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Las curvas o giros y como pueden influir en el

resultado de la carrera.

03.06.2016 22:06
En los das previos al Belmont Stakes tuve la oportunidad de leer una entrevista hecha
al jockey miembro del Saln de la Fama Chris McCarron. La entrevista a McCarron
tena como fin discutir lo que significa para un jockey montar en Belmont Park, donde
el tamao de la pista de una milla y media de largo, tiene implicaciones importantes que
un jockey debe conocer para ser exitoso en la pista principal apodada "The Big Sandy".

Cuando a McCarron se le pregunt si el tamao del ovalo de Belmont hacia ms difcil


o perjudicaba a los caballos que corran ms abiertos o alejados de la baranda, el jockey
respondi:

"Yo no creo. Mi sensacin es (y no s si esto es correcto desde un punto de vista fsico)


que no creo que el hecho de que el valo sea de mayor tamao provoque que un caballo
pierda ms terreno. Yo s que en una pista mas pequea, de una milla (como son la
mayora de valos en USA) con giros ms cerrados, esto es ms posible. El terreno
perdido se debe ms al radio de la curva que a la distancia que se debe recorrer para
completar el giro. A lo largo de los aos yo (McCarron) he visto muchos caballos girar
abiertos y aun as completar el trabajo. Por el contrario si t giras muy abierto en una
pista de una milla con codos ms cerrados, realmente comprometes tu chance de ganar
ms que cuando giras en los codos ms amplios de una pista ms larga.

Pero porque esa zona de la pista, los codos o curvas, son de tanta importancia en el
desarrollo de una competencia y en el resultado de la misma para ser consideradas por
los analistas, jockeys, entrenadores y handicappers antes de una competencia tan
importante como era el Belmont Stakes del 2015.

La razn es que las curvas son un rea crtica por el mayor "stress" que representan
tanto para el caballo como para los jockeys por los eventos que all se suceden y por la
posibilidad de regalar metros recorriendo distancias ms largas.

Si pensamos en la ltima curva o curva final, es all donde se resuelven la mayora de


las pruebas. Donde los jockeys hacen su movimiento final para tratar de ubicarse en una
buena posicin justo a la entrada de la recta y donde los lideres comienzan a sentir
detrs de ellos las pisadas de los "pressers" que empiezan acercarse.

Pero para el animal tambin implica una tarea complicada. Sumado a la exigencia de su
jockey que le pide correr ms rpido en una zona donde el balance del animal est ms
comprometido, el caballo debe tambin hacer el cambio de manos para recorrer el giro
ms fcilmente. Esto en animales experimentados quizs no representa una tarea extra,

pero en potros o en el animal joven, ese "brote" de velocidad acompaado de la


necesidad de cambiar de manos para mantener el balance puede ser una tarea bien
complicada.

Si un "giro" es un reto, dos es un reto todava mayor. En Norteamrica muchos de los


valos de diferentes hipdromos estn construidos sobre distancias de una milla con
curvas muy cerradas. Esto hace que en muchas de las carreras programadas en una milla
o por arriba de esta distancia, la salida se produce muy cerca de la curva y por lo tanto
los ejemplares y su jockeys debern enfrentar el "manejo" de la curva en dos
oportunidades.

La situacin en la primera curva es algo diferente a lo que sucede en la curva final.


Debido a la distancia de los valos, en carreras de dos giros o codos, muchas veces el
aparato de partida es colocado casi encima del giro. Esto implica que los caballos
saliendo por los puestos de afuera podran recorrer terreno extra a lo largo de toda la
distancia que comprende la curva a menos que de alguna manera los jockeys puedan
cortar terreno hacia adentro.

El jockey al darse la partida de acuerdo a su estrategia deber decidir si aguantar a su


caballo y luego tranquilamente buscar hacia adentro colocndose detrs de los punteros
o acelerar apenas se abran las puertas para tratar de "cortar" lneas hacia adentro y tomar
la curva ligeramente ms cerca del riel, a expensas de un gasto temprano extra de
energa y de la posibilidad de tropezar con otros caballos que tambin aceleran por
dentro de l.

Entonces la estrategia a seguir, as como la complicacin o el "stress" de desplazarse a


lo largo de la curva son factores importantes que pueden influir en el resultado de la
prueba. Sin embargo no cabe duda que lo ms importante a considerar cuando se
enfrenta el giro es evitar "regalar" metros o recorrer terreno de ms.

Al igual que las pistas de atletismo, los valos o pistas para caballos de carrera tienen
carriles o "lneas de carrera" que aunque no estn sealadas o demarcadas, son
perfectamente identificadas.

Una lnea de carrera est definida o comprende el espacio o el ancho que ocupa la
unidad jockey/caballo, la cual ha sido establecido en 4 pies (1.2 metros). Si pensamos
en la baranda como la lnea cero, el espacio que ocupa una unidad jockey/caballo ms
prximo a la baranda sera la primera lnea, el siguiente la lnea de carrera dos y as
sucesivamente hasta completar el ancho total de la pista.

Cuando el caballo recorre los trayectos rectos, no importa por cual lnea se desplace,
que tan abierto corra, eso no implicar recorrer metros extras. Sin embargo cuando se
desplaza por la curva cada lnea de carrera representar una determinada cantidad de
terreno extra recorrido. La nica forma de que un caballo no recorra terreno extra
cuando gira la curva seria que hiciera el recorrido de la misma corriendo sobre la
baranda algo que por supuesto no es posible.

En cualquier otro caso, inclusive corriendo por primera lnea, adosado a la baranda, los
expertos han calculado tras la aplicacin de frmulas geomtricas y matemticas que la
perdida equivale a 11 pies (3.35 metros) extras de recorrido por cada lnea de carrera
afuera de la baranda. De tal manera que si un caballo recorre toda la curva por quinta
lnea estara recorriendo 55 pies (16.7 metros) de ms a la distancia total y 44 pies (13.4

metros) ms que el caballo que va pegado a la baranda o por primera lnea. Si la carrera
es corrida en dos codos y el animal gira igual de abierto ambos codos, entonces la
cantidad de terreno extra recorrido se duplicara.

Pero que tan significativo puede ser recorrer 11, 22 o 44 pies extras dependiendo de
qu tan abierto gira un animal la curva?

Las personas que han estudiado y calculado todos estos factores han estimado que el
valor de "un cuerpo" como es reseado en los past performance equivale a ocho pies.
Por tal razn, cada vez que el caballo gira la curva una lnea de carrera ms hacia
afuera, 11 pies extras es lo que est cediendo a sus rivales, algo ms de un cuerpo, casi
un cuerpo y medio.
En una carrera de un solo codo, un caballo corriendo por tercera lnea estara corriendo
22 pies o 6.7 metros ms que el caballo corriendo por primera lnea. En otras palabras y
si lo llevamos a cuerpos, estara cedindole al caballo por primera lnea 2 cuerpos.

En otro ejemplo, en una carrera de dos "codos", si el animal gira ambos codos por
cuarta lnea, estara corriendo por cada curva 33 pies ms que el caballo que va por la
baranda. Al cruzar la raya, el caballo corriendo por fuera habr corrido 66 pies (33 por
curva) ms que el caballo por primera lnea. Si llevamos esa cantidad de terreno extra
recorrido a cuerpos estaramos hablando de una diferencia de 8 cuerpos.

Cuando caemos en cuenta que, las estadsticas demuestran que el 60% de las carreras en
Norteamerica se deciden por menos de 2 cuerpos, evitar recorrer 16 pies (1 cuerpo son 8
pies o 2.4 metros) extras, puede ser la diferencia entre el primero y el segundo lugar.

Sin Embargo y a pesar de la ventaja que se da cuando se corre por afuera, algunos
caballos as como algunos jockeys prefieren alejarse de la baranda especialmente al
momento de girar el codo. Para los jockeys que giran por fuera las posibilidades de
conseguir "trafico" o recorridos accidentados en teora son menores. Para los caballos,es
simplemente el hecho de que algunos de ellos no se sienten a gusto y no se emplean
igual cuando estn cerca del riel.

Pero para estos animales y estos jockeys que evitan el riel, hay buenas noticias. Los
analistas, matemticos y fsicos que se han dado a la tarea de calcular estos valores y
estudiar la dinmica de la curva, han demostrado que la ventaja que un caballo da en
distancia recorrida a aquellos caballos que giran por dentro pudiera estar sobre
estimada.

Las pistas de los hipdromos son construidas con cierto grado de peralte. Explicndolo
de una forma muy general y simple, lo que los estudios han demostrado, es que el
peralte le permite al caballo que gira por fuera acelerar a mayor velocidad que el caballo
que gira por dentro el cual se ve ms afectado por la dinmica o las fuerzas fsicas que
se generan durante el giro.

Segn las conclusiones de los estudios, resulta que, los caballos que corren por fuera en
realidad solo pierden la mitad de los 11 pies que han sido estimados como standard o si
lo llevamos a cuerpos, menos de un cuerpo.

Adems de la ayuda que el peralte le da al caballo para acelerar, hay un efecto


beneficioso todava ms importante. En una pista sin peralte, durante el giro, un caballo
deber transportar el equivalente a 100 libras de peso extra (45 kg). Cuando la curva
tiene peralte esa cantidad se reduce y se estima en 80 libras extra (36 kg).

Basado en estudios de anlisis del paso, uno solo de los miembros anteriores del
caballo, soporta hasta tres veces el peso total del animal. Durante el giro de la curva por
la dinmica y las fuerzas que se generan, el miembro soporta hasta 300 libras ms de
peso (136 kg). Esta cantidad puede aun ser mayor dependiendo de los aumentos en la
velocidad y en las pistas con curvas muy cerradas.

Enrique Castillo M.V.


www.elcaballodecarrera.com

El uso de las Gringolas en el Caballo de Carrera (Parte 1)


En el medio del caballo de carrera existen prcticas, que muchas veces son utilizadas
en momentos de frustracin o desesperacin para tratar de conseguir una mejora en
el performance de un caballo. Estas prcticas son consideradas tal y como reportan
algunos de los ms afamados entrenadores, cuando a criterio de este, el caballo no
est rindiendo todo lo esperado. Las mismas a veces tienen que ver con
procedimientos quirurgicos, como es el caso de la castracin o remocin de los
testculos, de gran popularidad en Norteamrica, en otros casos con la colocacin o
uso de los llamados implementos para correr.
Por varias razones, recientemente me he interesado en conocer un poco ms sobre el
significado que tiene para el performance de un caballo de carrera, el uso o no de una
de estas "alternativas", un implemento usado para correr conocido como gringolas (en
ingls blinkers), probablemente la opcin ms comn entre los entrenadores en
Norteamrica para cambiar o considerar su uso, cuando los resultados no satisfacen
sus expectativas.
Las gringolas como las conocemos hoy en da, consisten bsicamente de una careta
de nylon a la cual se le adhieren unas copas o estructuras plsticas, que dependiendo
de la forma de la misma limitar en mayor o menor grado la visibilidad del animal.

French Cup Blinker

Sin poder conseguir ninguna referencia sobre cuando y quien comenz a usarlas
como implemento para correr en el caballo de carrera, es muy probable, que estas
sean una adaptacin de "aperos" similares a los usados millones de aos atrs, en los
caballos que jalaban los carros de faraones y reyes, para evitar que los animales
vieran la estructura conectada detrs de ellos.
Uno de los principales aspectos a considerar cuando se habla sobre el uso de las
gringolas, es definitivamente, la variedad de respuestas o reacciones y por ende de
resultados que cada caballo puede manifestar. Muchos son los casos recientes de
caballos cuyos entrenadores tras "jugar" con la opcin sobre si colocar o retirar el
implemento en un animal, han obtenido diferentes resultados.

Extension Blinker

Runhappy, que recientemente ganaba el Malibu S. G1 de manera facil, ha ganado seis


carreras de forma consecutiva, incluyendo tres G1, desde que Maria Borell quien fue
su entrenadora hasta apenas un da despus de su triunfo en la Breeders' Cup Sprint,
decidi entre otras cosas retirar las gringolas con que el hijo de Super Saver haba
corrido sus dos primeras carreras.

Por otro lado Linda Rice entrenadora de Hot City Girl, manifestaba el cambio positivo
que la potra ha experimentado desde que comenz a usar las gringolas, consiguiendo
tres triunfos al hilo, antes de terminar segunda en dura lucha, detrs de la ganadora
Birdatthewire en La Brea S. G1.

Mr. Z al inicio de su campaa de tres aos despunt como uno de los mejores de su
generacin. En sus 10 primeras salidas, el potro termin dentro de los tres primeros
lugares en 8 oportunidades. Para el dia del Louisiana Derby, su entrenador el veterano
Wayne Lukas, decidi retirar las gringolas que el animal haba usado en sus ltimas 5
actuaciones. Lukas buscaba que el hijo de Malibu Moon corriera ms relajado y le
permitiera administrar mejor sus energas durante toda la distancia. El resultado no fue
lo que su entrenador esperaba, y el potro luci todo el trayecto incmodo por la
cercana de los otros caballos. Ms que relajarse, a pesar del esfuerzo de su jockey
que lo busco en todo el trayecto, Mr. Z simplemente se neg a correr y realiz su
peor actuacin para terminar ltimo a poco mas de 20 cuerpos.

Haz click en el link y ve el accionar de Palace Malice en el Derby del 2013


www.youtube.com/watch?v=70BAs0p9enA

Palace Malice usando unas French Cup Blinkers

Palace Malice haba enseado velocidad inicial en algn momento de su carrera como
atleta. Sin embargo en varias de sus actuaciones, este haba tenido dificultad para
acelerar una vez dada la partida, quedando rezagado, para luego enfrentar problemas
de "trfico" durante el recorrido que disminuan su posibilidad de ganar. Su entrenador
Todd Pletcher seguro de que el potro era capaz de mostrar mucho mas de lo que
hasta ahora haba enseado, tom una decisin poco comn antes de una importante
carrera y decidi correr al hijo de Curlin por primera vez con gringolas en el Kentucky
Derby. El accionar de Palace Malice sorprendi a todos y cambio en mucho la
estrategia de otros de los competidores. Sin que se esperara, Palace Malice arranc
del aparato a toda velocidad cubriendo el primer cuarto de milla en 22.3 y la media
milla en 45.2, unas de las fracciones ms rpidas para la primera media milla en la
historia de la carrera. La aceleracin inicial de Palace Malice fue tal, que su jockey
Mike Smith no tuvo oportunidad de controlarlo y desde el primer giro, a ese tren, saba

que el caballo no tendra ninguna oportunidad. Tal como presinti Smith, Palace Malice
no pudo sostener el tren por todo el trayecto y ya agotado desaceler para terminar en
el puesto 12 a algo mas de 13 cuerpos, la peor figuracin de su exitosa campaa. Tras
la inesperada reaccin de Palace Malice al uso de las gringolas, Pletcher
inmediatamente las retir del potro y cinco semanas ms tarde el hijo de Curlin gan el
Belmont Stake

Full Cup Blinker

Semi Cup Blinker

Estos son apenas algunos ejemplos entre miles que podramos exponer para
demostrar que tan variada puede ser la respuesta al uso o no del implemento en cada
animal. Pero porque y cuando un entrenador decide colocarle gringolas a un animal.

