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Aita Donostia

Jose Gonzalo Zulaika Arregi (Aita Donostia) naci el 10 de enero de 1886 en


San Sebastin. Tercero de diez hermanos, con 6 aos comenz sus estudios en
el Colegio de los marianistas de Donostia. Desde nio demostr sus
habilidades musicales por lo que a los 8 aos sus padres le inscribieron en
clases de solfeo y violn debido a el inters que mostr desde el principio por
el citado instrumento.
Con 10 aos, march a estudiar bachillerato al Colegio de los Padres
Capuchinos de Lekaroz (Navarra). Fue aqu donde despert su verdadera
pasin por la msica. Jose Gonzalo tocaba el violn en la orquesta formada por
profesores y alumnos del colegio. Tocaban con asiduidad en los actos y
celebraciones propias y con once aos tan slo realiz su primera pequea
composicin: orquest la Diana que se tocaba en el Colegio para despertar
todos los das a los alumnos.
Tras concluir los estudios de bachillerato decidi hacerse fraile capuchino y
con 16 aos tom el traje de novicio y adopt el nombre de Fray Jos Antonio
de San Sebastin (nombre de su padre y apellido de su ciudad de origen)
nombre que se modificara ms tarde por el de Aita Donostia.

COLEGIO DE NUESTRA
SEORA DEL BUEN
CONSEJO
Colegio fundado por los capuchinos en 1888.
Desde sus comienzos se distingui por su
espritu renovador y moderno. Fue el primer
centro que, en 1918, introdujo los estudios en
euskera para sus alumnos.

Aita Donostia fue profesor desde 1909


hasta 1918 en que deja el convento para
viajar
a
Madrid,
donde
sigui
profundizando en el conocimiento de la
msica.

De esta poca son entre otras sus


composiciones: Meditacin y Rapsodia
Bascongada para orquesta adems de las
obras para rgano que se editaron en la
revista La voz de la msica y en la
coleccinlbum para rgano.

Poco despus, march al Monasterio benedictino


de Santo Domingo de Silos (Burgos) para estudiar
en profundidad el canto gregoriano, msica que le
influira extraordinariamente y en la que basara
gran parte de su obra religiosa.
Gran apasionado de este canto, viaj a la abada de
Solesmes (Francia) y all se relacion con Dom
Mocquereau, monje benedictino, palegrafo y
musiclogo interesado en la restauracin del
autntico canto gregoriano medieval

Otra de las corrientes estticomusicales que estaban tomando fuerza


en el resto de Europa atrajo su
atencin: el Nacionalismo musical.
Siendo ya fraile viaja a Barcelona y
entra en contacto con el musiclogo y
folcklorista Felipe Pedrellconsiderado
el precursor de este movimiento en
Espaa. Con l trat sobre la
importancia de la recopilacin y
transcripcin de la msica popular de
tradicin oral como elemento de
conformacin de la cultura de un
pueblo.
En esa poca, Resurreccin Mara de
Azkue haba publicado su obra "Msica
popular vascongada",por lo que

influenciado por las corrientes


folckloristas del momento comenz a
dedicarse con gran entusiasmo a
recuperar la msica tradicional del
Pas Vasco, o ms concretamente a
recopilar y transcribir tanto las
canciones (msica y letra) como las
melodas para instrumentos y
danzas que iba recogiendo en diversos
pueblos y aldeas y que se transmitan
de forma oral a travs de
generaciones. Ser a partir de ahora
cuando gracias a este movimiento
etnogrfico-musical se ha podido
conservar y transmitir mucha de esta
msica, tal como se interpretaba en
los siglos XIX y XX.
Su labor comenz en la zona del
Baztn,
zona
que
conoca
profundamente debido a las largas
temporadas
que
pasaba
en
Lekaroz. Estos trabajos de campo
se convirtieron en una pasin a lo
largo de toda su vida.

