto, segua el proceso de consolidacin de


las monarquas escandinavas, ya plenamente cristianizadas, lo que se reejaba, por ejemplo, en el
crecimiento de sus ciudades. A principios del siglo

EL LTIMO VIKINGO. Muy poco despus, surgi el que podemos considerar como el ltimo gran
rey propiamente vikingo de la Historia, Harald III el
Despiadado. Haba nacido en 1015 y luchado junto a
su hermanastro el rey Olaf de Noruega en defensa del
trono ante la invasin de Canuto.
Tras la derrota tambin se exili a Rusia, pero l,
al contrario que su hermanastro, descendi hasta
Constantinopla, en donde entr al servicio de la casa imperial para formar parte, con slo veinte aos,
de la selecta Guardia Varega, de la que llegara a ser
comandante supremo. Al servicio de los bizantinos,
luch por todo el Mediterrneo y Oriente Prximo
contra los invasores blgaros y rabes, logrando

Los feroces guerreros berserker

DOCE POR EJRCITO. Muchos


crean que, sumergidos en el paroxismo del combate, se convertan en esas
bestias feroces a las que emulaban, lo
que prcticamente los volva indestructibles. Una vez en el fragor
de la lucha no conocan reglas y
no cesaban de matar hasta que no
caan rendidos de agotamiento o
moran ellos. Segn sus creencias,
si llegaban a morir en la lucha lo
que era considerado como el nal

ms glorioso, Odn les tena reservado


un puesto de privilegio en el Valhalla.
Obviamente, su sola aparicin aterrorizaba al enemigo, lo que confera a los
ejrcitos vikingos una gran ventaja psicolgica, sobre todo cuando se lanzaban al saqueo sobre la poblacin civil
que, rpidamente, emprenda la huida
con tal de salvar la vida. Parece que Egil
Skallagrimmson habra cultivado esta
prctica guerrera, al menos durante una
parte de su vida, y las hazaas de estos
combatientes fueron asimismo recogidas en varias sagas vikingas que tambin indicaban que doce era el nmero
de estos soldados de lite que deban
formar parte de cada ejrcito.
GETTY

n los ejrcitos vikingos haba


un grupo selecto de guerreros
llamados berserker que eran famosos por su suicida acometividad.
Iban cubiertos de pieles de lobo u oso
animales que consideraban sagrados
y con los que se identicaban y, al parecer, entraban en trance antes de los
combates debido al consumo de hongos o sustancias alucingenas, lo cual
les haca aullar, comportarse como eras y ser insensibles al dolor.

Dcha., guras de dos berserker,


uno con mscara de lobo y otro
con cuernos (matriz para elaborar un casco vikingo, siglo VI).

STAMFORD BRIDGE.
El 25 de septiembre de
1066, el ltimo gran
rey vikingo, Harald III,
muri en esta batalla
contra los anglosajones, herido por una
echa en la garganta
(como recoge este
leo de P. Arbo, 1870).
ASC

XI, subi al poder posiblemente el monarca vikingo


ms poderoso: Canuto el Grande. Hijo de Svend (y
nieto por tanto de Diente Azul), haba acompaado
en su victoriosa invasin de Inglaterra a su padre
y, al morir ste, fue proclamado rey en el ao 1014,
aunque no acab de consolidar su puesto hasta 1017,
tras sofocar las ltimas resistencias inglesas mientras pactaba con la nobleza y la iglesia locales. Al
ao siguiente muri su hermano mayor, que haba
heredado el trono dans, por lo que tambin asumi
su corona, pero dejando a un cuado como regente.
Aprovechando el vaco de poder, el rey de Noruega,
apoyado por varios nobles, quiso hacerse con el trono de Dinamarca, lo que precipit la vuelta de Canuto desde Inglaterra. En 1026, derrot a los invasores
y ejecut a su pariente, a quien acus de haber sido
cmplice de la usurpacin. Decidido a vengarse del
rey noruego Olaf, invadi su reino con fuerzas danesas e inglesas en 1028 y, tras vencerlo, lo oblig
a exiliarse en Nvgorod; el vencido muri dos aos
despus, cuando trataba de reconquistar el trono.
De esta manera, Canuto construy el reino vikingo
ms grande nunca conocido, pues comprenda Noruega (con parte de Suecia), Dinamarca e Inglaterra.
Adems, al casar a su hija con el heredero del emperador alemn Conrado II, obtuvo zonas fronterizas del norte de Alemania, con lo que aument an
ms la extensin de su imperio. No obstante, tras
su muerte en el ao 1035, a la temprana edad de 40
aos, los tres reinos volvieron a dividirse.

acumular importantes riquezas y ganarse una terrible


fama como guerrero. Sin embargo, el recin nombrado
emperador Miguel V lo acus de apropiarse de tesoros
y lo encarcel, aunque, aprovechando una revuelta
popular contra el soberano, Harald se liber, le sac
los ojos a Miguel (una prctica muy habitual entre los
bizantinos) y volvi a su tierra en verano de 1042 con
todos los tesoros acumulados. Tras llegar a Noruega, en
1046 reclam el trono que, en ese momento, ostentaba su sobrino. En un principio se lo repartieron pero,
tras la muerte de ste al ao siguiente, Harald asumi
en solitario la corona y fund Oslo en 1048. Tras ello
se lanz a una poltica expansiva que lo llev a ampliar
fronteras y a dominar las islas Orcadas, las Hbridas
y las Shetland, as como a invadir Inglaterra aprovechando la muerte del rey Eduardo el Confesor sin descendencia directa. Precisamente all, Harald perdi la
vida en el ao 1066, en la batalla de Stamford Bridge.
Semanas despus, los desgastados ingleses ya no pudieron frenar la invasin de los normandos, vikingos
que se haban asentado en las costas del norte de Francia desde los inicios del siglo X y que, capitaneados por
Guillermo el Conquistador, se hicieron denitivamente con la isla. A partir de ese momento, los vikingos escandinavos se aglutinaron en reinos fuertes y estables,
cuyos ejrcitos profesionales reemplazaron a las bandas de piratas y aventureros. MH

79

LA PRESENCIA VIKINGA EN NORTEAMRICA

Desembarco en

Vinlandia
AL MARGEN DE ESPECULACIONES Y
LEYENDAS, POCOS HISTORIADORES
DUDAN HOY DA DE QUE LOS VIKINGOS
FUNDASEN ASENTAMIENTOS EN
TERRANOVA (CANAD) 500 AOS ANTES
DE QUE COLN AVISTASE AMRICA.
Por Jos Luis Hernndez Garvi, escritor

80

omo ha ocurrido en muchas ocasiones con los


grandes descubrimientos geogrcos, este se
produjo por una combinacin de suerte y destino. Bjarni Herjolsson era un joven comerciante vikingo de origen islands que haba pasado
el invierno de la campaa de los aos 985-986
en Noruega. Con la llegada del verano zarp hacia Islandia con
su barco a plena carga, dispuesto a encontrarse con su padre.
Cuando arrib, se enter de que su progenitor haba vendido
sus propiedades en Islandia antes de poner rumbo a Groenlandia. Decidido a seguirlo, emprendi un viaje en su bsqueda
despus de que la tripulacin de su barco se mostrase dispuesta

ALAMY

a acompaarlo en aquella aventura hacia


tierras rticas.
Tras varios das de navegacin, se vieron rodeados por una densa niebla que les
hizo perder el rumbo. Cuando el cielo se
despej, divisaron en el horizonte el perl suavemente montaoso y cubierto de
bosques de una tierra desconocida. Bjarni
y sus hombres no saban dnde estaban,
pero todos tenan claro que aquella costa
no perteneca al paisaje helado de Groenlandia. Durante varios das navegaron

PIONEROS. El espritu explorador de los


vikingos los llev
hasta la otra orilla del
ocano Atlntico
(arriba, los colonos
de Thornn Karlsefni
desembarcan
en Straumfjord,
Vinlandia).

paralelos a tierra rme sin llegar a desembarcar. Impulsado por


fuertes vientos, su barco alcanz una regin agreste dominada
por grandes glaciares. Desde all, Bjarni dio la orden de poner
proa hacia el este y en apenas cuatro das de rpida navegacin
llegaron a Groenlandia, donde por n se sintieron a salvo.
El viaje de Bjarni fue discutido por sus contemporneos, algunos de los cuales criticaron su actitud temerosa al no atreverse a
desembarcar en aquella tierra ignota. Pero conviene recordar que
el joven vikingo era un mercader y no un explorador. El relato
de su singladura despert el espritu aventurero de los vikingos,
deseosos de alcanzar aquellas regiones situadas hacia el oeste. No
pas mucho tiempo hasta que volvieron a intentarlo.

81

LA VIOLENCIA EXHIBIDA POR LOS RECIN LLEGADOS PROVOC LA IRA DE


LOS INDIOS, QUE ATACARON EL CAMPAMENTO DE LOS EXPEDICIONARIOS
Los vikingos, hombres de accin, decidieron dejar a un lado las crticas y discusiones para dedicar sus esfuerzos a la tarea de organizar un nuevo viaje que deba servir para conrmar
el descubrimiento realizado por Bjarni. Desde un principio se
pens en Erik el Rojo como la persona idnea para ponerse al
frente de la expedicin. Noruego de nacimiento, haba sido el
fundador del primer asentamiento vikingo en Groenlandia y
disfrutaba desde entonces del ttulo de jefe principal de la colonia. Sin embargo, una inoportuna cada de un caballo le provoc
graves lesiones que impidieron que pudiera asumir el mando de
la empresa. Finalmente fue Leif Eriksson, su segundo hijo varn, quien lo sustituy.

ASC

Roberto Guiscardo (en la imagen,


sentado) fue uno de los protagonistas de la conquista normanda
de la Italia meridional, junto
con su hermano Roger el
Gran Conde (de pie).

