Está en la página 1de 35

Geografa Humana

TEMA 1
ANLISIS DE LA CIUDAD
UN ESPACIO HEREDADO
Introduccin

Vdeo - Texto

1. Un planeta urbano

Vdeo - Texto

2. Definicin de la ciudad
Criterios cuantitativos
Criterios cualitativos

Vdeo - Texto
Vdeo
Vdeo

3. Toledo, modelo de anlisis urbano

Vdeo - Texto

4. Funciones urbanas

Vdeo - Texto

5. La ciudad es un espacio heredado

Vdeo - Texto

5.1 Entorno geogrfico:


Emplazamiento
Situacin

Vdeo - Texto
Vdeo
Vdeo

5.2 Morfologa urbana:


El plano:
Elementos estructurales del plano
Modelos de planos
La ciudad islmica
La ciudad funcional

Vdeo - Texto
Vdeo - Texto
Vdeo - Texto
Vdeo - Texto
Vdeo
Vdeo

La construccin urbana:
Entramado urbano:
Entramado cerrado
Entramado abierto

Vdeo - Texto
Vdeo - Texto
Vdeo
Vdeo

Tipologas edificatorias:
Edificacin tradicional
Edificacin moderna
Edificacin en precario

Vdeo - Texto
Vdeo
Vdeo
Vdeo

Los usos del suelo:


Fuerzas centrfugas
Fuerzas centrpetas
Usos del suelo en Toledo

Vdeo - Texto
Vdeo
Vdeo
Vdeo

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 1

Geografa Humana

6. Los cascos histricos


Espacios conflicto
Polticas de revitalizacin:
Renovacin urbana
Rehabilitacin urbana

Vdeo - Texto
Vdeo
Vdeo - Texto
Vdeo - Texto
Vdeo - Texto

7. Dinmica urbana
El poder poltico
Grandes propietarios del suelo
Pequeos propietarios
Propietarios de los medios de produccin
Ciudadanos

Vdeo - Texto
Vdeo
Vdeo
Vdeo
Vdeo
Vdeo

8. Conclusin: la ciudad, un espacio social

Vdeo - Texto

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 2

Geografa Humana

GLOSARIO
rea de influencia
Toda ciudad tiene un rea o campo de influencia que se denomina hinterland
o umland. Va desde su entorno inmediato al mbito regional, nacional o
mundial, segn la importancia y rango de la urbe o metrpoli. Ese campo de
influencia no es permanente sino que se modifica a travs del tiempo y del
espacio segn la evolucin tecnolgica de los medios de transporte y de
comunicacin, segn la variedad y el alcance de las funciones de las ciudades
en consonancia con el rango que cada una de ellas ocupa dentro de la
jerarqua del sistema al que pertenecen (villa, ciudad local, ciudad regional,
metrpoli incompleta, metrpoli completa). Adems, las reas de influencia de
las ciudades se solapan segn la naturaleza de sus funciones, mostrando
relaciones de competencia y complementariedad entre ellas.
La influencia inmediata y ms directa de la ciudad se ejerce sobre el entorno
rural prximo a travs de relaciones de complementariedad y de intercambio de
tipo social y econmico. La ciudad acta como lugar central que proporciona
bienes y servicios especializados, administrativos y pblicos; es centro de
distribucin comercial, difunde innovaciones, tcnica y cultura, proporciona
actividades de ocio y esparcimiento. Adems, la ciudad control la propiedad de
la mayor parte de las tierras de sus alrededores que hoy invade con usos
urbanos.
Los procesos actuales de periurbanizacin y contraurbanizacin, impulsados
por la deseconoma de escala de las reas centrales, la generalizacin del uso
del vehculo privado y las transformaciones sociales, econmicas, culturales y
polticas que acompaan los cambios del sistema productivo tras la crisis de los
aos 70, amplan y llevan cada vez ms lejos del centro de la ciudad su rea
de influencia inmediata.
Por otra parte, las reas de influencia o campos de accin ms extensos
corresponden a las metrpolis de rango mundial: Nueva Cork, Londres, Pars,
msterdam, Miln. Son ciudades millonarias en poblacin que se vinculan al
Mundo entero por flujos materiales e invisibles, favorecidos por situaciones de
encrucijada respecto a las redes internacionales de comunicaciones.
Constituyen centro de gestin y de decisin mundial por la importancia de sus
funciones econmicas, intelectuales, polticas, financieras y administrativas.
Concentran servicios de alta especializacin que responden a las necesidades
de las personas y empresas de todo el planeta.
rea metropolitana
Es un trmino que se aplica para definir territorios muy urbanizados que
pueden corresponder formalmente a una conurbacin o a una aglomeracin.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 38

Geografa Humana

En el caso de la conurbacin, los espacios urbanizados que componen el rea


metropolitana, se integran funcionalmente a partir de dos o ms ciudades
principales con un crecimiento semejante (rea central de Asturias, baha de
Cdiz, San Sebastin-Irn)
En el caso de la aglomeracin, el rea metropolitana incluye un ncleo
principal, una ciudad expansiva, y las localidades de su entorno (Madrid,
Barcelona, Bilbao, Valencia)
Siempre, ya adopte la forma de conurbacin o aglomeracin, el volumen de
poblacin del rea metropolitana es muy importante, las relaciones funcionales
que se generan entre los asentamientos que la integran son complejas, y los
flujos pendulares por razones de trabajo entre sus diferentes lugares son muy
intensos.
Dentro del rea metropolitana, la red de transportes est muy desarrollada para
facilitar las relaciones interiores. La utilizacin del suele desde los puntos de
vista morfolgico, social y funcional decrece desde el centro a la periferia segn
un gradiente de intensidad inversamente proporcional a la distancia. Los
poderes pblicos conceden personalidad administrativa al rea metropolitana y
dotas a sus organismos de capacidad de gestin para resolver los problemas
derivados de la complejidad de su funcionamiento.
El trmino rea metropolitana fue acuado en Estados Unidos en 1910 para
designar zonas muy pobladas y urbanizadas bajo el control de una ciudadcentral. En Espaa, el concepto de rea metropolitana fue introducido en los
aos 60. En los 70 se delimitaron 25 reas metropolitanas en Espaa a efectos
de desarrollo econmico. Tras la aprobacin de la Constitucin de 1978, las
competencias de las corporaciones metropolitanas fueron asumidas por las
Comunidades Autnomas, provocando su desaparicin como entidades
administrativas y de gestin.
Asentamientos informales
En todas las ciudades de los pases no industrializados y en los suburbios de
las de los pases desarrollados, existen barrios de alojamientos precarios que
reciben distintos nombres: favelas, ranchos, chabolas
Todos los asentamientos marginales presentan caractersticas anlogas:
Se levantan de manera espontnea sin ningn ttulo de propiedad sobre
suelos pblicos o privados, con frecuencia sobre suelos peligrosos por
sus localizaciones (cauces de ros, zonas de inundacin, torrentes),
por lo que no son raras las catstrofes provocadas por riesgos
naturales o factores humanos: inundaciones, deslizamientos de tierra,
accidentes de instalaciones industriales
No existen ningn tipo de infraestructura sanitaria,

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 39

Geografa Humana

No hay acceso a los sistemas normales de abastecimiento de agua y


alcantarillado,
La energa elctrica se obtiene de forma ilegal mediante el simple
enganche a los tendidos de alta tensin que existan en la zona
Los alojamientos se construyen con los materiales ms inverosmiles, a
menudos aprovechados de obras de derribo o recogidos en la calle:
cartones, chapas, tejas, latas, madera
Los problemas planteados por los barrios de hbitat en precario determinaron
en Espaa la intervencin de los poderes pblicos para su erradicacin. Sin
embargo, los procesos recientes de inmigracin extranjera, vinculados a la
globalizacin, han originado nuevos asentamientos marginales en las
inmediaciones de las ciudades espaolas, con la diferencia de que la
precariedad es mucho mayor que la del chabolismo de los aos 50. Los
ncleos de chabolismo de entonces, levantados por gentes del campo que
acudan en masa a las principales ciudades en busca de trabajo y de mejores
oportunidades de vida, estaban integrados por viviendas de autoconstruccin
de una sola planta, generalmente en ladrillo y a menudo encaladas, que se
levantaban en una noche para burlar la prohibicin de edificar en terrenos
agrcolas. La mayora de las veces surgan en suelos no calificados de
urbanos, pero mediante sistemas de compraventa a sus propietarios. Con el
paso del tiempo y por la fuerza de los hechos consumados, la administracin
se vea obligada a recalificar los suelos otorgndoles la categora de suelo
urbano.
Ahora, los nuevos asentamientos marginales responden en su forma y
caractersticas al significado literal de la palabra francesa, bidonville: son
poblados de latas, compuestos por construcciones extremadamente precarias
que se levantan en las periferias urbanas con materiales muy endebles:
cartones, chapas, tableros de madera y latas.
Barbechos urbanos
Se denomina barbechos urbanos a suelos ocupados por usos poco intensivos
en periferias urbanas antiguas (usos agrcolas, industrias, cuarteles) El
crecimiento de la ciudad los deja en posiciones centrales y las actividades que
se desarrollaban en esas localizaciones cesan, sus instalaciones se trasladan a
nuevas periferias y los suelos permanecen vacantes a la espera de usos ms
intensivos (residenciales o terciarios).
Barrios obreros de la ciudad industrial
Los ensanches del siglo XIX fomentaron la formacin de barrios obreros de
carcter espontneo al otro lado del espacio reservado para ellos, ya que
fueron incapaces de proporcionar suelo barato para la construccin de
viviendas sociales. En Madrid, Barcelona o Valencia, los barrios obreros de
Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 40