Quizs la razn ms comn, tal como trato de hacer Pletcher con Palace Malice, es
incrementar la aceleracin inicial o como se dice de otra forma, buscar darle ms

intencin al animal. Por esto un entrenador como Bob Baffert, que actualmente suele
usar unas gringolas de color negra en muchos de sus caballos, con una escuela
totalmente adquirida en el campo del Caballo Cuarto de Milla, donde la aceleracin
inicial es vital, reconoce que un 90% de sus ejemplares mientras entren este tipo de
caballo llevaban el implemento. Al respecto Baffert dice... en el caballo Cuarto de Milla
la arrancada es fundamental, si no se arranca bien no hay ningun chance de ganar.

Pero adems de incrementar la velocidad inicial, otros entrenadores creen que las
gringolas ayudan a que el caballo se enfoque ms durante la carrera, entendiendo
como enfoque en el caso particular del caballo de carrera, disminuir la posibilidad de
que el animal se distraiga con objetos o estmulos externos.

El ojo del caballo es uno de los ms grandes entre los seres vivos y est ubicado hacia
la porcin lateral de la cabeza. Por ser un herbvoro y un animal que en condiciones
naturales es presa de depredadores, el sentido de la vista en el caballo es vital para su
supervivencia. El ojo del caballo le permite tener una buena percepcin de objetos
ubicados a larga distancia y le provee un campo visual lateral de casi 180 grados con
el que puede observar inclusive lo que sucede a sus espaldas. Las gringolas,
dependiendo de la forma de su copa, pueden disminuir el rango de la visin lateral del
caballo a tan solo 30 grados, lo que provoca en algunos animales una mejor
disposicin hacia el desempeo fsico como consecuencia de la disminucin en la
cantidad de estmulos que el animal est percibiendo a travs de la vista. Sin embargo
y tal como dice el entrenador ingls John Gosden, que a pesar de entrenar en Europa
donde el uso de la gringola es menos popular (usan unas estructuras llamadas CheekPiece que se adhieren a ambos lados de la jquima), pero aprendi lo que implica usar
las mismas mientras estuvo como asistente de entrenador en California...restringir la
visin natural del caballo es ir en contra de millones de aos de evolucin dando a
entender con esto, que es algo contra natural, por lo que su efecto en algunos casos
puede no ser el mejor para el animal.

Cheek-Piece

Algunos entrenadores colocan gringolas como el ltimo recurso para corregir


problemas de conducta o malos hbitos que el animal ensea mientras corre.
Caballos que se cargan o jalan hacia adentro o hacia afuera, o que tratan de dar la
revuelta en la partida, con comportamiento impredecible, muchas veces son corridos
con un tipo de gringola (en Norteamrica llamadas Extension Blinkers) que restringen
casi en su totalidad la visin lateral del animal.
El recin fallecido Allen Jerkens, un entrenador miembro del saln de la fama, es
recordado entre muchos de sus xitos por haber vencido al gran Secretariat en dos
oportunidades. Prove Out tenia la costumbre de lanzarse bruscamente hacia adentro
durante la carrera, Jerkens usando este tipo de gringolas consigui mejorar el mal
hbito del animal, pero para el Woodward Stakes de 1973, cuando Prove Out venci a
Secretariat, el veterano entrenador se atrevi a correr a su caballo sin gringolas...al
respecto dira...decid retirarle las gringolas...la carrera era en una milla y media y yo
quera que se relajara

Haz click en el link y ve el accionar de Prove Out en el Woodward de 1973

www.youtube.com/watch?v=88iVbQM_IEY

Casualmente mientras escriba este artculo, surgieron las declaraciones del


entrenador Art Sherman con respecto a su decisin de correr a su campen California
Chrome blinker-off o sin las gringolas. Las declaraciones de Sherman son
interesantes e ilustran muy bien lo que implica tomar la decisin y hacer el cambio, en
el caso especfico de California Chrome de correr sin estas. Lo primero que dejan ver
las declaraciones de Sherman, es que la decisin debe pasar por un proceso de

prueba para tener una idea de cmo responder el animal al cambio. En parte de sus
declaraciones Sherman dice textualmentePor primera vez lo trabaj con compaa
porque lo quiero correr sin gringolas en su prxima carrera...esto va ser algo nuevo
para l...podr ver los otros caballos que se le acercan. Definitivamente al no tener las
gringolas que reducen el campo visual, California Chrome captar mayor cantidad de
estmulos que incluye por supuesto, los caballos que estarn corriendo cerca de el.
Sherman previendo eso, trabaja a su caballo acompaado y aunque en nada se
compara a lo que experimentar en la carrera, al menos le da una leve idea al
entrenador de cmo responder su pupilo a la cercana de otros caballos. Otra idea
que surge de las declaraciones de Sherman tiene que ver con el hecho de que en la
medida que el caballo madura, se hace ms profesional, el cambio, bien sea de
colocar o remover las gringolas, puede ser ms fcilmente aceptado. Esta es la razn
porque muchos entrenadores evitan usarlas en caballos que no han corrido, sin
experiencia, asi como en animales jvenes, inmaduros, los cuales todava no han
aprendido bien el oficio y no sera lo ms conveniente que lo aprendieran con la
ayuda de las gringolas. Para terminar con Sherman es interesante cuando hace
mencin al estilo de correr o Running Style y la posibilidad que el retiro del
implemento produzca algn cambio en la manera de correr de California Chromeel
va correr muy cerca...sin embargo pienso que seria todavia un mejor caballo,
especialmente en distancias clasicas, si el pudiera relajarse un poco, sin seguir el
tren...off the pace y solo esperar que su jockey pise el botn para comenzar a
acelerar.

De tal manera que la adaptacin al cambio, en cualquiera de los dos casos, tiene
mucho que ver con la versatilidad del animal y la forma como el sistema PsicoSensorial del caballo filtra y reacciona a los estmulos, pero esto ser tema para una
segunda parte de este artculo.

El uso de las gringolas en el caballo de carrera no es simplemente la colocacin de


una vistosa mscara que hace lucir ms al animal. En otras palabras, a pesar de que
en muchas carreras la mitad o ms de los competidores llevan el implemento, quizs
muy pocos conocen que detrs de este hay una serie de basamentos cientficos que
pudieran explicar la variedad de resultados obtenidos cuando se colocan o se retiran
de un animal.

El tema es demasiado complejo para discutirlo todo en este artculo. Por ahora una
opinin del entrenador Steve Asmussen es propicia para terminar. Hijo de
entrenadores de caballos cuartos de milla, para Asmussen el uso de la gringola
debera ser algo muy natural. Sin embargo y tras su propia experiencia entrenando
Purasangres, Asmussen se ha hecho su propia idea al respecto. Para l, un caballo de
carrera genuino, que entiende completamente lo que es la carrera, no necesita ser
obligado a hacer ninguna cosa por medio del uso de las gringolas. Recordando

algunos de sus mejores caballos dicenunca tuve siquiera la tentacin de usar


gringolas en Rachel Alexandra o Curlin...yo creo que los verdaderos competidores
quieren ver lo que va a pasar

Enrique Castillo M.V.


@dormellostud

El uso de las Gringolas en el Caballo de Carrera (Parte 2)

Steve Asmussen deca con respecto al uso de las gringolas en el caballo de carrera, que
luego de aos de experiencia como entrenador de Purasangres, para l, un caballo de
carrera genuino que entiende completamente lo que es la carrera, no necesita ser
obligado a hacer ninguna cosa por medio del uso de las gringolas.
Esta declaracion de Asmussen es interesante porque definitivamente, la manera como un
caballo reacciona al uso o al retiro de las gringolas, tiene mucho que ver con su
capacidad de comprender, de tener idea de lo que est sucediendo a su alrededor.
Los caballos de carrera son atletas emocionales, es decir que son afectados por lo que
sucede a su alrededor, y dependiendo de su capacidad mental y de la eficiencia con que
captan, filtran, interpretan y responden a los estmulos, estos manejan mejor el stress,
pero tambin, aprenden ms rpidamente y son ms fcil de entrenar, tendrn un mejor
control del movimiento de su cuerpo, respondern mejor a rdenes y comandos y
aceptarn mejor los cambios en el uso de aquellos implemento que restringen alguno de
sus
sentidos.
Si el caballo no se viera afectado por lo que ocurre a su alrededor y esto no influyera en
su desempeo fsico, este sera simplemente como una maquina que no expresa ningun
tipo de reaccion. Las gringolas, las orejas taponadas, los bozales blancos y otros
implementos modificadores de los sentidos nunca habran sido desarrollados porque no
tendran ningun efecto.

Para que un caballo corra de una manera rtmica y eficiente, es necesario que
previamente, el sistema psico-sensorial haya abierto el camino, captando e
interpretando lo que est sucediendo a su alrededor, para luego transformar esa
informacin en una respuesta fsica que implica un patrn de movimiento dirigido o
guiado. En otras palabras es la capacidad mental la que controla el potencial fsico de un
atleta y en la medida que este sea menos capaz de mantenerse mentalmente por delante
de su accionar fsico, en esa misma medida disminuye su versatilidad y su patrn de
movimiento
natural
tambin
se
ver
afectado.
Por supuesto cuando un caballo se mueve a gran velocidad, en medio del rebao, o en el
caso que nos interesa, bajo el stress y el caos de la carrera, la cantidad y la intensidad
con la que se reciben los estmulos tambin ser mayor. Esto pondr a prueba el sistema
psico-sensorial de cada caballo y comenzar a establecer diferencias no slo a nivel de
liderazgo dentro del rebao, lo cual es fundamental para el funcionamiento del mismo
en condiciones naturales, sino que tambin establecer diferencias en la habilidad
atltica de los mismos, separando aquellos animales cuyo desplazamiento es
ordenado, guiado por el sistema psico-sensorial, y los que no, que por el contrario se
movern de una forma menos eficiente desde un punto de vista energtico.
Kerry Thomas www.thtbloodstock.com/ a quien hemos mencionados en otras
oportunidades cuando nos hemos referido a la mente del caballo, explica que dentro
del rebao existen varios niveles de jerarquia. Tales niveles de jerarqua vienen dados
por la capacidad mental del animal, o dicho de otra forma, por la eficiencia de su
sistema psico-sensorial para procesar y responder a los estmulos.
Thomas quien ha analizado un alto nmero de animales a nivel de las ventas, ha notado
que estos niveles de jerarquas se pueden trasladar a los caballos que asisten a las
mismas. En su experiencia, l ha estimado que alrededor de un 85% de estos tienen
algn nivel de dficit en lo que respecta al procesamiento de los estmulos, esto a
efectos de la dinmica del rebao implica que este grupo necesita o depende de sus
compaeros ms aventajados mentalmente para compensar sus propias deficiencias y
completar
su
ciclo
psico-sensorial.
Esto no quiere decir que estos caballos en carrera no puedan ser competitivos, pero al no
ser tan eficientes en el procesamiento de los estmulos y no poder adaptarse rpidamente
a los cambios de su entorno, eventualmente con el aumento del stress se afectar la
eficiencia del movimiento, el pace, la direccin y con seguridad la velocidad. Debido
a que su patrn de movimiento es menos rtmico y ordenado especialmente en
distancias clsicas, sern menos eficientes energticamente y se mantendrn
competitivos
por
menos
tiempo.
Por otro lado un grupo ms pequeo lo constituyen aquellos animales con un sistema
psico-sensorial que funciona ms eficientemente. Estos animales dentro de un rebao o
en una carrera ocuparn un nivel jerrquico ms alto, con la capacidad de influir sobre

los otros miembros del grupo sin que ellos mismos se vean influenciados. Los mismos
son mentalmente eficientes para manejar el stress sin perder o afectar su capacidad
fsica, lo que en el caballo de carrera, es fundamental porque implica versatilidad as
como
durabilidad
y
adaptacin
al
entrenamiento.
Thomas describe lo que es el efecto o la influencia que los animales con un nivel
sensorial eficiente tienen sobre aquellos ms vulnerables mentalmente. Textualmente
dicelos caballos menos eficiente mentalmente se mantienen o se resguardan detrs
de las ancas de otros animales, los persiguen pero no son capaces de penetrar el espacio
de estos, no los pasan, fallan al tratar de rebasarlos.

Mongolian Saturday "schooling" con su nuevo implemento.

En un artculo previo sobre este tema, decamos que el uso de las gringolas puede entre
otras cosas incrementar la velocidad temprana o Early Speed. Definitivamente esto
puede suceder en algunos casos pero tal y como hemos mencionados otras veces, un
caballo bien acondicionado no ser capaz de correr ms velozmente que lo que su
capacidad atltica le permite, independientemente de que est equipado con algn
implemento.
En mi opinin, para que este incremento en la velocidad inicial se produzca, el caballo
debera tener un Running Style que implique algn grado de Early Speed o al
menos un cierto nivel de versatilidad, que le permita adaptarse a un estilo de correr
diferente
y
an
mantenerse
competitivo.
Cuando observo las carreras, me llama la atencin, que no todos los animales con
gringolas salen a tomar la punta, algunos de ellos a pesar del implemento, quedan
rezagados, lo que me hace suponer que el caballo necesita tener algn nivel de
velocidad inicial para que al colocarle las gringolas esta se vea incrementada.
De esto surge otra observacin que pienso debera ser considerada antes de decidir usar
el implemento. Un caballo que se siente confortable y tiene su mejor chance de ganar
cuando corre retirado de los punteros, podra verse beneficiado por el uso de las
gringolas para incrementarle su velocidad inicial?, en mi opinin no, si algo est claro
para mi, es que respetar el estilo de correr del caballo, es sin duda el factor ms
importante para garantizar las posibilidades de triunfo de un animal.
Thomas es de la opinin que las gringolas o cualquier otro implemento que restringen
los sentidos, condensa el sistema sensorial y esto compromete su habilidad para
interpretar los estmulos. Con el caballo corriendo velozmente, sumado a la violencia
que existe durante la carrera, eventualmente, el caballo mentalmente deficiente
alcanzar un punto en el que su sistema psico-sensorial no es capaz de mantenerse por
delante de su accionar fsico y su movimiento dejar de ser controlado, el animal ser
menos eficiente en su consumo de energa reduciendo su velocidad.
Sin embargo el animal con cierto nivel de versatilidad, con un proceso de captacin,
filtracin, interpretacin y respuesta al estmulo ms eficiente, con una capacidad fsica
adecuada, especialmente en distancias cortas pudiera mantenerse todo el trayecto
mentalmente por delante de su accionar fsico y sacar ventaja de un incremento en su
velocidad
inicial.
Thomas tambin ha observado que cuando las gringolas se colocan en caballos que solo
tienen pequeas deficiencias o huecos en su sistema psico-sensorial, el uso del
implemento puede tener un efecto positivo, ya que durante el caos de la carrera
disminuye las pequeas fallas que existen en el procesamiento de los estmulos.

