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MASCULINO/FEMENINO ; MATERNIDAD/PATERNIDAD

Silvia Tubert

La diferencia entre los sexos, en el momento actual, es objeto de


discursos ideolgicos contradictorios: por un lado tenemos el discurso que
anuncia el fin de la diferencia entre los sexos como ultima etapa de un
universalismo en construccin. Por otro, el que exacerba la diferencia desde la
perspectiva de la valorizacin del sexo femenino. Tanto la neutralizacin como la
exacerbacin de la diferencia sexual traducen un hecho poltico nuevo: la
formulacin de la existencia de relaciones sociales de sexo que tienen un carcter
histrico y la definicin de sus estrategias y transformaciones. Este hecho es el
resultado de la prctica y de la teorizacin feminista y viene a poner un saludable
punto final a la forma en que la tradicin cultural occidental concibi la diferencia
entre los sexos:
1. Uno de los trminos de la polaridad, el masculino, ha servido como
modelo al otro.
2. Este modelo -masculino- se identifica con la cultura, con lo
simblico, en tanto lo femenino se ha concebido como natural.
3. Este modelo se ha presentado como ahistrico y, al mismo tiempo,
ajeno a la diferencia entre los sexos; el sexo femenino es el que lleva la marca
de la sexualidad en tanto que el masculino se identifica con lo humano en un
sentido neutro.
Entre las disciplinas que estudian al ser humano como tal, es decir, en
su dimensin simblica, social, cultural, el psicoanlisis ocupa un lugar especial
porque lejos de ignorar o negar la diferencia entre los sexos hace de ella el objeto
mismo de su discurso, de modo que rompe con el pensamiento filosfico de la
tradicin occidental. Sin embargo, a pesar de ello, no est exento de equvocos y
contradicciones en sus desarrollos tericos sobre esta cuestin. En este punto es
donde ha intervenido, en un primer momento, la crtica feminista y, en un
segundo momento, la conceptualizacin psicoanaltica enunciada desde diversas
perspectivas feministas, que se esforz por desligar a la teora y a la prctica
psicoanalticas de algunos aspectos en los que seguan adheridas al pensamiento
tradicional acerca de la diferencia entre los sexos o daban una cobertura terica
al imaginario masculino.
I. Perspectiva feminista
Algunas autoras han afirmado que una ciencia feminista es aquella
cuyas teoras incluyen una particular visin del mundo, caracterizada por la
complejidad, el interaccionismo y el holismo, que expresara la sensibilidad o

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temperamento cognitivo propio de las mujeres. Esta caracterizacin confunde


feminismo con femenino: aunque es importante rechazar la desvalorizacin
tradicional de las virtudes asignadas a las mujeres, tambin es importante
recordar que las mujeres se construyen
para ocupar una posicin social
subordinada y, por lo tanto, han de desarrollar cualidades adecuadas para tal
posicin; de ah el riesgo de celebrar acrticamente lo femenino.
Otro problema que plantea la nocin de un punto de vista de las
mujeres o perspectiva feminista es que las mujeres son demasiado diferentes
entre s en cuanto a sus experiencias y subjetividades como para generar un
nico marco de referencia cognitivo.
Un tercer problema es que, desde esta perspectiva, la ciencia
femenina se presenta como una correccin de los errores de la ciencia
masculina pretendiendo revelar la verdad que esta oculta para eliminar el
sesgo sexual de la ciencia. Esto presupone la idea de que es posible elaborar una
ciencia libre de valores y de que una investigacin informada por valores es
mala ciencia; habra un sesgo androcntrico en la ciencia oficial pero la
ciencia feminista sera mejor, ms verdadera, libre del sesgo genrico.
Sabemos, sin embargo, que los valores epistemolgicos -como la bsqueda de la
verdad- no son suficientes para eliminar la influencia de los valores contextuales
-personales, sociales, histricos y culturales- en la estructuracin del
conocimiento cientfico. La ciencia que despliega un sesgo no es ipso facto
ciencia incorrecta, puesto que su propia produccin no puede eliminar la
expresin de sesgos, aunque es preciso insistir en que tampoco puede
legitimarlos.
Helen Longino1 sugiere que la objetividad cientfica debe concebirse
como una funcin de la estructura colectiva de la investigacin ms que como
una propiedad del cientfico individual y propone que nos centremos en la ciencia
no como contenido sino como prctica, no como producto sino como proceso :
l. Tanto la expresin del sesgo masculino en las ciencias como la crtica
feminista de las investigaciones que muestran ese sesgo son moneda corriente
en el trabajo cientfico.
2. La investigacin cientfica no puede dejar de desplegar los
compromisos metafsicos y normativos de la cultura en la que se genera.
3. La crtica de los supuestos subyacentes que guan el razonamiento
cientfico acerca de los datos es una parte de la ciencia misma.
En el caso del feminismo es evidente que las teoras, en el campo de
las ciencias sociales, no son meramente conceptualizaciones sobre las mujeres,
el gnero o la diferencia sexual, sino teoras de un tipo particular: tienen
implicaciones emancipatorias para la posicin de las mujeres en la sociedad. Lo
que motiva una gran cantidad de investigaciones es fundamentalmente poltico,
por cuanto se pretende mostrar, a travs del estudio cientfico de las personas,
sociedades y culturas, que la liberacin de la mujer de su posicin universal de
subordinacin es posible. Pero tener motivaciones polticas no convierte
necesariamente a la ciencia en ideologa, a menos que reemplacemos la eleccin
de una teora cientfica por la argumentacin poltica. Esta perspectiva difiere de
1