Geografa Humana

finales del XIX y principios del XX generalmente crecieron a lo largo de las vas
de acceso, por donde discurran lneas de tranva y en las inmediaciones de los
asentamientos industriales.
Los mecanismos de urbanizacin que dieron lugar a estos barrios fueron
parecidos en la mayora de las ciudades. Los propietarios de suelos rurales
parcelaban espontneamente sus tierras y las vendan a los inmigrantes que
acudan a las ciudades en busca de trabajo y de nuevas expectativas de vida.
El deseo de los propietarios rurales por obtener el mximo beneficio de la venta
de sus tierras determin una urbanizacin fuera de toda normativa, donde el
nico criterio fue convertir en edificable la mayor superficie posible y dejar para
viales la menor proporcin de terreno posible.
La fuerte industrializacin de Espaa a partir de mediados del siglo XX
reprodujo con ms intensidad la formacin de barrios obreros en las periferias
urbanas, tambin en las vas de acceso, unas veces de manera espontnea y
otras de forma planificada, en el marco de los Planes Generales de Ordenacin
Urbana que tuvieron que adecuarse a la Ley del Suelo de 1956.
Centro histrico
Los Centros Histricos constituyen las zonas de la ciudad ms antiguas,
concentran tramas urbansticas y caractersticas de construccin que reflejan
en el espacio los diferentes modelos de ciudad que se han sucedido a travs
del tiempo segn las distintas estructuras de los sistemas productivos, polticos
e ideolgicos que ha habido. Los centros histricos son los elementos actuales
de mayor inters del interior de nuestras ciudades por la riqueza de su
patrimonio arquitectnico y urbanstico, por sus valores educativos y
convencionales para el conjunto de la sociedad y por la importancia de los
procesos de cambio social y funcional que se producen actualmente en ellos.
Espaa e Italia son los pases del mundo que poseen mayor nmero de
asentamientos merecedores de normas de proteccin legal por la riqueza y
variedad de su patrimonio cultural. Ms de 300 localidades espaolas gozan de
la calificacin de Conjuntos Histrico Artsticos y cada vez es mayor el
nmero de ncleos urbanos que recibe la consideracin de Ciudad Patrimonio
de la Humanidad por la UNESCO. Desde los aos 70 del pasado siglo
aumenta la sensibilidad de la sociedad por la conservacin y recuperacin de
los Centros Histricos.
La delimitacin de los Centros Histricos vara a travs del tiempo y de unas
ciudades a otras. En un principio, los Centros Histricos eran identificados
exclusivamente con los cascos medievales o en cualquier caso con los recintos
ms antiguos existentes en cada ciudad. Posteriormente, se incluyeron las
ampliaciones barrocas del siglo XVIII y los ensanches del XIX. Por ltimo,
tambin forman parte de la calificacin legal que se aplica a estos espacios, las
colonias ciudad jardn de principios del siglo XX, las colonias de casas baratas
de los aos 20 y 30, e incluso tipologas urbansticas y arquitectnicas

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 41

Geografa Humana

asociadas a las actuaciones de la Direccin General de Regiones Devastadas


en los aos inmediatos al final de la Guerra Civil espaola.
La globalizacin y el modelo de produccin posfordista introducen dinmicas
nuevas de utilizacin del suelo y de cambio social que repercuten en el
funcionamiento y problemtica general de los centros histricos. La
administracin, los agentes sociales y los responsables de la planificacin
urbana se ven obligados a dar respuestas cotidianas a nuevos desafos para
garantizar la conservacin del patrimonio cultural e histrico acumulado en
nuestras ciudades. Actualmente se imponen en todas las ciudades estrategias
de intervencin urbanstica capaces de hacer compatibles la conservacin y la
recuperacin del patrimonio heredado con criterios de sostenibilidad y con la
creacin de condiciones de calidad de vida para sus residentes acordes con las
necesidades de los tiempos actuales.
Cinturn de expansin
Trmino acuado para definir las reas de expansin urbana que surgen por la
desaparicin de lneas de fijacin, que por razones muy variadas impidieron el
crecimiento de la ciudad en una determinada direccin durante mucho tiempo.
En la mayora de los casos, los ros, la orilla del mar, ciertas formas de
aprovechamiento econmico del suelo y calificaciones legales de usos del
suelo, como pueden ser la declaracin de zona verde o de espacio natural
protegido, han actuado como freno y obstculo al crecimiento de las ciudades
en determinadas direcciones. Con el paso del tiempo, cuando las necesidades
de expansin urbana han sido ms acuciantes y los avances tecnolgicos en la
construccin lo han permitido, muchas de las barreras fsicas que dificultaban o
impedan la construccin han desaparecido y han surgido barrios y zonas
nuevas all donde durante generaciones pareca imposible. Las lneas de
fijacin dan entonces paso a cinturones de expansin.
Ciudad funcional
El deseo de solucionar los problemas de la ciudad industrial: hacinamiento de
gran parte de la poblacin en barrios insalubres, mezcla de industrial y
asentamientos residenciales, congestin de trfico motiv en el siglo XIX
diferentes alternativas entre las que destacan el utopismo reformista, que
propugna la creacin de ciudades nuevas en respuesta a una realidad urbana
que se considera injusta y que se quiere modificar. Los proyectos higienistas de
ciudad jardn de Howard y Arturo Soria, que propugnan el acercamiento del
campo a la ciudad; los programas de reforma interior, como el de Pars de
Asuman; los de apertura de grandes vas en muchas ciudades, y los planes
de ensanche, como los de Barcelona y Madrid.
En el siglo XX, Gropius y Le Corbusier son artfices de nuevas soluciones a
travs de propuestas que configuran el modelo de la denominada ciudad
funcional. La estructura urbana que se proponen debe responder a criterios de

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 42

Geografa Humana

eficacia capaces de resolver los problemas heredados del pasado y satisfacer


las necesidades de los agentes sociales que intervienen en la construccin y
uso de la ciudad.
Le Corbusier se inspira en la especializacin de tareas y en la divisin del
trabajo que impera en la produccin industrial para propugnar un modelo de
ciudad en el que cada una de sus funciones ha de ocupar zonas especialmente
diferenciadas y segregadas en funcin de sus necesidades. La funcin
residencial, los usos industriales, las actividades comerciales y de ocio
ocuparn zonas especficas. La relacin entre ellas se asegura mediante vas
rpidas de circulacin que facilitan la utilizacin del automvil privado y de los
transportes colectivos. La circulacin rodada y la circulacin peatonal tambin
se separan de manera que no se interfieran provocando mutuos
inconvenientes.
La trama compacta del pasado, en el caso de la cuidad del siglo XIX, basada
fundamentalmente en la manzana cerrada, donde la edificacin ocupa todos y
cada uno de los frentes de la parcela que existen entre calles, es sustituida por
el orden abierto u open planning, caracterizado por la concentracin de los
edificios en bloques y torres, que dejan el resto de la parcela como espacio
libre para zonas verdes y equipamientos colectivos: colegios, iglesias, centros
culturales, estacionamiento
Le Corbusier tambin defiende la construccin de los edificios sobre pilares de
hierro y hormign, dejando la planta del nivel de calle difana para facilitar
fsica y visualmente la prolongacin del campo, del verde por el interior de la
ciudad. De esta manera, se podra llevar a cabo la idea de lo que l denomina
la ciudad verde, la ciudad que prolonga por el interior del espacio construido
las superficies verdes del campo.
La ciudad verde quiere dar un paso ms respecto al modelo de ciudad jardn
propuesto por Howard y Arturo Soria a finales del siglo XIX, que pretenda la
aproximacin del campo a la ciudad como principal instrumento para mejorar la
calidad de vida de los habitantes de la ciudad industrial y para permitirles
escapar de los horrores de aquella ciudad que tambin era calificada de
ciudad de la muerte por la elevada mortalidad existente en su interior. El
hacinamiento de la poblacin en barrios insalubres, la polucin del aire por el
humo de las fbricas y la contaminacin de las aguas por los vertidos
industriales y urbanos eran importantes causas directas o indirectas de
enfermedades que provocaban elevadsimas tasas de mortalidad.
Una ltima caracterstica de la ciudad funcional es la introduccin del viario
jerarquizado. Frente a la regularidad del viario existente en la cuadrcula de los
ensanches, ahora cada polgono o rea residencial dispone de su propia red
viaria, constituida por vas principales que facilitan a la circulacin rodada el
acceso, la conexin con otros barrios y otras zonas de usos del suelo, y vas
secundarias, que hacen posible la llegada de los residentes mediante la
utilizacin de su propio vehculo a las puertas de si casa o en todo caso a las
inmediaciones de su vivienda.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 43

Geografa Humana

Las necesidades de reconstruccin de las ciudades europeas y de crear


abundante suelo urbano para hacer frente al fuerte crecimiento urbano
posterior a la II GM, vinculado a un intenso xodo rural, propagaron el modelo
funcional a travs del planteamiento oficial. Hubo que esperar a los aos 70 del
siglo pasado para que este modelo de ciudad fuera cuestionado por el
planteamiento ms reciente, sobre todo por el denominado planteamiento de
la austeridad que tach la ciudad funcional de modelo despilfarrador por su
carcter extenso y su excesiva zonificacin, lo que repercute, entre otras
cosas, en un consumo muy elevado de energa y en una segregacin social
que origina tensiones, marginacin y exclusin social.
Ciudad industrial
La revolucin industrial introdujo la fbrica en al ciudad y provoc una afluencia
masiva de campesinos hacia ella en busca de puestos de trabajo. Las nuevas
formas de produccin, los nuevos sistemas de transporte, el xodo rural y el
espectacular aumento de la poblacin desde principios del siglo XIX originaron
un modelo de ciudad diferente al que haba existido hasta entonces. Muchas
ciudades se convirtieron en centros fabriles y centros neurlgicos de
comunicaciones, favorecidas por la construccin del ferrocarril, la introduccin
de los barcos de vapor y la acumulacin de capitales.
Las ciudades industriales del siglo XIX crecieron de forma espectacular, los
lugares de trabajo y de residencia se separaron por primera vez gracias a los
sistemas de transporte colectivos, los asentamientos urbanos perdieron la
escala humana y se convirtieron en aglomeraciones. Las ciudades fueron
entonces devoradoras de vidas por la falta de higiene y sus malas condiciones
ambientales.
Ciudad postindustrial
Es el modelo urbano correspondiente a las sociedades ms evolucionadas. La
ciudad adquiere una forma dispersa, muchas zonas de las reas centrales se
degradan y se terciarizan, mientras crecen dilatadas periferias residenciales o
de servicios donde se eliminan las diferencias entre el campo y la ciudad.
Surgen as reas metropolitanas, aglomeraciones urbanas, conurbaciones y
megalpolis, que llevan cada vez ms a tener que hablar de asentamientos
complejos, de carcter polinuclear, para referirnos a la forma de las ciudades
contemporneas.
La forma urbana dispersa obliga a la poblacin a vivir simultneamente en
diferentes escalas espaciales, agrupadas y conectadas funcionalmente. Las
bases que la hacen posible son unas buenas comunicaciones para la mayora
de la poblacin, informacin suficiente y adecuada para sostener el trabajo de
las personas que residen en estas ciudades y para satisfacer sus necesidades
personales y colectivas, confianza en la eficacia de los mecanismos de
direccin, posibilidades de gestin y control a distancia de los recursos de
trabajo, y por ltimo, existencia de energa y materias primas baratas.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 44

