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Complejidad de las organizaciones

Resumen
Este artculo propone un modelo terico sobre la complejidad de las
organizaciones, teniendo como marco de referencia los constructos
complejidad cognitiva y complejidad relacional. La complejidad relacional (Hall
et al., 1967; Boisot y Child, 1999; Hall, 1996; Robbins y Coulter, 2002), se
vincula con los procesos de diferenciacin e integracin que se dan en las
organizaciones, y se explica fundamentalmente a travs del comportamiento y
gestin de las variables de diseo organizativo. Por su parte, la complejidad
cognitiva (Perrow, 1970; Boisot y Child, 1999; Peris et al., 2001), est asociada
con la dificultad de comprender y llevar a cabo los aspectos ms esenciales del
trabajo realizado en la organizacin; de ah, la presencia de diferentes tipos de
trabajo con distintos grados de dificultad y variedad (naturaleza del trabajo). El
modelo sirve de base a tres proposiciones que se sealan en las
consideraciones finales de la investigacin, donde se plantean un conjunto de
relaciones entre sus elementos constituyentes: tipos bsicos de trabajo,
variables de diseo (centralizacin y formalizacin), complejidad cognitiva y
relacional, estilo de liderazgo y forma organizativa que adopta la empresa. Por
ltimo, se pretende con el modelo propuesto contribuir al esfuerzo de seguir
comprendiendo el diseo de las organizaciones y su comportamiento, y, por
tanto, a favor de la formulacin de nuevas soluciones a sus problemas.
Palabras clave: Complejidad de la organizacin, complejidad cognitiva y
relacional, tipos bsicos de trabajo y variables de diseo organizativo.

COMPLEJIDAD ORGANIZACIONAL.
La complejidad se refiere a la multiplicidad de unidades estructurales en las
que se agrupan los miembros de una organizacin. Unidades que pueden
establecerse en funcin de los roles, los puestos, los conocimientos, las
funciones, los rangos, etc. La formacin de esas unidades se da a travs de un
proceso de diferenciacin que tiene lugar a travs de la segmentacin de la
estructura existente o por la adicin de nuevas unidades a esa estructura.
Gracias al proceso de diferenciacin tiene lugar un incremento de la
complejidad organizacional que repercute en otros aspectos estructurales de la
organizacin como sus sistemas de comunicacin, su nivel de formalizacin y
su grado de centralizacin.
Las unidades en que pueden clasificarse los miembros de la organizacin
varan vertical y horizontalmente.
La diferenciacin horizontal se refiere a la divisin de funciones entre los
distintos departamentos y unidades de la organizacin, la divisin del trabajo
entre sus miembros mediante el establecimiento de los distintos puestos y

tareas y la divisin del conocimiento necesario para la realizacin de las tareas


y fines organizacionales. Price (1968) seala que el grado de complejidad de
una organizacin puede evaluarse por el nivel de educacin de sus miembros,
de modo que a mayor educacin mayor complejidad.
La complejidad organizacional plantea el problema del grado de
profesionalizacin de sus miembros como variable que influye sobre el tipo de
estructura de la propia organizacin. Notas caractersticas de los miembros
profesionales que participan en las organizaciones:
poseen una preparacin acadmica y tcnica superior a la de otras personas
que desempean tambin puestos en la organizacin, lo que les permite
disponer de un cuerpo de conocimientos, normas, actitudes y valores que les
hace ms similares a otros componentes de su misma profesin que a los otros
miembros de su propia organizacin;
Incrementa el sentido de autonoma personal en relacin con el trabajo y la
orientacin hacia el cliente y sus necesidades especficas
Poder decisivo derivado de sus conocimientos especializados.
Aspectos que pueden plantear conflictos en la organizacin al integrar a este
tipo de miembros; integracin que puede tener importantes repercusiones
sobre la estructura de la propia organizacin, su centralizacin, sus redes de
comunicacin y su formalizacin.
Diferenciacin vertical, diferenciacin que se desprende de la propia divisin
del trabajo. Los distintos puestos de una organizacin no estn slo
diferenciados segn las funciones que se han de cumplir en cada uno de ellos,
sino tambin en funcin del rango que ocupan esas funciones. La
diferenciacin en funcin de los distintos niveles de jerarqua es una
caracterstica de la complejidad organizacional que indica niveles de poder y
diferencias en las funciones de supervisin, control y coordinacin.
Se ha estudiado profusamente el componente administrativo de las
organizaciones y su proporcin en relacin con el n total de miembros que las
forman. Se trata de los miembros de la organizacin encargados de coordinar,
facilitar, apoyar y supervisar las actividades de la organizacin para que stas
sean realizadas con eficacia. Las medidas ms utilizadas para determinar el
componente administrativo son:
la proporcin de administrativos sobre el total de los miembros de la
organizacin
la amplitud de control, nmero de subordinados que tiene un supervisor dentro
de la organizacin.