As, en sus estancias en Pars


aprovechaba para recopilar todos los
vestigios que sobre msica y cultura
vasca que encontraba en diversos
archivos y bibliotecas, publicando sus
hallazgos en la revista Gure Herria de
Bayona.
En esta poca se present a un concurso sobre msica vasca que organizaron las
Diputaciones de Guipzcoa, Bizkaia y lava. Aita Donostia present una coleccin
de canciones y melodas instrumentales recogidas por diversos pueblos

titulada Euskal eres-sorta Su contrincante era Resurreccin Mara de Azkue que


termin resultando vencedor. Aita Donostia qued el segundo y se coment en la
poca que a pesar de ser menor la cantidad de melodas recopiladas, en lo
referente a la calidad de ellas, la coleccin de Aita Donostia era mejor.
Sus investigaciones sobre la msica vasca han sido la base, adems, de
muchas de sus composiciones. Tal vez su obra ms conocida ha sido siempre
los "Preludios Vascos, armonizaciones para piano de melodas vascas cuya
primera publicacin corri a cargo de la editorial donostiarra Erviti. Los
preludios se estrenaron en Madrid con gran xito de pblico y crtica y
posteriormente realiz la orquestacin de los mismos.

Fue un viajero infatigable y un gran


conferenciante. Sin abandonar los trabajos
musicolgicos y de composicin dio ms de 100
conferencias por todo el mundo sobre diferentes
aspectos de la msica vasca. La primera de ellas
en la Sociedad Filarmnicade Bilbao bajo el
ttulo De msica popular vasca y a partir de
ah Madrid, Barcelona, Salamanca, Pamplona,
pero tambin en Pars, Praga, Londres, Basilea,
Argentina, Uruguay...

A pesar de no haber compuesto sinfonas entendidas como tales, escribi


obras sinfnicas en las que demuestra su calidad como sinfonista: Los
ferrones de Mirandaola (compuesta para el grupo Saski-Naski de Donostia)
y las Acuarelas Vascas estrenadas en la Sociedad Filarmnica de Bilbao.
Senta un gran amor hacia el Pas Vasco y su cultura. Sus investigaciones y
conferencias hicieron que surgiera en l la necesidad de aprender euskera cuando
ya era adulto llegando a hablarlo y escribirlo con fluidez y a ingresar en la Real
Academia de Lengua Vasca (Euskaltzaindia) como miembro de nmero.

A principios del siglo XX Pars era un


referente artstico de primer orden y
all se estableci en 1920. Conoci
a Maurice Ravel, con el que
mantendra una gran amistad toda su
vida, Erik Satie, Francis
Poulenc,Federico Mompou y a las
vanguardias artsticas de la poca.
Fue un msico cosmopolita, en esta
poca, viaj por Europa y Argentina
pero no rompi nunca los lazos con la
vida musical de Pars.
Una de sus alumnas contaba que cuando
le dijo al Padre Donostia que haba
conseguido ingresar en el Conservatorio
de Pars, ste le aconsej que bajo
ningn concepto aceptara alojarse en un
convento o en una residencia regentada
por monjas. La joven, asombrada, le
pregunt cmo un monje daba semejante
consejo y el Padre Donostia le contest:
"porque si te alojas ah, su horario te
impedir ir a la pera y eso es tan
importante como lo que te puedan
ensear en el Conservatorio".
Aita Donostia lleg a ser muy conocido en
los crculos musicales parisinos. All edit
alguna de sus obras (Errimina,Menuet
Basque...) y estren otras (Les trois
miracles de Sainte Ccile, La vie
profonde de St. Francois dAssise).
Cuando comenz la Guerra Civil espaola
se exili a Francia y all vivi hasta 1943
(Toulouse, Pars, Mont-de-Marsan y

Bayona). Durante estos aos prosigui con


sus trabajos de composicin e
investigacin, impartiendo conferencias y
conciertos, como organista de la
parroquia de Biarritz...
Msico de su tiempo, asumi las
sonoridades que se estaban
experimentando en Francia utilizando en
la orquestacin de una de sus obras La
Qute hroque du Graal las Ondas
Martenot.
Al volver del exilio residi en Barcelona
trabajando en el Instituto Nacional de
Musicologa sobre etnografa y folklore.
De esta poca es su monografa Msica y
msicos del Pas Vasco(1951)

Volvi a Lekaroz y all se rode de un crculo de


amistades formada por msicos como Juan Eras, Bello
Portu, Gorriti y otros artistas como JorgeOteiza. Morir
en Lekaroz un 30 de agosto de 1956.
Estela en memoria a Aita
Donostia de Jorge Oteiza Agia
(Lesaka)

Despus de su muerte ha sido otro capuchino, el Padre Jorge de Riezu, quien


ha editado o reeditado gran parte de la obra del Padre Donostia en
colaboracin con diferentes entidades y de la propia familia.