Geografa Humana

Sin embargo, los problemas que suscita la forma dispersa de la ciudad


postindustrial son muchos, tantos que muchos consideran que la ciudad actual
se halla en crisis. Las bases que la hacen posible resultan difciles de
plasmarse con eficacia en la realidad, sobre todo en las ciudades del Tercer
Mundo. Adems, las actuales condiciones de rpida urbanizacin, no slo para
ciudades de crecimiento vertiginosos, inmersas en fenmenos de implosin
urbana, como ciudad de Mxico, Sao Paulo o Calcuta, sino tambin para
ciudades de menor crecimiento, como Pars o Madrid, amenazan con poner en
peligro las seas de identidad que las caracteriza. Los avances en las
telecomunicaciones y el desarrollo del automvil como modo de transporte
dominante favorecen tambin la tendencia a la despersonalizacin del espacio
urbano.
Todas las circunstancias anteriores obligan a un nuevo urbanismo, basado en
polticas de reestructuracin de las periferias y de reequilibrio metropolitano. En
las zonas interiores y en los bordes de las aglomeraciones se emprenden
intervenciones de urbanismo concertado, entre las que destacan las que
acometen la transformacin de antiguas superficies industriales, viejas
instalaciones ferroviarias y frentes martimos o fluviales degradados para
convertirlos en nuevas zonas residenciales y de servicios.
Ciudad preindustrial
Las primeras ciudades surgieron hace 7000 aos, cuando la aparicin de la
ganadera y la agricultura hizo posible alimentar a una poblacin numerosa y
permiti que parte de la sociedad se dedicara a tareas artesanales, religiosas,
militares, polticas.
A partir de entonces, las ciudades fueron asentamientos privilegiados desde los
que se cultivaban las tierras y se facilitaba el comercio. En ellas se
construyeron templos que permitan la relacin con los dioses y se levantaron
palacios desde los que se denominaba el territorio. Durante siglos, las ciudades
se rodearon de murallas que garantizaban la seguridad de sus habitantes y del
entorno.
Grecia y Roma actuaron en la antigedad como focos difusores de modelos de
ciudades y de modos de vida urbanos. Durante la Edad Media, las ciudades
fueron espacios de libertad dentro de la proteccin que les proporcionaban las
murallas, y en los tiempos modernos, las urbes potenciaron su papel rector
como centros econmicos y polticos.
Todas las ciudades preindustriales tuvieron en comn:
una superficie reducida,
la separacin ntida entre ciudad y el campo por las murallas,
un estatus jurdico que dotaba a sus ciudadanos de personalidad propia
dentro de las sociedades estamentales,

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 45

Geografa Humana

un volumen de poblacin limitado por las posibilidades tcnicas de


abastecimiento y de atencin a las necesidades de sus habitantes.
Hubo que esperar al ao 1800 para que una ciudad, Londres, alcanzara por
primera vez un milln de habitantes.
Construccin modular
La construccin modular hace referencia a la edificacin de viviendas mediante
piezas prefabricadas y montadas in situ. Las construcciones modulares
predominan en barrios enteros en muchas ciudades del mundo por su bajo
coste y por las ventajas que suponen su rapidez y sencillez de construccin.
Los materiales son muy variados, desde hormigones a productos metlicos y
madera.
En general, las construcciones modulares constituyen una importante
alternativa de alojamiento para los sectores de poblacin ms humildes y
resultan de mxima utilidad para paliar necesidades de vivienda tras cualquier
tipo de catstrofe natural o humana que haya afectado gravemente el
patrimonio residencial construido.
Conurbacin
Conjunto de ciudades que tienen un crecimiento autnomo y paralelo hasta
fundirse formalmente en una sola aglomeracin. Se trata de aglomeraciones
policntricas, frente a otras aglomeraciones, de estructuras social y
funcionalmente monocntricas. Dentro de las conturbaciones siempre existen
dos o ms municipios prximos como ncleos de crecimiento y de organizacin
del territorio, en un principio separados y posteriormente unidos, integrando un
continuo urbano. Las ciudades que componen la conurbacin son
administrativamente distingas y mantienen cierta independencia funcional an
despus de fundirse morfolgicamente.
La unin de municipios integrantes de la conurbacin se efecta generalmente
a lo largo de ejes de circulacin y suele estar favorecida por la naturaleza del
territorio (un valle, un ro, un frente martimo). Como consecuencia de ello, las
conurbaciones poseen una estructura lineal. Un ejemplo: Mlaga-Marbella.
Convergencia espacio-tiempo
A escala mundial, las ciudades se integran en una ecumenpolis que elimina
las diferencias entre metrpolis del Primer y Tercer Mundo. En este proceso,
la revolucin tecnolgica aplicada a los transportes ha desempeado un papel
especialmente importante, ya que ha acelerado los procesos de convergencia
espacio-tiempo, contribuyendo a multiplicar los intercambios y las
interdependencias entre las regiones hasta hacer del mundo una aldea global.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 46

Geografa Humana

El tiempo invertido en los desplazamientos entre las grandes ciudades y su


coste econmico tiende a disminuir cada vez ms, con lo que se facilita la
movilidad de la poblacin y se incrementa la frecuencia de los contactos
personales. En la actualidad, los aviones ms modernos son capaces de
alcanzar cualquier punto de la Tierra en pocas horas y en muchos casos resulta
ms sencilla la relacin entre las grandes metrpolis nacionales del planeta que
entre ellas y los ncleos de menor rango de sus respectivos sistemas
nacionales, sobre todo en los pases del Tercer Mundo.
Desurbanizacin
Traslado del crecimiento urbano desde las grandes aglomeraciones a las
ciudades intermedias y pequeas. La desurbanizacin resulta de varios
fenmenos que se estn produciendo en la actualidad:
El desajuste entre el entramado compacto de la ciudad histrica y las
exigencias de la vida moderna. La congestin de la circulacin en el
interior de las grandes aglomeraciones, el elevado precio del suelo y
las dificultades de la actividad industrial para importar materias primas
y exportar productos contrarrestan las ventajas de las economas de
escala y de aglomeracin que ofrecen las ciudades.
La presin fiscal y el deterioro medioambiental, con riesgo para la salud
de los ciudadanos, impulsan la descentralizacin residencial y la
desconcentracin de los puestos de trabajo.
El envejecimiento del parque residencial, la proliferacin de las
conductas antisociales, el aumento de las tasas de criminalidad, el
abuso en el consumo de drogas y la expansin de las bolsas de
pobreza y marginalidad empujan a amplios sectores de las clases
medias a trasladarse desde el interior de las grandes ciudades a las
ms recientes periferias.
Las ciudades medias y pequeas, bien conectadas por los modernos
sistemas de transporte con las grandes aglomeraciones, proporcionan
importantes ventajas residenciales y atractivos econmicos crecientes
para las actividades productivas
Ecumenpolis
Trmino acuado por Constantin Doxiadis en los aos 70 para aludir a la
reciente fase de evolucin urbana en la que las ciudades correspondientes a
las sociedades industriales y postindustriales forman parte de una ciudad
global, favorecida por los procesos de convergencia espacio-tiempo y los
cambios en la escala, percepcin y dimensin de los problemas humanos.
Metrpolis de rango regional, nacional e internacional, como centros de
concentracin de poblacin, de capitales y de innovacin, y asentamientos
Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 47

Geografa Humana

urbanos de menor rango funcional, como ncleos de difusin de flujos


econmicos, de difusin de novedades tecnolgicas y de ideas, tejen estrechas
relaciones de complementariedad y de dependencia formando parte de un
sistema urbano mundial. Los modernos medios de comunicacin y los nuevos y
cada vez ms desarrollados modos de transporte favorecen este nuevo orden
espacial.
Emplazamiento
Es el espacio concreto sobre el que la ciudad se asienta. Es la topografa, el
soporte fsico que condiciona en gran medida su paisaje y el desarrollo espacial
desde el instante de su fundacin. La eleccin del lugar del emplazamiento
depende de dos factores: la funcin que da lugar a la creacin de la ciudad
(funcin defensiva, comercial, control de una ruta) y las caractersticas del
medio fsico (topografa, naturaleza del suelo, disponibilidad de agua,
vegetacin) que deben ajustarse a las necesidades que determinaron la
funcin de la ciudad.
De este modo encontramos que los emplazamientos preferidos son los
siguientes:
Colinas: durante la poca antigua y la Edad Media, gran parte de las ciudades
se localizaban sobre elevaciones de terreno o colinas, respondiendo a una
funcin militar o de control del territorio que se extenda a sus pies (la mayor
parte de las ciudades espaolas fundadas en la Edad Media y de las bastidas
del suroeste francs), al deseo de evitar los peligros de inundaciones en el
caso de terrenos situados cerca de algn ro (antiguas ciudades de
Mesopotamia) y el afn de gozar de unas mejores condiciones climticas
(ciudades de altura en la zona intertropical: Simla en la India) o de escapar de
la insalubridad de las zonas bajas costeras y pantanosas.
Los ncleos de poblacin de la franja mediterrnea correspondiente a las
tierras de Valencia y Castelln prefirieron histricamente los emplazamientos
de las laderas de piedemonte de las montaas prximas, lejos del borde del
mar, por razones de salubridad, adems de razones de seguridad
determinadas por la frecuencia de los ataques de los piratas berberiscos.
Ros: de la simple observacin de un mapa del mundo o de cualquier pas
podemos extraer la consecuencia de que la mayor parte de las ciudades se
disponen a lo largo de los cursos de los ros, ya que stos siempre han atrado
a la poblacin. Constantemente los ros han desempeado un importante papel
en la vida comercial, en la vida militar y, por supuesto, con relacin a los
desplazamientos de los pueblos.
Un anlisis ms detallado de los desplazamientos fluviales revela que la
ubicacin espacial se efecta siempre en puntos muy concretos del territorio:

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 48

Geografa Humana

Vados
Son lugares de escasa profundidad de las aguas, por donde se puede
cruzar la corriente a pie. Generalmente, con el paso del tiempo, sobre
ellos se construye un puente que facilita la travesa y contribuye al
posterior desarrollo de un primitivo ncleo de doblamiento surgido junto
al vado. Este es el caso de muchas ciudades, como Toledo, Mrida y
Salamanca.
Estuarios
Otras veces, cuando las ciudades se sitan en la desembocadura de
un ro, su emplazamiento suele realizarse donde terminan los efectos
de las mareas que hacen posible la penetracin de la navegacin
martima hacia el interior. Es el punto donde se produce el trasbordo de
los viajeros o la ruptura de la carga de las mercancas que llegan o
salen por mar.
A veces la ciudad se emplaza en el lugar en que durante mucho tiempo
existi el ltimo puente que una las dos orillas, ya que su
distanciamiento hacia la desembocadura imposibilitaba la construccin
de ningn otro. Ejemplo: Bilbao en la ra del Nervin. En otros casos, el
emplazamiento se efecta ms cerca de la desembocadura, como
ocurre en Lisboa con el Tajo.
Islas fluviales
A veces son islas situadas en medio de los ros, que facilitan el paso
entre las dos orillas, las que han dado lugar al primitivo emplazamiento
de una ciudad. Ejemplo: Pars, fundada en lle de la Cit, en medio del
Sena.
Confluencia de ros
Hay ciudades que han surgido beneficindose de la confluencia de
varios ros. Es el caso de Len.
Todas las ciudades emplazadas al borde de los ros responden en su
origen a una funcin comercial, defensiva o de control de una va
estratgica. A su vez, estas actividades actan como motores de
desarrollo y crecimiento urbano, al menos bajo ciertas circunstancias y
durante largo tiempo.
Relieves costeros: muchas ciudades aparecen asentadas sobre formas
diferentes de relieves de la costa: Cdiz, sobre una isla plana, con el paso del
tiempo convertida en un tmbolo unido a tierra por una lengua de arena;
Manhattan, sobre una isla
La evolucin experimentada por las ciudades a partir del siglo XIX ha hecho
que sus primitivos emplazamientos resulten, casi siempre, incapaces de hacer
frente a las necesidades de mayor espacio urbano y de albergar a una cantidad
creciente de habitantes, en gran parte procedente del exterior. Casi todas las
ciudades fueron creadas para acoger a unos reducidos efectivos de poblacin y
Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 49