PREPARADOS PARA EL VIAJE. Eriksson era un experimentado marino que haba alcanzado fama al ser el primer capitn vikingo que haba abierto rutas martimas directas de ida y
vuelta entre Noruega, Escocia y Groenlandia. Es de suponer que
antes de hacerse a la mar obtuvo de Bjarni toda la informacin
posible sobre su viaje. Eriksson tambin le compr el barco con
el que haba realizado su arriesgada travesa y enrol a la mayor
parte de la tripulacin que lo haba acompaado. Completados
los preparativos, Leif y sus hombres zarparon siguiendo la ruta
de Bjarni en su viaje de regreso.
Navegando hacia el oeste, los expedicionarios no encontraron demasiadas dicultades hasta alcanzar la costa montaosa y cubierta de glaciares que su antecesor haba contemplado
antes de poner rumbo a Groenlandia. Eriksson la bautiz con
el nombre de Helluland, tierra de las piedras blancas, tras
comprobar que se trataba de un lugar inhspito y por ello poco
apropiado para establecer una colonia. En su recorrido hacia el
sur, avistaron el litoral de suaves colinas y frondosos bosques
que Bjarni haba descrito a su regreso. Eriksson desembarc con
sus hombres en una extensa playa de arena blanca limitada por

i por el norte los amplios conocimientos nuticos de los vikingos les permitieron alcanzar las costas canadienses
de Terranova, en el sur del continente europeo sus inconfundibles drakkars surcaron
aguas desconocidas para marinos procedentes de tan remotas latitudes.
Navegando por los cursos uviales del Volga
y el Dniper, llegaron al Mar Negro y al Caspio y establecieron contactos con el mundo
bizantino y el rabe. A lo largo del siglo XI,
otras expediciones vikingas zarparon desde sus bases en Normanda y arribaron a las
costas italianas. Entre los aos 1053 y 1076,
Roberto Guiscardo, uno de sus ms destacados jefes, invadi el sur de Italia. Su hermano
Roger I extendi sus conquistas apoderndose de Sicilia en el ao 1091.
DEMASIADAS BAJAS. Las invasiones de
los vikingos, conocidos ya entonces como
normandos, causaron un gran impacto en el
desarrollo de estas regiones del continente
europeo, provocando una grave recesin
demogrca que trajo consigo una crisis
social, si bien contribuyeron a un aumento
de los intercambios comerciales.

82

AQUILE

Exploradores
incansables

MORADA EN TIERRAS CONQUISTADAS. En la costa


suroccidental de
Groenlandia, Erik el
Rojo fund un asentamiento vikingo
llamado Braahlid,
ladera empinada de
una roca, a nales
del siglo X. En la foto,
los restos que se conservan de la granja
del colono noruego.

LAS RUTAS DE LOS VIKINGOS


ATLNTICO NORTE
GROENLANDIA

ISLANDIA
Pennsula
Escandinava

NORTEAMRICA

G. Bretaa

EUROPA

Primeros viajes
Erik el Rojo (985)
Bjarni Herjolfsson (985/986)

Leif Eriksson (1000)


Thorfinn Karlsefni

AVENTURA Y ACCIN. El mpetu explorador y los conocimientos navales del pueblo escandinavo
y, en algunos casos, la casualidad lograron que vikingos como Erik el Rojo, Bjarni Herjolsson o Leif
Eriksson fuesen capaces de trazar rutas martimas por reas del Atlntico Norte y llegasen a colonizar tierras ignotas, como Groenlandia, Islandia o Norteamrica, nunca antes habitadas por europeos.

ALBUM

la lnea de rboles. A la hora de buscar un nombre para ese lugar, el marino vikingo se decidi por el de Markland, tierra
de bosques, inspirado por la belleza del paisaje que le rodeaba.
Impacientes por continuar su viaje de exploracin, Eriksson
y sus hombres zarparon de nuevo. Impulsados por vientos del
noreste llegaron a una isla situada al norte de un cabo de lo que
supusieron que deba ser un continente. Esta fue la regin de la
actual Norteamrica que Leif Eriksson habra de llamar Vnland,
Vinlandia, tierra de vias, el Promontorium Winlandiae que
aparece descrito y dibujado en los mapas realizados por los gegrafos Sigurdur Stfansson, hacia 1590, y Hans Poulson
Resen, en 1605.
Eriksson y sus hombres desembarcaron en Vinlandia y construyeron un pequeo poblado de cabaas,
donde se dispusieron a pasar el invierno. Este campamento, conocido como Leifsbudir, nombre que
haca referencia a la Casa Grande habitada por el jefe
de la expedicin vikinga, se convirti en el primer
asentamiento europeo en tierras de Norteamrica. Con la llegada del buen tiempo,
los expedicionarios se dispusieron
a emprender el viaje de regreso
a Groenlandia, que completaron sin sufrir percances.

HOMBRE CABAL. En
torno al ao 1010, el
explorador islands
Thornn Karlsefni lider la tentativa de asentamiento en Vinlandia
con tres barcos y 160
pobladores. Segn la
leyenda, all naci su
hijo Snorri, el primer
nio con ascendencia
europea nacido en el
Nuevo Mundo.

LA EXPEDICIN DE THORVALD. Como anteriormente haba

LOS COLONOS DE THORFINN


KARLSEFNI. Bjarni Herjolffsson y los
hermanos Eriksson comparten el honor
de ser los primeros vikingos en viajar
hasta las costas de Norteamrica, pero
el mrito de fundar la primera colonia
en el territorio corresponde a Thorfinn
Karlsefni, un explorador de origen islands decidido a establecerse en el
continente.
Al mando de una pequea ota
compuesta por tres barcos en los que
viajaban hombres, mujeres y nios,
adems de varios animales domsticos, Thornn sigui la ruta trazada por
los que le haban precedido hasta llegar a
Markland y Kjalarness. Buscando un lugar donde establecer a sus colonos lleg
a una zona de costa con extensas playas a
la que llamaron Furdurtrandir, riberas
maravillosas. Desde all navegaron hasta alcanzar una profunda baha, bautizada con el nombre de Straumfjord, ordo
de la corriente, desde la que se divisaba
un hermoso paisaje formado por bosques
y pastos, el lugar ideal para desembarcar.
Tras fondear en sus tranquilas aguas,
las buenas impresiones iniciales se conrmaron cuando al poner pie en tierra
rme los vikingos descubrieron que en la
zona haba adems abundancia de caza y
pesca. Pero el optimismo de los colonos
de Thornn se torn en preocupacin

ASC

ocurrido con Bjarni, el relato de la


aventura de Eriksson y sus hombres
fue analizado con detalle por los lderes de la colonia vikinga en Groenlandia, despertando la curiosidad de
Thorvald, hermano de Leif, que decidi seguir la estela de su viaje. La ruta
martima era bien conocida y Thorvald no tuvo demasiados problemas
en encontrar Leifsbudir. Durante la
primavera y el verano se dedic a
explorar la costa sin encontrar rastro de presencia humana. Despus
se dirigi hacia Markland, fondeando
en un cabo al que llam Kjalarness
(cabo de la quilla), donde repar su

barco. All sus hombres entraron en contacto con los primeros indgenas, que navegaban en canoas de corteza de abedul.
El encuentro con los que llamaron skraelings no fue precisamente amistoso y se
sald con la muerte de varios nativos.
La violencia sanguinaria y gratuita exhibida por los recin llegados provoc la
ira de los indios, que atacaron en masa el
campamento de los expedicionarios. Los
vikingos consiguieron repeler el asalto,
pero Thorvald Eriksson muri alcanzado
por una echa. Forzados por las circunstancias, sus hombres se vieron obligados
a abandonar ese territorio hostil y emprendieron el viaje de regreso hacia el
puerto de origen en Groenlandia, dejando atrs el cuerpo de su jefe.
Con el rme propsito de recuperar
los restos mortales de Thorvald para poder darles sepultura en su tierra, Thorstein Eriksson, su otro hermano, zarp
hacia Vinlandia. Pero, al contrario de lo
que haba ocurrido con sus predecesores,
el barco de Thorstein se enfrent a una
serie de fuertes tormentas que lo mantuvieron en la zona ocenica comprendida entre Islandia y el cabo Farewell en
Groenlandia, y tuvo que regresar a su base sin conseguir su propsito.

83

Posiblemente se hicieron ms viajes a


Vinlandia en aos posteriores. La crnica
de los Anales Islandeses habla de una expedicin del obispo Erik de Groenlandia
en busca de Vinlandia en el ao 1121. No
existen fuentes histricas que nos permitan saber si su aventura tuvo xito o no. La
siguiente y ltima referencia a un continente situado al oeste de Groenlandia tambin aparece en los Anales del ao 1347: un
grupo de diecisiete vikingos a bordo de un
drakkar habra llegado hasta Straumfjord
para obtener pieles con las que comerciar.

QUIEN BUSCA ENCUENTRA. En 1960,


Helge Ingstad (en la
foto de la izq.) y su
esposa, la arqueloga Anne Stine (a la
dcha.), descubrieron
los restos de un
asentamiento vikingo, conocido como
LAnse aux Meadows,
situado en la isla de
Terranova.