Longino,Helen,CantherebeaFeministScience?,Hypatia,Vol.2,N3(1987),pp.5164.
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aquella que supone una congruencia entre la forma en que se desarrollan los
procesos naturales y las formas de comprensin propias de las mujeres: lo que
incide en la teorizacin no es un modo de percibir la realidad, supuestamente
femenino, sino las consideraciones polticas que modelan el proceso de
investigacin, a travs de su influencia en el razonamiento y la interpretacin. Si
no podemos, entonces, hablar de ciencias feministas ni de perspectiva de las
mujeres habremos de tratar de hacer ciencia como feministas. Me parece
interesante asumir algunas de las propuestas de Helen Longino:
l. Habitualmente se realiza una eleccin deliberada de ciertos modelos
interpretativos; es legtimo basar esa eleccin en consideraciones polticas.
2. Esa eleccin, obviamente, est limitada por los datos , es decir, lo
que conocemos de la realidad. Pero lo que conocemos de la realidad (por no
hablar de algo tan inefable como la realidad misma) es insuficiente para
determinar la eleccin de un modelo terico.
3. El desarrollo de una nueva ciencia -lo que Longino denomina
hacer ciencia como feministas- implica una evolucin dialctica y, al mismo
tiempo, cierta continuidad con la ciencia establecida. Aunque no es el lugar
apropiado para referirnos a la posibilidad o imposibilidad de hacerlo en funcin de
las condiciones de la produccin cientfica, orientada por perspectivas polticas
diferentes de la feminista, hemos de subrayar la naturaleza paradjica de esta
propuesta, que aspira a la construccin de categoras nuevas dentro de un
discurso de carcter patriarcal.
II. Cuestionamiento feminista del psicoanlisis
No me ocupar de las consabidas crticas hechas desde la ingenuidad o
simplemente desde la ignorancia sino de analizar someramente algunos aspectos
contradictorios del pensamiento psicoanaltico (limitndome a la teora
freudiana), especialmente la cuestin de la medida en que aquel rompe con la
tradicin intelectual de Occidente y en que permanece adherido a ella en lo que
respecta a la diferencia entre los sexos.
1. El pensamiento de Freud2 es de carcter desconstructivo en lo que
concierne a las categoras de masculinidad y feminidad pero recurre a trminos
que son producto de una lgica binaria, por lo que se lo ha interpretado en
muchas ocasiones como defensa o apoyo de aquello mismo que pretenda
desmontar. As, por ejemplo, para Freud masculino y femenino no son puntos de
partida sino de llegada: ningn individuo est constituido de entrada como sujeto
ni como sujeto sexuado. Tanto la subjetividad como la sexuacin son productos
de la historia de las relaciones intersubjetivas que el nio establece con quienes
lo rodean desde su nacimiento y an antes, en el deseo y en el proyecto de sus
padres que resultan, a su vez, de una historia. Este marco intersubjetivo
establecer unos hitos, unos referentes, unos objetos de deseo que se van a
construir sobre una base indefinida e indeterminada: las pulsiones -diferentes y
hasta opuestas al instinto- son parciales, polimrficas y heterogneas y se
asientan en una multiplicidad de zonas ergenas. En lo que concierne a la pulsin
2

Freud,Sigmund,Algunasconsecuenciaspsquicasdeladiferenciasexualanatmica,Lasexualidad
femenina,Lafeminidad,enObrasCompletas,Madrid,BibliotecaNueva,l968.
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sexual y al deseo no hay unidad, unicidad ni identidad dadas. Decimos que


masculino y femenino son puntos de llegada, entonces, porque las nias y nios
son -ms que bisexuales- sexualmente indiferenciados; es necesario explicar
cmo a partir de esa indiferenciacin se convierten en hombres y mujeres. De
este modo, el psicoanlisis desestabiliza al sujeto como constructo coherente
pero, sin embargo, en la medida en que describe el proceso del desarrollo que
conduce a la formacin de hombres masculinos y mujeres femeninas, de alguna
manera instituye la coherencia del gnero.
2. Otro aspecto problemtico y contradictorio es el falocentrismo: para
el psicoanlisis, la diferencia entre los sexos se organiza en torno a la presencia o
ausencia del pene (Lacan utiliza el trmino falo para marcar la distancia entre el
valor simblico del rgano masculino y su entidad real o imaginaria). No
aparecen, entonces, los dos trminos de la anttesis como marcados ; no hay
marca de la feminidad, salvo la ausencia. Podemos afirmar que esa falta es
atribuida a la mujer desde la perspectiva del imaginario masculino narcisista. De
todos modos, el problema no es simple:
. Desde el punto de vista epistemolgico es posible concebir la
diferencia de otro modo en una sociedad patriarcal, caracterizada por la posicin
subordinada de las mujeres como colectivo y por el privilegio de lo masculino en
el orden simblico?
. Con respecto al objeto es posible que los sujetos se organicen de
otro modo en una cultura que reserva a las mujeres el lugar de lo negativo, lo
otro, lo inferior o lo peligroso?
. Debemos considerar al falocentrismo como un rasgo de la teora
psicoanaltica o del universo en el que se construyen no slo las categoras que
elabora sino tambin los sujetos que analiza?
La propuesta feminista es concebir la diferencia sin recurrir a
oposiciones binarias; pensarla sin confrontarla con una norma; reconocerla pero
no en trminos jerrquicos. En efecto, es posible pensar
en una
conceptualizacin de la diferencia como distincin entre dos trminos marcados,
pero, como sostiene Franoise Hritier3, parece ser que lo que es posible
lgicamente no es pensable en las coordenadas socio-culturales patriarcales. Lo
que s es posible es mostrar que la organizacin de la subjetividad de hombres y
mujeres como diferentes posiciones con respecto al falo (falocentrismo) es un
correlato de la subordinacin social de las mujeres y de su construccin como
falta en lo simblico, como lugar extrasimblico, extralingstico o natural.
3. El psicoanlisis se sita en la tradicin occidental al considerar a la
sexualidad femenina como un enigma : se trata de una teora sexual masculina
que efecta un desplazamiento merced al cual la mujer carga con el enigma de la
diferencia entre los sexos, como he tratado de mostrar en otros textos 4.
4. La narrativa edpica en la que se constituye el sujeto se presenta
como un modelo nico para ambos sexos, aunque Freud sostiene que los
procesos por los que se accede a la masculinidad y a la feminidad son
asimtricos. Pero es evidente, una vez ms, que as es como ocurren las cosas en
3

Hritier,Francoise,Lexercisedelaparent,Pars,HautesEtudesGallimardSeuil,l98l.
Tubert,Silvia,Lasexualidadfemeninaysuconstruccinimaginaria,Madrid,ElArquero(Ctedra),l988.