Geografa Humana

para desempear una funcin que, o bien ha desaparecido en la actualidad,


como es el caso de la actividad militar o defensiva que dio lugar a la creacin
de tantas ciudades, o se ha visto modificada, sobre todo, por la adicin de
mltiples funciones.
De este modo, los primitivos emplazamientos quedaron desbordados por el
desarrollo del fenmeno urbano desde principios del siglo pasado. Hubo que
buscar nuevos asentamientos para las reas urbanas que entonces
empezaban a surgir y que lo hacan fuera de los lmites del primer
emplazamiento. En muchas ciudades europeas creadas en lo alto de una
colina, en una posicin defensiva, los nuevos barrios tuvieron que extenderse a
sus pies, con lo que se produjo su desdoblamiento: la ciudad antigua y la
moderna. Frecuentemente, como sucedi en Vitoria, el nacimiento de la parte
nueva est relacionado con la llegada del ferrocarril.
A partir del siglo XIX, las ciudades de colonizacin europea en frica del Norte
y Asia conocieron tambin un fenmeno de desdoblamiento. En Marraquesch,
Argel existe la medina, la ciudad antigua, sobre una colina, y la ciudad
colonial sobre el llano.
En otras muchas ciudades, el emplazamiento primitivo no responde a las
exigencias del urbanismo moderno y constituye un serio obstculo por razones
de tipo fsico a la expansin. As sucede con las que se asientan sobre una isla,
junto al mar, o al lado de importantes accidentes topogrficos. Sin embargo,
hoy, la moderna tecnologa permite superar estos obstculos mediante la
perforacin de tneles o el tendido de puentes. Gracias al desarrollo
tecnolgico, Nueva Cork ha podido superar las limitaciones que el
emplazamiento originario en la isla de Manhattan ofreca a su crecimiento.
Ensanches de poblaciones
Forma de planeamiento iniciada en el siglo XIX. Los ensanches surgen en las
ciudades espaolas bajo una ideologa burguesa para atender las necesidades
de espacio creadas por un fuerte crecimiento demogrfico, por un intenso
xodo rural y por los cambios tecnolgicos y exigencias de suelo urbano que
acompaan la revolucin industrial.
Los ensanches de Barcelona y Madrid, planificados respectivamente por los
ingenieros Cerd y de Castro, institucionalizaron el plano ortogonal y la
ordenacin en manzana con patios interiores como forma de entramado
urbano, con una preocupacin por la vivienda y la circulacin. La forma urbana
se adaptaba de ese modo a las exigencias de calidad de vida de la burguesa y
a las posibilidades de crecimiento urbano que permita la implantacin de
transportes colectivos efectivos dentro de las ciudades.
La Ley espaola de Ensanches de 1864 consolid oficialmente un modelo de
planeamiento basado en la regularidad y jerarquizacin del viario, en la
preferencia por la trama ortogonal y en la definicin de un sistema riguroso de

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 50

Geografa Humana

alineaciones. Simultneamente se establecan los criterios y procedimientos de


financiacin.
La Ley de Ensanches de 1876 increment la capacidad de intervencin de los
Ayuntamientos y cre las Juntas de Ensanche, con la participacin de
propietarios de los terrenos para asegurar la financiacin y la ejecucin de las
obras de urbanizacin.
Finalmente, las Leyes de Ensanche y Extensin de 1892 y de Saneamiento y
Mejora de 1895 recogen desde el punto de vista legal la preocupacin del
planeamiento por la calidad de la vivienda y sus condiciones higinicas.
Entramado urbano
Expresa la forma de ordenarse y agruparse los edificios en el interior de las
ciudades. La ocupacin del suelo por los edificios vara de unas regiones
morfolgicas a otras dentro de los asentamientos urbanos y se modifica a lo
largo de la historia segn las corrientes urbansticas y los modos de produccin
que se han sucedido a travs del tiempo.
a) Entramado u orden cerrado
Los edificios se sitan unos al lado de otros, de manera continua, dando lugar a
su vez a:
Una edificacin compacta en la que las casas se agrupan buscando el mximo
aprovechamiento del espacio, entremedias slo dejan pequeos patios
interiores o algn cao de separacin, como sucede en el casco antiguo de
Vitoria. Es la tipologa caracterstica de las ciudades medievales, en las que los
edificios se apian dentro del espacio delimitado por la muralla, que sirve de
defensa y de garanta del estatus jurdico de las personas que residen en su
interior.
Una edificacin en extensas manzanas integradas por casas en torno a un gran
espacio central, que se denomina patio de manzana, ms o menos regular,
continuo o fragmentado, cuadrado o rectangular.
Segn que la manzana est ocupada por edificios en todos sus frentes o no,
dejando uno abierto, en comunicacin con el hueco central, se habla de
manzana cerrada o de manzana abierta. Este tipo de ordenacin, que se sigue
utilizando en la actualidad, caracteriz a los grandes ensanches espaoles del
siglo pasado: Madrid, Barcelona, San Sebastin, Vitoria y Bilbao.
b) Entramado u orden abierto
Los edificios se disponen de manera aislada o adosada, dejando grandes
espacios libre entre ellos. A esta ordenacin corresponden las reas

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 51

Geografa Humana

residenciales del tipo ciudad-jardn y las integradas por bloques o torres de


viviendas multilaterales.
Barrios ciudad-jardn
Estn formados por viviendas unifamiliares rodeadas de un pequeo
huerto o jardn. Su origen ms directo se encuentra en las ideas del
ingls Ebezener Howard que alcanzaron amplia difusin en muchos
pases a finales del siglo pasado y en el presente, sobre todo en
Estados Unidos, donde las reas residenciales de viviendas
unifamiliares han llegado a ocupar la mayor parte de la superficie de las
ciudades.
En Espaa, aparte de recibirse las teoras de Howard, tuvo particular
importancia la influencia ejercida sobre este tipo de ordenacin por el
proyecto de Ciudad Lineal para Madrid de Arturo Soria, que
propugnaba la construccin de hotelitos con su jardn como tipo de
edificacin exclusiva.
En nuestros das, la ordenacin del territorio con viviendas unifamiliares
rodeadas de jardn se ha conservado en Espaa en las zonas
suburbanas de las ciudades, especialmente en las reas residenciales
de mayor categora, como hbitat de primera o segunda residencia
(Puerta de Hierro, La Moraleja)
Edificacin en bloques aislados o torres: open planning
Se trata de una ordenacin mediante edificios de viviendas
multifamiliares que se disponen en bloques aislados o en torres de
varios pisos, dejando amplios espacios libres para equipamientos
colectivos (parroquias, colegios, centros comerciales) y para jardines
o aparcamientos. La construccin en altura compensa la prdida de
superficie edificable.
El origen de esta ordenacin se encuentra en las corrientes funcionalistas que
aparecen en Europa tras la I GM en torno a Walter Gropius, fundador en 1919
de la Bauhaus. Las primeras aplicaciones del funcionalismo arquitectnico al
urbanismo se materializaron en algunos barrios construidos por aquellos aos
en Frankfurt y Berln. Por primera vez, la edificacin de viviendas
multifamiliares se concentr en bloques aislados, con idntico tratamiento
arquitectnico, dejando en medio espacios libres.
Por su parte, Le Corbusier, tambin desde planteamientos funcionalistas, se
convirti en un defensor de la concentracin de las viviendas en edificios de
gran altura, levantados sobre pilares para ampliar la superficie dedicada a uso
peatonal y zona verde. La ciudad se concibe como un intento de prolongar la
naturaleza hacia su interior mediante el predominio de los espacios abiertos.
No obstante, el definitivo triunfo del funcionalismo urbanstico y, por lo tanto, del
orden abierto, no se produjo hasta la publicacin de la Carta de Atenas, en

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 52

Geografa Humana

1943, que recoge las principales formulaciones de Le Corbusier y los


resultados de los primeros Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna.
La Carta resume los principios bsicos de la teora de la ciudad funcional:
disposicin de las viviendas en bloques aislados y nfasis en la zonificacin.
En Espaa, tras los ensayos racionalistas anteriores a la Guerra Civil, estas
ideas empezaron a aplicarse a principios de la dcada de los 50, coincidiendo
con la llegada de las teoras organicistas, que conceban la ciudad como un
espacio integrado por un conjunto de comunidades urbanas escalonadas
jerrquicamente- unidad vecinal, de barrio y de distrito- y, a la vez,
propugnaban la sustitucin de la red viaria tradicional por otra de accesos
jerarquizados. La Ley del Rgimen del Suelo y Ordenacin Urbana, de 1956,
adems de constituir el marco jurdico para la creacin del suelo urbano
durante los aos de mayor crecimiento de las ciudades espaolas, contribuy a
generalizar estos planteamientos a travs de los nuevos polgonos
residenciales que se han construido desde entonces a nuestros das.
En el resto de Europa, el orden abierto u open planning se ha impuesto en la
mayor parte de las ciudades. Es la ordenacin de los grandes ensembles en
Francia y de los barrios socialistas de las ciudades de la antigua Unin
Sovitica y de otros pases de Europa Oriental, una vez que el propio Stalin
opt por la edificacin concentrada frente a la dispersin defendida por los
denominados desurbanistas, fieles a la ms pura teora espacial marxista,
que pretenda superar la antinomia campo-ciudad. De este modo, el paisaje
urbano de las ciudades socialistas se asemejaba en gran manera al de los
ensembles francesas y al de los polgonos residenciales espaoles, aunque
con una concepcin urbanstica y arquitectnica todava ms montona.
Factores econmicos del plano
Los intereses econmicos han determinado siempre una ocupacin intensiva
del suelo y han orientado la expansin de las ciudades a expensas del entorno
rural. Los comerciantes y los artesanos dieron origen a numerosos barrios y
arrabales en las ciudades medievales, sobre todo durante los siglos de
renacimiento comercial, siglos XI y XII. La mayora de ellos dieron lugar a
planos irregulares, fuera del ncleo existente por entonces, de manera que la
ciudad acab desdoblndose. Estos barrios son los denominados portus o
vicus en Alemania y burgos en Francia.
Los espacios dedicados a mercados en la entrada principal de muchas
ciudades medievales espaolas acabaron transformndose en plazas mayores
en un proceso que se inici en el siglo XVI y se prolong hasta finales del siglo
XVIII (Valladolid, Madrid, Gijn). Las plazas mayores conservaron la funcin
comercial que les haba servido de origen, pero incorporaron las de
concentracin del poder civil, lugar de representacin de fiestas y juegos, y la
de punto de encuentro de grupos sociales de diferente categora, incluida la
propia Corona, todo ello dentro de una escenografa barroca.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 53