CORBIS

CORDON

DESAFIANDO AL PELIGRO. Los combates con los indios


obligaron a Thornn a regresar al asentamiento de Straumfjord,
donde reexion sobre los riesgos a los que se enfrentaban. Poco proclives al uso de la diplomacia y superados en nmero por
los nativos en un territorio que desconocan, los colonos vikingos se encontraban en una precaria situacin. Aun as, Thornn
decidi desaar de nuevo al peligro y partir a la bsqueda del
grupo formado por Thorhall el Cazador y nueve de sus seguidores, quienes, descontentos, haban decidido abandonar el asentamiento para buscar la mtica Vinlandia cubierta de viedos.
Durante su viaje, Thornn se dirigi al norte y al oeste,
enfrentndose de nuevo a los skraelings. Para evitar poner
en peligro su vida y la de sus compaeros preri retirarse a
Straumfjord, donde los vikingos soportaron como pudieron
otro duro invierno. La disputa por las mujeres del asentamiento
gener violentos enfrentamientos personales que acabaron con
la cohesin del grupo. Antes de que la situacin degenerase en
luchas intestinas, Thornn decidi con buen criterio renunciar
a establecerse en Vinlandia y, con la llegada de la primavera,
emprendi el viaje de regreso. Entre los defraudados colonos
viajaban su esposa y su hijo Snorri, el primer nio de origen europeo nacido en tierras de Norteamrica.

LA ENSENADA DE LAS
MEDUSAS. Entre 1961 y
1968, un grupo de arquelogos de Suecia, Islandia,
Canad, EE UU y Noruega
realiz una excavacin en
LAnse aux Meadows
(corrupcin del nombre
francs original, LAnseaux-Mduses; en la foto
area), un paraje situado
en la punta septentrional
de la isla de Terranova
(Canad). La investigacin revel restos de un
asentamiento nrdico
que incluan casas de
adobe, una fragua, un
horno y un cobertizo.

AGE

cuando lleg el crudo invierno. Despus de varios meses soportando temperaturas glidas y ahuyentando el fantasma del
hambre, la llegada de la clida primavera les hizo recobrar la
esperanza.
Con el buen tiempo, Thornn inici junto a algunos de sus
hombres un viaje de exploracin hacia el sur. En un principio
los vikingos creyeron estar solos, pero pronto entraron en contacto con algunos skraelings con los que intercambiaron productos. Pero, de la misma forma que haba ocurrido con Thorvald, el encuentro entre ambos pueblos acab en un estallido de
violencia. El primer enfrentamiento se sald con cinco nativos
asesinados a sangre fra mientras dorman por los hombres de
Thornn. En venganza, los skraelings atacaron el campamento
vikingo lanzando una lluvia de echas sobre los barbudos y sanguinarios extranjeros. En realidad, se trataba de una lucha sin
cuartel por la hegemona y la supervivencia entre dos pueblos
de culturas muy distintas que se disputaban el mismo territorio.

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DATOS VALIOSOS. A la hora de determinar los lugares exactos de Norteamrica donde desembarcaron las sucesivas expediciones vikingas, debemos
remitirnos a los datos aportados por la
Groenlandinga Saga, saga de los Groenlandeses, y la Eirks Saga Rauda, saga
de Erik el Rojo, textos literarios de autor annimo que incluyen el relato de las
aventuras de los intrpidos navegantes
que divisaron Vinlandia. Ambos textos
aportan datos valiosos que nos permiten
conocer algunos detalles sobre las expediciones, pero hay que tener en cuenta
que fueron escritos muchos aos despus recogiendo una tradicin oral que
poda estar distorsionada por elementos
mticos. En este sentido, hay que poner
un especial cuidado a la hora de distinguir entre hechos comprobables y la mera fantasa, aunque a veces resulta difcil
separar la realidad de la ccin.
La abundante bibliografa que existe
sobre este tema ha situado Vinlandia en
varios puntos de la costa de Norteamrica
comprendidos entre la Baha de Hudson y
el Estado de Florida. Pero, si hacemos un
anlisis detallado de las descripciones reali-

LIBRO

Los drakkars vikingos

Vinland, Salva Rubio.


Thule Ediciones, 2015.
La ltima expedicin
vikinga a Vinlandia la
patrocin Freyds, la
hija de Erik el Rojo, y a
partir de las dos sagas
islandesas que hablan
de ella se reconstruye
la historia en este
lbum ilustrado.

TIERRAS FRTILES. En la tradicin


recogida por los textos de las sagas vikingas, Vinlandia es descrita como la tierra
del vino o Vnland hit gda, Vinlandia
la buena, debido a que segn el relato de
Leif Eriksson aquella tierra daba uvas de
las que poda extraerse vino. Resulta difcil creer que en aquella latitud del continente americano pudieran crecer vides
o parras, lo que lleva a pensar en una argucia por parte de Eriksson para atraer
la llegada de colonos vikingos a esas tierras. No obstante, en 1530 el explorador
francs Jacques Cartier descubri uvas
silvestres en ambos mrgenes del ro
San Lorenzo, fronterizo entre los actuales Estados Unidos y Canad. En contra
de esta posibilidad, otras teoras hacen
hincapi en una acepcin del trmino
Vinland, pronunciado con una i breve, que puede traducirse por tierra de
hierba o tierra de pastos, signicado
que coincidira con las descripciones del
paisaje que hicieron los colonos vikingos
al llegar a esa regin.
En 1960, el explorador noruego Helge
Ingstad y su esposa, la arqueloga Anne

DECORACIN ARTSTICA. Adems de servir como medio de transporte, los drakkars se convirtieron en destacadas representaciones
del arte del pueblo vikingo. La proa sola estar decorada con guras
zoomorfas como dragones y con bellos relieves. Empleados como
tumbas de los vikingos de ms alto rango, algunos eran colocados
bajo un tmulo que preservaba el ajuar funerario del difunto. Las
excavaciones arqueolgicas de estos enterramientos han aportado
valiosos conocimientos sobre la cultura vikinga.
GETTY

zadas por los expedicionarios vikingos, podemos jar la posible localizacin de la mtica Vinlandia en un rea comprendida entre el cabo Bauld en el este, la baha Pistolet
en el oeste situados ambos en la pennsula
canadiense del Labrador y las Montaas
Blancas en el sur, territorio del actual Estado americano de New Hampshire.

as embarcaciones vikingas, conocidas popularmente como


drakkars, eran barcos polivalentes que servan tanto para la guerra
como para el transporte de mercancas. Su nombre procede de la
palabra islandesa empleada para referirse a los dragones, aunque a estos navos, cuando eran de carga, tambin se los llamaba knars o karvs.
Los drakkars eran largos y estrechos, de quilla plana y casco de tablones ensamblados con las juntas impermeabilizadas con brea. Propulsados por remos, contaban tambin con un mstil de vela cuadrada,
que se izaba para aprovechar la fuerza del viento en las travesas largas. Al tratarse de barcos muy ligeros, podan alcanzar velocidades
de hasta catorce nudos.

Entre los siglos IX y


XI, los navos conocidos como drakkars
(arriba) fueron el mayor exponente del
podero militar de los
vikingos, que los
consideraban su ms
valioso tesoro.

PODEMOS FIJAR LA POSIBLE LOCALIZACIN DE LA MTICA VINLANDIA EN LA


PENNSULA CANADIENSE DEL LABRADOR

Stine, investigaron unas suaves ondulaciones del terreno cubiertas de hierba en el paraje conocido como LAnse aux Meadows, un
promontorio situado en el extremo septentrional de la provincia
de Terranova y Labrador en Canad. Tras excavar bajo su supercie
encontraron los restos de un poblado formado por al menos ocho
edicios, entre ellos, varias viviendas y almacenes. En el yacimiento tambin se hall un centenar de objetos que, por sus caractersticas, fueron identicados como de indudable origen vikingo.
El yacimiento fue datado en torno al siglo XI, circunstancia
que unida al hallazgo de los restos arqueolgicos hizo pensar inmediatamente en la localizacin de Leifsbudir, el campamento
de Leif Eriksson en la regin que bautiz con el nombre de Vinlandia. A pesar de las dudas que todava se mantienen sobre esa
aseveracin, el enclave de LAnse aux Meadows fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1978.
Al margen de polmicas, puede que en el futuro nuevos hallazgos situados ms al sur de la costa actual de Estados Unidos obliguen a un replanteamiento sobre el verdadero emplazamiento de
la mtica Vinlandia vikinga. MH

85

ALBUM

l igual que ocurre con los


indios norteamericanos,
la palabra vikingo le
suena a todo el mundo pero las imgenes que trae a
la mente estn, como poco, distorsionadas: se los asocia con el
arrojo y el valor y con el talento para la
navegacin extrema a travs de mares
helados, pero tambin con el pillaje, el
salvajismo y el primitivismo ms brutal.
Y luego tenemos la cuestin de los cuernos en los cascos, una invencin del romanticismo del siglo XIX para exagerar
su fiereza.
Los vikingos fascinan, de eso no hay
duda; prueba de ello es que la sociedad
moderna abunda en representaciones
de su imaginera en soportes culturales,
de entretenimiento o comerciales. Pero
hay que precisar que son unas representaciones que pocas veces se molestan en
araar bajo la supercie, y esa supercie
est completamente plagada de tpicos.
No es de extraar, por tanto, que cuando
en 2013 History Channel estren la serie
televisiva Vikingos su xito internacional
viniera acompaado de abundantes preguntas y debates sobre si mostraba, en lo
bueno y en lo malo, la verdadera cara de
este pueblo. Y, aunque nadie pone en duda
su calidad, muchos s cuestionan la veracidad de lo que cuenta (ver recuadro).

A
CINE, LIBROS, CMICS, MSICA...

Ficciones

vikingas
BIEN SEA CON PROPSITO HUMORSTICO,
NARRATIVO, DIVULGATIVO O PUBLICITARIO,
LA IMAGEN DE ESTE PUEBLO SIGUE USNDOSE
POR TENER UN ENORME ATRACTIVO PARA EL
GRAN PBLICO... AUNQUE ALGUNOS INSISTAN
EN PINTARLOS CON CUERNOS EN L0S CASCOS.
Por Vicente Fernndez de Bobadilla, periodista y escritor

UN DRAKKAR DE XITO. Esta imagen


corresponde a la ltima por ahora incursin
de los medios audiovisuales en el fascinante
universo de los hombres del Norte: la serie de
History Channel Vikingos (2013), basada en
la saga de Ragnar Lothbrok, al cual da vida el
actor y modelo australiano Travis Fimmel.