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nuestra cultura: para acceder a una posicin histrica de sujeto es necesario


identificarse con un modelo masculino. No es el complejo de Edipo el que
determina las caractersticas sociales de cada sexo sino la sociedad la que
determina los diferentes procesos edpicos en cada uno de ellos. Aunque en la
actualidad se estn produciendo cambios importantes en este sentido, en gran
parte merced a los esfuerzos del feminismo -tanto tericos como polticos- no se
puede cuestionar que hasta ahora se haba mantenido la ecuacin
sujeto=hombre.
III. Coincidencias entre las propuestas tericas del feminismo y la teora
psicoanaltica
1. Cuestionamiento de la concepcin del sujeto
desconstruccin del yo de la filosofa y la psicologa de la consciencia.

unificado:

2. Reconociminto de diversos rdenes de diferencias que las ideologas


tienden a confundir: diferencia sexual, diferencia entre las mujeres y entre los
hombres (reconocimiento de la singularidad del sujeto), diferencias dentro del
propio sujeto, tal como lo revela la existencia de lo inconsciente, la contradiccin
y el conflicto.
3. Cuestionamiento de la concepcin occidental de la racionalidad: lo
inconsciente subvierte la coherencia narrativa del sujeto.
4. Cuestionamiento de las teoras que postulan una identidad sexual
biolgicamente determinada: la identidad sexual es el resultado de un proceso,
de la historia del sujeto y de sus relaciones con los otros.
5. Tanto el psicoanlisis como las corientes ms avanzadas del
feminismo (aunque sta fue la posicin defendida ya por Simone de Beauvoir)
consideran que no es posible determinar lo que la mujer es sino cmo deviene :
no se admite una esencia dada sino una gnesis.
6. Freud acept la aportacin de algunas de sus colaboradoras que
reconocieron la importancia de un subtexto dentro de la narrativa edpica
referente a la relacin temprana de la nia con su madre, tematizado por
numerosas psicoanalistas actuales.
7. El intento freudiano de articular lo comn y lo diferente en ambos
sexos apunta a un problema central -desde mi punto de vista- del feminismo en
nuestros das, capturado por la apora igualdad/diferencia .
8. Freud reconoci el papel de la subjetividad y de los valores en la
observacin cientfica; por ejemplo, cuando afirma que las psicoanalistas mujeres
pudieron captar ms fcil y claramente la importancia de la vinculacin temprana
de la nia con su madre porque representaban sustitutos maternos en la
situacin transferencial con las pacientes. Es decir, el observador contribuye a
generar el fenmeno que pretende estudiar y a ello no son ajenos su posicin
sexuada, su mirada y el lugar desde el que escucha al paciente.
9. Al considerar que masculinidad y feminidad son construcciones
tericas de contenido incierto Freud subraya la diferencia entre los constructos
simblicos (el gnero) y/o cientficos y la realidad biolgica, subjetiva o social de

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hombres y mujeres. La referencia a la incertidumbre constituye una advertencia


contra la asignacin de unos contenidos definitivos a esas categoras.
IV. Masculino/femenino
Observamos entonces en las ciencias sociales diversos movimientos
convergentes: si el feminismo se centr en el reconocimiento de que lo femenino
forma parte de lo humano en la misma medida que lo masculino, la antropologa
nos permiti reconocer que los pueblos no-occidentales forman parte de la
humanidad tanto como los occidentales y el psicoanlisis demostr que muchos
deseos y sentimientos que parecan ajenos al sujeto por no ser accesibles a la
consciencia constituyen el ncleo de nuestra subjetividad. Estos movimientos han
sentado las bases para una verdadera crtica de la cultura en tanto han
cuestionado ciertas verdades universales tradicionales acerca del ser humano.
Si la definicin occidental del ser humano y sus modos de representacin, lejos
de ser universales, deben ser ampliados para incorporar la experiencia y los
modos de representacin propios de otras culturas diferentes as como lo que es
ajeno en nosotros (inconsciente), lo mismo sucede con la relacin entre los
principios masculino y femenino.
En efecto, durante siglos se ha considerado a lo masculino como
sinnimo de la humanidad en general, negando o reprimiendo el elemento
femenino de aquella. Es decir, al erigir lo masculino en modelo universalmente
vlido (lo que define esencialmente al androcentrismo) se borran las huellas de lo
femenino que queda, de este modo, excluido del mundo de la representacin y de
la cultura, excepto bajo una forma puramente negativa. Luego, el reconocimiento
y la bsqueda de las huellas ocultas del principio femenino nos lleva,
necesariamente, a redefinir lo humano y a cuestionar los modos de
representacin tradicionales de cada uno de los sexos y de la relacin entre
ambos.
Debemos recordar, una vez ms, que masculino y femenino no son
sinnimos de hombre y mujer. Una cosa son los hombres y mujeres como
entidades empricas, en un doble sentido: como seres diferenciados naturalmente
por sus caracteres sexuales anatmicos y como grupos socialmente diferenciados
a los que se asigna y de los que se espera el desempeo de determinados roles
(gnero). Y otra cosa muy distinta son los principios masculino y femenino, que
no tienen una existencia emprica natural sino que, como ya he mencionado
citando a Freud, son construcciones tericas de contenido incierto. Es decir, se
trata de creaciones culturales que se ofrecen (o se imponen) a los sujetos como
modelos ideales que, a su vez, se incorporan a los individuos particulares bajo la
forma de un ideal del yo .
Pero el hecho de que cada uno de nosotros, sea hombre o mujer, se
identifique en su infancia con los progenitores de ambos sexos, as como con
otras figuras significativas de su ambiente portadoras de los ideales culturales
referentes a los sexos, determina que no alcancemos nunca una identidad total y
absolutamente masculina o femenina. De hecho, cada ser humano integra rasgos
y caractersticas mezclados en diversas proporciones, vindose obligado a
reprimir o anular todo aquello que no corresponde a lo que su cultura define
como propio de su sexo.

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En efecto, no existe ninguna cultura en la que no podamos observar un