Este efecto positivo de las gringolas que Thomas menciona y esta es una opinin
completamente personal, pudiera tambin tener que ver con lo que algunos entrenadores
describen como aumentar o mejorar el foco o la atencin del caballo durante la
carrera.
A mi particularmente me cuesta creer que un caballo pueda razonar al punto que, al
ser equipado con unas gringolas, decida hacer un esfuerzo por tratar de enfocarse o
concentrarse ms en la tarea que est llevando a cabo, correr a mxima velocidad.
Destin un potro de $400.000 hermano de Creative Cause, llevar gringolas por primera
vez este sabado en el LeComte Stakes, su conexin justifica la decisin diciendoen
su segunda carrera pareca como si estaba observando todo lo que estaba a su
alrededor. Lo que Destin hizo en esa prueba no es ms que una consecuencia de
millones de aos de evolucin, es lo que un caballo en condiciones naturales, en lo
abierto de una pradera hara en todo momento para mantenerse a salvo del peligro.

El problema no es la cantidad de estmulo a la que el caballo est expuesto, el problema


es como el animal filtra, interpreta y luego responde a estos y eso solo depender de la
eficiencia
con
que
trabaja
sus
sistema
psico-sensorial.
Las gringolas no van a reducir la cantidad de estmulo que el caballo va a recibir, al
igual que otros seres vivos, cuando un sentido se ve afectado o su capacidad de
percepcin es reducida, los otros sentido se sobreponen para compensar la deficiencia.

Basta con poner atencin al movimiento de las orejas de un caballo en el medio de la


carrera, especialmente aquellos usando gringolas, estas se mueven como radares en
casi cualquier direccion tratando de descifrar que est pasando a su alrededor.
En el caballo con pequeos baches en el procesamiento de los estmulos, las gringolas
pueden tener un efecto positivo, facilitador del proceso, sin embargo en animales con
deficiencias significativas, la posibilidad de que estos incrementen su inseguridad e
inclusive entren en pnico es real. Tal como dice el entrenador Steve Assmusenel
simple hecho de colocarle unas gringolas a un animal, dispara una seal que le dice al
caballo que algo diferente a su rutina de trabajo diaria est por venirtu les colocas
unas gringolas y algunos de ellos pueden perder hasta 10 libras tan slo en el paddock
Ese trabajo combinado de los diferentes sentidos, explica porque algunos sostienen que
los caballos con gringolas responden mejor al uso inesperado del foete, al sonido que
este
produce
y
a
los
comandos
de
voz.
Un trabajo de investigacin fue realizado para precisamente medir la reaccin del
caballo usando gringolas a los sonidos. Los resultados obtenidos demostraron que los
caballos usando gringolas son ms sensibles cuando son sometidos a ruidos que no
estn esperando. Tal reaccin no necesariamente puede ser notada por un observador
porque la mayora de los caballos apenas manifiestan algn signo o gesto cuando
escuchan el ruido, sin embargo su frecuencia cardiaca que fue usada como un indicativo
de
excitacin,
aument
dramticamente.
Como he dicho otras veces, la intencin de estos artculos es informar, en ningun
momento queremos soportar el uso o no del implemento. La idea es que a partir de
ahora el aficionado a las carreras entienda que las gringolas no son simplemente una
vistosa capucha que hace lucir ms al animal y ms bien conozca todo lo que hay detrs
del
uso
de
este
implemento.
Recientemente observando las carreras me llam la atencin el accionar de un animal
usando gringolas, este haca su mejor esfuerzo por acelerar desde que se orden la
partida. Uno supondra que esto es lo que el jinete y el entrenador del animal estaran
esperando, sin embargo para mi sorpresa, contradictoriamente, el jinete jaloneandolo
y bien apoyado en los estribos hacia un gran esfuerzo por controlar la intencin del
animal.
Pareciera entonces que en oportunidades el uso de las mismas es bastante emprico,
sujeto quizs, tal como algunos de los ms afamados entrenadores reconocen, un poco
en desesperacin cuando este piensa que el animal es capaz de dar ms de lo hasta ahora
demostrado
.
La decisin de colocarle gringolas a un caballo debera estar soportada no slo por tener

cierta idea de cuan eficiente es el caballo mentalmente, sino por la distancia que correr,
la calidad del lote, el grado de versatilidad y el estilo de correr del animal entre otras.
Tal como dice Thomas, es necesario analizar bien porque estas van a ser usadas, cul es
el propsito y cul pudiera ser el resultado. Lo importante que debe quedar claro es que
ser la capacidad mental del caballo atleta la que controla el desempeo fsico del
mismo y que alcanzar un nivel ptimo de la capacidad fsica o al menos incrementarla
va a recaer en una gran medida en la eficiencia del sistema psico-sensorial del animal.
Dr.
www.elcaballodecarrera.com
@dormellostud

Enrique

Castillo

La inteligencia en el caballo de carrera

Ms de cien aos atrs en alguno de los potreros que formaban parte de Dormello Stud,
a orillas del Lago Maggiore, en un pueblo llamado Dormelletto cerca de Turin en Italia,
Federico Tesio un individuo extremadamente observador, hacia anotaciones en una
pequea libreta sin quitarle la vista a un grupo de animales que pastoreaban
tranquilamente. Tesio evaluaba el comportamiento de los caballos y trataba de
interpretarlo de manera de establecer o relacionarlo con algn nivel de inteligencia del
animal. En su libro Breeding the Racehorse, Tesio relata hasta ocho eventos o
situaciones que segn su opinin, hacan suponer que el caballo tenia cierto nivel de
inteligencia que le permita razonar y aplicar soluciones a situaciones que normalmente
afrontaba en su da a da para sobrevivir.
Para mencionar solo una de estas observaciones, Tesio comentaba que durante el verano
se incrementaba el nmero de insectos, moscas y mosquitos, que picaban a los caballos
producindoles dolor e incomodidad. El observaba que en esa poca del ao, los
caballos se agrupaban y se paraban uno bien cerca del otro para as disminuir la
superficie de su cuerpo que quedaba expuesta a las picadas de los insectos. En el caso
de que solo dos animales se encontraran sueltos en el potrero, estos se paraban uno al
lado del otro con sus cabezas viendo en direcciones opuestas de manera que la cabeza
de uno coincida con la parte posterior del otro, trabajando en equipo para que la cola de
cada uno espantara los insectos de la cara de su compaero.
As como Tesio consideraba y observaba en los caballos signos o acciones que
implicaban para l algn tipo de razonamiento o inteligencia, es comn escuchar o ver
referencias de otras personas ligadas a actividades relacionadas con la industria del
caballo que tambin hacen mencin del tema. Por ejemplo es comn para muchos
expertos en la seleccin de animales a nivel de las ventas, mencionar rasgos y aptitudes
que estos evalan en un animal y que les hace pensar que el animal en cuestin tiene un
cierto nivel de inteligencia.
Particularmente para mi, sin saber exactamente como se manisfestaba la inteligencia en
el caballo, en mi ejercicio profesional siempre asocie al caballo que respondia a
procedimientos de rutina en forma descontrolada, aterrorizado, como un animal poco
inteligente.
El deseo de conocer sobre la inteligencia en el caballo ha aumentado vertiginosamente
en los ltimos aos y ha pasado de ser solo las observaciones de un experto criador
como Tesio, o las opiniones subjetivas de algn reconocido seleccionador o agente, para
convertirse en verdaderas lneas de investigacin llevadas a cabo por reconocidos
investigadores y estudiosos de lo que es la conducta animal.
Pero lo que realmente me motivo a escribir sobre este tema es la tendencia cada vez ms
comn de relacionar la inteligencia de un caballo con su capacidad atltica. Hoy en da,
es casi normal que un jinete al ser entrevistado posterior a su triunfo en una gran
carrera, ms que hacer mencin a la capacidad fsica del animal, haga mencin a su
nivel de inteligencia.

Recientemente en un artculo especial escrito para la Breeders Cup, Gary Stevens


comentaba sobre lo que significa montar a un ejemplar como Beholder en la Breeders
Cup Classic, una de las carreras ms importantes del hipismo a nivel mundial. El jockey
de 52 aos textualmente decaes cmo manejar un camin con el motor de un
Porsche y el cerebro de un cientfico de la NASA. Stevens comentaba sobre la
contundente victoria de la yegua en el Zenyatta Stakesella es sper inteligente y esa
es su mayor cualidadno slo su habilidad atltica, tambin su nivel de inteligencia
ella nos permite hacer cosas que no puedes hacer con un caballo comn.Stevens dice
que un ejemplo de la inteligencia de Beholder se nota en la forma como ella responde al
ms mnimo o sutil comando de su jinetecuando t tienes un caballo que coopera
contigo, todo es ms fcil.
Pero cmo podra explicarse lo descrito por Stevens en relacin a Beholder? Cmo se
relacionan el nivel de inteligencia y la capacidad fsica? En qu consiste la inteligencia
especficamente en un caballo de carrera? Son algunas de los puntos que discutiremos a
continuacin.
Kerry Thomas es el fundador de THT Bloodstock (www.thtbloodstock.com/), la nica
compaa en el mundo que se especializa en el anlisis de la mente de los caballos de
carrera y como esta se relaciona con el potencial atltico del animal. Thomas junto a su
socio Pete Denk, handicapper y con mucha experiencia en la seleccin de animales
jvenes, trabajan actualmente en el perfil emocional de los posibles candidatos a
participar en la Breeders Cup Classic.
Thomas trata de hacer grafica la relacin entre la mente y el potencial fsico de un
atleta, comparndolo con lo que sucede en un partido de futbol americano.

Thomas dice es como un jugador de la lnea ofensiva (Offensive Lineman) abrindole


camino a un corredor (Running Back) que trata de ganar yardas por tierra, el sistema
sensorial limpia el camino para que el cuerpo puedo moverse...en esencia la mente debe
estar por delante del cuerpo para obtener los mejores resultadosde la fluidez y la
rapidez con la que el sistema Sico-sensorial del caballo perciba, filtre, procese y
responda a los estmulos en forma adecuada, se alcanzara un mejor manejo del stress y
el animal tendr la habilidad para utilizar a la mxima capacidad su talento fsico
innato.
Es esencial recordar que el caballo no es una mquina, es un ser vivo, un atleta
emocional el cual percibe mltiples estmulos de diversos tipos, especialmente durante
la carrera.

Antes de la partida, el da de carrera implica para el caballo una rutina diferente a su da


normal, luego el camino al paddock, el ensillaje ante un gran nmero de personas, el
desfile ante unas tribunas repletas de pblico y por ltimo el confinamiento en el
aparato de partida. Al ordenarse la partida, los tropiezos, acelerar o desacelerar en ms
de una oportunidad, los cambios de direccin o aprovechar pequeos espacios para
pasar, los terronazos, los comandos del jinete, los giros y el cambio de mano, el ltigo,
la interaccin con los otros caballos etc. son todos estmulos que afectan y generan una
reaccin del animal.
Aquellos animales con un sistema sensorial eficiente, emocionalmente inteligentes,
sern capaces de responder a estos estmulos de una manera adecuada, ordenada,
relajada, que les permite mantener un movimiento rtmico de su cuerpo en situaciones
de caos, lo cual no solo facilita la conduccin por parte de su jinete, sino que adems
implica un menor desgaste fsico y un uso total de su capacidad atltica.

Pueden existir caballos con gran capacidad fsica pero con fallas en su inteligencia
emocional lo que provoca que no sean capaces de manejar el caos, de responder
ordenadamente a la diversidad de estmulos. Estos caballos no son capaces de adaptarse
a diferentes situaciones durante la carrera, no le dan a su jinete la opcin de cambiar de
tctica. No son capaces de relajarse y de acelerar ms de una vez durante el recorrido,
por lo que solo son competitivos corriendo bajo un solo Running Style adems de ser
propensos a sufrir lesiones.
La clave esta en la habilidad para manejar y asimilar el stress, el caos, especialmente
durante la carrera. Eso le permite a los grandes caballos obtener el mximo de su
capacidad atltica. En otras palabras, la capacidad de manejar correctamente el stress sin
perder la eficiencia en la capacidad fsica es esencial para garantizar durabilidad, tener
versatilidad y tambin velocidad tctica, caractersticas que solo tienen los grandes
caballos.
Los buenos caballos pueden tener gran capacidad atltica, pero para formar parte de la
elite, necesitaran tambin altos niveles de inteligencia emocional, esta es quizs el
origen de lo que por mucho tiempo se llam clase, se asocio con un gran corazn, o con
el will to win o el deseo de ganar.

El Cambio de Manos: Que es y Cul es su importancia durante la carrera.

Una vez terminado el Kentucky Derby del 2015, donde American Pharoah se impuso en
una dura batalla a Firing Line y Dortmund, casi de inmediato surgieron los primeros
comentarios sobre el desarrollo de la carrera y el desempeo de los potros.
Una de estas observaciones me llamo la atencin y me motivo a escribir sobre el tema.
El comentario en cuestin tena que ver con el hecho de que Firing Line recorri toda la
recta sin hacer el cambio de manos, manteniendo los miembros del lado izquierdo como
los miembros lideres durante el galope.
Que es realmente el lead Leg o el miembro lder, que es el cambio de mano, como se
produce, qu importancia tiene en el accionar de un caballo de carrera y como esto pudo
haber influido el resultado del Derby sern puntos que trataremos en este artculo.
Cuando un caballo se mueve, los miembros de uno de sus lados, avanzaran y apoyaran
en un punto ms adelante, alcanzando una extensin mayor que los miembros del lado
opuesto. Los miembros, sean del lado derecho o del lado izquierdo que avanzan ms,
sern considerados en ese determinado momento los miembros lideres o lead leg.

Haz click en el Link y mira este video de un caballo galopando a camara lenta con los
miembros de lado derecho como lideres. La secuencia del apoyo de sus miembros es
pata izquierda, pata derecha, mano izquierda y por ltimo mano derecha para
luego entrar en la fase de suspensin.
www.youtube.com/watch?v=TwMi462PUMs

En el caso del caballo de carrera, algunos estudios realizados, demuestran que cuando el
animal brinca desde su puesto al momento de la partida, en un 92% de los animales
estudiados, estos arrancaron con los miembros del lado derecho como los lderes.
En las pistas de los hipdromos de Norteamrica y otros pases donde se corre contra las
agujas del reloj, los caballos recorren el trayecto recto bajo la dominancia de los
miembros del lado derecho. Al aproximarse a los codos, las curvas son tomadas hacia
el lado izquierdo. Cuando el caballo empieza a girar el codo, es necesario que los
miembros lderes cambien del lado derecho, que fue la forma como arrancaron y la que
tuvieron durante la recta, hacia el lado izquierdo.
El caballo hace una especie de pausa y ahora los miembros que avanzaran a mayor
rango o que apoyaran ms adelante sern los del lado izquierdo. Esto es lo que
normalmente ocurre con un caballo corriendo counterclockwise. En pases europeos
o asiticos, donde se corre en el mismo sentido de las agujas del reloj, el patrn de los
miembros lderes ser lo opuesto.