DE LAS SAGAS NRDICAS A LAS


NOVELAS ROSAS. Como otras muchas
civilizaciones, el pueblo vikingo dej testimonios escritos de su Historia, que sirvieron como base para el desarrollo de las
novelas posteriores protagonizadas por
ellos. Con todo, a diferencia de lo que ocurre con otros pueblos y pocas, los vikingos no han recibido excesiva atencin en
la novela histrica, lo cual tambin puede
haber contribuido al predominio del tpico sobre la realidad. Si se habla de textos
clsicos, entonces es obligado referirse a
sagas como la de Erik el Rojo, la de Nial o la
de Ragnar Calzas Peludas (quizs el vikingo ms meditico, pues su gura protagoniza no slo la actual serie de televisin
sino tambin, centrndose en sus aos
nales, la pelcula Los vikingos, rodada
por Richard Fleischer en 1958), todas ellas
escritas entre los siglos XII y XIII y disponibles en espaol, en cuidadas ediciones
anotadas que facilitan el entendimiento
de la poca y sus costumbres.
En la literatura moderna, obras de escritores como J. R. R. Tolkien o Robert E.
Howard no se libran de una intensa inuencia vikinga, pero si queremos libros
especialmente dedicados a ellos, el ms
famoso es sin duda Orm el Rojo, escrito

87

VIKINGOS DE CELULOIDE. Tampoco han abundado sus representaciones en el cine, quiz porque la primera gran superproduccin que los retrat, Los vikingos, protagonizada por Kirk Douglas, Tony Curtis y Janet Leigh en 1958, alcanz tal solidez que pocos se atrevieron a seguir su huella. Dejando aparte que el cuidado
y el dinero puestos en su realizacin la convirtieron en una pelcula
muy difcil de imitar, Richard Fleischer, el director, pas dos aos
investigando la cultura nrdica, de modo que los barcos que aparecen son reproducciones fabricadas a partir de la reconstruccin
de un modelo original exhibido en un museo de Noruega. Rodada
en escenarios reales, no se libra de unos cuantos errores histricos
(algunos expertos se han preguntado qu haca Tony Curtis yendo
en pantalones cortos en una tierra con clima tan extremo), pero
recoge de nuevo la saga de Ragnar Douglas y Curtis interpretan

ALBUM

por el sueco Frans Gunnar Bengtsson y publicado en dos tomos


en 1941 y 1945, en los que narra tanto las incursiones guerreras
del protagonista como los usos de la vida cotidiana en su aldea.
En tiempos ms recientes destaca la obra del ingls Bernard Cornwell, prolco autor de narraciones histricas ambientadas en
distintas pocas, que lleva ya ocho novelas de la saga iniciada
con Northumbria, donde relata la invasin vikinga de Inglaterra
en tiempos del rey Alfredo a travs de las aventuras de Uhtred,
personaje con un pie entre ambas civilizaciones. Tampoco puede
olvidarse la triloga de Raven, de Giles Kristian, que ha merecido alabanzas del propio Cornwell; y, como curiosidad, hay que
mencionar que la autora de novelas rosas Joanna Fulford, fallecida en 2013, tambin incluy entre su extensa produccin literaria
y romntica una triloga ambientada en el mundo vikingo, con
mucha pasin, no precisamente guerrera.

a sus hijos y es el primer intento serio de


combinar el cine de gran espectculo con
el acercamiento a un pueblo no demasiado
atendido hasta entonces. Por supuesto, tras
un breve prlogo narrado, la primera vez
que los vemos en pantalla estn entregados
al pillaje ms brutal (o el ms brutal que admita la censura de la poca).

Una serie excelente (pero no del todo veraz)

SIN CASCOS Y AL ATAQUE. Su creador, Michael


Hirst, que ha trabajado en otras series y pelculas
de poca como Los Tudor, ha declarado en varias
ocasiones que el problema con los vikingos es la
escasez de documentos escritos en los que basarse. Se escogi la saga de Ragnar como punto
central de la serie no slo por ser una de las mejor
documentadas, sino por las hazaas que llevaran
a cabo posteriormente algunos de sus numerosos hijos, lo que permitira alargar la trama varias
temporadas. Y, cuando les ha faltado informacin
sobre algn punto en concreto, han recurrido, segn l, a lo que poda parecer ms plausible.
Aqu es donde han llegado las protestas: algunos
argumentan que la ausencia de cascos con cuernos no implica que la vestimenta de los persona-

jes se corresponda con la evidencia histrica y los


acusan de haberse dejado inuir en exceso por
la moda de Juego de tronos. Es absurdo, aaden,
que los vikingos se lanzaran a la batalla sin proteccin, cuando en realidad llevaban cascos y cotas
de malla. En cambio, no hay que extraarse por
detalles como los ojos pintados de las mujeres y
los hombres, ya que es una costumbre documentada tanto por los propios vikingos como por visitantes de otros pases. Los peinados masculinos
que aparecen ya son otra cuestin.
Igualmente, su sistema poltico se ve regido por
unos gobernantes tirnicos que imponen su
ley mediante el terror, cuando en
realidad la sociedad vikinga era
muy participativa y, podra decirse, casi predemocrtica. Otra de

CORDON

uanto ms alejada est en el tiempo una


poca recreada en la pantalla, ms dudas surgen sobre la delidad de la recreacin. Es lo que ha ocurrido con Vikingos,
cuyo xito la ha puesto en el punto de mira de
expertos y espectadores curiosos. Ofrece una
visin ms profunda y extensa de la civilizacin
vikinga de lo que nunca antes se haba visto y, al
mismo tiempo, muy distinta de aquella a la cual
el pblico estaba acostumbrado. Nadie cuestiona la excelente calidad de la serie; su presunta
veracidad ya es otra cosa.

las mayores polmicas ha surgido en torno a la


piedra solar que Ragnar utiliza para orientarse
en el mar y alcanzar Inglaterra. Hay testimonios
de la existencia de estas piedras, aunque nunca
se ha hallado ninguna en un emplazamiento arqueolgico vikingo. Que Ragnar tuviera una no
es imposible, pero s es improbable que la utilizara para descubrir Inglaterra. Ambas civilizaciones llevaban ya algunos siglos conocindose,
comerciando entre ellas... y tambin guerreando. Y faltaban algunos aos ms para que aquel
pas llegara a ser conocido como Inglaterra.

Travis Fimmel, el protagonista de la


exitosa serie de History Channel Vikingos,
en un episodio de la tercera temporada.

este terreno ha destacado la saga de animacin Cmo entrenar a tu dragn, ambientada en una particular era dominada
por los dragones y quiz pensando que
el pblico infantil no reconocera a los
vikingos sin ellos por el regreso de los
cascos con cuernos.

UN FILM EXCEPCIONAL. Los vikingos


(1958, Richard Fleischer) puso el listn muy
alto por la espectacularidad de la accin, la
ambientacin precisa y
las grandes actuaciones de Kirk Douglas,
Tony Curtis, Janet Leigh
(en la foto) y Ernest
Borgnine, que interpret al vikingo Ragnar.

HROES (Y HUMOR) DE PAPEL. De


hecho, si el asunto de los cuernos se ha
convertido en un clich tan ampliamente
aceptado puede deberse a que prcticamente ninguna versin infantil de la historia de este pueblo se ha librado de ellos.
Aparecen en la popular serie televisiva de
animacin Vicky el vikingo (1974), basada en el libro del sueco Runer Johnson,
en la que la clave de las historias radica en
mostrar cmo la inteligencia del muchacho protagonista es mucho ms ecaz a la
hora de resolver los problemas que la brutalidad de la que hacen gala los restantes
miembros del poblado, empezando por
su padre. Y tambin son la norma en no
pocos cmics; por ejemplo, en las dos ocasiones en que han aparecido vikingos en
los lbumes de Asterix: Asterix y los normandos y La gran travesa. En el primero, Goscinny y Uderzo se despacharon con
un buen recital de chistes sobre la presunta acin normanda a beber en los crneos de los vencidos y sobre su ignorancia
de lo que es el miedo (lo cual convierte el
hipo en una enfermedad incurable). En

Posteriormente llegaran dos pelculas que, aunque rodadas


con muchos aos de diferencia, presentan como elemento comn
la unin de dos pueblos y adems, de los mismos en ambas: en
Los invasores (Jack Cardi, 1964), el vikingo Rolfe (Richard Widmark) es hecho prisionero por el caudillo musulmn Aly Mansuh
(Sidney Poitier) para que lo ayude a buscar una mtica campana
de oro macizo, en una forzada alianza de civilizaciones que acaba
de la peor manera cuando los compaeros de Rolfe arriban con
sus drakkars a asaltar la fortaleza mora; y en El guerrero nmero
13 (1999), Ahmed Ibn Fahdlan (Antonio Banderas) es un musulmn que llega a tierras vikingas, en las que deber ayudar a una
tribu a defenderse de unos misteriosos y primitivos atacantes.

ENTRE LA FANTASA Y LA RECREACIN HISTRICA.