reconocimiento de la diferencia entre los sexos, que se refleja en las diversas
formas de concebir y definir la masculinidad y la feminidad. Se trata de una
cuestin fundamental tanto para la sociedad como para cada persona en
particular, puesto que lo que est en juego es un problema esencial: la necesidad
de articular el reconocimiento de la diferencia de los sexos con el de la igualdad
de hombres y mujeres en tanto miembros del gnero humano. Es tan angustiante
para el sujeto la separacin absoluta de los sexos, como si se tratara casi de dos
especies diferentes, como la identificacin de ambos en una supuesta categora
universal que desconoce las diferencias existentes entre ellos. Tal categora nica
no puede recoger e integrar las diferencias construyendo un modelo andrgino en
el que cada cual podra reconocerse sino que de hecho se funda histricamente,
como ya he dicho, en la universalizacin de uno de los dos principios en
detrimento del otro; los trabajos de los etngrafos demuestran que en todas las
sociedades conocidas es el principio masculino el que se generaliza, valora e
identifica con lo humano, quedando el femenino en un lugar subordinado.
Evidentemente este hecho no es azaroso sino que responde a las relaciones de
poder entre los sexos: la exclusin o subordinacin de lo femenino en la cultura
es el correlato simblico de la sumisin de las mujeres como grupo social.
Si en el orden simblico es el hombre quien aparece como sujeto, la
mujer queda relegada al papel de objeto, de lo otro de la masculinidad, lo que
equivale a decir lo otro de la humanidad. El sujeto-hombre, desde su posicin de
masculinidad-humanidad, construye a ese otro en funcin de las relaciones de
dominacin existentes en toda sociedad patriarcal. As, en el lugar de la mujer, lo
femenino excluido deja un lugar vaco en el que lo otro se habr de definir como
maternidad. Esto explica que la mujer entre en lo simblico fundamentalmente
en tanto madre, que la maternidad se construya a travs de las prcticas
discursivas como un hecho natural y, finalmente, que se identifique a la mujermadre con la materia, la biologa, la emocin, lo irracional, al tiempo que el
hombre se identifica con la forma, la cultura, el pensamiento, la racionalidad. De
este modo se desconoce que, en el sentido pleno y humano de la palabra, la
maternidad no corresponde a la reproduccin animal sino que, como la
paternidad, tiene un valor primordialmente simblico y social.
Los efectos negativos de este proceso no se refieren slo a los
perjuicios que pueda ocasionar a una mitad de los seres humanos sino que
afectan a la humanidad en su conjunto en tanto empobrecen nuestro acervo
cultural y personal. La ontologizacin de la diferencia sexual, que escinde las
categoras de masculino y femenino y las entiende como esenciales, inmutables y
ahistricas, ejerce la misma violencia sobre todos los individuos, sean hombres o
mujeres (aunque en el caso de las mujeres, se suma a la violencia material y
simblica de la subordinacin), puesto que los congela en unas identidades
establecidas a priori . La diferencia de los sexos concebida en trminos binarios e
irreductibles liquida imaginariamente la ambigedad de la pulsin sexual y del
deseo y alivia la angustia que surge ante la multiplicidad de posibilidades que
remite a cada uno a las incertidumbres de su propio deseo y al carcter
igualmente incierto de su propia identidad sexual.
Si aceptamos que en toda sociedad patriarcal, basada en la
subordinacin de las mujeres y en la explotacin y apropiacin de su capacidad

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generadora, las teoras que dan cuenta de la diferencia de los sexos estn
indefectiblemente sesgadas de manera tal que, al mismo tiempo que son un
efecto de la organizacin patriarcal, contribuyen a su perpetuacin mediante la
transmisin de su ideologa y sus valores, debemos avanzar an un paso ms y
preguntarnos hasta qu punto las mismas teoras feministas podran transmitir
involuntariamente valores y modelos sexistas que se abren paso a travs de
nuestra voluntad crtica. La clnica psicoanaltica, en efecto, nos muestra que la
asuncin consciente de una ideologa feminista no basta para impedir que una
mujer transmita valores y modelos opuestos a ella, que han llegado a formar
parte de su estructura subjetiva a travs de sus identificaciones inconscientes. No
debemos olvidar que slo llegamos a ser sujetos de nuestros propios deseos a
travs de una larga historia de diferenciacin y separacin de la posicin inicial
de objeto de los deseos del Otro del que alguna vez formamos parte.
Es por eso que la representacin de la mujer como vctima de una
violencia ejercida sobre ella por un poder externo (o bien, al contrario, como
nica responsable de su sometimiento, de modo que bastara un acto de voluntad
para cambiar el estado de cosas) es un buen ejemplo de la manera en que toda
ontologizacin de la diferencia sexual hace posible la transmisin de la ideologa
sexista. Encontramos esta ontologizacin, como ya hemos visto, en las diversas
concepciones que se basan en una escisin rgida de las categoras de hombre y
mujer, entendidas como esenciales, inmutables y ahistricas.
El problema de la violencia no se resuelve recurriendo a un
determinismo absoluto, ya sea de carcter biolgico o cultural, referido a lo
interno o a lo externo, lo subjetivo o lo objetivo, lo psquico o lo social, ni a una
explicacin de la subordinacin de las mujeres exclusivamente en trminos de
opresin social. La mujer no es ni una mera vctima ni el nico agente del
malestar que experimenta en nuestra cultura, ni bruja ni ngel del hogar, ni Eva
ni Mara. Por eso deca que la violencia, ms all del contenido o significado que
se asigne a lo femenino, es un efecto de la imagen dicotmica de las diferencias
sexuales.
En este sentido, puede ser tan alienante el repertorio de modelos que
el patriarcado propone a las mujeres, como una nueva definicin de una supuesta
identidad femenina ms autntica o ms acorde con una esencia que las
categoras de gnero vendran a ocultar o enmascarar. Si bien desde la
perspectiva de liberar a las mujeres de su subordinacin es necesario reconocer
el lugar social que ellas ocupan como colectivo, esta exigencia debe articularse
con el respeto a la diversidad y a la singularidad de la posicin de cada mujer
como sujeto deseante. La defensa de los derechos de las mujeres (las consignas
de la Revolucin Francesa an no se han realizado para ellas) no requiere de
ningn modo recurrir a definiciones universales, abstractas y normativas de la
mujer, la sexualidad femenina o la feminidad. Si las representaciones de la mujer
y del hombre basadas en una oposicin binaria constituyen un recurso discursivo
para aliviar la angustia ante las incertidumbres de la sexualidad y ante su
heterogeneidad con respecto a la diferencia anatmica de los sexos, el precio que
se paga por ese alivio es una limitacin y un empobrecimiento, tanto de la
experiencia como del saber.
No es suficiente entonces realizar un anlisis de las diversas
representaciones de la mujer y del proceso por el que aquellas se construyen; es

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preciso tener presente que ninguna puede corresponder a un objeto realmente