Geografa Humana

Los factores econmicos definen tambin de manera dominante la distribucin


espacial de los usos del suelo y la construccin urbana en la ciudad industrial y
postindustrial. El plano de la ciudad funcional, con su viario jerarquizado y
zonas perfectamente diferenciadas, para satisfacer las exigencias de las
actividades que tienen lugar en la ciudad (residir, producir, descansar, circular),
expresa el afn de eficacia del modo de produccin fordista y el juego de
intereses de las fuerzas econmicas.
Factores polticos del plano
La funcin poltica de las ciudades y las posibilidades propagandsticas que
permiten sus edificios y entramado han determinado el inters de los poderes
pblicos a travs de todos los tiempos por dejar su huella en la morfologa, y el
deseo de utilizar la construccin de la ciudad al servicio de sus ideales. Por
eso, estos factores condicionan, sobre todo, los planos correspondientes a las
ciudades que desempean la funcin de capital o que surgieron alrededor de
una residencia real y en momentos histricos de mxima exaltacin del poder
del prncipe, como fueron los siglos XVI, XVII y XVIII.
En la Roma imperial, y sobre todo en los tiempos modernos a partir del
Renacimiento, el Estado muestra su poder mediante un monumentalismo que
se materializa en la realizacin de planos, generales o parciales, inspirados en
los principios fundamentales del urbanismo clsico: la lnea recta, la
perspectiva y la uniformidad.
Con este criterio se realizaron las grandes residencias reales de los siglos XVII
y XVIII y se ordenaron sus entornos urbanos. Todos estos conjuntos fueron
estructurados sobre la base de grandes escenografas que convergen en un
punto o foco central, donde se sitan el palacio como medio de afirmacin del
absolutismo y centralismo poltico de la poca: Versalles, San Petersburgo,
Aranjuez
La misma intencin poltica persigui la mayor parte de los ambiciosos
proyectos de reformas o de ordenacin de espacios urbanos que se
acometieron en las principales capitales europeas durante los siglos XVII, XVIII
y XIX. Entre ellos destacan los que se efectuaron en Pars: la construccin de
amplios bulevares y de la Plaza de la Concordia para enaltecer el poder de Luis
XIV; la ordenacin de los Campos Eliseos con sus arcos de triunfo, el de la
Estrella y el del Carrusel, y su prolongacin por la calle Tvoli, en tiempos de
Napolen, para emular a la Roma imperial y, finalmente, las reformas del barn
de Asuman, que modificaron la trama de la ciudad a base de grandes bulevares
convergentes en plazas.
Tambin en Madrid se llevaron a cabo en el siglo XVIII importantes obras
urbansticas con afn de monumentalidad, entre las que sobresalen las
correspondientes al reinado de Carlos III dirigidas a convertir la ciudad en una
autntica capital de rango europeo: la ordenacin del Paseo del Prado, la
construccin de puertas monumentales, el trazado de los paseos arbolados en
la zona sur (Paseo de las Acacias) y la configuracin de las actuales rondas.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 54

Geografa Humana

En nuestro siglo, este deseo de monumentalidad se ha mantenido, sobre todo,


en aquellos pases como Italia y Alemania, donde se impusieron durante un
periodo de tiempo regmenes polticos dirigidos a ensalzar la fuerza del Estado
y el poder del jefe carismtico. Basta pensar en las reformas urbanas y en los
monumentos construidos por entonces en Roma y Berln.
Todava hoy la ambicin de monumentalidad persiste, si bien al servicio de
otros valores y objetivos. La construccin de Brasilia, por ejemplo, se ha
realizado con un afn de monumentalidad al servicio del automvil.
Actualmente, los proyectos de renovacin urbana en reas consolidadas o de
construccin en las nuevas periferias son a menudo utilizados por los
responsables polticos con una finalidad simblica y propagandstica, lo mismo
que en el pasado.
Factores religioso-cosmolgicos del plano
Los valores religiosos y las concepciones cosmolgicas son otro factor que
interviene en el modelado del plano y en la configuracin de la forma urbana,
sobre todo cuando se trata de asentamientos que han tenido o tienen una
importante funcin religiosa, como sucede en las ciudades de peregrinacin
(Roma, Santiago, la Meca)
La religin y, en general, la concepcin que el hombre tiene del mundo influyen
en el plano de una manera importante en la antigedad y ms en Oriente que
en Occidente. Durante siglos, la creacin de las ciudades y su ordenacin
fueron realizadas en Oriente como un reflejo de determinadas formulaciones
religiosas y cosmolgicas. De este modo, el plano primitivo de Pekn, capital de
la dinasta Ming (siglos XIV-XVII), encerraba todo un simbolismo cosmolgico,
tanto en su forma, a base de un conjunto de cuadrados en cuyo interior esta la
ciudad prohibida a la que se acceda por el sur, como en su orientacin hacia
los cuatro puntos cardinales, puesto que en la antigua China se pensaba que la
Tierra era cuadrada y el sur era asociado con la autoridad y con el bien,
mientras que el norte era relacionado con los espritus malignos.
Carl Jung, por su parte, puso de relieve la relacin existente en general entre la
forma urbana y la imagen que el hombre tiene del mundo en la antigedad, ya
que necesita de signos sensibles, como son las formas (el crculo y el
cuadrado), y de los contrastes de zonas de luz y de sombra para interpretar la
realidad. Al hombre le asusta lo desconocido y necesita mitos y smbolos para
explicar lo incomprensible. Estos mitos y smbolos se inscriben en el tejido
urbano a travs de signos sensibles. El crculo simboliza, en este sentido, la
totalidad natural bajo la esfera csmica o la totalidad de la conciencia interior, y
por el contrario, el cuadrado simboliza la conciencia de la realidad exterior, la
organizacin de la materia terrestre.
Los planes circulares y los cuadrados, las dos formas ms simples y ms
utilizadas de ciudad, encerraran, pues, una fuerte carga simblica, teniendo en
cuenta que los planos circulares aparecen en una etapa ms primitiva, dentro

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 55

Geografa Humana

de la Prehistoria, en la que el hombre proyecta imgenes interiores, mientras


que los planos cuadrados lo hacen en un estadio ms evolucionado, en el
contexto del marco geogrfico del Mediterrneo y como expresin de una
nueva civilizacin en la que el hombre realiza un esfuerzo de organizacin
espacial. A partir de ese momento el nmero 4 adquiere un valor especial:
Salomn hace construir un tempo cuadrado; Jehov reina, igual que Horus,
sobre los cuatro rincones de la Tierra; los 4 evangelistas extienden el mensaje
de Cristo; Roma es la urbs quadrata, rompiendo con la forma de las ciudades
etruscas; el Renacimiento revaloriza el plano en damero del mundo clsico, un
modelo que los espaoles difunden por Amrica a travs del proceso
colonizador.
En la Edad Media, el Camino de Santiago defini la forma longitudinal de las
ciudades que se situaban en l y el nacimiento de barrios de artesanos,
comerciantes, judos y francos bien diferenciados (Pamplona, Estella, Santo
Domingo de la Calzada). Dentro de estas ciudades, los barrios poblados por
francos, separados de la poblacin indgena, con sus murallas, su concejo y
fuero propio, tuvieron una importancia especial. Su huella perdura en la actual
trama urbana.
Factores sociales del plano
El plano de cualquier ciudad refleja el libre juego de los factores sociales que
intervienen en su construccin a travs del tiempo. As, la trama irregular de las
ciudades islmicas es fruto de una sociedad que antepone lo individual a lo
colectivo. A diferencia de la ciudad occidental, donde lo primero que existe es la
calle, en forma de sendero o camino, en el modelo islmico lo primero que se
construye es la casa, y lo residual es la calle, cuya principal finalidad es la de
servir de paso o de acceso a las viviendas.
En las capitales europeas, la proximidad al poder, al palacio del rey, atrajo a la
nobleza y configur espacios fsicos de poder a su alrededor o a lo largo de las
vas recorridas por la Corte en sus frecuentes desplazamientos (Campos
Elseos en Pars, calles de Alcal, de Atocha y eje del Prado en Madrid). Estos
espacios se plasman en el plano en vas ms o menos regulares y en la
construccin de palacios o edificios vinculados a las funciones administrativas.
A partir del siglo XIX, la burguesa define un orden espacial donde los grupos
sociales se separan residencialmente segn sus niveles de renta. Los grupos
de mayor rango se trasladan a los nuevos ensanches de poblacin, con planos
regularizados que facilitan la movilidad de los transportes y hacen posible la
construccin de viviendas acordes con las nuevas exigencias de calidad de
vida. Por el contrario, los grupos sociales de menores niveles de renta se
concentran en tugurios en las reas centrales o dan origen a barrios de
crecimiento espontneo y trazado irregular en las vas de acceso a las
ciudades.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 56

Geografa Humana

Franja periurbana
Se denomina as al espacio inmediato a las ciudades donde se mezclan los
usos del suelo y las formas de vida del campo y de la ciudad. La franja
periurbana es resultado de los procesos espontneos de expansin de las
aglomeraciones urbanas. Su desarrollo se vincula a los fenmenos de
suburbanizacin que comenzaron en las ciudades anglosajonas a finales del
siglo XIX, apoyados en lneas de transportes colectivos. Durante los aos 30 y
40, las franjas periurbanas alcanzaron gran extensin en las ciudades de
Estados Unidos debido a la difusin del uso del automvil, las facilidades de
crdito para adquisicin de viviendas y las inversiones masivas en obras
pblicas.
La amplitud de las franjas periurbanas vara considerablemente de unas
ciudades a otras, segn su volumen de poblacin y rango funcional. En
general, el periurbano se extiende ms all del continuo edificado de la ciudad
tradicional, sobre una zona de profundidad que oscila entre 19 y 50 km por
trmino medio.
Desde el punto de vista de la composicin de los habitantes, la franja rururbana
se caracteriza por:
Aumento de las formas y modos de vida urbanos
El estilo de vida urbano y el trabajo en actividades propias de la ciudad
se imponen progresivamente a causa de un doble fenmeno: por una
parte, los antiguos campesinos abandonan su actividad tradicional de
modo parcial o completo y se emplean en las empresas industriales
que all se instalan o en las que se asientan dentro de la ciudad; por
otra, hay una proporcin creciente de trabajadores de la ciudad que se
trasladan a la franja rural por un deseo de vivir en contacto con la
naturaleza o por encontrar viviendas ms baratas y ms adecuadas a
sus necesidades.
Fuerte movilidad de su poblacin
Aparte de las familias de origen campesino, en la franja rururbana se
instalan las nuevas familias que se trasladan desde el interior o que
llegan desde fuera en el caso de ciudades de inmigracin, dando lugar
a un aumento de poblacin muy superior al de las reas residenciales
interiores y al predominio de matrimonios jvenes o de mediana edad
con elevado nmero de hijos.
Variedad social
Existen grandes diferencias, porque predominan los estratos sociales
ms acomodados y los ms humildes, segn las distintas reas
residenciales formadas en su interior.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 57