Ah acaba todo parecido: la primera, aunque bastante entretenida, es una pura fantasa en la que el escaso presupuesto no permiti prestar excesiva atencin a la exactitud histrica; la segunda, basada en la novela Devoradores de cadveres, de Michael
Crichton, se toma en cambio su tiempo para mostrar el contraste
entre civilizaciones tan distintas, cmo el rabe que interpreta
Banderas aprende a respetar a sus compaeros de viaje, a los que
en principio considera sucios y bestiales, y cmo ellos pasan del
desprecio inicial hacia l a valorar y apreciar su cultura y su arrojo en el combate. Al nal, los unir la necesidad de hacer frente a una amenaza que les aterra por igual, por cuanto tiene de
desconocida. La mala suerte ha acompaado a esta pelcula, cuyo
rodaje estuvo lleno de tensiones entre el director John McTiernan
y Crichton, que al nal orden que se volvieran a rodar algunas
escenas, ocupando l mismo la silla del director. Con todo, el resultado nal se merece una revisin y el fracaso de taquilla que
obtuvo en su da es por completo inmerecido.
En los ltimos aos, las apariciones vikingas en el cine han
tirado sobre todo por el camino de la fantasa y han sido casi
acaparadas por la versin marveliana de Thor, tanto en su propia serie como en las pelculas de Los vengadores. Tambin en

El ojo de Raven,
Giles Kristian.
Ediciones B, 2012.
Primera novela de la
triloga vikinga ms
aplaudida de los ltimos aos, que contina con Los hijos del
trueno y Los lobos de
Odn y se ha convertido en un best seller.

ALBUM

LIBRO

CHOQUE DE CULTURAS. En la entretenida


pero poco o nada el a
los hechos histricos
Los invasores (Jack
Cardi, 1964), el vikingo
Rolfe Richard Widmark es apresado por
el caudillo musulmn
Aly Mansuh, al que da
vida el actor afroamericano Sidney Poitier.

PUEDE QUE LA IMAGEN TPICA DEL CASCO CON CUERNOS


EST TAN EXTENDIDA POR LAS VERSIONES INFANTILES
DE HISTORIAS VIKINGAS EN LA TELE Y LOS CMICS
89

LA PRIMERA DE LA
SAGA. Basada en los
cmics de Marvel y dirigida por el prestigioso
Kenneth Branagh, Thor
(2011; a la izquierda,
el cartel original) inici
una serie de exitosas
adaptaciones de esta
versin fantstica de los
mitos vikingos. Su protagonista, Chris Hemsworth, rodar pronto la
quinta entrega, que se
estrenar en 2017.

ALBUM

VIDEOJUEGO

el segundo, se entra en el tema de su llegada a Amrica antes


de Coln, aunque el vikingo que logra tal hazaa, el voluntarioso
Kerosen, no termine al nal de saber si ha sido o no un descubridor. Y, quiz porque en el cmic se incide en el origen dans de su
tribu, concluye diciendo que esa es la cuestin.

SIGUIENDO LOS PATRONES DEL CMIC. El arrojo de los


vikingos es su principal caracterstica en otras series de cmics
en las que han tenido presencia destacada. As, en El Prncipe Valiente, de Harold Foster, donde el protagonista es vikingo l mismo, hijo del rey de Thule, aunque buena parte de sus aventuras
transcurren en otras tierras y tienen como epicentro la Inglaterra
del Rey Arturo; tambin en uno de nuestros clsicos, El Capitn
Trueno, de Vctor Mora y Ambros, donde ya desde los primeros
cuadernos (publicados en 1956) aparece la princesa vikinga Sigrid, hija del pirata Raknar y, en poco tiempo, novia del hroe
espaol. Llama la atencin para la poca que en todo momento
Sigrid muestre una valenta y una belicosidad que nada tienen
que envidiar a las de sus compaeros masculinos y que, posteriormente, tras la muerte de su padre, tome las riendas del reino
de Thule (el mismo que el del Prncipe Valiente) y lo gestione con
ecacia, cuando no est acompaando al capitn y sus amigos en
su lucha contra la injusticia por todo el mundo.
En los tiempos actuales, probablemente el vikingo ms conocido de los cmics sea Thor, en la versin creada por Marvel en
los aos 60 y actualmente popularizada por sus adaptaciones al

90

Viking: Bale for


Asgard, Creative Assembly / SEGA. Lanzado en 2008 para
Playstation 3 y Xbox
360, es un videojuego basado en la mitologa nrdica que se
desarrolla en Asgard,
el reino de los dioses
escandinavos.

cine. Aunque, en los ms de 40 aos que


lleva en pie la coleccin, a los autores que
han pasado por ella les ha dado tiempo
a combinar supervillanos tradicionales
con todos los mitos de las sagas nrdicas,
siempre se ha hecho siguiendo los patrones del cmic de superhroes, con lo que
ello tiene de bueno y malo: etapas mediocres seguidas por otras que derrochaban imaginacin y dinamismo. En otro
plano muy superior se sita Thorgal,
uno de los mejores cmics de las ltimas
dcadas, creado en 1977 por el guionista
Jean Van Hamme y el dibujante Rosinski.
Sus historias combinan sin estridencias
la aventura y el suspense, la fantasa y
la ciencia ccin: aunque criado por vikingos y casado con una princesa de este
pueblo Aaricia, hija de Gandalf el Loco, Thorgal es de origen extraterrestre,
y llama la atencin que un hecho tan signicativo apenas destaque entre el resto
de prodigios de la serie; Thorgal, Aaricia
y sus hijos recorren todo tipo de reinos
y de mundos, reales y fantsticos, pero
buena parte de sus aventuras transcurre
en las tierras del Norte de donde ella es
oriunda. Los protagonistas de esta serie
evolucionan y envejecen, y hace ya aos
que Thorgal ha cedido el protagonismo de
la misma a sus hijos, Jolan y Loba.

UNA ESTTICA QUE CONTINA


MARCANDO TENDENCIAS. No puede
cerrarse el captulo de los cmics sin una
referencia a Olaf el Vikingo (o Hgar the
Horrible, como se llama en su versin
original). Este vikingo tragn y buenazo
lleva desde 1973 ofreciendo una breve racin diaria de humor en sus tiras cmicas, creadas por el estadounidense Dik
Browne y continuadas, tras su fallecimiento, por su hijo Chris. Las aciones de
Olaf son las que cabra esperar: guerrear,
invadir, beber cerveza y escaquearse de
las rdenes de su esposa. Resulta curioso,
dicho sea de paso, cmo en tantas adaptaciones narrativas del mundo vikingo,
bien sea en la literatura, el cine, la televisin o los cmics, las mujeres estn muy
lejos de jugar un papel pasivo.
El legado vikingo ha permanecido presente hasta nuestros das no slo en el
mundo artstico o narrativo; existen posibilidades de ir ms all e introducirse en
su espritu de forma ms activa. Es lo que

MENOS Y PEOR CONOCIDOS QUE OTRAS


CIVILIZACIONES DE LA ANTIGEDAD, LOS
VIKINGOS HAN DEJADO AUN AS UNA HUELLA
INDELEBLE EN NUESTRA IMAGINACIN

Ponga un vikingo en su marca


Ms extrao es el nombre de Minnesota
Vikings para bautizar a un equipo de ftbol
americano, al menos hasta que su bveda
(que no pgina) de prensa aclara que dos de
sus fundadores eran emigrantes nrdicos.

ASC

UNA PECULIAR MASCOTA. Al otro lado del


mundo, el equipo australiano de rugby Canberra Raiders tiene como mascota a Vctor
el Vikingo, un personaje que, con un hermoso par de cuernos y ataviado con el mismo
color verde del uniforme de los jugadores,
no se pierde ni una ocasin de animar a su
equipo durante los partidos.

A la derecha, el logotipo del equipo de rugby


australiano Canberra Raiders, cuyo emblema
es Vctor, un vikingo de tpico casco astado.

han hecho las bandas y los seguidores del subgnero


de rock conocido como viking metal, dentro del cual
se encuadran grupos como Unleashed, Tr, Thyrng,
Kampfar o Bathory, entre otros muchos, que aporrean
sus instrumentos con la misma furia con la que Thor
hace retumbar su martillo y con resultados sonoros
muy similares. Las portadas de sus discos, la imaginera de sus conciertos y, desde luego, la esttica de sus
videoclips Hold the Heathen Hammer High, de Tr,
es un ejemplo perfecto son una reivindicacin vikinga en toda regla, que asegura beber en las fuentes de la
cultura tradicional previa a las invasiones cristianas. La
delidad a estas fuentes vara segn cada grupo, si bien
en todos es bastante particular y est adaptada a las corrientes y los gustos del heavy metal y sus derivados.
Una manera ms tranquila de sumergirse en el
mundo vikingo sin salir de casa son los videojue-

gos y los juegos de rol, con ttulos tan explicativos


como Raventhorne, War of Vikings (Raventhorne,
guerra de vikingos), Viking: Battle for Asgard (Vikingo: la batalla de Asgard) o Valhalla Chronicles
(Crnicas del Valhalla); en ambos campos la oferta
de entretenimiento se divide entre el puro combate
ya hemos visto que su mitologa da mucho juego a
la hora de crear enemigos inolvidables y la estrategia con la que disear campaas de pillaje y mecanismos de defensa, para recrear sobre el tablero
los tiempos convulsos de antao.

LOS VIEJOS
VIKINGOS NUNCA
MUEREN. El llamado
viking metal es un
subgnero del heavy,
nacido en los pases
escandinavos en los
aos 80, que fusiona
black metal y folk nrdico. Los noruegos
Kampfar (en la foto)
son una de sus bandas ms representativas actualmente.

AR
KAMPF

ada su fama de expertos navegantes, era slo cuestin de tiempo que


la NASA decidiera dar el nombre de
Viking a alguna de sus naves exploradoras;
el honor recay sobre las dos que, en 1976,
consiguieron por primera vez llegar a Marte y
enviar a la Tierra fotografas desde el Planeta
Rojo, una hazaa digna del pueblo por el que
se las bautiz. Ese mismo espritu de dominio
de las distancias est presente en la empresa
de cruceros que cubre la ruta entre Finlandia,
Suecia, Estonia y otros pases y que se llama,
como caba esperar, Viking Line.
Era tambin previsible que los vikingos estuvieran presentes en el mundo de la cerveza:
hay marcas como Viking Beer, Borg o Dragonhead, todas ellas recias y con carcter,
como corresponde a sus denominaciones.