existente en el campo natural o social, es decir, es necesario analizar la
construccin de la mujer misma como representacin y sus efectos alienantes.
Estos no derivan slo del hecho de que las representaciones patriarcales de la
mujer, por ejemplo, sean falsas (en el sentido de que no corresponden a la
realidad de su objeto) o peyorativas sino, adems, de la violencia que supone
cualquier representacin que pretenda reflejar una feminidad real o esencial, de
la violencia que implica identificar lo femenino con una imagen determinada. Es
por ello que las ciencias sociales, aunque se elaboren desde una perspectiva
feminista, pueden transmitir valores y modelos sexistas en la medida en que
confundan la representacin con una entidad dada y postulen la unidad de la
categora mujeres, la uniformidad de las causas, estructuras o efectos de la
organizacin social de las diferencias sexuales, y/o los intereses comunes de la
totalidad de las mujeres.
Si sostenemos que el signo mujer no remite al objeto mujer sino a la
diferencia de los sexos que lo funda como representacin, nos resultar imposible
hablar de sexualidad femenina o de feminidad sin partir de esa diferencia y de la
operacin por la que se establece; la feminidad no podra ser nunca definida por
s misma sin caer en alguna forma de esencialismo. El sujeto, en general, no
puede resumirse como una entidad coherente y definitiva; consecuentemente, la
feminidad no consiste en un contenido fijado de una vez para siempre sino en
una multiplicidad y diversidad de formas en que la mujer es construida. Es
necesario, entonces, reformular el problema: no se trata de saber qu es la
mujer, cmo funciona el cuerpo femenino, en qu consiste la sexualidad
femenina, cules son los valores propios de una cultura femenina que habra que
perpetuar, desarrollar o crear, sino cmo se organiza la diferencia sexual en la
cultura, las formas complejas y contradictorias a veces en que se produce la
diferencia sexual a travs de prcticas discursivas, puesto que la palabra, como
todo smbolo, produce efectos en lo real y crea objetos histricamente existentes.
La fijacin del significado que se produce cuando se establecen
definiciones cristalizadas y universales conduce a posiciones esencialistas que
tratan la categora mujeres como un dato no problemtico, que son una
variante de la tradicin que considera que la humanidad se compone de
individuos dados sobre los que acta la sociedad modificndolos. Esto supone
concebir una esencia humana que existira independientemente y a priori de la
cultura. Mujeres marca en este contexto el gnero dado a la categora de
humanidad, gnero al que se adscriben ciertos atributos esenciales, como la
ternura, cuidado y responsabilidad por el prjimo, etc., opuestos a los atributos
masculinos de violencia, competitividad, intereses sociales, etc.
La feminidad, por el contrario, podra asumir una variedad de smbolos
y modelos, lo que dara lugar a un enriquecimiento, abriendo tambin una va
para salir de las falsas dicotomas que, como un lecho de Procusto, fuerzan a
mujeres y hombres a mutilarse psquica y socialmente para identificarse en
exclusiva con el modelo que se les asigna segn su sexo anatmico. En tanto sto
supone reprimir ciertos deseos y limitar aspiraciones y posibilidades, se paga
habitualmente con distintas formas de neurosis. De este modo, el
cuestionamiento de los significados que se asignan a la feminidad y a la
masculinidad implica inaugurar una amplia gama de posibles articulaciones de

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los mismos, reconocer que los deseos singulares se organizan en un juego de


diferencias: no slo entre hombres y mujeres, sino tambin entre las mujeres,
entre los hombres, e incluso en el seno de cada sujeto.
V. Maternidad/paternidad
La mayor parte de las culturas, en la medida en que se trata de
organizaciones patriarcales, identifican a la feminidad con la maternidad. A partir
de una posibilidad biolgica, la capacidad reproductora de las mujeres, se
instaura un deber ser, una norma, cuya finalidad es el control tanto de la
sexualidad como de la fecundidad de aquellas. No se trata de una legalidad
explcita sino de un conjunto de estrategias y prcticas discursivas que, al definir
la feminidad, la construyen y la limitan, de manera tal que la mujer desaparece
tras su funcin materna, que queda configurada como su ideal 5.
El desarrollo de las llamadas ciencias sociales o humanas, desde una
perspectiva feminista, ha puesto de manifiesto que la ecuacin mujer=madre no
responde a ninguna esencia sino que, lejos de ello, es una representacin -o
conjunto de representaciones- producida por la cultura. El feminismo ha
generado, histricamente, tres tipos de propuestas para abordar la cuestin de la
maternidad:
1. El rechazo de la identificacin de lo femenino con lo materno condujo
a la afirmacin de una existencia de mujer con exclusin del papel de madre,
como en el caso de Simone de Beauvoir.
2. La voluntad de asumir la capacidad generadora del cuerpo femenino
llev a proponer una transvaloracin de la maternidad -exaltada en lo
imaginario pero desvalorizada en la prctica social, excluida del espacio pblico y
desalojada de lo simblico- a la que se pas a considerar como fuente de un
placer, conocimiento y poder especficamente femeninos. Adrienne Rich y Julia
Kristeva ejemplifican este punto de vista.
3. Desde una perspectiva constructivista no interesa tanto el
cuestionamiento de unas representaciones que distorsionaran lo que la mujer es
o no le haran justicia, puesto que es imposible acceder a lo que es ms all de
la representacin que pretende dar cuenta de ello. Lo que se propone es el
anlisis de la construccin de las representaciones mismas y el proceso por el
que ellas crean o configuran la realidad.
La maternidad es un conjunto de fenmenos de una gran complejidad,
que no podra ser abarcado por una unica disciplina: la reproduccin de los
cuerpos es un hecho biolgico que se localiza, efectivamente, en el cuerpo de la
mujer pero, en tanto se trata de la generacin de un nuevo ser humano, no es
puramente biolgico sino que integra otras dimensiones. De todos modos, an
cuando nos limitramos al terreno de la fisiologa, podramos apreciar que la
construccin histrica de la maternidad como equivalente a la reproduccin de la
especie y como unico sentido de la existencia femenina entraa una doble
5

EstaseccinretomamistextosIntroduccinaFigurasdelamadre,Madrid,Ctedra,l996;
IntroduccinaFigurasdelpadre,Madrid,Ctedra,l997yElnombredelpadre,ibid.
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falacia, puesto que la categora de madre no agota totalmente a la de mujer y,