Geografa Humana

El elemento comn radica en que casi todos sus habitantes trabajan en


la ciudad central, por lo que se ven obligados a desplazarse a diario. La
rururbanizacin ha ido unida a la generalizacin del uso del automvil;
es normal que cada familia disponga de ms de un automvil en las
reas residenciales ms acomodadas.
Comportamiento social diferenciado
El individualismo, el aislamiento y la indiferencia hacia el vecino,
propios del interior de la ciudad, dejan paso a una vida de relacin ms
intensa, aunque ello depende mucho de los diferentes grupos sociales,
de la edad y de la cultura. Las familias jvenes con nios y las que
tienen un nivel cultural semejante son las que entablan relaciones
sociales con ms facilidad.
Valoracin contemplativa de la naturaleza
No existe integracin de la mayor parte de los habitantes con el campo.
El espacio abierto y la naturaleza son valorados por oposicin a la
ciudad, por su ambiente tranquilo, por su aire sano y por la ausencia de
contaminacin. El comportamiento econmico es ciudadano, slo se
consume espacio y naturaleza del medio rural. Todo lo dems se
obtiene en la ciudad a la que se accede fcilmente gracias a su
proximidad.
Funcionalismo
El funcionalismo parte de Gropius, fundador de la Bauhaus en 1919, que
entenda la forma del edificio y de la ciudad como consecuencia de las
necesidades sociales de sus habitantes y de los usos que en estos espacios
tienen lugar. Se considera que es la funcin quien determina la forma y no a la
inversa. Adems, se prefiere las viviendas concentradas en bloques altos y
aislados a la vivienda unifamiliar o en edificacin compacta por razones
econmicas, funcionales y estticas.
De manera coincidente, Le Corbusier defendi desde 1922 la edificacin
concentrada en altura para disponer de suelo libre para zonas verdes y as
facilitar el contacto con la naturaleza. La contraposicin campo-ciudad
desaparecera, pues la naturaleza se prolongara por el interior de la ciudad a
travs de zonas verdes entre edificios aislados levantados sobre pilares de
hormign, con la planta baja totalmente difana. Se llegara a la ciudad
verde, que va ms all del modelo de ciudad jardn en el propsito de
integrar el campo y la ciudad.
Como consecuencia de estas formulaciones, el open planning sustituye la
edificacin compacta, la calle desaparece, la circulacin rodada se separa de la
peatonal, el viario se jerarquiza, los espacios se zonifican y se unen por vas
rpidas para responder a las necesidades bsicas de la ciudad: residir,
divertirse y trabajar.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 58

Geografa Humana

Funciones urbanas
El trmino funcin urbana procede de la fisiologa y deriva de la identificacin
de la ciudad con un organismo vivo. Por funcin urbana se entiende cualquier
actividad que los ciudadanos ejercen en beneficio de los habitantes de la
aglomeracin principal y de aquellos que residen en su regin de influencia.
Las funciones organizan el territorio sometido a la influencia de una ciudad,
satisfacen las necesidades de los habitantes del ncleo principal y de los
pertenecientes a su regin, condicionan la estructura urbana y contribuyen a
configurar su paisaje. El anlisis de las funciones permite reconstruir la historia
urbana, ya que el nacimiento y posterior evolucin de cualquier ciudad va
ligado al predominio de unas u otras actividades.
Las funciones defensivas y comerciales estn en el origen de la mayora de las
ciudades y la funcin industrial es la que ha jugado un papel ms importante
como motor de urbanizacin en los pases evolucionados a partir del siglo XIX.
La funcin poltico administrativa es especialmente determinante en el
desarrollo de muchas ciudades (Madrid, Brasilia, Washington).
En la actualidad, las ciudades son espacios multifuncionales. Las funciones se
superponen y el mayor o menor protagonismo de unas y otras ha ido variando
en cada caso a travs del tiempo segn circunstancias concretas de tipo
econmico, poltico y social. En las primeras etapas de la mayora de las
ciudades, las funciones principales fueron las de defensa y feria o mercado.
Ms tarde se aadieron, y acabaron por desplazar a las anteriores, las de
servicios, industria, turismo y ocio. En ocasiones muy concretas, algunas de
estas funciones son netamente predominantes y dan origen a ciudades de alta
especializacin funcional.
Lneas de fijacin
Son elementos estructurales del plano de la ciudad que actan como
obstculos o barreras en su expansin. Entre las lneas de fijacin figuran:
Elementos fsicos, como ros o montaas
Elementos humanos, como murallas, instalaciones militares, estaciones
ferroviarias o aeropuertos
Elementos invisibles sobre el territorio, como la estructura y rgimen de
la propiedad o calificaciones de usos del suelo definidas por el
planeamiento que frenan el crecimiento de la ciudad en determinadas
direcciones (zonas de proteccin de paisaje, zonas industriales, zonas
verdes)

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 59

Geografa Humana

Medina
Es el espacio correspondiente al centro histrico o ncleo principal de la ciudad
islmica. Dentro de las medinas existen siempre dos entornos bien
diferenciados: la ciudad oficial o al-mudaina, donde se encuentra o se
encontraba el alczar y los edificios pertenecientes a las autoridades, y la
medina propiamente dicha, el resto de la ciudad.
La medina estaba a su vez interiormente compartimentada. Dentro de ellas
haba barrios especializados en determinadas actividades, juderas y arrabales.
Estos ltimos eran espacios con vida propia fuera del ncleo fundacional y se
agrupaban en torno a una mezquita. Algunos barrios disponan de cercas con
puertas que se cerraban por la noche y abran por el da.
El viario es extremadamente irregular, ya que las calles son lo que queda libre
una vez que los particulares han ocupado el suelo de la ciudad. Muchas calles
terminan en fondo de saco (adarves) y se cierran por la noche en una
apropiacin del espacio pblico por los vecinos y en un afn por garantizar la
seguridad de las casas. A menudo, las construcciones cubren el vuelo de la
calle como consecuencia de un aprovechamiento intensivo y en altura del
territorio (cobertizos). Tambin abundan las plazas privadas (corrales), que se
cierran por puertas en un proceso de significado anlogo al de los adarves.
El carcter irregular y abigarrado del plano islmico se acenta por la tendencia
a la compartimentacin social y funcional del conjunto de la ciudad por razones
polticas, econmicas, sociales y de sensibilidad esttica.
Megalpolis
La fuerte urbanizacin de las sociedades avanzadas ha dado lugar a la
formacin de varias megalpolis: la costa Este de Estados Unidos desde
Chicago hasta Pittsburg Cada una de estas aglomeraciones posee ms de
20 millones de habitantes y dentro de ellas existen reas metropolitanas,
conurbaciones y ciudades de diferente tamao. Las comunicaciones se hallan
muy desarrolladas en su interior y las relaciones de complementariedad y
dependencia funcional son muy estrechas.
Morfologa humana
La morfologa es el resultado de la combinacin en el espacio de tres
elementos: el plano, la construccin o edificacin y los usos del suelo,
sometidos todos ellos a un constante proceso de cambio, por lo que el paisaje
se est haciendo y deshaciendo continuamente.
De todos los elementos que integran la morfologa de la ciudad, el uso del
suelo es el que experimento mayor y ms rpido cambio, seguido por la
edificacin. Por el contrario, el plano es el elemento ms estable. Su

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 60

Geografa Humana

perdurabilidad se explica por el capital invertido en su configuracin, por la


rigidez del parcelario y por su carga de valores simblicos.
En todas las ciudades, existe un fuerte contraste entre la morfologa o paisaje
correspondiente a la ciudad tradicional, el espacio que acumula el legado
arquitectnico y urbanstico de generaciones, y la morfologa ms reciente,
correspondiente a los espacios contemporneos.
Open Planning
La viviendas se disponen en edificios multifamiliares que adoptan la forma de
bloques aislados o torres de varios pisos, dejando espacios libres entre ellos
para los equipamientos colectivos (parroquias, colegios, centros comerciales)
y para jardines o estacionamientos. La construccin en altura compensa la
prdida de superficie edificable, manteniendo e incrementando, incluso, los
volmenes de edificacin del orden cerrado.
El origen de esta ordenacin del suelo se encuentra en las corrientes
funcionalistas surgidas en torno a Gropius y Le Corbusier, que buscaban
modelos de eficacia productivista y superar la contradiccin campo/ciudad al
facilitar la entrada de la naturaleza en los espacios construidos segn el ideal
de ciudad verde. Estas propuestas fueron asumidas por los arquitectos del
periodo de entreguerras participantes en los Congresos Internacionales de
Arquitectura Moderna y fueron difundidas a travs de la Carta de Atenas (1943)
y del planeamiento oficial, de manera generalizada despus de la II GM.
Orden abierto
Es la forma de entramado en la que los edificios se disponen de manera
aislada o adosada, dejando amplios espacios libres entre ellos. A esta forma de
organizacin urbana corresponden:
Las reas residenciales del tipo ciudad-jardn, cuyos orgenes se
encuentran en el utopismo reformista, en los proyectos higienistas del
ingls Howard y en el modelo de Ciudad Lineal del espaol Arturo
Soria.
Las reas residenciales integradas por bloques o torres de viviendas
multifamiliares conforme a los esquemas de open planning
propuestos por el funcionalismo y el organicismo.
Orden cerrado
Los edificios se sitan unos al lado de otros en una ocupacin intensiva del
suelo. Dentro del orden cerrado hay:

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 61

Geografa Humana

Edificacin compacta: las construcciones se agrupan buscando el


mximo aprovechamiento del espacio; slo dejan pequeos patios
interiores o caos de separacin entre alineaciones de casas a dos
calles.
Es la tipologa caracterstica de las ciudades medievales, como Vitoria
o vila, donde los edificios se apiaban dentro de las murallas que
servan de defensa y definan con claridad el espacio fsico y jurdico de
la ciudad frente al campo.
Edificacin en manzana: la construccin se organiza en torno a un patio
central, de forma ms o menos regular, como sucede en los ensanches
espaoles del XIX y en los actuales PAU (Programas de Actuacin
Urbanstica Urgente)
Se habla de manzana cerrada o manzana abierta, segn est ocupada
por edificios en todos sus frentes o mantenga uno abierto, en
comunicacin con el espacio central.
Organicismo
El organicismo es una corriente urbanstica que tiene en el norteamericano
Perry su principal terico. Desde una reflexin basada en la sociologa se
plantea como principal objetivo la recuperacin de las relaciones sociales entre
los individuos, progresivamente perdidas desde el modelo de ciudad industrial.
Segn las propuestas organicistas, el espacio urbano es interpretado como una
superposicin de comunidades naturales de diferente rango poblacional y
funcional que han de facilitar las relaciones entre las personas. Las ciudades
estaran integradas por:
unidades vecinales, las clulas de menor tamao, de 5.000 a 6.000
habitantes, dotadas de servicios y equipamientos colectivos;
los barrios, compuestos por varias unidades vecinales;
los distritos, reunin de diferentes barrios.
Plan Especial de Reforma Interior (PERI)
Los Planes Especiales de Reforma Interior son instrumentos de planeamientos
contemplados por las Leyes del Suelo de 1956, 1975 y sus posteriores
reformas. Estos planes tienen como objetivos descongestionar, crear
dotaciones urbansticas y equipamientos comunitarios, sanear barrios
insalubres, resolver problemas de circulacin, esttica y mejora del medio
ambiente.
En los aos 60, los PERI facilitaron la renovacin de las reas centrales de las
ciudades espaolas, junto con los mecanismos legales de la declaracin de
ruina, el derribo gubernativo y el registro municipal de solares. Sus resultados
Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 62

Geografa Humana

fueron la modificacin del paisaje de los centros histricos y la transformacin


de amplios sectores urbanos en beneficio de grupos sociales dominantes. Por
el contrario, desde finales de los aos 70, los PERI se adaptan a las
necesidades y estrategias de rehabilitacin dentro de criterios de recuperacin
integral.
A travs de los PERI se establecen criterios de intervencin, se disean
programas de actuacin y se arbitran sistemas de financiacin para
recuperacin y mejora de las reas de rehabilitacin integrada. Por otra parte,
los PERI permiten disponer de informacin precisa sobre tipologas
edificatorias de las zonas urbanas en que son aplicados, sobre los
equipamientos e infraestructuras existentes y sobre la estructura social y
comportamientos de la poblacin que los habilita.
Plan General
Es un instrumento jurdico de ordenacin urbana contemplado por la Ley
General sobre Rgimen del Suelo y Ordenacin Urbana de 1956 y desarrollado
por sus sucesivas y posteriores reformas. Mediante los Planes Generales de
Ordenacin Urbana se regula la produccin, ordenacin y clasificacin del
suelo de nuestras ciudades.
En los Planes Generales se clasifica el suelo en urbanizable programado,
urbanizable no programado y no urbanizable, al tiempo que se fijan las
comunicaciones, se definen las condiciones urbansticas del equipamiento, se
hace una programacin econmica y se determinan los medios de proteccin
del medio ambiente y del patrimonio heredado. Los Planes Generales
establecen un plan de etapas para las actuaciones propuestas y obligan a la
realizacin de un estudio econmico financiero para garantizar la ejecucin de
las actuaciones urbansticas aprobadas.
Planes parciales
Los Planes parciales desarrollan las propuestas de actuacin previstas por los
Planes Generales de Ordenacin Urbana (PGOU), segn un plan de etapas
para los mbitos territoriales en que se descompone la ciudad. Por eso, han
sido calificados como figuras de planeamiento operativo o de actuacin. En
todo caso, constituyen instrumentos activos e inmediatos del planeamiento
para ordenar un rea de superficie reducida y homognea que se ha de
urbanizar y edificar en un plazo relativamente corto.
Los Planes Parciales de Ordenacin establecen los usos del suelo
pormenorizados por zonas o polgonos y dibujan el trazado de sus redes de
comunicaciones, de saneamiento y abastecimiento de electricidad y agua.
Estos Planes van acompaados, lo mismo que los Planes Generales, por un
estudio econmico de los costes de urbanizacin y por un plan de etapas de
las obras.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 63

Geografa Humana

Planificacin urbana
Los conflictos de clase y los desajustes territoriales provocados por el
crecimiento de la ciudad en el siglo XIX estn en el origen de la planificacin
moderna y de la legislacin urbanstica. Los utopismos reformistas
propugnaron en aquel siglo la creacin de ciudades ideales para mejorar las
condiciones de vida de los trabajadores y los planteamientos higienistas
(Howard y Arturo Soria) difundieron el modelo de ciudad-jardn como frmula
para superar las contradicciones campo/ciudad que resultaban del
funcionamiento del modelo de ciudad industrial.
Desde ideologas conservadoras se acometieron reformas interiores, como la
de Pars, promovida por Asuman en 1850, en tiempo de Napolen III, y
ensanches, como los de Barcelona y Madrid. Sus objetivos se enmarcaban en
el propsito de mejorar la realidad social a travs de la mejora de la ciudad sin
cambiar el orden establecido.
Tras la II GM, se impuso el modelo de ciudad funcional conforme a las
propuestas urbansticas de Gropius y Le Corbusier. La construccin en bloques
y torres, la zonificacin de los usos del suelo y la segregacin residencial se
impusieron en todo el planeta. Da manera simultnea, las teoras organicistas
del norteamericano Perry se materializaron en actuaciones que interpretaban la
ciudad como una superposicin de comunidades de diferente rango (unidades
vecinales, barrios, distritos y ciudad).
La espectacular urbanizacin de la sociedad a partir de los aos 50 del siglo
XX potenci las polticas de creacin de ciudades nuevas y las operaciones de
renovacin interior y rehabilitacin en los espacios consolidados. Mediante las
ciudades nuevas se aspiraba a mejorar la distribucin de los habitantes y de las
actividades sobre el territorio.
Plano
Es la consecuencia de la combinacin sobre el espacio de la ciudad a travs
del tiempo de superficies construidas y superficies libres (calles, parques y
jardines, plazas, lugares de estacionamiento de vehculos)
El anlisis del plano se realiza desde enfoques muy variados:
tradicionales, que se preocupan bsicamente por la reforma de la ciudad
y por sus componentes histricos;
innovadores, que interpretan los planos en trminos de anlisis de
redes, donde adquieren especial significado los conceptos de
conectividad y eficacia de las relaciones, o como producto de multitud
de variables que se combinan en el espacio.
Desde el punto de vista formal, Dickinson agrupa los planos en tres grandes
tipos:

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 64

Geografa Humana

ortogonal, el ms extendido por la sencillez de su trazado;


radioconcntrico, el mejor para facilitar la movilidad desde la periferia al
centro y viceversa,
irregular, que resulta de procesos de crecimiento orgnicos y/o
espontneos.
Al margen de la clasificacin que se quiera utilizar y de las tipologas de planos
que se establecen en cada una de ellas, hay que tener en cuenta que los
planos actuales son estructuras complejas, que recogen la historia de las
ciudades, por lo que en cualquiera de sus planos pueden reconocerse, a su
vez, tipos distintos que se responden a circunstancias econmicas, polticas y
sociales diferentes. Los planos actuales son, en definitiva, un conglomerado de
planos diferentes que proporcionan la radiografa de la ciudad a travs del
tiempo.
Planos irregulares
Los planos irregulares no obedecen a un trazado preconcebido, son el
resultado de un crecimiento espontneo y orgnico, vinculado a circunstancias
de tipo econmico, poltico, social y cultural.
El modelo histrico ms representativo de este tipo de plano es el de las
ciudades islmicas. Sus vas son tortuosas y de desigual anchura, puesto que
la calle es lo que queda despus de una ocupacin libre del suelo por los
particulares, a diferencia de la ciudad occidental, donde primero se definen y
organizan los espacios pblicos y luego se construyen los solares.
El fuerte crecimiento de las ciudades a partir del siglo XIX origin barrios de
crecimiento espontneo y trazado irregular que se aadieron a los espacios
existentes hasta entonces. Muchos barrios fueron el resultado de parcelaciones
espontneas realizadas por los propietarios de suelos rurales, al margen de
toda planificacin, a lo largo de las vas de acceso y prximas a asentamientos
industriales y localizaciones de baja calidad medioambiental.
La generalizacin del modelo de ciudad funcional desde mediados del siglo XX
potenci los planos aparentemente irregulares al asumir como criterios de
urbanizacin el Plan Parcial de Ordenacin, la zonificacin del suelo, el orden
abierto y el viario jerarquizado.
Planos ortogonales
Los planos ortogonales estn formados por vas rectilneas que se cortan
perpendicularmente en ngulo recto. Se han aplicado en todas las pocas
desde la antigedad y en lugares muy distintos, sobre todo para fundaciones
de nueva planta: ciudades helensticas y romanas, bastidas medievales,
ciudades coloniales y ensanches de poblacin.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 65

Geografa Humana

Los espaoles introdujeron este tipo de plano en el Nuevo Mundo a partir del
siglo XVI y su utilizacin se generaliz tambin por la Amrica anglosajona,
siguiendo las disposiciones del gobierno de EEUU a finales del siglo XVIII para
la ocupacin de nuevas tierras y el modelo de plano adoptado para urbanizar la
isla de Manhattan (Nueva York)
Las ventajas de este tipo de plano son la sencillez de trazado, la
homogeneidad del parcelario y la facilidad para proceder a la expansin de la
ciudad cuando las circunstancias as lo requieren. Entre sus inconvenientes
figuran la proliferacin de intersecciones, con su consiguiente repercusin
negativa sobre el trfico, y el alargamiento de los desplazamientos cuando se
trata de recorrer distancias entre puntos distantes de la cuadrcula. Para paliar
estos problemas se abren vas diagonales (Barcelona, Buenos Aires)
Planos radioconcntricos
En estos planos, unas vas se disponen a modo de radios desde el centro a la
periferia y otras forman crculos concntricos desde el interior al exterior de la
ciudad. El origen de estos planos se remontan a la antigedad; fueron muy
utilizados en Oriente, asocindose en un principio a estructuras primitivas de
pueblos nmadas.
Estos planos tuvieron un gran desarrollo en la Edad Media, como consecuencia
de un crecimiento espontneo o planificado desde un castillo o una iglesia en lo
alto de una colina o en un emplazamiento privilegiado (Vitoria, Miln, Mosc o
msterdam).
Los planos radioconcntricos facilitan el rpido acceso desde la periferia al
centro y viceversa, con lo que refuerza la capacidad rectora y organizadora del
ncleo de la ciudad. Sus mayores inconvenientes son la irregularidad de las
parcelas, con perjuicio para la construccin, y el aumento de las distancias
entre los puntos intermedios situados fuera de los ejes radiales y anillos
circulares.
Regin urbana
Alude a un territorio muy urbanizado, formado por una red de asentamiento de
distinto rango funcional y poblacional que mantienen estrechas relaciones de
dependencia y complementariedad entre s. Las formas urbanas existentes en
su interior son muy variadas, ya que, junto a ciudades de diferente tamao,
puede haber reas metropolitanas, aglomeraciones y conurbaciones. En
cualquier caso, siempre existe una o varias localidades, a menudo integradas
en un rea metropolitana, que acta o actan como elemento vertebrador de
toda la regin (Comunidad de Madrid)
Toda regin urbana implica el predominio de modos de vida y comportamientos
propios de la ciudad, incluso en los espacios rururbanos. Dentro de la regin de
estas caractersticas, los movimientos pendulares, desencadenados por