TURISMO CON RACES. Por ltimo, en todos


los pases del Norte donde la civilizacin vikinga
creci y prosper han encontrado una manera de
recuperar su herencia y estimular el turismo con
los mercados vikingos que proliferan por sus geografas, en ocasiones en los mismos lugares en donde estuvieron emplazados los mercados originales.
En ellos, adems de comprar artesana vikinga, se
puede participar en torneos y competiciones de lucha, lanzamiento de hacha y tiro con arco, aprender a amasar y cocer pan a la antigua, tejer o hacer
nudos marineros, conocer el arte de la cetrera y,
por supuesto, vestirse y armarse como un autntico
hijo de Odn antes de salir en orgullosa procesin
en los desfiles conmemorativos. Muchos de estos
mercados son conseguidas reproducciones de poblados, y combinan la oferta comercial y de ocio
con festivales de teatro y msica antigua.
Menos adaptados a la cultura popular de hoy
que otras civilizaciones pretritas, reivindicados,
recordados pero, por lo general, poco conocidos,
los vikingos han dejado de todos modos una huella
indeleble en nuestra imaginacin. Una huella en la
que destacan el valor y la intrepidez, pero tambin
la crueldad propia de un pueblo nacido en un entorno duro e inhspito, en el que el miedo se conceba
como un obstculo para la supervivencia. Un retrato algo turbio, pero con el que quiz Ragnar estara
razonablemente contento. MH

91

ALAMY

Un viaje a tierras fras


LA FASCINACIN POR LO VIKINGO NOS GUA HASTA LUGARES
QUE PISARON LOS PIRATAS NORTEOS HACE MS DE MIL AOS.
AQU VA UNA MUESTRA DE ALGUNOS DE ELLOS, DONDE
TODAVA SE ADVIERTE EL RASTRO DE SU PASO.

1 Un cementerio muy especial


DINAMARCA > LINDHOLM HJE

con forma de barco (para hombres), de crculo (para mujeres) y de valo (los que albergaban hogueras para la incineracin). Muchos
estn incompletos por el paso de los siglos,
ya que las rocas no pudieron mantenerse en
pie. Aun as, el cementerio est en muy buen
estado de conservacin, lo que hace que est
considerado uno de los yacimientos vikingos
ms importantes de los pases nrdicos. Este
cementerio estuvo en uso desde el siglo VII
hasta el XI para despedir a guerreros, campesinos, comerciantes y tambin a sus animales de compaa. En la colina encontrars
asimismo un museo que muestra el contexto
histrico de Lindholm Hje.

La colina de enterramientos vikingos de Lindholm Hje


cobija tumbas-barco en las que se puede distinguir la proa
y la popa. Esta forma corresponda a tumbas de varones.
ASC

l noreste de la pennsula danesa de


Jutlandia, en la cima de una colina de
Norresundby con vistas a Aalborg la cuarta
ciudad ms grande de Dinamarca, se encuentra el cementerio vikingo de Lindholm
Hje. El collado rene ms de 700 tumbas,
pero apenas hay unas decenas de cuerpos
sepultados, ya que solan ser incinerados.
El orden de enterramiento que sigue el
cementerio es de abajo arriba de la colina
en funcin de la antigedad. Las primeras
tumbas, anteriores a la era vikinga, se
encuentran al pie del cerro y en su mayora
no tienen piedra alguna que las seale.
Los tmulos visibles son piedras reunidas

2 Enclaves
saqueados
en el litoral galo
FRANCIA > ALTA NORMANDA

a primera incursin de los hombres del Norte en la costa oeste de Francia sucedi entre los aos 780 y 800. Las villas de
Ruan y Jumiges fueron los primeros objetivos. All se quemaron
muchos edicios, pero ninguna ciudad qued destruida.
Los atacantes buscaban hacerse con los tesoros guardados en
los monasterios, que eran una presa fcil por la incapacidad de

los monjes para defenderse. As ocurri con abadas como la de


Saint-Wandrille o la de Jumiges, "las ruinas ms bellas de Francia", segn el escritor Vctor Hugo, y la ms conocida de la Ruta de
las Abadas Normandas, que comienza en Ruan y serpentea junto
al ro Sena hasta llegar al mar, recorriendo una carretera que discurre entre prados verdes llenos de vacas y pequeos pueblos.
A los vikingos la conquista francesa les dio poco trabajo: el nieto
de Carlomagno, Carlos el Simple, no encontr mejor solucin, en
911, que dar al jefe vikingo Rollon el ttulo de duque y la posesin
de toda la provincia francesa, llamada desde entonces Normanda.

La abada de Saint-Wandrille, junto a la


ciudad francesa de Ruan, fue saqueada y abandonada hacia el ao 858.

Mara Fernndez Rei


MUSEO NACIONAL VIKINGO DE ISLANDIA

3 Autntica recreacin vikinga


SUECIA > PENNSULA DE FALSTERBO

En la reserva vikinga de Foteviken no est permitido ningn objeto posterior al siglo XII: ni telfonos, ni relojes, ni zapatos, etc.

ALAMY

Se trata de una evocadora reconstruccin de una aldea vikinga situada en el lugar donde se libr la batalla de Foteviken entre las tropas del
rey Nicols I de Dinamarca, dirigidas
por el propio monarca, y las acaudilladas por el pretendiente Erico Emune, en el ao 1134.
El poblado de Foteviken, formado
por 22 casas medievales y rodeado
por una empalizada, fue iniciativa de
un grupo de particulares que construyeron las viviendas como segunda residencia. All viven, visten y actan como autnticos vikingos, por lo que es
justo que Foteviken se reivindique a s
misma como el nico poblado vikingo
"verdadero" que existe actualmente.
La reserva tambin cuenta con un museo sobre esta poca.

El museo tiene en exposicin permanente una rplica del barco de


Gokstad, con el que se cree que Leif Eriksson alcanz Terranova.

l principal museo de Islandia preserva muchos


detalles de su Historia, desde
batallas a festines vikingos.
Se encuentra en la ciudad de
Njarvk, al suroeste de la isla.
El Museo Nacional de Islandia recoge la crnica del pas
desde los primeros asentamientos vikingos hasta la actualidad a travs de 2.000 objetos, fotografas y exhibiciones
multimedia. Tras una importante remodelacin en 2004, el
museo se ha convertido en un
vanguardista espacio interactivo: puedes coger el telfono
y hablar con un jefe tribal de la
Edad Media o probarte una armadura o joyas ancestrales.

4 Un botn fcil en el Atlntico Norte


ESCOCIA > ARCHIPILAGOS DE LA COSTA OESTE

esde la costa oeste de Escocia, la vista


que tenemos del ocano Atlntico es un
mar salpicado de islas. Y hasta all llegaron los
guerreros escandinavos conquistando cuanta
nsula encontraban a su paso: las Hbridas, la
de Man, las Orcadas y las Shetland. En todas
ellas se asentaron colonos vikingos procedentes, principalmente, de Noruega.
De las Hbridas, Islay es conocida como la
"reina" de ese archipilago por la espectacularidad de sus paisajes, por su tamao es la
sptima isla ms grande del Reino Unido, por
su vida salvaje y, sobre todo, por su whisky.
En las islas Orcadas, los vikingos instalaron su

Comienza la visita con la


principal exhibicin permanente, Making of a Nation (Construyendo una nacin), que ilustra el angosto camino que tuvo
que recorrer Islandia hasta ser
independiente. La exposicin
se divide en cuatro secciones:
la primera, sobre trabajo y estilo de vida, muestra la gran capacidad de adaptacin y la habilidad de los islandeses desde
los primeros asentamientos
en el ao 870. La segunda est dedicada a los patrones de
asentamiento de Islandia. La
tercera seccin se centra en el
arte y la artesana y, por ltimo,
la cuarta repasa la cultura y el
idioma de Islandia.

AGE

a costa oeste de Suecia es, en general, una de las ms atractivas del


pas y uno de los centros de veraneo
ms importantes. A lo largo del litoral
hay innidad de pequeas ciudades y
pueblos, entremezclados con las grandes granjas situadas en la provincia de
Escania. Si nos acercamos a la pennsula que se encuentra en el punto extremo suroccidental, con dos pequeas localidades para visitar, Falsterbo
y Skanr a 30 kilmetros de la ciudad
de Malm, descubriremos un lugar
donde se respira la atmsfera original
que vivieron los vikingos en su tiempo:
la reserva de Foteviken. All, durante los
meses de verano, se realizan actividades para adultos y nios y, sobre todo,
se ofrece la oportunidad de ver en directo cmo era la vida en aquella era.

OKOLOGIX

Donde se guardan los tesoros


islandeses de la era vikinga

cuartel general para las expediciones piratas.


Y alrededor del ao 800 un gran nmero de
escandinavos se establecieron en la isla de
Man, hoy con iglesias de piedra, castillos, fuertes y cruces celtas con enrevesados grabados.
Las islas Shetland son el archipilago ms
vikingo. Estn situadas a 320 km de las costas de Escocia y forman un atoln de ms de
cien pequeas islas con pueblos de marineros, races vikingas e increbles acantilados.

En la islas Shetland, el yacimiento arqueolgico de Jarlshof contiene restos que datan desde el ao 2500 a.C. hasta el s. XVII.

93

ACTUALIDAD

AGENDA
CULTURAL

MADRID, OBJETIVO
FOTOGRFICO
La exposicin colectiva Madrid 24 h. Un da en
la vida de Madrid se puede visitar en CentroCentro
Cibeles. Creada a partir
de un concurso organizado por PHoto Espaa
2015, mostrar los mejores trabajos fotogrcos
que plasmen el ambiente
y las sensaciones que
produce la ciudad.
ZULOAGA Y SU
PASIN POR EL GRECO
El Museo del Greco
(Toledo) expondr al pblico hasta el 20 de septiembre el leo El Cardenal, pintado por Ignacio
Zuloaga en 1912. Es una
de las obras ms interesantes y signicativas
del artista vasco y en ella
se observa con claridad
la inuencia que ejerci
en l la figura del Greco.