Ambas plantean problemas prcticos que se desprenden de la delimitacin


conceptual de los trminos al determinar los valores concretos de una
determinada organizacin. No son intercambiables, pues la proporcin de
administrativos ofrece datos de la organizacin en su conjunto, mientras que la
amplitud de control ofrece datos de distintas unidades especficas dentro de la
organizacin.
La investigacin emprica establece tendencias generales en las relaciones
entre medidas de diferenciacin vertical y medidas de diferenciacin
horizontal. Blau y cols. sealan que la diferenciacin horizontal en una
organizacin se relaciona positivamente con la diferenciacin vertical si aqulla
atae al personal experto o profesional, mientras que muestra una relacin
inversa si atae al personal no especializado y a tareas rutinarias. Meyer
(1968) y Blau y cols. (1966) sealan que existe correlacin entre la complejidad
organizacional y la proporcin del componente administrativo. Una elevada
complejidad del conocimiento de los miembros y de las tareas disminuye el
espectro de control de los superiores en la organizacin.

Resumen [wiquipedia]
La teora de la complejidad ha sido utilizada en los campos de la gestin
estratgica y estudios organizacionales. Las reas de aplicacin incluyen la
comprensin de cmo las organizaciones o empresas se adaptan a su entorno
y cmo hacen frente a situaciones de incertidumbre. La teora trata a las
organizaciones y empresas como colecciones de estrategias y estructuras. La
estructura es compleja, debido a que son redes dinmicas de interacciones, y
sus relaciones no son resultado de la agregacin de las entidades estticas
individuales. Son adaptativos;. Porque los comportamientos individuales y
colectivos mutan y se auto organizan en respuesta a los cambios iniciales de
los micro eventos o el conjunto total de eventos1 2

Las organizaciones pueden ser tratados como sistemas adaptativos complejos


(SAC), ya que poseen sus principios fundamentales como la auto-organizacin,
complejidad, emergencia,3 interdependencia, espacio de posibilidades, coevolucin, caos, y auto-similitud.1 4 Un ejemplo tpico, de una organizacin
comportndose como un SAC, es la Wikipedia5 ya que es colaborada y dirigida
por una estructura de gestin poco organizada,5 compuesta por una mezcla
compleja de interacciones humano-computadora.6 7 8 Mediante la gestin del
comportamiento, y no slo el contenido, Wikipedia utiliza reglas sencillas para
producir una compleja y cambiante base de conocimientos que ha sustituido en
gran medida las fuentes antiguas en el uso popular. Otros ejemplos incluyen: la
compleja red mundial macroeconmica de un pas o grupo de pases, el
mercado de valores y la compleja red de sociedades de cartera

transnacionales; empresas de manufactura, y cualquier intento social humano


basada en grupos en una determinada ideologa y sistema social como partidos
polticos, comunidades, organizaciones geopolticas y redes terroristas de
naturaleza tanto jerrquica como carente de direccin formal.9 Este nuevo
estado de nivel macro puede crear dificultades para un observador que
explique y describa el comportamiento colectivo en trminos de sus partes
constituyentes, como resultado de las redes de interacciones dinmicas
complejas, expuestos anteriormente.1

Los SAC se contrastan con los sistemas ordenados y caticos por la relacin
que existe entre el sistema y los agentes que actan dentro de ellos. En un
sistema ordenado el nivel de restricciones significa que el comportamiento de
todos los agente est limitado a las reglas del sistema. En un sistema catico
de los agentes carecen de restricciones y son susceptibles a la estadstica y
otros anlisis. En un SAC, el sistema y los agentes co-evolucionan; el sistema
ligeramente limita el comportamiento del agente, pero los agentes modifican el
sistema por su interaccin con l. Este tipo de auto-organizacin es una
caracterstica importante de los SAC;. Y su capacidad de aprender a adaptarse,
los diferencia de otros sistemas auto organizados.1

El enfoque de los SAC a la estrategia busca entender la naturaleza de las


limitaciones del sistema y la interaccin de los agentes, por lo que
generalmente toma un enfoque evolucionista o naturalista de la estrategia. Los
ms recientes estudios de los estudiosos de la organizacin han contribuido en
gran medida a nuestra comprensin de cmo los conceptos de las ciencias de
la complejidad se pueden utilizar para comprender la estrategia y las
organizaciones. Gran parte de esta investigacin integra simulacin por
ordenador y los estudios organizacionales.