por otra parte, la maternidad no incluye la totalidad de la reproduccin, en tanto
la fecundidad de la mujer slo se actualiza por la intervencin del principio
biolgico masculino. Pero, adems de las condiciones biolgicas de la
reproduccin sexuada, las condiciones sociales, econmicas y polticas de la
reproduccin de la vida social configuran tambin la funcin materna: la divisin
sexual del trabajo propia de toda estructura patriarcal -o al menos de la mayoraestablece que las mujeres, adems de la concepcin, gestacin, parto y lactancia
se ocupen casi en exclusiva de la crianza de los nios que, por otra parte, no es
reconocida como trabajo social. Finalmente, el orden simblico de la cultura crea
determinadas representaciones, imgenes o figuras atravesadas por relaciones
de poder, de modo que el orden dominante es el resultado de la imposicin de
unos discursos y prcticas sobre los otros, articulada con el ejercicio del poder
por parte de los hombres-padres como grupo o colectivo sobre las mujeres como
grupo social. As, en la medida en que se impone una voz -definicin,
representacin, ideal- que anula la expresin de otras voces que quedan
subordinadas, tal como lo estn las prcticas sociales de las mujeres, se
establece el monopolio de la produccin de sentido, se codifica el significado de
caractersticas anatmicas y funciones biolgicas que, en s mismas, no significan
nada. Por consiguiente, las representaciones o figuras de la maternidad, lejos de
ser un reflejo o un efecto directo de la maternidad biolgica, son producto de una
operacin simblica que asigna una significacin a la dimensin materna de la
feminidad y, por ello, son al mismo tiempo portadoras y productoras de sentido.
Pero ste tambin est determinado por la lucha de fuerzas en juego tanto en la
sociedad como en la cultura.
Adems, la mujer es un sujeto y no un mero sustrato corporal de la
reproduccin o una ejecutora de un mandato social o la encarnacin de un ideal
cultural, por lo que debemos tener en cuenta que las representaciones que
configuran el imaginario social de la maternidad tienen un enorme poder
reductor, en la medida en que todos los posibles deseos de las mujeres son
sustituidos por uno: el de tener un hijo; y uniformador, en tanto la maternidad
creara una identidad homognea de todas las mujeres. El psicoanlisis ha
mostrado que el deseo de hijo no corresponde a la realizacin de una supuesta
esencia femenina sino que es propio de una posicin a la que se llega despus de
una larga y compleja historia, en la que el papel fundamental corresponde a las
relaciones que la mujer ha establecido en su infancia con sus padres, tanto en el
plano de la triangulacin edpica como en el de la identificacin especular con la
madre. Es decir, el deseo de hijo no es natural sino histrico, se ha generado en
el marco de unas relaciones intersubjetivas, resulta de una operacin de
simbolizacin por la cual el futuro nio representa aquello que podra hacernos
felices o completas. La aspiracin a la plenitud resulta de la constatacin de que
no somos una unidad, puesto que el sujeto humano es mltiple y complejo,
adolece de incoherencias y contradicciones que lo escinden, ni tampoco una
totalidad, puesto que es imposible no carecer de algo. Frente al ideal de plenitud
y perfeccin originado en el narcisismo infantil, para el que el propio yo es un yo
ideal, el reconocimiento de la falta impuesto por el yo real conduce al sujeto a
anhelar aquello de lo que carece, es decir, a configurarse como un sujeto
deseante. Al mismo tiempo, lo lleva a asumir como propios los ideales que la

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cultura propone como respuesta a los interrogantes que lo acucian: quin soy?
Qu significa ser una mujer? Qu quiere una mujer (o un hombre)? 6
El ideal de la maternidad proporciona una medida comn para todas las
mujeres que no da lugar a las posibles diferencias individuales con respecto a lo
que se puede ser y desear. La identificacin con ese ideal permite acceder a una
identidad ilusoria, que nos proporciona una imagen falsamente unitaria y
totalizadora que nos confiere seguridad ante nuestras incertidumbres y angustias
en tanto parece ser la respuesta definitiva a todas nuestras preguntas.
De ah la necesidad de desconstruir los ideales, las identidades, que
obturan ilusoriamente la singularidad del sujeto, para abrir un espacio donde se
pueda situar la maternidad en relacin a la dimensin del deseo -de la
multiplicidad de deseos- opuesta a una identidad que no puede sino ser mtica.
La identificacin de la maternidad con la generacin biolgica niega
que lo ms importante en la reproduccin humana no es el proceso de
concepcin y gestacin sino la tarea social, cultural, simblica y tica de hacer
posible la creacin de un nuevo sujeto humano.
La definicin de la identidad femenina en funcin del ideal maternal es
mistificadora por cuanto adelanta una respuesta que impide la formulacin de la
pregunta y ofrece la ilusin de ser que aliena al sujeto encubriendo las carencias
que haran posible el deseo.
Pero, si bien es reduccionista subsumir la feminidad en la categora de
maternidad, tambin existe la posibilidad de la reduccin opuesta, que supone la
separacin simple e irreductible de ambas categoras. Lo femenino y lo maternal
mantienen relaciones lgicas complejas: ni coinciden totalmente ni son
completamente disociables.
Es cierto que la maternidad no se reduce a la transmisin de un
patrimonio gentico sino que se sita en el plano de la transmisin simblica de
la cultura, pero no se puede negar que el proceso biolgico de la gestacin se
realiza segn una legalidad que escapa a la voluntad de la mujer en cuyo cuerpo
tiene lugar.
Si bien hablamos de una maternidad asumida por la mujer como sujeto
deseante, no podemos ignorar que la gestacin requiere la aceptacin de una
posicin de pasividad frente al desarrollo embrionario y fetal. El ejercicio de la
maternidad supone la articulacin del cuerpo en la cultura: la autonoma del
sujeto femenino se encuentra limitada en su singularidad cuando su cuerpo pasa
a ser el lugar del origen de otro ser humano; el dominio sobre el propio cuerpo -la
maternidad voluntariamente elegida-, a su vez, se halla limitado en tanto aquel
ha sido construido como cuerpo significante por las prcticas y discursos
dominantes en la sociedad, a travs del lenguaje y de los vnculos sociales.
La autonoma del sujeto, entonces, slo puede ser relativa a los lmites
que le impone la necesidad, tanto por el hecho de hallarse encarnado en un
cuerpo orgnico como por haberse estructurado como tal en el contexto histrico
de unas relaciones sociales, econmicas y polticas que han construido su valor
simblico. Por otra parte, aunque el deseo de hijo se presente con frecuencia
como una eleccin consciente, relativa a los ideales sociales y familiares de cada
6

Freud,S.op.cit.;Tubert,S.Mujeressinsombra.Maternidadytecnologa,Madrid,SigloXXI,l99l.
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sujeto, este proyecto es siempre portador de significaciones inconscientes que