94

Las pinturas
de Lascaux

AHU

onsiderada la Capilla Sixtina de


la Prehistoria, la cueva francesa
de Lascaux alberga pinturas que
son uno de los grandes tesoros del arte
rupestre. Descubierta en 1940, ms de
1.500 grabados adornan sus paredes.
El acceso a la gruta original est restringido desde 1963, pero veinte aos despus se hicieron varias reproducciones
de las pinturas, denominadas Lascaux
II, que representan meticulosamente el interior de la cueva autntica. La
exposicin Lascaux en Pars sigue los
pasos de estas reconstrucciones pero
ampliando su contenido. Situada en el

Paris Expo Porte de Versailles hasta el


30 de agosto, nos ofrece una recreacin prcticamente idntica de las pinturas rupestres de la cueva del suroeste
de Francia. Adems se les han aadido
unos juegos de luces, entre articiales y

naturales, que permiten apreciar los trazos originales y los grabados que no se
pueden vislumbrar a simple vista. Piezas arqueolgicas, juegos interactivos y
unas esculturas de cromaones a tamao real completan la muestra.

CINE Y MODA

Cincuenta aos
de estilo Bond

l Fernn Gmez Centro Cultural de la Villa


(Madrid) da la bienvenida a uno de los grandes iconos de la moda y el estilo. Diseando 007:
cincuenta aos de Estilo Bond es una exposicin
pensada como una experiencia multimedia que
recorre los 50 aos de pelculas del famoso espa. Abierta hasta el 30 de agosto, analiza todo el
trabajo de creacin que hay detrs del personaje
y la evolucin de su estilo a lo largo de los aos,
y todo ello a travs de un gran nmero de gadgets originales, vestuario nico, maquetas, storyboards, etc. El diseo y el estilo tan caractersticos de James Bond, elementos que han denido
una de las sagas ms emblemticas del mundo,
inundan todos los rincones de la muestra.

La moda
francesa es
sinnimo de
elegancia y
creatividad.

HISTORIA DE LA MODA

El renacer de la alta costura

rganizada con la colaboracin del Museo de


la Moda de Pars, llega al Museo de Bellas Artes de Bilbao
la exposicin Los aos 50. La
moda en Francia 1947-1957.
Esta dcada fue un momento
crucial para la evolucin de la
alta costura francesa, ya que se
sala de un tiempo de gran dicultad marcado por la crisis del
29 y la II Guerra Mundial. A partir de esos aos, el sector tuvo

un verdadero renacer protagonizado por grandes nombres


de la Historia de la moda como
Chanel, Balenciaga, Christian
Dior o Givenchy. La muestra se
compone de ms de 100 modelos y complementos originales que hacen un repaso de la
dcada de oro de la moda francesa. Adems, viene avalada
por su estreno el ao pasado
en Pars, donde tuvo un gran
xito de crtica y pblico.

El toque de distincin
britnico es inseparable de Bond.

DANJAQ/LLC AND UNITED ARTIST CORPORATION

MSICA Y CULTURA
EN EL ROTOTOM 2015
La 22 edicin del
Festival Rototom Sunsplash se celebrar del
15 al 22 de agosto en
Benicssim. Junto a las
actuaciones musicales,
la oferta cultural se presenta muy interesante,
con contenidos relacionados con el mundo del
reggae, su cultura y los
compromisos sociales
de la actualidad.

PREHISTORIA

ERIC EMO Y STPHANE PIERA/GALLIERA/ROGER-VIOLLET

EL DIBUJO EN EL SIGLO DE ORO ESPAOL


La Biblioteca Nacional
presenta su nueva exposicin dedicada a Vicente Carducho, una de las
guras ms importantes
del dibujo espaol del
Siglo de Oro. Se puede
ver un gran nmero de
sus trabajos, acompaados de documentos y
textos de la poca.

Todava sorprende el dominio artstico


que demostraron nuestros
antepasados.

Alfredo Seplveda

VIAJES

ARTE Y RELIGIN

El origen del Camino

El reino animal en el Antiguo Egipto

La evolucin
del Camino
hasta nuestros das es
uno de los temas tratados.

MUSEO DEL LOUVRE

La religin egipcia posee


una complejidad que
resulta muy atrayente.

MUNDO CLSICO

JUNTA DE ANDALUCA

DEPSITO DE MUSE DES JACOBINS. ABBAYE DE FLARAN

na gran exposicin y diversas actividades culturales componen Camino. El origen, una propuesta que pretende acercarnos a los comienzos
ocultos del clebre Camino de Santiago. A los ojos
del peregrino actual, el complejo germen histrico y
cultural del mismo permanece escondido. Analizar
estos aspectos es lo quiere conseguir esta muestra,
compuesta por 150 piezas que abarcan tanto grandes obras maestras del arte como pequeos objetos
representativos del mundo del peregrino. Ubicada
en el Museo Centro Gais (Santiago de Compostela), los espacios de las plantas 1 y 2 se han transformado totalmente para convertirlos en un mosaico
donde se unen todas las facetas del Camino: las culturas, las construcciones, las tradiciones religiosas,
etc. Un marco que te envuelve y transforma la visita
en una autntica experiencia, que a buen seguro
provocar que quieras embarcarte en una aventura
por el autntico Camino de Santiago.

Teatros romanos

a Junta de Andaluca nos invita a disfrutar


durante los calurosos meses de verano de
una completa gira de actuaciones por los teatros romanos de la comunidad. Las majestuosas
edicaciones son el escenario de representaciones pertenecientes a los grandes clsicos
grecolatinos. El programa es pionero en nuestro pas y tiene como objetivo poner en valor el
pasado romano andaluz bajo la premisa de la
conservacin del espacio, a la vez que ofrecer
nuevas actividades culturales y facilitar oportunidades a las industrias creativas. La de 2015
es la segunda edicin del ciclo Teatros romanos de Andaluca y se espera que contine la
buena acogida que tuvo el ao pasado, en el
que hubo ms de 12.000 espectadores. La

n la civilizacin egipcia, la gura animal tuvo un papel muy destacado. Su


presencia en el arte, junto con el culto a
animales sagrados, ha hecho correr ros
de tinta. La muestra Animales y faraones.
El reino animal en el Antiguo Egipto rene
una seleccin de 430 objetos que explican esa especial relacin entre la fauna y
la cultura de la civilizacin faranica. Las
piezas proceden del Museo del Louvre
y la tipologa es muy variada. Esculturas,
estatuas, guras, estelas, relieves, cermicas, papiros, pinturas murales, amuletos,
joyas y una gran variedad de utensilios cotidianos conforman el grueso de la exposicin, que se puede visitar hasta el 23 de
agosto en el CaixaFrum de Madrid. Adems, se exhibe un conjunto de 14 momias
de animales restauradas para la ocasin.

Este programa de actuaciones teatrales


ana ocio, cultura y conservacin del
patrimonio histrico.

programacin incluye 42 funciones de nueve


compaas teatrales que se desarrollarn en
los teatros de Mlaga, Itlica y Baelo Claudia. En
cuanto a las obras, destaca el estreno de la nueva Fedra de Atalaya, dirigida por Juana Casado.

BREVES
PAPA NUEVA GUINEA
EN EL HOTEL URBAN
El lujoso Hotel Urban de
Madrid expone un centenar de piezas arqueolgicas procedentes de Papa
HOTEL URBAN

HALLADOS LOS
RESTOS DE FILIPO II
DE MACEDONIA
Un estudio osteoarqueolgico completo ha
demostrado que los restos seos hallados en la
Tumba II del yacimiento
de Vergina, la que fuera
capital de Macedonia en
la Antigedad, corresponden a Filipo II, el monarca de la dinasta argada
que inici el periplo conquistador que ms tarde
continuara con gran xito
su hijo, Alejandro Magno.

El arte tribal llega al


Hotel Urban de Madrid.

Nueva Guinea. Este pas


posee una de las mayores
diversidades culturales del
mundo, con ms de 1.000
grupos culturales y 700 lenguas distintas. Mscaras,

escudos ceremoniales, ttems y guras rituales componen la muestra temporal.


NUEVAS ADQUISICIONES EN EL IVAM
El Institut Valenci dArt
Modern (IVAM) ha acordado con tres coleccionistas
privados el depsito de
242 obras de ms de medio centenar de artistas
contemporneos. Se trata
de las colecciones Cal Cego, la del arquitecto Juan
Redn y la de los
herederos de Ana Peters.

RESCATADO UN NAVO
ESPAOL DE 1588
Autoridades irlandesas
han recuperado los restos
de La Juliana, un antiguo
barco espaol que naufrag
en 1588 dentro de la denominada Empresa de Inglaterra. El barco formaba parte de la Armada Invencible
y se hundi en la playa de
Streedagh, al noroeste de Irlanda. Las fuertes tormentas
del pasado invierno removieron los arenales que han
mantenido oculto el navo
durante cuatro siglos.

95

ACTUALIDAD
DIBUJO Y GRABADO

cientca y divulgativa con una


muestra comisariada por Concha Huidobro, jefa de la seccin
de Grabados de la Biblioteca
Nacional entre 2004 y 2013.
Para la ocasin se han reunido
de forma monogrca grabados de esta poca en los que
el paisaje es el absoluto protagonista. El marco expositivo
est compuesto por 38 piezas

COLECCIN DELTORO-VIVES

l Museo Carlos de Amberes de Madrid, Maestros


amencos y holandeses,
presenta su segunda exposicin temporal de obra grca.
El auge del paisaje. Grabados
holandeses y amencos del
siglo XVII ofrece una detallada
panormica sobre el gnero del
paisaje en el siglo XVII. La institucin contina con su labor

de autores representativos como Rembrandt, Sadeler o Van


Ruysdael. Asimismo, tambin
podrn verse los tapices y leos
de artistas de la talla de Rubens,
Van Dyck o Teniers II, que forman parte de la coleccin permanente del museo. La exposicin ha sido posible gracias
al magnfico repertorio de Vicente Deltoro y Carmen Vives.