Los caballos no nacen con ese conocimiento sobre la necesidad de cambiar su paso al
momento de tomar las curvas, esto es algo que los potros deben aprender cuando
comienzan su proceso de doma y entrenamiento en el hipdromo. Lo interesante es que
luego de algunas semanas de aprendizaje, los caballos son capaces de hacer este
cambio de manos automticamente.
Los potros aprenden a cambiar de manos con comandos que aplica su jinete. Un ligero
movimiento de la mueca halando la brida hacia el lado deseado, por ejemplo la rienda
izquierda al momento de girar la curva. Colocando exceso de peso sobre el estribo del
lado deseado o paleteando ligeramente con el foete al animal son las maneras bsicas
para estimular al caballo a hacer la pausa y cambiar al correcto set de miembros. Los
caballos mejor balanceados y con miembros o patas ms livianas se les har ms fcil
cambiar de manos luego de recibir el comando de su jinete.
Cul es la necesidad de que el caballo haga el cambio de manos y alterne sus
miembros como lder durante momentos especficos de la carrera. Una razn
importante tiene que ver con el hecho de que casi todas las distancias que un caballo
corre implican un giro o curva. Durante el giro, el caballo estar mejor balanceado
cuando se desplaza con el lead o miembro lder adecuado. Si el animal no tiene el
miembro lder adecuado, estar desbalanceado y le ser ms difcil hacer el giro.
Haz click en el link y mira como el caballo gira las curvas con los miembros de su lado
izquierdo como lideres,
www.youtube.com/watch?v=3NPGqr6olrk
De tal manera que en aquellos hipdromos donde se corre en contra de las agujas del
reloj, el caballo que viene con sus miembros derechos como lderes mientras recorre la
recta luego de partir, al enfrentar el giro deber hacer el cambio de manos para ahora
desplazarse con los miembros del lado izquierdo como lderes, el mismo lado de la
direccin de la curva. Pero al entrar en la recta final, de nuevo tendr que hacer otra
pausa y cambiar a un lead de los miembros del lado derecho.
Existen tambin implicaciones desde el punto de vista de la biomecnica que sugieren
que al desplazarse con el correcto set de miembros como lderes, se facilita la
respiracin lo que se traducir en una mayor velocidad y resistencia.
Quizs la razn ms importante tiene que ver con el hecho de que el caballo se cansar
ms rpidamente si se mantiene por largo tiempo bajo el liderazgo del mismo set de
miembros. Esto como mencionan en alguno de los artculos revisados, es comparable a
una persona corriendo en un aeropuerto para alcanzar la puerta de salida de su vuelo,
llevando todo el tiempo el peso de su maleta sostenido con la misma mano.
Eventualmente se cansar y deber cambiarla a la mano contraria.

En el Kentucky Derby, Firing Line hizo el cambio de manos al lado izquierdo cuando
comenz a girar el segundo codo, as se mantuvo en el lead correcto mientras recorri
toda la curva. Sin embargo al entrar en la recta final, Firing Line no hizo el cambio de
manos y se mantuvo bajo el mismo lead izquierdo.
Haz click en el link y observa la recta final del Derby con Firing Line corriendo toda la
recta con los miembros del lado izquierdo como lideres .
www.youtube.com/watch?v=s9PxtvqdE0I
Ya llegando, el cansancio producto del lead izquierdo mantenido por largo tiempo,
provoc que Firing Line se cargara ligeramente hacia afuera, desbalanceado, inclusive
tropezando ligeramente a American Pharoah y provocando que su jinete Gary Stevens
tuviera que desarmar a escasos metros de la raya.
Llevar el adecuado set de miembros lideres durante la carrera es vital, es algo que un
caballo con suficiente experiencia y sano puede realizar automticamente. Sin embargo
un jockey puede hacer la diferencia ayudando a su caballo a realizar el cambio de
manos en el momento adecuado.
En un artculo sobre Joao Moreira un jockey Brasilero con destacada actuacin en su
pas as como en circuitos europeos y asiticos, destaca que el xito del mismo y de
otros jockeys de ese pas tiene que ver con la habilidad para estimular el cambio de
manos en sus caballos. Michael Rod un reconocido jockey Australiano dice sobre
Moreira y otros jockeys Brasileros... Lo que yo he notado montando aqu en Singapur
es la habilidad que tienen estos jockeys para lograr que el caballo cambie de manoes
algo que estos aprenden cuando todava son nios, aprendices, mientras practican con su
maestro y que luego se lo ensean a sus caballosesto les da la posibilidad de obtener
de su caballo un impulso de velocidad extra

Todos los videos son tomados de Internet el credito corresponde en su totalidad a loa propietarios de los mismo

La Conformacin Emocional Del Caballo Atleta

El aspecto mental o sicolgico, el soporte emocional, es algo comn para los atletas de
alta competencia. Este tipo de ayuda permite a los atletas sobrellevar de una mejor
manera el periodo de recuperacin de una lesin, superar momentos de bajo
rendimiento o simplemente tener un status mental sano que le permitir al atleta
obtener el mximo de su condicin fsica.
El caballo de carrera es un atleta cuyo desempeo y rendimiento ha dependido casi en
su totalidad de sus atributos fsicos, conformacin y el acondicionamiento fsico o
entrenamiento diario.
Desde el momento que los compradores hacen cuantiosas inversiones para tratar de
adquirir un futuro campen, hasta el da de su debut, luego de meses de
acondicionamiento fsico, el performance de un caballo de carrera depender totalmente
y solo sern consideradas sus condiciones fiscas, que incluyen su capacidad aerbica y
sus caractersticas fsicas.
A pesar de esa tendencia casi totalmente orientada hacia la condicin fsica como nico
factor necesario para ser un caballo de carrera superior, algunos han comenzado a
considerar tambin como un factor importante del xito de un purasangre, su status
mental y su personalidad.

Dinmica del Rebao o Herd Dynamic

Franco Varola, criador y propietario Italiano, a principio de los aos 70, propona en su
libro Tipologa del Caballo de Carrera una clasificacin de los jefes de raza que
estaba basada solamente en caractersticas aptitudinales. Varola textualmente deca La
diferencia entre los Jefes de Raza son de esencia o carcterlas caractersticas fsicas

del animal importan muy poco, lo que realmente es importante es la manera como el
caballo se comporta en la carrera, si es errtico o consistente, si es belicoso o resignado,
en otras palabras cual patrn o modo el est expresando.
Cada da ms, la consideracin del estatus mental y la personalidad del caballo de
carrera como factores importantes para obtener un caballo de carrera superior, han ido
ganando ms seguidores.
Recientemente, debido a la cercana del Kentucky Derby, he ledo varias referencias o
trabajos de investigacin sobre el comportamiento de animales de rebao o Herd
Dynamic. De igual forma, he tenido acceso a varios trabajos sobre el estudio de la
personalidad y la comunicacin en el caballo que estn siendo puesto en prctica para
entender la manera como estos se comportan durante la carrera.

Kerry Thomas.

Kerry Thomas (www.thtbloodstock.com ) pionero en la investigacin del status


sicolgico del caballo atleta, dedic muchos aos al estudio de rebaos de caballos
salvajes identificando rasgos de la personalidad y la comunicacin entre los miembros
del mismo. La experiencia que Thomas adquiri durante ese tiempo, ahora la ha puesto
en prctica el rea del caballo de carrera.
Thomas junto a Peter Denk, columnista por varios aos para la ya desaparecida
publicacin Thoroughbred Times y con mucha experiencia en el rea de la seleccin
de animales en subasta, han conformado un equipo que no solo ha comenzado a ser
considerado por los fuertes inversionistas para tener una evaluacin de la personalidad

de un potrillo antes de ser adquirido en subasta, sino que sin ser handicappers o
pronosticadores, han llamado la atencin de muchos con los anlisis de personalidad
que han hecho de los potros que participan en el Kentucky Derby y los resultados que
estos han arrojado.
Imaginemos una carrera de caballos y pensemos en esta como un rebao de caballos
galopando o movindose en una pradera. La interaccin y la comunicacin que ocurre
entre los miembros del rebao salvaje ocurren tambin en el grupo de competidores que
participan en una carrera. Esta interaccin entre el grupo de competidores genera
estmulos y dependiendo del estatus emocional y la personalidad de cada uno, se
producir una interpretacin de los mismos que es propia de cada caballo y se genera
una respuesta. Lo importante a efectos del caballo de carrera es que tal respuesta tiene
mucho que ver con la manera como el caballo corre o se desempea eficientemente
durante la carrera.

Interaccin entre los competidores

En varias oportunidades hemos hablado de que son los Running Styles y hemos
mencionado que existen caballos con una altsima tendencia hacia la aceleracin inicial
la cual no les da otra opcin para ser exitosos ms que salir a tomar la punta. En caso de
fallar en este intento, ven reducidas sus posibilidades de triunfo altamente.
El estudio de la Dinmica del Rebao, tiene una explicacin desde el punto de vista
sicolgico y emocional para entender que sucede con este tipo de caballo.
Dentro del rebao hay caballos cuya dinmica o comportamiento es individual, a estos
no les importa mucho el grupo. A lo mximo buscan por algn compaero y tratan de
moverse o correr al mismo ritmo de este. Estos no son capaces de interpretar muchos
estmulos y por esto se sienten ms confortables en el frente del grupo donde la cantidad
de estmulos est limitada. Son considerados bullies o intimidadores, todo est bien
hasta que tienen que lidiar con otro caballo ms rpido o fuerte que ellos.
En una carrera los caballos con Early Speed, que tienen su mejor desempeo solo
cuando toman la punta, usualmente tienen una alta tendencia hacia una dinmica de
rebao indidividual, en ingles Individual Herd Dynamic (IHD). Estos pueden ser
grandes caballos pero debido a la manera como interpretan los estmulos y responden a
estos, tienden a consumir su energa rpidamente, especialmente en grupos o fields de
muchos caballos, en recorridos o trip accidentados o cuando se ven forzado a entablar
batallas por una posicin con otros caballos.
Otro tipo de caballo, de acuerdo a su dinmica dentro del rebao, son mas conscientes
de todo el grupo o de los individuos a su alrededor. Estos caballos con Group Herd
Dynamic (GHD), a diferencia de los anteriores, pueden interpretar mltiples estmulos y
todava mantenerse enfocados sin alterar su patrn de movimiento, sin salirse de un
consumo de energa eficiente. Pueden manejar el caos durante la carrera mucho mejor
que los caballos con tendencia individual, y prefieren ubicarse desde la partida dentro
del pelotn de manera de poder leer las intenciones de los otros miembros del
grupo. Estos caballos con tendencia de grupo o (GHD), tambin pueden ser efectivos
percibiendo al grupo desde el frente, lo que implica Versatilidad. Debido a que
responden a los estmulos de una manera ms controlada, no se desgastan o consumen
su energa tan rpidamente, lo que les permite ser competitivos en distancias ms all de
la milla. Como dato interesante, en el rebao de caballos salvajes, estos siempre se
ubican en un nivel ms alto dentro de la estructura del rebao que cualquier otro caballo
con una alta tendencia a la dinmica individual (IHD).
El tema es complejo y extenso para poder ser abarcado en su totalidad en este articulo.
Sin Embargo una buena manera de resumir la influencia de la Conformacin Emocional
de un caballo en su actividad como atleta, es que la capacidad mental del mismo
controla el desempe fsico del atleta. Cuando la habilidad fsica es igual entre dos
competidores, el estatus mental har la diferencia.

Sin ser Handicappers, Thomas y Denk, por varios aos han determinado el perfil
sicolgico de los caballos que participan en el Kentucky Derby. Solo con el anlisis de
videos, sin hacer uso de Past Performance o Retrospectos, ellos han sido capaces de
seleccionar el ganador del Kentucky Derby en los ltimos 4 aos, destacando la
seleccin de Animal Kingdom y Ill Have Another los cuales no contaban con el
favoritismo de los apostadores antes de la prueba.

Animal Kingdom

El caso de Animal Kingdom es realmente llamativo ya que luego del anlisis sicolgico
del potro, Thomas y Denk se atrevieron a vaticinar el triunfo del caballo en la Dubai
World Cup del 2013. Textualmente en una parte del perfil sicolgico del hijo de
Leroidesanimaux deca...La capacidad mental de este caballo supera la ocasin, y el no
pierde un solo paso. Ellos (refirindose a los propietarios) podran llevar este caballo
fuera de los Estados Unidos. El puede correr 1 milla o ms largo. El tiene un
Running Style muy amplio, pero se mantiene controlado en cualquier circunstancia.
Para terminar vale mencionar que Tesio estudiaba profundamente y le daba muchsima
importancia al carcter o personalidad del semental que iba a seleccionar para servir su
yegua. Sin duda Tesio, hace varias dcadas atrs, senta que el xito iba ms all de la
condicin fsica del animal, por lo que el concluael caballo corre con sus pulmones,
persevera con su corazn pero gana con su carcter.

Interesante video (en ingles) conversacion entre Kerry Thomas y Bob Baffert sobre la
Conformacion Emocional en el caballo de carrera.
www.youtube.com/watch?v=j5otgqYgftw

Las fotos y videos son tomados de internet, los crditos corresponden en su totalidad a los dueos o creadores de los mismos

Efecto de la resistencia del aire sobre el caballo en carrera.

Investigadores del Royal Veterinary College en Londres han estudiado por vez primera
el efecto que un factor ambiental, relacionado con la resistencia que el aire ofrece
durante la carrera, tiene sobre el costo energtico del caballo y sus implicaciones sobre
las
posibilidades
de
triunfo
del
mismo.
El Drafting como se le conoce en ingles, se refiere al desplazamiento o movimiento
que un atleta, en el caso de una carrera, realiza ubicndose cerca y detrs de otro
competidor reduciendo el trabajo necesario para superar la resistencia que implica, de
acuerdo a una definicin cientfica, apartar fluidos sea agua o aire fuera del camino.
Trabajos anteriores en otras disciplinas como el ciclismo, donde esta estrategia es muy
comn, haban determinado que desplazarse detrs de otro corredor y aprovechar la
estela que este deja mientras avanza, cortando la resistencia del aire, representaba
hasta un 35 % de ahorro de energa. El Dr. Andrew Spence investigador a cargo del
estudio, coment que el caballo de carrera al igual que los ciclistas, corredores de larga
distancia y corredores de carros, se ve beneficiado cuando su jockey pone en prctica lo
que entre estos se conoce como covering up o simplemente esconderse o
resguardarse detrs de otro competidor, reduciendo as la resistencia que el aire produce.
El uso de esta estrategia significa un incremento en el desempeo de un caballo,
producto de la disminucin en la resistencia que el aire ofrece hasta en un 13 %. Esto
implica un aumento de la velocidad promedio durante la carrera de hasta un 2 % lo cual
puede ser la diferencia entre ocupar el primero o el quinto puesto.