habrn de tomar cuerpo en el nio por nacer: el hijo llega a la existencia en el
seno de una red de representaciones preexistentes, reguladas por la tendencia
repetitiva del inconsciente, que lo inviste de las vicisitudes libidinales de la
historia de sus padres (que siguen siendo, desde este punto de vista, hijos) y de
su forma de asumir la diferencia entre los sexos. Sin embargo, el nacimiento del
nio da lugar, en el mejor de los casos, a una nueva organizacin que produce
una ruptura en la repeticin al articular de una manera nica las determinaciones
de su origen: el nio real nunca coincide con el nio imaginario del deseo
absoluto de la madre, destinado a colmarla completamente. El proyecto
consciente de la maternidad se apoya en la doble vertiente inconsciente del
deseo edpico y de la relacin de identificacin narcisista con la madre que, segn
haya sido la historia infantil de la mujer en cuestin, configuran, enriquecen o
perturban la relacin con el hijo. El deseo inconsciente, en otros casos, es el
responsable tanto de una concepcin imprevista, no buscada, como de la
imposibilidad de concebir un hijo.
En suma, la representacin de la maternidad, en sus mltiples
variantes, se sita en el punto de articulacin entre el deseo inconsciente -en
cuyo origen se encuentra, precisamente, la madre-, las relaciones de parentesco
en unas condiciones histrico-sociales determinadas y la organizacin de la
cultura patriarcal. Esto exige la superacin de las oposiciones binarias que, como
ya he intentado mostrar, son ellas mismas producto de esa cultura y
proporcionan un acervo de representaciones que coadyuvan a su perpetuacin.
Toda nuestra tradicin cultural y filosfica ha colocado a la mujer del lado de la
naturaleza y al hombre del lado de la cultura, basndose sobre todo en el hecho
de que la maternidad se localiza en el cuerpo de la mujer y, por lo tanto, parece
coincidir con lo real de la procreacin, en tanto que la funcin paterna ha de ser
construida simblicamente (Pater semper incertus ...). Sin embargo, como hemos
visto, ya no es posible sostener la existencia de una funcin natural que se ejerce
como tal de manera universal y ahistrica, de acuerdo con un instinto o esencia
de la mujer. La maternidad no es puramente natural ni exclusivamente cultural;
compromete tanto lo corporal como lo psquico, ya sea consciente o inconsciente;
participa de los registros real, imaginario y simblico. Tampoco se deja
aprehender en trminos de la dicotoma pblico-privado: el hijo nace en una
relacin intersubjetiva originada en la intimidad corporal pero es, o ha de ser, un
miembro de la comunidad y, por ello, el vnculo con l est regido tambin por
relaciones contractuales y cdigos simblicos.
La maternidad, entonces, es una funcin construida como natural y
necesaria por un orden cultural y contingente: si bien el cuerpo materno tiene
una realidad biolgica, no tiene significacin fuera de los discursos sobre la
maternidad. La madre, ms all de las diferencias entre sus innumerables
representaciones, suele encarnar el misterio de los orgenes, de lo impensable,
de lo que excede a la racionalidad. Esto explica el carcter contradictorio y
ambivalente que revisten sus figuras -polarizadas en el hada buena y la bruja
malvada- y tambin su funcin defensiva por cuanto protegen de temores o
realizan los deseos de quienes las elaboran y transmiten. Esta construccin
cultural de la maternidad como smbolo puede encubrir la sujecin del cuerpo
femenino, tanto a su propia materialidad y finitud como a las relaciones de poder

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que establecen las condiciones de su existencia. En las representaciones de la


maternidad se articulan, entonces, tres registros:
1. Un universo simblico de categoras y representaciones, que forma
parte de un sistema social, poltico e ideolgico histricamente dado y que
constituye el contexto en el que se organiza la subjetividad humana.
2. La construccin de la subjetividad maternal, a su vez, integra dos
dimensiones: por un lado, si nos situamos en el terreno histrico-social, podemos
apreciar la configuracin de lo imaginario colectivo -con sus distintos mbitos:
grupal, de clase, tnico, religioso, etario, etc.-; por otro, la literatura y el
psicoanlisis son discursos que dan cuenta de la singularidad de cada sujeto al
ofrecer un marco adecuado para el despliegue del imaginario personal. Todo sto
genera el sentido que tendr, para las comunidades y los individuos, el cuerpo
materno.
3. Las posibilidades y limitaciones del cuerpo real, no como mero
organismo sino en funcin de la potencialidad ergena que subtiende su
funcionamiento reproductor y constituye la fuerza energtica que lo anima.
Tal como ocurre con la maternidad, la funcin paterna se funda en la
articulacin de diferentes registros: por un lado, el orden socio-cultural, es decir,
el universo simblico con sus categoras, representaciones, modelos e imgenes
del padre, que forma parte de un sistema social, poltico e ideolgico
histricamente dado. Por otro, la construccin de la subjetividad con su
despliegue imaginario, tanto colectivo como singular.
El psicoanlisis ha puesto de manifiesto que la estructura edpica
constituye el punto de interseccin de ambos rdenes -socio-cultural y subjetivoy que, en el marco de esa estructura, el padre opera como articulador del deseo y
la ley. En este registro, la eficacia de la funcin paterna no se refiere a la
presencia real o a la ausencia del padre en la familia, ni a sus conductas o
particularidades personales evaluadas en relacin a las normas que definen lo
que es un padre, sino al orden del sentido y de la significacin: Es en el sentido
que adquiere para un hombre el hecho de ser reconocido como padre de un nio,
en el sentido que tiene su paternidad, sugiere Franoise Hurstel, y en el sentido
que tuvo ese hombre para un nio, donde se sita la funcin paterna. 7
Es posible concebir esta funcin como una invariante aunque, como tal,
se nos presente slo como una funcin vaca; los sentidos particulares que asuma
esa funcin en las diversas situaciones que pueden configurarse tendrn un
carcter histrico, en el doble aspecto de la referencia a la historia singular de los
sujetos comprometidos por esa funcin y de la historicidad de las figuras socioculturales que incidirn en la articulacin de su sentido.
Est claro, entonces, que se trata de una construccin cultural, por lo
que tiene un carcter histrico. Asimismo, la paternidad no se puede comprender
si no es en su articulacin con la maternidad, como trmino de un sistema de
parentesco, lo que muchas veces se olvida al entender la funcin paterna como el
operador que nos introduce en el orden simblico. En consecuencia, las
representaciones de la paternidad -y del parentesco-, a su vez, no se pueden
7

Hurstel,Francoise,Lafonctionpaternelle,questionsdethorieou:desloislaLoienAug,Marc
(Editor)Lepre,Paris,Denol,l989.
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comprender si no se las sita en el universo simblico de la cultura de la que