Los artistas holandeses y amencos trataron el paisaje como una temtica en s misma.

Durante el
rodaje, se
produjeron
algunos hallazgos de
gran valor.

CSIC

Paisajes holandeses y amencos

DOCUMENTAL

El legado perdido de
Djehuty y Hatshepsut

irigido por el CSIC y nanciado por Unin


Fenosa Gas, el Proyecto Djehuty lleva 14
campaas de excavaciones arqueolgicas en
Luxor (Egipto). Todos estos aos de trabajo se
compilan en el documental En busca de Djehuty: entre momias, tumbas y jeroglcos. La
cinta invita a los espectadores a adentrarse en
la bsqueda de las huellas de Djehuty, el supervisor del Tesoro y de los trabajos artesanos
de la reina Hatshepsut, una de las pocas mujeres que ejerci de faran, que rein durante
22 aos en la dinasta XVIII (en torno a 1470
a.C.). Tiempo despus, su nombre y todos sus
retratos fueron borrados sistemticamente
para impedir su recuerdo en la Historia.
FUNDACIN CANAL

ARTE

La cultura del romnico

El romnico ha sido uno de los estilos ms longevos.

96

eclesisticos y los seores nobiliarios, todo ello gracias a un sinfn de


recursos audiovisuales e interactivos. La muestra redescubre y a la vez
interpreta esta etapa de nuestro
legado cultural, inspirndose en el
magnco conjunto del romnico
cataln. Ubicada en el CaixaForum
de Tarragona, ofrece una lectura
muy novedosa de aquel tiempo y de su fabuloso
patrimonio.

Hoy en da, la
animacin se
ha convertido
en todo un
fenmeno
cultural y no
es slo entretenimiento.

CINE

Un viaje por la animacin


BOB MASTERS

a Edad Media adquiere una nueva dimensin si la miramos a travs de los ojos del arte romnico. Esto es lo que pretende la Obra Social
La Caixa con la exposicin Tiempo
del romnico. Arte, vida y conciencia:
embarcarnos en un viaje a mil aos
atrs para poder captar la autntica
esencia de este arte y de la forma de
vida en la que se desarroll. El objetivo es transportarnos a los siglos XI,
XII y XIII para ver qu haba detrs de
las piedras de las grandes edicaciones del romnico, cmo eran las
personas de ese tiempo, los poderes

naugurada en el ao 2011 en la
Barbican Art Gallery de Londres,
la exposicin Watch Me Move cosech un gran xito de pblico.
Ahora llega por primera vez a Espaa y puede verse en la Fundacin
Canal de Madrid. Actualmente, la
animacin es una de las formas de
arte visual ms populares y perdurables, cuyo potencial creativo, narrativo y tecnolgico ha alcanzado

unos niveles difciles de creer hasta


hace pocos aos. Watch Me Move,
un viaje por la animacin rene una
extensa seleccin de cortos producidos en los ltimos 150 aos, conformando un recorrido que reeja
la evolucin de este gnero y su
inuencia en otros mbitos como
el arte contemporneo, etc. Se podrn ver ms de 80 obras repartidas
en reas temticas.

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LECTORES INTERACTIVOS

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EFEMRIDES
DURANTE ESTE MES RECORDAREMOS EN NUESTRA WEB
(WWW.MUYHISTORIA.ES)
ALGUNOS HITOS:

5 de agosto

1895
Han pasado 120 aos del fallecimiento de Friedrich Engels,
lsofo, historiador y terico
poltico alemn que escribi
junto a Karl Marx el Maniesto
Comunista, libro fundacional de
esta ideologa.

La Historia a debate

17 de agosto

1850

Fueron los vikingos tan


crueles como los pintan?

Muere Jos de San Martn,


general argentino impulsor de
la independencia de Argentina, Chile y Per. Se cumplen
165 aos del fallecimiento de
uno de los libertadores
sudamericanos ms famosos.

S
NO

Siglos de pillajes y saqueos


bien merecen esa imagen.

Ni ms ni menos que
otros pueblos de su tiempo a la hora de guerrear.

29 de agosto
Resultados del nmero anterior

S: 52%
NO: 48%
Prestamos demasiada atencin a las teoras conspirativas?
VUESTROS COMENTARIOS:
Es una cuestin en la que es muy difcil ser
tajante. Es cierto que con el desarrollo de
Internet no paran de aorar teoras, pero
tambin lo es el hecho de que cada cierto
tiempo salen a la luz tramas muy oscuras.

2005

Ya somos ms de

Tambin
estamos
en:

16.800
fans
Fanticos
de la Historia

Todava no te has unido a


la comunidad de MUY HISTORIA en Facebook? Ya
contamos con ms de
16.800 fans que siguen a
diario todas las novedades
y curiosidades publicadas.
Agrganos!

Rafael Hernndez.

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histricos y recomendaciones
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Fe de erratas

Cartas de los lectores

unque pilla un poco lejano en el tiempo, en el nmero 63, Grandes hallazgos arqueolgicos, he encontrado un
pequeo error que seguramente se debe a un mero descuido. En la pgina 35
hay una fotografa que hace referencia a
Medina Azahara y en el comentario de dicha imagen se indica que esa ciudad fue
construida durante el reinado de Abderramn II, cuando en realidad lo fue durante los aos del primer monarca del Califato
de Al-Andalus, Abderramn III. Tambin
quera aprovechar la oportunidad para invitaros a que dediquis un nmero a Crdoba, una ciudad con mucha Historia.
Juan Luis Martnez.

n primer lugar quiero felicitaros por la revista, ya que


hacis una gran labor difundiendo temas histricos y culturales que a menudo quedan un
poco relegados dentro de las
publicaciones del sector. Pero
sobre todo me he decidido a
escribiros para animaros a que
sigis con los nmeros especiales de biografas. Este primer
ejemplar me ha parecido muy
interesante y a la vez muy esclarecedor de una gura a priori
tan conocida como Leonardo
da Vinci. El personaje elegido

es todo un acierto, ya que tiene muchos aspectos diferentes


que tratar al ser un hombre tan
polifactico, lo que hace que el
nmero tenga una gran variedad
de temas a pesar de estar enfocado en una sola persona. No os
habis dejado nada sin tocar: el
Leonardo artista, el inventor, el
ingeniero, el hombre de su tiempo, el marco histrico de su poca, etc. Slo una cosa ms, para
el prximo biografas podrais
valorar la gura de Napolen:
seguro que daba mucho juego.
Esther Bellido.

Han transcurrido ya 10 aos


del huracn Katrina. Este fenmeno climatolgico devast y aneg la ciudad de Nueva Orleans.
Ha sido una de las catstrofes
naturales ms importantes de
EE UU en las ltimas dcadas.

6 de agosto

1945
La bomba atmica puso
n a la II Guerra Mundial.

Se cumplen 70 aos de uno


de los momentos ms trgicos
de la Historia. La aviacin norteamericana lanzaba la primera
bomba atmica sobre un ncleo
urbano. La ciudad japonesa de
Hiroshima recibi un impacto nuclear que caus 70.000
muertos en el acto y decenas
de miles das despus, todo ello
a consecuencia de los nocivos
efectos de la intensa radiacin.

97

A la venta el 26 de agosto de 2015

Los mayores genios


de la Historia

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EL DESDICHADO PRECURSOR DE LA INFORMTICA. La genialidad del matemtico ingls Alan Turing (arriba, su estatua en la mansin de Bletchley Park, hoy museo)
no evit que su vida transcurriese acompaada por la tragedia hasta su n, en 1954.

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es) Jefa de Marketing Publicitario Begoa Eguillor (beguillor@gyj.es).

LOS PADRES DEL


SPTIMO ARTE.
A partir de 1892, los
hermanos Lumire (en
la foto, Auguste, a la
izquierda, y Louis)
empezaron a trabajar
en la posibilidad de
fotograar imgenes
en movimiento. Patentaron un nmero signicativo de inventos,
pero ninguno tan
genial y exitoso como
el cinematgrafo.

98

DEPARTAMENTO CREATIVO
Jefe de Departamento Eduardo Romn
Jefes de Diseo Beln Cela, Luis Miguel Gonzlez, Juan de la Rosa,
Diseadores scar lvarez, Rubn Calvo, Abel Cuevas, Juan Elvira,

Daniel Montero, Luca Retamar, Mara Somonte, Amaya Vias.

Presidente Volker Breid Vicepresidenta Marta Ario


Director General Carlos Franco Director de RR HH Julin Moya
Director de Informtica Augusto Moreno de Carlos
Director de Distribucin y Suscripciones Carlos Martnez.
ALBUM

GETTY

LA PIONERA
MADAME CURIE. En
el dossier, las guras
ms sobresalientes de
diferentes disciplinas
cientcas, como Maria Sklodowska Curie
(izq.), la primera mujer
que lleg a catedrtica
en la Universidad
de Pars y tambin la
primera en recibir el
Premio Nobel de Fsica
en 1903, compartido
con su marido, Pierre
Curie. Aos ms tarde,
en 1911, obtuvo el de
Qumica en solitario.

SUSCRI PCI O NE S
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E-mail: suscripciones@gpssoluciones.es. Internet: www.gyj.es. Tel.: 902 054 246.
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ISSN 1885-5180 Copyright 1981.
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