Lo recuerdo perfectamente. Mirada


inteligente y penetrante. Movimientos
giles, ligeros. No usaba las sandalias

tradicionales que llevaban los frailes.


Siempre lo vi con unas alpargatas
negras. En su estudio, de grandes
ventanales y mucha luz estaba el piano
de media cola.
All, en medio de un precioso jardn,
oficiaba la msica el Padre Donostia.
All me daba las clases de piano y haca
sus reuniones intelectuales. Todo su
estudio trasmita alegra y serenidad.
Numerosas
partituras
y
libros
ocupaban las paredes. En las clases,
cantaba con voz aguda la msica que
uno tocaba en el piano para trasmitir
el fraseo de lo que se interpretaba.
Deca: "Nada como la voz para
expresar el sentir". Siempre fue muy
paciente conmigo, excepto una vez que
llegu a dar la clase con las manos
hinchadas por jugar a pelota mano.
Dios mo, qu enojo! Me dijo, tajante:
"O dejas de jugar a pelota, o
suspendemos las clases". Excuso decir
que ese mismo da se malogr un futuro
Atano III.
La tcnica que enseaba para el piano
me recuerda un poco el mismo estilo
del pianista Jos Iturbi, que se hizo
famoso en Hollywood en numerosas
pelculas. Fue admirador y amigo de
Ravel, al que trajo de visita al Colegio
de Lekaroz, all por los aos 20. Al
Padre Donostia le debo la predileccin
que siento por los compositores
franceses (Faur, Ravel, Debussy...) a
los que tanto admiraba. Tengo
predileccin por su Oazez , pero lo
que de verdad me conmueve es su Jesu

mi dulcssime . Qu maravilla de
obra...! Qu belleza, qu ternura, qu
amor..!. Lo cant mucho la Coral de
Elizondo, que, por cierto, fue el gran
promotor de sus composiciones. Le o
decir, en varias ocasiones, que la
interpretacin de sus obras, dirigidas
por Juan Eraso, superaba lo que l se
imagin al componerlas. Qu halago,
viniendo del propio compositor!
Recuerdo con mucho cario las
tertulias que, eventualmente, se
hacan en el Colegio de Lekaroz: El
Padre Donostia, Jorge Oteiza, Juanito
Eraso, Fernn Lav, profesor de
guitarra en la Universidad de Argel;
Bello Portu, director de la Escolana,
Felipe Gorriti de Tolosa y algunas
otras gentes valiossimas. Gente
interesantsima a la que yo escuchaba
sus opiniones y discusiones con
verdadera reverencia. Cunto aprend
de
ellos...!.
De
esos
mundos
desconocidos para m. Era un agasajo
el escucharlos.
Por cierto, haba algo interesante que
nunca entend, cuando el Padre
Donostia y Oteiza decan que la
enseanza musical deba hacerse en
sentido contrario: de adelante para
atrs,
comenzando
por
los
compositores
modernos.
Y
se
entusiasmaban al hablar de ello.
Tambin recuerdo cuando el Padre
Donostia y el Padre Jorge de Riezu (el
to Jorge) venan alguna tarde a
merendar a mi casa de Elizondo. Eran
unos sobremesistas divertidsimos. Por

los dos, mi admiracin y profundo


cario.
Posteriormente, el Padre Jorge fue
recopilador y promotor
obras. Qu trabajo..!
faltaba dinero para sus
Y cuando le pregunt:

de todas sus
Y siempre le
publicaciones.
"Si hay tanto

cario por su obra, cmo es que la


gente no colabora econmicamente? Y
l con su pcara sonrisa me contest
con esta frase lapidaria: "Querido
sobrino, al corazn de los hombres se
llega con relativa facilidad, pero al
bolsillo...".
Vaya mi afecto y agradecimiento a
estas gentes que tanto me dieron. Y
que el Creador los tenga en un
maravilloso mundo de msica celestial.
Se lo merecen.
Juan Viguria
Iribarren, 'Juancho' (Natural de Elizondo
y residente en el Distrito Federal de
Mxico, sobrino del Padre Jorge de
Riezu, es un relevante musiclogo y ex
alumno del Padre Jos Antonio Donostia)