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 66

Geografa Humana

motivos de trabajo, ocio o servicios, son muy intensos. Consecuentemente, las


redes de comunicaciones son densas y los sistemas de transportes muy
desarrollados y complementarios entre s.
Rehabilitacin
Actuacin urbanstica en el interior de la ciudad en la que prevalece la idea de
conservacin sobre la de derribo para nuevas construcciones. Entre sus
objetivos figuran la conservacin del patrimonio edificado por su valor histrico,
simblico, convivencial y educativo, as como el mantenimiento de la poblacin
y de las funciones tradicionales.
La puesta en marcha de programas de rehabilitacin requiere la colaboracin
de los poderes pblicos, de los propietarios del suelo y de los vecinos como
usuarios de la ciudad, para armonizar intereses contrapuestos. Las reas de
rehabilitacin preferente son ejemplos representativos de estas actuaciones en
la mayora de nuestras ciudades.
Renovacin urbana
Actuacin urbanstica muy utilizada en los aos 50 y 60 del siglo XX para
revitalizar las reas centrales desde presupuestos ecolgicos que
consideraban a la ciudad como un organismo vivo que deba ser adaptado a
las exigencias econmicas y sociales del momento.
La renovacin urbana implica destruccin de la trama existente, construccin
de inmuebles de mayor altura, aumento de volmenes de edificabilidad y
sustitucin de usos del suelo poco intensivos y de bajo umbral de demanda por
otros ms intensivos y de mayor umbral (comercios de calidad y servicios
especializados). Todo ello va acompaado por el desplazamiento de la
poblacin tradicional de las reas centrales, en general de edad avanzada y de
escasos niveles de renta por grupos ms jvenes y de mayor poder adquisitivo.
La renovacin responde al deseo de las clases dominantes de recuperar el
centro de la ciudad en beneficio de sus intereses econmicos, contando casi
siempre con el consentimiento o la colaboracin de los poderes pblicos.
Reurbanizacin
Se denomina as al proceso de recuperacin demogrfica y de vitalidad
funcional que se observa en espacios centrales afectados por operaciones
planificados de rehabilitacin integral y por procesos de gentrificacin ms o
menos espontneos que derivan de comportamientos urbanitas y del deseo
de reducir los costes sociales y econmicos ocasionados por la disociacin
entre el lugar de residencia en la periferia y el lugar de trabajo en el centro.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 67

Geografa Humana

Las polticas de reestructuracin de las economas metropolitanas, de


construccin de ensanches residenciales y de desarrollo de servicios de alta
especializacin en su interior determinan que las grandes aglomeraciones
hayan vuelto a registrar tasas de crecimiento superiores a las observadas en
las ciudades ms pequeas a partir de los aos 80, al contrario de lo que haba
estado sucediendo en dcadas anteriores. La globalizacin de la economa, los
avances en las telecomunicaciones y las mejoras en las redes de transportes
favorecen la concentracin de las actividades de direccin, innovacin y
gestin financiera en las aglomeraciones principales. Las decisiones
macroeconmicas necesitan ser coordinadas a escala supranacional y esa
coordinacin se realiza mejor desde las grandes metrpolis que desde ningn
otro lugar.
La cultura de la recuperacin urbana impulsa desde finales de los aos 70 el
inters de segmentos de poblacin joven y de estatus social acomodado por el
interior de las ciudades. Al deseo de reducir la frecuencia y la duracin de los
desplazamientos por razones de trabajo, se aaden las ventajas derivadas de
la centralidad y las que se desprenden de residir en ambientes de elevado valor
simblico, monumental y convivencial.
Situacin
Es el entorno geogrfico ms amplio en el que la ciudad se enmarca y con
relacin al cual se organiza. La situacin se refiere a las condiciones generales
del espacio que rodea a la ciudad: elementos del relieve (ros, montaas,
naturaleza del suelo), vas de comunicacin y medios de produccin que
condicionan y hacen posible el desarrollo de las funciones urbanas. La
importancia de la situacin y su significado respecto al desarrollo de cada
ciudad es cambiante a lo largo del tiempo en funcin de circunstancias
histricas, vicisitudes econmicas y el azar.
En el pasado, la situacin de las ciudades vena definida por diferentes
razones:
Unas veces era el anhelo de aprovechar los intercambios entre regiones de
economas distintas y complementarias, como las ciudades del piedemonte
andino (Tucumn), y las ventajas derivadas del contacto de sistemas de
circulacin diferentes, como sucede en las variadas situaciones de fachada
martima:
De frente de costa (El Cabo)
De estuario (Londres)
De delta (Rtterdam)
En todos estos casos, a las ventajas de complementariedad entre espacios,
economas y sistemas de circulacin diferentes, se aaden las de accesibilidad
y las que resultan de los procesos de ruptura de carga.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 68

Geografa Humana

En el presente, los progresos realizados en los modos y sistemas de transporte


y los avances de las nuevas tecnologas aplicados a la planificacin urbana han
permitido aumentar la independencia de la ciudad respecto a su entorno
inmediato e incrementar la carga de voluntarismo en el factor de situacin. As,
se hace posible la fundacin de nuevas ciudades para aprovechar recursos
energticos tradicionales, como ha ocurrido con la mayora de las ciudades
nuevas de Liberia.
Tambin se crean ciudades por razones polticas, que buscan a la vez el
desarrollo de reas deprimidas, la redistribucin nacional de la poblacin y las
ventajas que se derivan de la centralidad. Este es el caso de Brasilia.
Las ltimas tecnologas, basadas en la utilizacin de la energa nuclear, la
energa solar y el aprovechamiento de los mares, abren inmensas posibilidades
para colonizar las regiones del anecmene y situar en ellas nuevas ciudades.
Ya se piensa en la construccin de ciudades sobre islas artificiales en la
plataforma continental para explotar yacimientos submarinos de petrleo y
carbn, as como la creacin de ciudades dotadas de un microclima dentro de
las regiones rticas y antrticas para aprovechar sus recursos minerales.
Suburbanizacin
Con este trmino se designa el proceso de fuerte crecimiento residencial de las
periferias urbanas. Los ferrocarriles de cercanas y los tranvas elctricos
favorecieron desde finales del siglo XIX la proliferacin de formas residenciales
de diferente categora en los alrededores de las ciudades, entre ellas viviendas
unifamiliares de tipologas pertenecientes al modelo de ciudad jardn.
La generalizacin del automvil en Norteamrica durante el periodo de
entreguerras impuls la temprana creacin de enormes reas suburbanas a
base de bajas densidades residenciales, conectando con ideales naturalistas
de la sociedad de Estados Unidos y las propuestas del arquitecto Frank Lloyd
Wright sobre la ciudad integralmente dispersa. A partir de la dcada de los 70,
los fenmenos de suburbanizacin se propagan por las ciudades europeas,
con viviendas unifamiliares y polgonos residenciales integrados por bloques y
torres de acuerdo con el funcionalismo. Los procesos de suburbanizacin se
generalizaron por el planeta impulsados por la conquista de las reas centrales
por las actividades terciarias, por el traslado de actividades productivas a las
periferias, la construccin de polgonos residenciales para hacer frente al dficit
de viviendas y la generalizacin de comportamientos rururbanos segn
patrones anglosajones.
En la actualidad, las zonas rururbanas consagran la dualidad centro-periferia
urbana y se convierten en espacios cada vez ms complejos desde los puntos
de vista morfolgico, social y funcional, con variedad de paisajes, diversidad de
grupos sociales y multiplicidad de funciones, frente a la homogeneidad que les
caracteriz al principio, cuando se configuraron como zonas residenciales de
clases medias.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 69

Geografa Humana

Durante aos, la suburbanizacin ha hecho aumentar la poblacin de la corona


metropolitana en las ciudades postindustriales o en trnsito a la
postindustrializacin a un ritmo muy superior al de las reas centrales. Sin
embargo, a partir de los aos 70, en las sociedades ms evolucionadas,
empezaron a iniciarse procesos de desurbanizacin o contraurbanizacin que
pueden ser considerados como una etapa posterior a la de suburbanizacin en
la evolucin del modelo de cambio urbano.
El deterioro residencial, la inseguridad, la congestin de los espacios
metropolitanos, el aumento de las economas de desaglomeracin en las reas
internas y la creciente descentralizacin de las actividades productivas y de
intercambio provocaron el descenso de la poblacin en las reas
metropolitanas y la prdida de intensidad de las actividades productivas. De
forma simultnea, se produjo el crecimiento de los efectivos demogrficos y de
las actividades econmicas en las ciudades pequeas o medianas, sobre todo
en aquellas localidades que gozan de factores de situacin favorables, de
ambientes naturales atractivos y de buenas comunicaciones. La implantacin
de actividades industriales y de servicios vinculados a las nuevas tecnologas y
a la investigacin explica la expansin de las ciudades del Sun Belt de Estados
Unidos o del arco mediterrneo.
Usos del suelo
Los usos del suelo constituyen un componente fundamental de la morfologa
urbana, puesto que edificios residenciales, fbricas, jardines, viales e
infraestructuras configuran el aspecto externo de las ciudades. La distribucin
espacial de los usos del suelo y las caractersticas de la construccin en la
ciudad industrial y postindustrial son un fiel reflejo sobre el espacio de los
factores econmicos, sociales y polticos que caracterizan el modelo de
produccin capitalista.
La clasificacin ms sencilla de los usos del suelo es la que distingue entre
grandes usos comerciales, industriales, residenciales, pblicos y semipblicos.
Otras clasificaciones carecen de valor universal, ya que generalmente son el
resultado de la sistematizacin de los usos del suelo de ciudades concretas.
El plano de usos del suelo zonificados de la ciudad funcional vigente en la
actualidad, con su viario jerarquizado y reas diferenciadas que se dedican a
distintas actividades (residencia, trabajo, ocio, circulacin), expresa el afn de
eficacia del modo de produccin fordista y de las fuerzas econmicas que
acompaan al capitalismo en la construccin de la ciudad.

Tema 1 Anlisis de la Ciudad. Un espacio heredado

Pgina 70