El estudio que incluy 44,803 caballos repartidos en 3,357 carreras, las cuales variaron
en distancia de los 1,000 hasta los 4,000 metros, demostr que la velocidad promedio de

un caballo a lo largo de toda la carrera se increment en la medida que este recorra un


mayor trayecto de la prueba, al menos tres cuartos de la misma, resguardado detrs de
otro competidor. El estudio tambin demostr, que la mayora de los caballos que
participan en una carrera se desplazan relativamente a un nivel de velocidad muy
similar hasta un punto de quiebre en el cual, las diferencias en la velocidad de cada
animal comienzan a manifestarse. De acuerdo a los resultados obtenidos, en promedio,
las carreras de caballos se deciden en los ltimos 500 o 200 metros dependiendo del
largo de la misma. Es a este nivel de la prueba cuando aquellos caballos ms fatigados
desaceleran y comienzan a separarse de los otros que, contrariamente a la percepcin
que tiene el espectador, lejos de acelerar, su atropellada o esprintada final es ms el
producto de una menor desaceleracin de este con respecto a sus contrincantes, que a un
aumento en su velocidad. En otras palabras, aquellos caballos que desaceleran menos
decidirn la prueba y el que lo haga en menor cantidad resultar el ganador.

Los resultados del estudio son interesantes y la investigacin y los avances de la ciencia
siempre deben ser bien recibidos por cada uno de los componentes de la industria del
caballo de carrera. Pero el desarrollo de una carrera de caballos va ms all de los
resultados de estos trabajos y por supuesto el xito de un caballo no depender
nicamente del tiempo que un jinete mantenga a su conducido detrs de otro competidor
solo para ahorrar energa. El jinete que de acuerdo a las caractersticas, personalidad y
estilo de correr de su conducido es capaz de ubicarlo entre el pelotn, aprovechado el
esfuerzo que otros hacen cortando el aire, debe hacerlo de una manera inteligente, que
le permita en el momento indicado conseguir el espacio o el hueco por donde avanzar
o pasar sin ser obstruido, ya que de otra manera se le complicar la posibilidad de
triunfar.

De igual manera y por eso el anlisis de una carrera es tan interesante, algunos caballos
darn poca importancia a los beneficios que tiene el correr resguardado en el grupo y
harn lo que solo saben hacer, salir a tomar la punta a toda velocidad batallando por si
mismos contra la resistencia del aire. Para estos caballos con early speed o
aceleracin temprana, tambin hay buenas noticias, y aunque un trabajo cientfico
como el que soporta la estrategia del covering up, al menos yo no he tenido
oportunidad de leerlo, datos estadsticos obtenidos luego de la revisin de ms de
200,000 carreras, utilizando la base de datos de la prestigiosa publicacin Daily Racing
Form y analizados por Steve Klein, un handicapper que desde muy joven observ las
ventajas que significaban para un apostador determinar que caballo sera capaz de tomar
la punta, demostraron que aquellos caballos que lideran la prueba cuando pasan el first
call resultan victoriosos en un 28.4 % de las veces y en oportunidades venciendo a
otros caballos que contaban con el favoritismos de la mayora de los apostadores.

(En Norteamrica se conoce como call, a determinados puntos o postes a lo largo de


la pista, donde la posicin que ocupa el caballo en la carrera es registrada. Estos puntos

varan de acuerdo a la distancia pero para la mayora de las distancias la first call o el
primer registro ocurre una vez transcurrido los primeros 400 metros).
Dr.
@dormellostud

Enrique

Castillo

Las "Variaciones en el Paso" o "Pacing Strategy". Como afectan el accionar del caballo
en la carrera.
Una habilidad de los atletas de competencia es la capacidad para establecer un paso o
intensidad del ejercicio a escasos momentos de haberse dado la partida. Esta habilidad
les permite a los corredores administrar sus energas de manera que puedan completar el
recorrido de una manera competitiva, pero a su vez resguardando los principales
sistemas corporales de colapsar ante el esfuerzo.
Hay evidencias claras que existe un paso ptimo para cada atleta, el cual puede ser
establecido inclusive antes de que el corredor alcance el punto de partida. Una vez
ordenada la partida, la regulacin del paso se ir produciendo a lo largo de todo el
recorrido. Este proceso de regulacin del paso se conoce en ingles como Pacing
Strategy, una denominacin que no es fcil encontrarle una traduccin exacta en
espaol, pero que pudiera asociarse con una Variacin del Paso.
En los atletas humanos estas variaciones del paso difieren de acuerdo a la distancia o
duracin de la carrera, sin embargo, lo importante es, que a pesar de estas diferencias,
estas variaciones del paso se producen de una manera similar.
El cerebro, el rgano controlador del esfuerzo, inconscientemente monitorea el status de
todos los sistemas corporales del atleta. Con toda esta informacin y otra que es externa
al individuo, el cerebro calcula el costo metablico de mantener la intensidad del paso
actual, lo compara al estado fsico del corredor para ese momento y ajusta el paso
regulando el numero de fibras musculares que se contraen para que el atleta pueda
completar la carrera de la manera ms eficiente.
La frecuencia cardiaca es un buen indicador de la intensidad del ejercicio, algunos
trabajos de investigacin han demostrado que esta aumenta y disminuye aleatoriamente
a lo largo de todo el recorrido, siendo estos hallazgos consistentes con el constante
calculo que el cerebro va realizando de la condicin fsica del individuo y la intensidad
del
esfuerzo.
Sin duda la rata y la capacidad de los sistemas corporales son los factores que han sido
mayormente estudiados, inclusive en el caballo, como reguladores del paso. Sin
embargo, un aspecto interesante tiene que ver con la existencia de varios factores
externos al individuo que son considerados por el cerebro para determinar el paso
ptimo y los cuales al menos en atletas humanos, se ha demostrado son altamente
influyentes en la determinacin del mismo. Estos factores tienen que ver con el
conocimiento del punto de llegada, los recuerdos de experiencias previas en la misma
distancias y duracin similar, as como factores motivacionales que incluyen la
competencia contra otros corredores, contra el reloj o records personales.

En el caballo de carrera algunos trabajos han sido realizado, pero definitivamente la


posibilidad de obtener resultados tan precisos como los obtenidos en atletas humanos
son menores, por lo que animarse a escribir sobre el tema depender en gran parte de la
especulacin y la translacin de lo que se ha determinado en humanos que pudiera
tambin ser aplicable al caballo. La intencin de este artculo ser comentar como
algunos de estos factores externos que controlan el paso en el humano pudieran tambin
actuar
o
influir
en
el
paso
del
caballo
en
carrera.
Los caballos de carrera de acuerdo a su forma de correr son denominados de diferentes
maneras, por ejemplo es comn or que un caballo es atropellador cuando avanzando
desde los ltimos lugares desarrolla su mayor velocidad en los metros finales de la
carrera, o velocista si al contrario sale a tomar la punta desde el brinco, o stayer si
puede correr largo o sprinter si corre mejor en distancias cortas. Los handicappers en
Norteamrica han clasificado a los caballos de acuerdo a su Running Style o la
manera de correr donde el caballo es capaz de alcanzar sus mayores posibilidades de
xito. Los caballos con Early Speed o aceleracin temprana solo son exitosos cuando
pueden tomar la punta, viendo altamente limitada su posibilidad de xito cuando no lo
logran. Otros caballos aceptan correr detrs de los punteros, en el pelotn, unos
presionando de cerca a los punteros a menos de dos cuerpos los cuales se denominan
Early Pressure, estos en ausencia de los primeros tambin son capaces de correr en
punta. Los que esperan para avanzar o presionar desde un poco ms lejos se denominan
Pressure y por ltimo los que corren en el fondo del grupo y solo avanzan en los
metros finales de la carrera se les denomina Sustained. En pocas palabras, los caballos
al igual que los corredores humanos tambin tienen un paso ptimo que est
previamente establecido y que est ntimamente relacionado a su estilo de correr. En la
medida que el caballo por la razn que sea se aleja de su estilo de correr y en
consecuencia de su paso ptimo, las posibilidades de que alcance el xito en esa
determinada oportunidad se reducen altamente.

Es interesante que algunos trabajos realizados en el rea del comportamiento animal han
establecido que la personalidad del caballo es un factor importante en la
determinacin del paso que el animal adopta durante la carrera. Dependiendo del nivel
de timidez o impetuosidad que cada caballo manifiesta, las posibilidades de que
este mantenga su paso optimo por largo tiempo tambin varia. El control o la constancia
en el paso producen un movimiento eficiente que le permite al caballo obtener el
mximo de su condicin fsica actual. En lneas generales aquellos caballos con
aceleracin temprana, son menos dados a relajarse, su accionar es explosivo, deben
tomar la punta, y el accionar de otros competidores es una gran motivacin, ellos
pueden notar cuando estn por detrs del puntero y modulan su paso tratando de
acelerar, alejndose de su paso ptimo, trayendo como consecuencia un inicio temprano
de la fatiga. Por su parte aquellos capaces de esperar y mantener su paso ptimo por
ms tiempo, ahorran un alto nivel de energa que ser de gran valor en los metros finales
de la carrera.
Cualquiera que ha participado en un paseo a caballo, probablemente ha experimentado
como el caballo tiende a acelerar su paso en la medida que se acerca a su establo, a su
punto final. Aunque el caballo a diferencia de un atleta humano no procesa la distancia
en millas o kilmetros, definitivamente posee un sentido de orientacin que le permite
saber de la cercana de su punto de llegada, donde el peso del jinete y la incmoda silla
sern removidos y donde podr descansar plcidamente en su establo con provisin de
agua y heno. De la misma manera, particularmente no tengo ninguna duda, el caballo de
carrera se habita a los diversos tramos de un recorrido, posiblemente ajustando su paso
de acuerdo a la distancia que le resta para llegar al rayado. La experiencia del trabajo
diario, as como de competencias previas, tienen que producir en el cerebro del animal
un estado de anticipacin a lo que puede esperar en cada trayecto de la competencia,
para hacer los ajustes que le permitan accionar energticamente de una forma eficiente.

Federico Tesio en ms de una oportunidad fue tildado por sus colegas de carnicero
debido a las exigencias a las que someta a sus caballos cuando estos estaban a las
puertas de una carrera importante. Las historias de cmo Nearco o Tenerani fueron
entrenados por Tesio para su participacin en pruebas de jerarqua han perdurado en la
historia del hipismo. Ms recientemente, en un artculo previo, hicimos mencin de
Allen Jerkens, un veterano entrenador el cual propone que el caballo actual no era
suficientemente exigido durante su entrenamiento y que era precisamente la gran
diferencia que exista entre el esfuerzo realizado durante el trabajo diario y el realizado
durante la carrera lo que produca el colapso de algunos de los sistemas corporales del
animal. Investigadores en el rea de la medicina deportiva han determinado que uno de
los problemas que enfrentan muchos corredores es precisamente que la experiencia de
hacer un esfuerzo por encima de la zona de confort, cuando los mecanismos
controladores estn alertando del riesgo de mantener la misma intensidad del paso, solo
ocurre durante el da de la carrera. Los trabajos diarios se realizan a un paso que muy
probablemente no alcance el nivel de esfuerzo que se realiza durante la carrera. De
manera que ese nivel de esfuerzo durante el ejercicio es el que condiciona al atleta para
hacer sus clculos previos a la carrera y determinar con anterioridad su paso ptimo. Al
momento de la carrera, donde por una serie de factores que diferencian el trabajo de la
carrera, el caballo se emplea a intensidades muy por encima de su paso optimo, el
cerebro, rgano controlador producir la sensacin de fatiga que se manifiesta en una
reduccin de la velocidad.

A diferencia del atleta humano, donde el cerebro va calculando el paso ptimo de


acuerdo a las seales internas y externas que recibe para hacer los ajustes necesarios de
manera de completar la prueba eficientemente, en el caballo el rgano controlador debe
en oportunidades ceder ante la motivacin o decisiones del jinete quien en gran medida
tiene el control del paso del animal durante la carrera. De aqu que es de vital
importancia que los jinetes puedan respetar en lo posible el estilo de correr de cada
animal y su paso ptimo. Bien lo deca Tesio hace muchos aos atrs, un jockey no
puede hacer que su conducido cubra una distancia dada ms rpido que lo que las
capacidades naturales del mismo le permiten, para luego concluir, el jockey exitoso es
aquel que tiene el mejor juicio del paso.

LA FATIGA EN EL CABALLO DE CARRERA.

Cuando observamos el desarrollo de una carrera, podemos notar hacia los metros finales
de la misma, como algunos de los competidores comienzan a desacelerar y a
distanciarse de aquellos competidores que en los primeros puestos son capaces de
acelerar o al menos mantener una intensidad del ejercicio que los hace todava
competitivos.
Particularmente para m es difcil entender como el caballo de carrera, un animal criado
bajo un solo criterio de seleccin que es su habilidad atltica, que como ya hemos
mencionado en artculos previos est diseado para correr a alta velocidad a tan solo
horas de haber nacido, cuyos sistemas corporales estn capacitados para funcionar de
una manera que su consumo de energa sea varias veces ms eficiente que el de otros
individuos de diferentes especies, y que adems est sujeto a programas de
entrenamiento diarios para alcanzar un pico de condicin fsica optimo, no pueda
sostener la intensidad del ejercicio durante todo el trayecto de la prueba y ceder ante el
esfuerzo en los metros finales de la misma.
La explicacin a tal situacin descansa en un mecanismos de auto conservacin que
tienen los seres vivos, especialmente aquellos que tienen la velocidad como una
caracterstica propia, para regular el esfuerzo fsico durante la carrera y evitar alcanzar
niveles de agotamiento en los que el riesgo de sufrir lesiones y dao a los diversos
sistemas corporales aumenta, o en el peor de los casos causarles la muerte.