forman parte.
Ya me he referido a la asimetra radical que el pensamiento occidental
establece entre los principios materno y paterno: el primero se naturaliza en
tanto que el segundo se eleva a la categora de principio espiritual, tal como se
puede apreciar en diversos dominios, como la filosofa, la teologa, la lingstica e
incluso el psicoanlisis. En el fundamento de nuestra cultura, en efecto,
encontramos una representacin mtica del padre que configura un verdadero
culto paterno.
Si nos remontamos a los orgenes observamos que en la antigua Grecia
se teoriza explcitamente a la paternidad como un principio, como el principio de
la generacin; en trminos escolsticos, como su causa eficiente. 8 Esta
teorizacin se encuentra desarrollada en Aristteles, que impregn el discurso
sobre la vida por lo menos hasta el siglo XVII.
En Aristteles encontramos la representacin ms radical de la
asimetra sexual: la metafsica y la embriologa se asocian para afirmar el papel
esencial-es decir formal- del macho en la procreacin. Esta se funda en una
asimetra bsica puesto que supone dos principios: el macho, principio de la
generacin y del movimiento, y la hembra, principio material. El masculino es, en
realidad, el principio. Pero ste ha de pagar un precio por este privilegio, como
seala Giulia Sissa, ya que, para que la teora resulte verdadera, no basta con
afirmar que la sangre femenina es una masa de lquido crudo, impuro, no
elaborado, inerte y amorfo; es necesario tambin decir que no hay ninguna
aportacin de materia por parte del macho sino slo la rplica de una identidad
(eidos) que se produce a partir de un movimiento; en otros trminos, el
desencadenamiento de un proceso de formacin merced al calor que cuece. Para
que la argumentacin se sostenga, Aristteles se ve obligado a negar que el
esperma es necesario y, adems, a sutilizar su soma . El esperma no pasa a
formar parte del feto en formacin sino que es un organon que pone movimiento
en acto. Es como el instrumento de un artesano: del cuerpo del artesano y de la
materia de sus instrumentos no se incorpora nada al producto de su trabajo; lo
que procede del obrero por medio del movimiento que acta sobre la materia es
la figura de la forma .
El resultado paradjico de esta argumentacin es que lo necesario para
la procreacin no es la sustancia espermtica sino el alma, el movimiento y la
forma, que corresponden al principio masculino. No se podra sostener la
preeminencia del principio paterno si se pensara que el esperma se mezcla con la
sangre y que es la unin de ambos fluidos lo que forma el embrin, tal como
postulaba Hipcrates. En consecuencia, Aristteles afirmar que el cuerpo del
esperma, que sirve de vehculo al principio psquico, se disuelve y se evapora
porque su naturaleza es hmeda y acuosa. De este modo logra sustraer el
estatuto paterno a las exigencias de la materialidad: como afirma G.Sissa, si no
hay materia paterna el reino del padre no es de este mundo.
Esta concepcin encuentra una ejemplificacin excelente en el mito del
parto virginal: aunque en este caso el padre es de naturaleza divina, el
significado de la paternidad es el mismo que en el caso del padre humano. Carol
8

Sissa,Giulia,ArcheKinousaoulepaternelcommeprincipe,enAug,M.op.cit.
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Delaney9 sostiene que la teora de la procreacin ejemplificada por este


paradigma es una versin espiritualizada o desnaturalizada de la teora popular
que domin en Occidente durante milenios: se trata de la concepcin
monogentica que implica que el hijo se origina esencialmente en una unica
fuente. Si bien esta teora no es universal, tampoco se limita a la cristiandad. En
el plano simblico, es coherente con la doctrina teolgica del monotesmo. En el
caso del parto virginal, es Dios quien crea al Hijo, en tanto Mara es slo un medio
para la manifestacin de su creacin; a travs de ella la palabra se hace carne. Es
su contribucin lo que hace de Jess una persona de carne y sangre pero el
origen, la esencia y la identidad de Jess proceden exclusivamente del Padre. De
este modo, en nuestra cultura la paternidad no significa meramente la
consciencia de que el hombre tiene un papel en la generacin de un nio sino
que supone que el papel masculino se interpreta como la funcin generativa y
creadora.
Tanto el Gnesis como el Corn revelan que existe solamente un
principio de creacin que se manifiesta en los niveles divino y humano y slo un
Dios que cre al mundo por s mismo; la divinidad es creatividad y potencia, es lo
que anima al universo y es implcita o explcitamente masculina. Cuando Dios
crea al primer hombre, Adn, le otorga el poder de continuar la creacin por
medio de su simiente sin referencia al pincipio femenino. Asimismo, el Gnesis
es el registro de una sucesin genealgica exclusivamente masculina que
establece minuciosamente quin engendr a quin.
De este modo, el papel masculino en la procreacin refleja en el plano
finito el poder de Dios al crear al mundo, por lo que se puede afirmar que las
doctrinas monotestas constituyen la expresin ms plena de la teora popular
monogentica de la procreacin. En razn de la alianza estructural y simblica
entre Dios y los hombres stos comparten su poder, de modo que su
preeminencia parece ser algo natural. Al mismo tiempo, se establece una
asociacin entre las mujeres y la tierra, como materia utilizable para las
creaciones de los hombres. En el orden patriarcal, en conclusin, la articulacin
simblica y sistemtica entre las ideas acerca de la concepcin y la concepcin
de la divinidad conduce inexorablemente a la glorificacin del padre.
Desde esta perspectiva, es importante recordar que el descubrimento
trascendente en nuestra cultura no ha sido la confirmacin de la relacin
fisiolgica existente entre un hombre y su hijo sino el reconocimiento de la
aportacin de la mujer a la generacin. Aunque von Baer descubri el vulo en
l826, la naturaleza de su estructura y su funcin se debati en los crculos
mdicos y cientficos a lo largo de todo el siglo XIX. En general, se sostena que el
vulo contena esencialmente material nutricio. Con el redescubrimiento de la
gentica de Mendel en el siglo XX se pudo conocer que incluye la mitad de la
dotacin gentica del futuro hijo y, por lo tanto, establecer que tanto el hombre
como la mujer participan esencial y creativamente en la reproduccin desde el
punto de vista gentico, a lo que se aade, de manera asimtrica, el hecho de
que la gestacin y el parto tienen lugar en el cuerpo femenino.
Sin embargo, esta teora no fue asimilada en el mundo occidental hasta
la mitad del siglo XX, lo que da cuenta de la discrepancia que existe entre el
9

Delaney,Carol,TheMeaningofPaternityandtheVirginBirthDebateenMan(N.S.)N21.
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conocimiento cientfico y las teoras populares. En la actualidad stas se


manifiestan an en las explicaciones que se dan a los nios acerca de la
procreacin (la clebre historia de la semillita), en el lenguaje teolgico e
incluso en el de la academia y de la vida cotidiana. El conocimiento cientfico, que
demuestra el carcter bi-gentico de la procreacin, an no ha sido asumido
simblicamente: los smbolos cambian muy lentamente y, en tanto estn
marcados por las relaciones de poder y arrastran connotaciones imaginarias, la
resistencia se explica porque un cambio en los significados de la paternidad y de
la maternidad representara un cuestionamiento de la definicin de la diferencia
entre los sexos que ocasionara, a su vez, modificaciones en el sistema sociocultural que los haba sostenido y legitimado.

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