El hecho de que un individuo no sea capaz de continuar un ejercicio a una determinada


intensidad a pesar del fuerte deseo y esfuerzo por hacerlo se conoce como fatiga. La
fatiga es precisamente la consecuencia o la sensacin de discomfort que experimenta
el individuo cuando estos mecanismos protectores se activan y hacen que la velocidad a
la que este se desplaza disminuya sin que necesariamente tenga que detenerse por
completo.
"Luego de varios intentos por hacerlo acelerar sin exito y ante la mirada incredula de
millones de aficionados, Kent Desermoux acertadamente desarma a su caballo para
evitarle mayores daos", haz click en el link. http://youtu.be/52lcq6bIAf0
Durante un esfuerzo fsico exigente como pudiera ser una carrera, el corazn comienza
a latir ms rpidamente y junto al incremento de la frecuencia respiratoria garantizan el
aporte de oxigeno necesario para que los msculos trabajen adecuadamente. En
determinado momento durante el recorrido, y esto depende del grado de condicin
fsica, ese aporte de oxigeno a los tejidos no puede seguir incrementndose de acuerdo a
la intensidad del ejercicio. Se alcanza un tope y menos oxigeno estar disponible, el
corazn y los pulmones comienzan a trabajar menos eficientemente, la temperatura
corporal aumenta, los compuestos que sirven como sustratos energticos se agotan y se
producen toxinas producto del metabolismo que comienzan a acumularse en los tejidos.
Por mucho tiempo se pens que todos estos eventos fisiolgicos determinaban el nivel
de velocidad del individuo durante la carrera, alertando al cerebro para que aplicara los
frenos y disminuyera la velocidad cuando el esfuerzo alcanzaba un nivel tal, que de
mantenerse, producira daos severos al individuo. Sin embargo, ms recientemente una
nueva teora llamada La Teora del Gobernador Central o como se le conoce en ingles
The Central Governor Theory ha sido propuesta por el Dr. Tim Noakes un
investigador en el campo de la medicina deportiva. Segn Noakes, es el cerebro el que
regula la intensidad del ejercicio. Tras recibir seales de todos los sistemas corporales,
el cerebro calcula el costo metablico de continuar a la velocidad actual y decide
cuando comenzar a desacelerar. Si el cerebro estima que el esfuerzo realizado coloca la
integridad del organismo a riesgo de colapsar, el mismo acta antes de que se alcance un
estado de limitacin fsica total y de una forma preventiva ordena una disminucin en el
nmero de fibras musculares que se contraen reduciendo as la velocidad.
Ninguna de estas teoras est completamente probada y todava existen muchas
interrogantes sobre cmo y cuando un individuo se siente fatigado. Posiblemente sea un
punto intermedio entre ambas propuestas donde se encuentran las respuestas para la
mayora de estas dudas. Por ahora quizs lo mejor es pensar que el esfuerzo durante la
carrera depende de una combinacin de factores que son los que determinan el nivel de
intensidad o esfuerzo que un individuo podr soportar durante la misma. Estos factores
son la preparacin fsica y la adecuada adaptacin de los sistemas corporales al stress
de la carrera, un componente emocional o estado mental que en el caballo de carrera se
manifiesta como una sensacin de bienestar o superioridad que ensean los animales
cuando estn en el tope de su condicin fsica y por ultimo y es donde los mecanismos
antes mencionados entran, por un sentido de conservacin propio de los seres vivos.
En el tema de la fatiga es mucho lo que podramos hablar en relacin al caballo de
carrera y con seguridad otros aspectos sern desarrollados en futuros artculos. Para
fines de este discutiremos un par de ellos.

Cuando un atleta humano siente la sensacin de fatiga, normalmente comienza a


desacelerar y dependiendo del nivel de competencia del mismo, algunos corredores
recreacionales simplemente terminaran el trayecto caminando. El caballo que viene
exhausto en plena recta final no es capaz de expresar que ha alcanzado ese punto
critico donde su integridad fsica est en riesgo. Su jockey tiene el control y muy a
pesar del castigo y el esfuerzo que este hace, el animal en una respuesta que es en gran
medida inconsciente, controlada por su cerebro, no es capaz de mantener la intensidad
del ejercicio y simplemente deja de acelerar. Lo importante de esto es que el factor
humano se sobrepone al sentido de conservacin del animal y en un gran nmero de
casos es en esos instantes cuando tendones, ligamentos, articulaciones y otros sistemas
corporales sobrepasan su lmite de resistencia y colapsan.
"En uno de los momentos mas lamentables en la historia de la Triple Corona, luego de
un extraordinario esfuerzo se produce el colapso", haz click en el siguiente link.
http://youtu.be/Vf_zwInBB5Y
Tambin la teora del Gobernador Central ha sido utilizada para dar explicacin a una
situacin que acompaa casos de enfermedades crnicas o estados depresivos en
humanos denominada fatiga crnica. En estos casos el individuo siente el cansancio sin
necesidad de estar realizando un esfuerzo fsico. En una opinin muy personal este tipo
de fatiga que ocurre en el humano podra asociarse a lo que en el caballo de carrera se
conoce como sobre entrenamiento o overtraining. El overtraining se define como una
condicin fsica, de comportamiento y emocional que ocurre cuando el volumen y la
intensidad del esfuerzo fsico que realiza un individuo exceden su capacidad de
recuperacin. El individuo no experimenta mas progreso y puede hasta perder fuerza y
condicin. Un caballo sufriendo de overtraining no est ni fsica ni mentalmente
preparado para el ejercicio, sin embargo en muchas ocasiones tal situacin escapa de la
vista de sus cuidadores y los caballos son exigidos durante el ejercicio o la carrera a
pesar del control que su cerebro est ejerciendo para protegerlo.

El tema es extenso y muchos otros aspectos pueden ser trasladados a situaciones que
ocurren en el caballo de carrera. Todava mucho debe ser explicado, especialmente una
caracterstica que se asocia a los grandes atletas conocida como Will to Win o el
deseo de ganar. En estos casos los atletas desobedecen al mecanismo controlador y
logran esforzarse por encima de su nivel de conservacin a expensas de su integridad
fsica con la nica intencin de conseguir el triunfo.
"Quizas una de las actuaciones de mayor coraje que caballo alguno haya realizado
demostrando su deseo de ganar" haz click en el link http://youtu.be/KfFzODoD7YY
Dr. Enrique Castillo @dormellostud

Efecto de la postura del jinete en el desempeo del caballo en carrera.

20.07.2013 22:16
Cuando pensamos en la velocidad en el caballo de carrera normalmente lo que viene a
nuestra mente son nombres de grandes campeones, Secretariat, Seattle Slew, Man O
War , solo por nombrar algunos. Muy pocas veces asociamos la velocidad del caballo a
la relacin que este establece con el jockey durante la carrera. Ya en otros artculos
hemos mencionado lo importante que es para el eficiente desempeo de un caballo en
carrera, el hecho de que su jockey pueda establecer un paso o tren de carrera que
permita al animal accionar bajo un consumo de energa eficiente. Pero el jockey
tambin significar peso extra que el caballo debe transportar y tambin incrementar la
superficie de contacto que har resistencia al aire durante el movimiento. Est estimado
que un 25 % de la energa gastada por el caballo durante la carrera es utilizada para
vencer la resistencia que ofrece el aire cuando la unidad jockey-caballo se emplea a alta
velocidad. A finales de la dcada de los 80 dos criadores norteamericanos, Retting y
Rindo tuvieron una idea que desde entonces ha contribuido a mejorar la velocidad del
caballo. Inspirados por los uniformes adheridos al cuerpo que los atletas en las carreras
de 100 metros estaban usando en los juegos olmpicos de Sel, ellos tuvieron la idea de
crear camisas o colores mas aerodinmicos para los jockeys, adheridos
completamente al cuerpo, disminuyendo as la resistencia al aire en cifras significativas
y representando una marcada ventaja sobre los jockeys que usaban las camisas
tradicionales.
A pesar de lo importante de esta iniciativa, este artculo se centrar en otro aspecto de la
aerodinmica que fue descubierto por un jockey norteamericano hace unos 120 aos
atrs y que hasta la fecha ha significado la mayor contribucin al aumento en la
velocidad del caballo de carrera.
Desde el inicio de las carreras de caballo, la historia ha enseado a los jockeys de esas
pocas sentados completamente sobre el caballo, sin tener que soportar su peso, con la
espalda vertical y las piernas extendidas apoyadas sobre estribos largos.

A finales del siglo 19, especficamente en 1895, Willie Simms un jockey estadounidense
comenz a montar los caballos con las piernas recogidas, estribando corto y con su torso
doblado, dicho de una forma ms grfica, como agachado sobre el caballo. Los
periodista de la poca asociaron el nuevo estilo de montar con la posicin que adopta un

mono al sentarse, de ah el nombre para esta nueva manera de conducir un caballo,


monkey crouch. En 1897 un colega de Simms, el Jockey James Tod Sloam vio las
ventajas de estribar corto y populariz el nuevo estilo en Inglaterra con asombroso
xito, al punto que en 1898 logr ganar el 46% de las carreras que corri. Este xito de
Sloam hizo que el resto de jockeys tambin comenzaran a usar el monkey crouch
inventado por Simms y para 1900 todos los jockeys haban desechado el estilo anterior
con largos estribos y la espalda vertical.

Pero que haca a este estilo tan eficiente?, es posible que Simms haya adoptado esta
posicin como una manera de disminuir la resistencia del aire, factor que
definitivamente se vio mejorado por la nueva postura, traducindose en una mejora de

los tiempos de las carreras hasta en un 7% en la dcada de 1890 a 1900. Pero no fue
sino hasta hace unos aos atrs, en Agosto del 2009, que los resultados de las
investigaciones realizadas sobre los efectos de la postura del jinete en el accionar del
caballo de carrera fueron publicados por el Royal Veterinary College. Thilo Pfau, un
profesor de bioingeniera, y su equipo colocaron sensores de inercia tanto a caballos
como a jinetes y demostraron que un movimiento natural del lomo del caballo hacia
arriba y hacia abajo as como hacia adelante y hacia atrs se produca en cada ciclo del
paso de un caballo corriendo a alta velocidad. Independientemente de la postura
adoptada para montar, el caballo en ambos casos debe soportar el peso del jinete, sin
embargo con el nuevo estilo el jinete puede absorber en gran parte el movimiento del
caballo y evitar as que el animal tenga que moverlo en las direcciones antes
mencionadas, lo cual representa un costo energtico todava mayor. Las investigaciones
demuestran que es imposible para un jockey aislarse totalmente del movimiento de su
cabalgadura cuando est sentado, con la espalda vertical y las piernas extendidas, sin
embargo con la nueva posicin, aunque el caballo todava debe soportar el peso del
jockey, el movimiento se reduce a lo mnimo.

Ver el siguiente link Forma de montar hasta 1900.

Hasta finales de los 50 los jinetes mantuvieron esta forma de montar sin modificaciones.
Si se observan fotos o videos de los jockeys en esta poca, se puede ver que la posicin
del jinete sobre su caballo no dejaba casi espacio entre las piernas y la silla a pesar de no
ir sentado sobre ella.

Haz click en el siguiente link Vea carreras reales de jinetes montando como se hacia en
la dcada de los 50.

Para inicios de los aos 60 se produce una modificacin de la postura que Simms y
Sloan haban hecho popular. Tal modificacin se le atribuye a Lester Piggott,
popularmente conocido como The long fellow, uno de los ms grandes jinetes de la
hpica a nivel mundial, ganador de 4,493 carreras incluyendo 9 victorias en el Derby de
Epsom. Segn algunos artculos ledos sobre el tema, cuando Piggott pas la
adolescencia y se hizo adulto creci unas pulgadas y la posicin popular para el
momento, completamente doblado sobre el caballo, no le era confortable. Piggott se dio
cuenta que manteniendo la porcin posterior de su cuerpo ligeramente elevada le
quitaba el stress que le produca mantener las rodillas completamente dobladas.
Aunque tras el cambio de posicin que adoptaron los jinetes a partir de mediados de los

60 no hubo una mejora significativa en los tiempos de las pruebas, el xito de Piggott
fue tal que la mayora de los jockeys comenzaron a copiarlo, llevando su espalda recta
con la porcin posterior del torso ligeramente elevada y la cabeza baja.

postura adoptada por el jockey moderno

postura popularizada por Piggott a mediados de 1960

El cambio en la posicion que han adoptado los jockeys desde principio de 1900 ha
servido para reducir la presion de trabajo sobre el caballo, pero en cuestiones de fisica y
aerodinamica nada se consigue gratis. Ese exceso de trabajo que se le ahorra al caballo
lo absorben las piernas del jockey que funcionaran como amortiguadores de las fuerzas
producidas durante el galope. Los jockey son individuos de baja estatura pero
extremadamente fuertes, verdaderos atletas que por la adrenalina liberada, pero
principalmente por el esfuerzo realizado durante la prueba su frecuencia cardiaca puede
alcanzar los 190 latidos por minutos.

Peso Fisico y Biomecanica en el caballo de carrera.

En el artculo anterior hablamos especficamente del lenguaje corporal del caballo


atleta. Toda la informacin que podamos obtener observando y analizando su
comportamiento y aspecto previo a una competencia. Durante los aos que ejerc la
profesin en mi pas, trabaje con varios entrenadores, uno de ellos se caracterizaba por
presentar sus animales en muy buena condicin, era el tipo de entrenador que no
escatimaba en nada para darle a sus animales lo mejor. Con frecuencia coincida con el
capataz de su caballeriza en el paddock, un experimentado hombre de caballos. Juntos
veamos los animales durante el ensillaje y mientras caminaban antes de la competencia.
Analizbamos cada uno de los rivales de nuestro pupilo y en ocasiones yo me
adelantaba a descartar algn animal por su aspecto fsico, alguno que para mi luca
extremadamente delgado y que de ninguna manera poda ser capaz de vencer al nuestro,
robusto y aparentemente pleno de condicin. Sin embargo, el experimentado hombre
me adverta: cuidado, esos increblemente, en oportunidades nos ganan.
Al finalizar la prueba y tal como el experimentado capataz me baha advertido, uno de
esos animales que lucia delgado, haba pasado la raya en ganancia. Tal situacin en
aquel momento, para mi era inexplicable. De todo los factores que poda analizar
cuando observaba un animal antes de la carrera, sin duda era el peso fsico del animal, el
mas difcil de evaluar y que resultaba en un mayor porcentaje de error cuando lo
utilizaba como un parmetro para medir el futuro performance de un animal en la
prueba. Hoy en da, tras leer alguna informacin relacionada con la biomecnica en el
caballo de carrera, el anlisis del peso fsico luce un poco mas claro.
Dos conceptos hemos mencionado en alguno de los artculos previos, eficiencia y
versatilidad. Tal como dice Frank Mitchel en el captulo sobre biomecnica, en su
libro Racehorse Breeding Theories: El caballo eficiente es el que usa menos energa
cuado corre a su mas efectiva velocidad. Pero la habilidad para adaptarse a diferentes
condiciones y situaciones durante la carrera y seguir siendo eficiente implica
versatilidad. Segn Mitchel, en adicin a la eficiencia y la versatilidad, otras
caractersticas influyen en el nivel de xito de un caballo de carrera. De acuerdo con el,
el peso del animal es uno de los mas importante.
Aquellos caballos que lucen delgados no necesariamente carecen de condicin fsica, su
aspecto el cual puede ser mal interpretado, no es producto de la desnutricin o carencia
de niveles alimenticios adecuados. Estos caballos y all el ojo del analista es donde debe
fundamentar su entrenamiento, tienen una menor masa muscular. Tal condicin se
traduce en ventajas y desventajas para el animal. La ventaja es que a menor masa
corporal, por supuesto es menor el peso que el animal tendr que arrastrar durante el
recorrido. Por otro lado, la desventaja tiene que ver con el hecho de que en los msculos
es donde se almacena el glicgeno, un componente que sirve de combustible para el
trabajo muscular. Por lo tanto a menor masa muscular, tambin habr menos
combustible que estar disponible para mantener la intensidad del ejercicio a travs de
todo el recorrido.
Sin embargo y aqu juega un papel importante el concepto de eficiencia, si el caballo
esta relativamente bajo de peso pero por las caractersticas de su paso es
suficientemente eficiente, el mismo no necesitara demasiada energa para desplazarse a
lo largo del recorrido. Estos caballos de acuerdo a Mitchel, son del tipo que necesitan

algn tiempo para alcanzar su mejor paso, y raramente desarrollan una alta
aceleracin a escasos momentos de ordenada la partida. Ellos van acelerando
gradualmente hasta alcanzar su nivel de velocidad mas eficiente, y una vez alcanzado lo
mantienen por largos periodos de tiempo. Tal como Mitchel menciona: eficiencia y un
paso fcil y rtmico hace a estos animales exitosos.
Los caballos de este tipo tienden a hacerlo bien en recorridos de aliento o corriendo en
grama. Por supuesto esto animales deben lucir alertas, alegres y con una buena
disposicin hacia la carrera. En el caso contrario, el de los caballos que lucen
robustos, igualmente nuestro juicio puede ser equivocado al punto de confundir grasa o
sobrepeso con una masa muscular poderosa y bien desarrollada. Es interesante, segn
Mitchel, si el caballo delgado o underweight tiene algunos factores a su favor y puede
ser exitoso en las pistas, el caballo excesivamente pesado, no tiene ninguna y tiene mas
dificultad para alcanzar niveles de velocidad que lo haga competitivo. Por supuesto, esto
no significa que animales grandes, que en carrera estn alrededor de los 500 Kg. no
puedan ser caballos de carrera destacados. Sin embargo el principal componente de su
peso fsico, no puede ser grasa, sino un gran volumen muscular. Su xito en las pistas
depender en gran parte, de la correcta proporcin entre la eficiencia de su paso, la cual
viene dada fundamentalmente por el largo y la potencia del mismo y su gran volumen
corporal. Por otro lado, los animales grandes y pesados tienen un riesgo mayor de sufrir
lesiones. Su desenvolvimiento en el trafico durante la carrera se dificulta, teniendo
mas problemas para realizar cambios en su aceleracin y direccin, afectando de esa
manera su versatilidad o la capacidad de sortear fcilmente diferentes condiciones o
situaciones que se puedan presentar durante el recorrido pero tambin su eficiencia o
consumo adecuado de energa.

El factor "Beyer Speed"

Andrew Beyer, un columnista hpico para el Washington Post, era tambin un brillante
handicapper o pronosticador. Por aos, Beyer aplic las matemticas para determinar
las posibilidades de triunfo de un caballo en una determinada carrera. Beyer consideraba
algunos factores como el tipo de superficie y la distancia en la que un caballo competa,
y la transformaba en un valor nico que con mucha exactitud defina la habilidad o el
desempeo del animal en una determinada prueba.
Rpidamente Beyer cay en cuenta de lo til que resultaba este valor, para comparar el
performance de los diferentes caballos que haban participado en distintas distancias,
en los diferentes hipdromos a lo largo de todo el pas. Al final de su anlisis, Beyer
tena una idea bien clara de cual animal era el mas rpido de la prueba. El xito de este
valor, The Beyer Speed, como se le conoce en ingls, fue tal que a partir de 1992 el
mismo fue calculado para cada animal e incluido en todos los retrospectos o past
performance de la prestigiosa publicacin The Daily Racing Form.
Para entender mejor el origen de este valor, que hoy en da aparece en casi todas las
publicaciones destinadas al pronostico, hace un tiempo atrs adquir uno de los varios
libros escritos por Beyer, Beyer On Speed. Ese valor nico encontrado por Beyer, y
que le daba un valor al performance de un caballo en una carrera determinada, permita
aclarar varias de las dudas que tiene un handicapper o pronosticador mientras analiza
una carrera. Ahora Beyer sabia no solo cual caballo era el mas rpido, adems el poda
saber si un claimer de $25.000 de New York, poda ser mejor que un caballo de
handicap de Washington o un veloz millero de California cuando todos se enfrentaban
en la misma prueba. Revisando de nuevo aquel libro, que por un tiempo haba quedado
en el olvido, encontr un relato que describa otra de las aplicaciones que Beyer le dio a
su cifra y que para el momento, le permiti entender un fenmeno que lo desconcert de
tal manera, que le hizo pensar hasta abandonar el juego.
Este relato adems me pareci interesante por la estrecha relacin que guardaba con el
tema de la medicacin pre carrera desarrollado en el articulo anterior. En su relato Beyer
comentaba: a mediados de 1970, yo estaba confundido por los resultados de las
competencias en Maryland. Los caballos se estaban desempeado de una manera que
desafiaba toda la lgica del pronostico; mas aun, pareca que ellos estaban desafiando
las leyes de la naturaleza. Beyer continuaba: Sprinters con poco corazn se
transformaron en slidos corredores de distancia. Algunos entrenadores reclamaban
caballos y los mejoraban de la noche a la maana hasta por 20 cuerpos. Beyer
confesaba que para ese momento el desconoca lo que estaba sucediendo. El relacion
este fenmeno con nuevos mtodos de entrenamiento, no obstante, le llevo un tiempo
saber que lo que estaba detrs de aquellos resultados carentes de lgica no era
precisamente la habilidad de los entrenadores, sino la introduccin ilegal en los
hipismos Norteamericanos de un diurtico conocido como Lasix.
El Lasix reduce la presin sangunea a nivel de los vasos pulmonares atenuando el
sangramiento o como se le conoce mdicamente hemorragia pulmonar inducida por
el ejercicio, una condicin que afecta el desempeo normal del caballo en carrera. La
incidencia de la condicin es tan alta y el uso del medicamento tan popular, que la
mayora de las autoridades hpicas a nivel mundial se vieron en la necesidad de legalizar

su uso en animales inscritos para participar en competencias publicas. Beyer tras su


estudio encontr un patrn que se repeta. Segn el anlisis de su valor los caballos
mejoraban marcadamente cuando ellos corran por primera vez bajo el efecto del
diurtico. Segn su estudio 2/3 de los caballos que reciban el Lasix por primera vez se
desempeaban de acuerdo con el anlisis de su Beyer Speed a una velocidad mayor
que la alcanzada en sus actuaciones previas.
El efecto del medicamento es de tal trascendencia para el desempeo de un animal en
carrera, que actualmente los programas oficiales para cada hipdromo y las
publicaciones especializadas estn en la obligacin de informar al publico apostador
cuales animales recibirn el medicamento. Pero mas aun, deben destacar
particularmente aquellos caballos que corrern bajo su efecto por primera vez, as como
aquellos que tras haberlo recibido en carreras previas, por decisin de su entrenador, no
lo recibirn para la prueba en cuestin. Yo no tengo ninguna duda sobre el efecto
beneficioso que algunos medicamentos como por ejemplo el Lasix, producen sobre el
desempeo de un animal ajustado o en condicin. Sin embargo debe quedar claro,
que ese efecto beneficioso se alcanza cuando la droga es utilizada con criterio, indicada
por un Medico Veterinario, tras el diagnostico de un problema o patologa. En el caso de
la hemorragia pulmonar, ese diagnostico se produce tras el examen endoscopico del
caballo luego de un briseo o de una carrera.
El medicamento o droga mgica, ese que muchos entrenadores o propietarios usan a
escasas horas de la prueba para asegurarla, no existe. Si el caballo no esta fsica y
mentalmente preparado nada har que se emplee a un nivel por encima de la condicin
que tiene para el momento. Adems seria injusto para el grupo de profesionales,
entrenadores, veterinarios, capataces, caballerizos, herreros, jinetes y traqueadores que
han dedicado meses trabajando alrededor de un caballo para que el mismo alcance un
nivel de condicin adecuado, descansar el xito del triunfo, en esa sustancia colocada
solo horas antes del momento de la partida.

Inbreeding, Linebreeding y Outcrossing y su implicacion en la Cria del


Caballo

Cuando se habla o se escribe sobre el caballo purasangre de carrera, difcilmente se


puede evitar utilizar trminos tales como inbreeding, linebreeding, outcrossing etc..
Estos trminos que para el hpico ms simple seguramente son ajenos, son usados por
aquellos con conocimientos ms profundos para describir situaciones que se presentan
en el pedigree de un caballo y que implican una mayor o menor relacin
(consanguinidad) entre sus ascendentes. Los distintos grados de consanguinidad o
parentesco entre los miembros que componen la ascendencia de un caballo no son obra
de la pura casualidad y cada vez son ms las personas que los consideran a la hora de
seleccionar un futuro campen. Seguramente hemos visto como se resalta el hecho de
que un ganador clsico presente en su pedigree un inbreeding a Northern Dancer, o a la
matrona Almahmoud, o que una hija o nieta de Mr. Prospector sea seleccionada para ser
cruzada con un padrillo de la lnea de Seattle Slew. Estas como un gran nmero de
situaciones ms, son producto de la observacin y de los conocimientos de la
transmisin de la herencia que han dado origen a diversas teoras usadas por los
criadores de caballos en todo el mundo. Pero mi intencin ms que describir cada uno
de estos trminos de manera individual, es presentarlos de una forma general como
rectores del curso o direccin que ha caracterizado a la cra del purasangre desde sus
inicios y hasta nuestros das.
El caballo purasangre es el producto de un proceso de seleccin hecho por el
hombre, que comenz alrededor de 400 aos atrs y que implic la reproduccin slo de
animales con un gran potencial gentico, de diversas razas, que constituyeron una base
gentica slida a partir de la cual se fue obteniendo un animal cada vez ms resistente y
veloz que sus propios antecesores. Este nuevo tipo caballo rpidamente ense
caractersticas fsicas y mentales superiores a las de sus ancestros que permitieron
diferenciarlo perfectamente y que lo elevaron alrededor de 1750 como una nueva raza.
En la medida que el purasangre se fue afianzando como raza, la posibilidad de
introducir animales genticamente diferentes con fines reproductivos fue cada vez
menor, los criadores ingleses dejaron de utilizar reproductores externos en su mayora
provenientes de pases Arabes y fueron obteniendo sus propios sementales a travs de
cruces consanguneos donde se concentraban la mayor cantidad de genes deseables y se
descartaban los animales menos aceptables. Eclipse, Matchem y Herod con seguridad
los tres sementales mas influyentes en el purasangre actual. De igual forma la creacin
de leyes y reglamentos que gobernaran a la nueva raza la hicieron todava mas
inaccesible o cerrada a la introduccin de nuevos individuos. Para finales del siglo 18,
los criadores de la poca utilizaban los padrillos antes mencionados o a hijos de estos y
los cruzaban con las hijas de otro y algunas de estas combinaciones destacaron por
encima de otras como ms exitosas y ms frecuentemente utilizadas. Algunos criadores
sostenan que Eclipse o hijos de este deban ser cruzados con hijas de Herod, Eclipse
transmite la velocidad y Herod la fuerza y la resistencia era uno de los axioma de la
poca. Pero quizs lo ms importante que caracteriz la cra en esta poca, fue el
establecimiento de un sistema de cra en el que se daba una mayor importancia a la lnea
materna, el inbreeding o la aparicin repetida dentro de un pedigr de yeguas superiores
con un alto potencial gentico era considerado seriamente al momento de establecer un
cruce. Sin embargo con el transcurrir del tiempo la prctica del inbreeding de una
manera indiscriminada comenz producir resultados negativos, lo que provoc que para

el comienzo del siglo 20 los criadores aplicaran prcticas de cruzamiento diferentes. De


aqu surgieron dos tendencias que han prevalecido por los ltimos 100 aos. La primera
de ellas y como una reaccin a tanto incesto tiene que ver con el outcrossing o el
cruce entre animales que carecen de parientes comunes dentro de sus antecesores ms
cercanos y la otra, en aquellos casos en los cuales se produca la aparicin de parientes
comunes o inbreeding dentro de un pedigree, este inclua casi exclusivamente a sus
antecesores machos. Estas tendencias al parecer tampoco se han salvado del juicio de
muchos de los estudiosos del tema y entre otras las han responsabilizado de la dilucin
y perdida de muchas de las ms importantes lneas sanguneas, que han provocado entre
otras cosas, animales cada vez menos sanos y en lneas generales una disminucin en la
calidad del purasangre actual.
Los expuesto anteriormente, deja ver como cada una de estas tendencias han
regido y prevalecido en su momento a lo largo de la historia de la cra del purasangre,
nuestra intencin no es juzgarlas ni parcializarnos por ninguna, probablemente la
respuesta est en encontrar un punto de equilibrio que pueda ser aplicable a las
condiciones actuales de la raza. La opinin acerca del tema fue consultada con algunos
estudiosos del mismo a travs del correo electrnico, la mayora de ellos est de acuerdo
en que una continua prctica del inbreeding, y aqu la palabra continua debe ser
considerada, se traduce en problemas genticos a la descendencia. Independientemente
de lo superior que pueda ser un ancestro, el inbreeding a este de generacin en
generacin traer resultados negativos para su descendencia. El inbreeding bien
concebido en un cruce, puede repontenciar la manifestacin de las caractersticas de un
individuo superior en su descendencia. De igual manera la mayora coincide en que lo
ideal es combinar ambas prcticas, la descendencia de un cruce que implique algn
grado de inbreeding debe ser cruzada bajo el criterio del outcrossing, es decir con un
individuo con el cual no tenga parientes comunes en la ascendencia ms cercana.
Para terminar, quisiera dejarles saber lo que opina quizs una de las partes
ms importantes en todo este asunto, La Madre Naturaleza. Instituciones tan acreditadas
como el New Bolton Center han realizado seguimiento a rebaos de caballos en
condiciones salvajes para estudiar el comportamiento de los mismos y entre las
conclusiones que han obtenido vale la pena destacar que los sementales en un rebao
salvaje nunca se aparean con sus propias hijas, estas al entrar en celo, momento en el
cual son capaces de aceptar al macho, se separan del rebao para aparearse con un
macho ajeno al mismo.

El FACTOR X: El gen para un Corazon Grande

Se corra la Condicional Especial Blondy de 1979, el narrador oficial del hipdromo


describa el desarrollo de la misma, giran la ltima curva, entran en la recta final y un
lote de las ms clasificadas yeguas de nuestro hipdromo se dispone a recorrer los
ltimos 400 mts, a escasos metros para el final, la pequea Blondy una alazana por
Lord Gayle en Flaming Fields logra quebrar la resistencia de sus rivales para finalmente
imponerse en aquella carrera que casualmente y pocas veces ocurre, se disputada en su
honor. El gran esfuerzo realizado por la noble yegua fue descrito por el narrador de
turno como Blondy con el corazn, gan Blondy. Esa frase que para aquel momento
slo fue un ingrediente ms de la emocin que me produjo esa particular carrera, hoy
est ms vigente que nunca. Es comn describir la capacidad de los grandes atletas para
dar ese extra que significa la diferencia entre ganar y perder, quizs de una forma un
poco romntica o emotiva, como tiene un gran corazn. Recientemente y luego de
muchas horas de trabajo, un grupo de investigadores defiende la teora que el termino
gran corazn es realmente una descripcin fsica de un extraordinario corazn, con
todo lo que esto implica desde el punto de vista fisiolgico y que est presente en
algunos caballos purasangres.
El 4 de Octubre de 1989 a las 11:45 de la maana, tras un mes de padecer de una
laminitis la cual haba afectado sus cuatro miembros, Secretariat padrillo de Claiborne
Farm es sacrificado evitndole as un mayor sufrimiento. La muerte del semental de 19
aos, triplecoronado y hroe de las pistas a principio de la dcada de los 70, signific
una gran perdida para todo aquello que tuviera que ver con la industria del purasangre.
Sin embargo, nadie imaginaba que la muerte de este supercaballo sera el detonante para
el inicio de una de las lneas de investigacin ms importante dentro de lo que tiene que
ver con la cra del purasangre.
El Dr. Thomas Swerczek jefe del Departamento de Patologa de la Universidad de
Kentucky fue el encargado de realizar la necropsia de Secretariat, recordando el
momento en el que el corazn de Secretariat fue descubierto el Dr. Swerczek dijo,
Estuvimos all en silencio, sorprendidos, no podamos creerlo. El corazn era perfecto,
no haba problemas con el, era solo un enorme motor. El peso de un corazn normal
se ha establecido en unas 8.5 libras, el Dr. Swerczek estim que el corazn de
Secretariat pesaba unas 22 libras. Swerczek que haba realizado miles de necropsias
haba notado diferencias en el tamao del corazn, el saba que algunos caballos tenan
el corazn ms grande que otros, sin embargo como el mismo confesara, nunca le dio
mucha importancia hasta que vio el de Secretariat, ahora el poda entender como este
caballo haba sido capaz de hacer lo que hizo en el Belmont Stake, cuando se convirti
en triplecoronado superando al resto de los competidores por 31 cuerpos en tiempo
rcord. Por ms de 40 aos investigadores Australianos haban realizado estudios sobre
el tamao del corazn en caballos de carreras estableciendo una relacin entre el tamao
del corazn y la capacidad atltica del caballo . Ellos plantearon que el tamao del
corazn era una caracterstica que estaba ligada al sexo, transmitindose probablemente
a travs de la madre . En los ltimos aos los investigadores han avanzado en el
entendimiento de la herencia y los estudios realizados en beneficio de la medicina
humana han sido muy importantes para la industria del purasangre. Tal como presentan
los Australianos, hoy en da se sabe que ciertos genes pasan de generacin en

generacin a travs de la madre y uno de estos genes es el que establece el tamao del
corazn.
Pero todo esto como puede influir en la cra del purasangre?. La
respuesta tiene que ver con el hecho de que ciertas cualidades o caractersticas
superiores de un caballo, es el caso de un corazn de gran tamao, son heredadas
directamente de su madre o a travs de la lnea materna del padre. Por aos la cra del
purasangre se ha basado principalmente en la herencia de las cualidades superiores a
travs del semental y estos son juzgados por el desempeo de sus hijos a veces
injustamente. Grandes corredores como es el caso de Secretariat, entre muchos, no han
sido los mas destacados padrillos, sin embargo tras una generacin vuelven en plan
triunfante como destacados abuelos maternos a travs de los hijos de sus hijas, de igual
manera algunos padrillos son reconocidos como padrillos de hembras ya que sus
mejores hijos casualmente son hembras. Realmente que sucede en estos casos?,
informacin gentica para algunas caractersticas superiores pasan a la descendencia a
travs de genes provenientes de la madre, su transmisin est ligada exclusivamente al
cromosoma X.
Un corazn grande, definitivamente tiene sus ventajas, sobretodo en
lo que tiene que ver con el aporte de sangre oxigenada al tejido muscular del caballo lo
que garantiza una mayor resistencia y una mejor aptitud para la actividad fsica, su
presencia ha sido estimado, implica entre un 22-27 % del xito del animal, es decir que
queda cerca de un 70% tiene que ver con otros factores tales como conformacin,
crianza, entrenamiento etc.
Todo este conocimiento acerca de la herencia ligada al sexo ha sido
llevado a la prctica y un grupo de personas, investigadores, entre los que destaca
Marianna Haun, editora de publicaciones relacionadas con la industria del purasangre,
se han dado a la tarea de identificar las lneas de caballos que transportan el gen para un
corazn grande y que son capaces de transmitirlo a su descendencia con fines de
considerarlas al momento de seleccionar potros, prospectos de padrillos y yeguas
madres o establecer cruces.

Preparacion del caballo para la carrera

El entrenamiento de un atleta, deportista de alto nivel, para una competencia es el


producto de meses y hasta aos de preparacin tanto fsica como mental, que le
permiten al mismo adquirir un tope de condicin que alcanza su mxima expresin a
escasa horas del inicio de la competencia.
El entrenamiento diario prepara a los atletas para que su organismo funcione de una
manera eficiente durante el ejercicio, pero sumado a esto, el estmulo de la competencia
genera sensaciones tales como el miedo o la excitacin que provocan la secrecin de
sustancias por parte del organismo cuya funcin es generar un estado de alerta que,
casualmente, prepara a los principales sistemas corporales para hacerlos ms eficientes
durante la actividad fsica.
En el caso especfico del caballo en su estado ms natural, este tipo de sustancias se
liberan para estimular en l mismo una respuesta de defensa a una situacin de peligro
como puede ser la presencia de algn depredador. Los sistemas corporales se sumaran
para que el caballo utilice de la forma ms eficiente su principal mecanismo de defensa,
la velocidad.
Pero qu ocurre en el caballo de carrera?; en qu consiste ese proceso de
adaptacin o acondicionamiento a la actividad fsica?; qu sucede a escasa horas del
inicio de la competencia?.
El entrenamiento de un caballo de carrera consiste principalmente de galopes
diarios sobre distancias que pueden variar entre los dos kilmetros y los tres kilmetros
y medio, combinado con ejercicios de velocidad sobre distancias ms cortas conocidos
como briseos.
A medida que el caballo se va acondicionando al ejercicio el nivel de exigencia del
mismo debe ir aumentando progresivamente, este aumento progresivo en el nivel de
entrenamiento es lo que permite la adaptacin fsica y mental del caballo al ejercicio. S
al caballo no se le exige progresivamente en el entrenamiento, l puede alcanzar algn
grado de condicin, pero nunca a un nivel que le permita desempearse con xito en
carrera. Lograr que el caballo alcance el tope de su condicin no es tarea fcil, el
ejercicio excesivo, no controlado, denominado comnmente como overtraining puede
debilitar y provocar el colapso de los principales sistemas corporales del animal,
causndole trastornos tales como inapetencia, depresin y quizs lo ms importante,
lesiones a nivel de su sistema locomotor.
El entrenamiento diario va a influir directamente sobre el sistema respiratorio y cardiovascular haciendo ms eficiente durante el ejercicio el aporte de oxigeno y compuestos
energticos a los tejidos, en especial al msculo. Igualmente, procesos tales como la
termoregulacin y la eliminacin de sustancias producto del metabolismo, que causan
fatiga muscular, tambin se ven mejorados.
La adaptacin cardio-respiratoria al ejercicio ocurre mucho ms rpido que la del
sistema msculo-esqueltico, esto es importante a considerar ya que al mejorar la
disposicin del caballo ante el ejercicio, sin haber alcanzado el acondicionamiento de

msculos, tendones, ligamentos y huesos, el caballo estar propenso a sufrir lesiones en


sus miembros.
El acondicionamiento de msculos, ligamentos y tendones mejora el desempeo del
caballo durante el ejercicio, pero tambin y quizs aun ms importante, le da a los
miembros la estabilidad necesaria para soportar no slo el peso del caballo, sino
tambin el del jinete, que al final de la carrera en el animal fatigado, se multiplican
varias veces causando lesiones.
Cuando el caballo alcanza el tope de condicin adopta una actitud de superioridad,
con ella nos est diciendo que quiere correr, y en su ms simple raciocinio animal, l
se siente preparado fsica y mentalmente para competir. Esta actitud, en mi opinin
personal, ya que no ha sido estudiada en el caballo, la asocio con el estado de euforia
que provocan en los atletas humanos una sustancia producida por el organismo conocida
como endorfinas, altos niveles de las mismas han sido asociados a la prctica de
actividad fsica provocando en las personas que se ejercitan regularmente un estado
placentero fsico y mental.
Como podemos ver el acondicionamiento fsico del caballo no slo implica cambios a
nivel cardio-respiratorio y msculo-esqueltico para que estos sistemas sean ms
eficientes durante el ejercicio, tambin implica un cambio de conducta, un estado de
animo que se alcanza bajo un rgimen de entrenamiento exigente pero progresivo, que
permita la adaptacin del animal a los niveles de exigencia sin provocar el colapso del
mismo.
El da de la carrera el caballo espera calmadamente en su puesto, aproximadamente
unas dos horas antes de la hora de partida comienza la ultima fase de la preparacin del
animal para afrontar la competencia. Desde el mismo momento que su caballerizo abre
la puerta del puesto, rompe su calma y lo toma de la jquima para comenzar a
vestirlo, (colocacin de los implementos que usa el caballo para correr) se inician una
serie de eventos asociados a la liberacin de una sustancia conocida como adrenalina,
los cuales crecen progresivamente, alcanzando su nivel mximo a escasos minutos de la
partida.
Apenas el caballo deja su caballeriza y toma los "senderos" rumbo a la pista,el corazn
comienza a latir ms rpidamente, alcanzando los 70 a 90 latidos por minuto al
momento del ensillaje. El bazo, rgano ubicado en la cavidad abdominal, que en el
caballo acta como reservorio de glbulos rojos, se exprime y lanza al torrente
sanguneo un gran nmero de clulas rojas extra, un dopingsanguineo que ocurre de
forma natural, ambos eventos facilitan el transporte de oxigeno por la sangre hacia los
tejidos. La respiracin, as como la cantidad de aire inhalado y exhalado van elevndose
gradualmente de acuerdo a las necesidades corporales de oxigeno, las cuales pueden
aumentar hasta treinta y cinco veces con respecto al reposo. Estos eventos junto a otros
ms, se van sucediendo gradualmente durante el proceso de calentamiento del animal,
alcanzando su mximo nivel, cuando el caballo ya dentro del aparato de partida, espera
slo el timbre para comenzar a correr.
Nos podramos preguntar entonces, el caballo corre asustado?, quizs algo
de eso puede ocurrir en el potro indcil que hace su debut, igual que todo novato en
cualquier deporte puede ser presa del nerviosismo, sin embargo el caballo, un animal de

habito, se acostumbra a la carrera, a la cercana de otros caballos en el pelotn, al


publico, al terronazo, al ltigo a la victoria.

El Lenguaje Corporal en el Caballo de Carrera

El pblico se aglomera en las pequeas gradas que rodean el paddock donde los
competidores de la prxima carrera continan su proceso de calentamiento previo a la
misma. La mayora de los aficionados analizan en sus revistas hpicas el chance de
ganar de cada competidor, retrospectos y hojas de traqueos son las bases de dicho
anlisis. Sin embargo para algunos ms observadores, el anlisis sobre el resultado de la
prueba podra plantearse de una manera diferente.
El estudio y la observacin de la conducta de los seres vivos nos permiten inferir sobre
determinadas situaciones. En el caso especfico del caballo, el estudio de la conducta ha
generado una forma de comunicacin distinta a la vocal, quizs ms sofisticada, que
implica el entendimiento de su actitud ante el medio que lo rodea, a travs de un
lenguaje netamente corporal. Efectivamente, tal como hemos mencionado anteriormente
en esta misma columna, el caballo atleta requiere de un acondicionamiento fsico que es
alcanzado a travs del ejercicio diario, pero a su vez, requiere de un estado de nimo
que va a la par del estado fsico y sin duda es el verdadero reflejo de la condicin del
animal.
Para los estudiosos de la conducta animal, la inteligencia no est restringida a
la capacidad de pensar y resolver problemas a travs del razonamiento. El caballo es un
animal de hbitos, de costumbre y el aprendizaje a travs de la repeticin es un tipo de
inteligencia. De tal manera, el caballo aprende la rutina diferente del da de carrera.
Esta, le alerta ante el compromiso que le espera; l sabe que no es un da de trabajo
normal y una vez dentro del aparato de partida l deber correr ms rpido que el resto
de caballos a su alrededor cmo nica manera de evitar el castigo sobre sus ancas, el
cual se incrementa a pesar de su cansancio. Lo anteriormente expuesto pudiera estar
pasando por la mente del caballo en los momentos previos a la carrera, con su actitud, l
es capaz de dejarnos ver cul es su disposicin ante la misma y la posibilidad que tiene
de enfrentarla con xito. El uso del lenguaje corporal en el caballo de carrera se ha
popularizado en muchos pases y la informacin surgida de trabajos cientficos sobre la
conducta y el comportamiento del caballo en su ambiente natural, ha sido trasladada a
los hipdromos y aplicada al caballo atleta. Las personas que observan el lenguaje
corporal del caballo de carrera cmo una manera de predecir su desempeo, han
identificado una serie de caractersticas que en conjunto expresan una disposicin ante
la carrera. Los usuarios de este mtodo, observan al animal en varias oportunidades,
desde que arriba al paddock para ser ensillado hasta escasos minutos antes de entrar al
aparato de partida.
Si nos encontrramos en una tarde de carrera en cualquier hipdromo del
mundo, la observacin de los caballos pudiera comenzar durante el paseo que hacen
los animales desde que dejan su caballeriza, hasta que se pierden dentro del tnel que
los lleva al paddock. A la distancia, podemos observar los animales que desfilan
camino al paddock de una manera general. Viendo el grupo de participantes podemos
comenzar a establecer comparaciones en cuanto a la apariencia y grado de alerta de cada
uno de ellos. Una vez en el paddock los animales podrn ser observados ms de cerca
y de una forma ms individual. Con seguridad, nadie pondr en duda el buen estado de
salud de los animales con pelaje brillante (en ingles shiny) o chinitos como se les dice
comnmente en mi pas. Sin embargo el brillo del pelo no lo es todo, un buen desarrollo

de la masa muscular por encima de una excesiva grasa corporal son indicativos de un
buen estado fsico. Los animales excesivamente sudados son el reflejo de un alto grado
de stress y estn sujetos a un mayor grado de deshidratacin y perdidas de electrolitos
indispensables para el normal funcionamiento de los principales sistemas corporales que
se activan durante la carrera. El andar de los caballos en el paddock, permite evaluar
y hacer consideraciones sobre la mecnica y la extensin del paso del caballo como un
signo de ausencia de dolores en sus miembros. El estado de alerta o de inters por lo que
est ocurriendo a su alrededor es un buen signo, este puede ser observado durante el
trayecto hasta el paddock o una vez en el mismo. Para m es comn la imagen del
animal que gentilmente se detiene alza su cuello, coloca sus orejas en posicin erecta y
fija la mirada en algn punto que pareciera estar ms all de su entorno ms cercano y
una vez satisfecha su curiosidad reanuda su andar dcilmente. Durante todo este tiempo
el animal va avanzando en su proceso de calentamiento, tras la colocacin de la silla
sobre el lomo del caballo, se puede observar un cambio evidente en aquellos animales
plenos de energa y salud. Algunos caballos se transforman, su andar ahora mucho ms
enrgico permite observar un signo inequvoco de la buena condicin del animal, las
falsas salidas. Estas son el signo visual ms positivo que manifiesta un animal que
est en posibilidad de tener un buen desempeo en carrera y comienzan una vez el
animal es ensillado. El caballo completamente vestido camina enrgicamente con su
cuello arqueado y ligeramente torcido hacia su caballerizo, el cual hace un esfuerzo
extra por controlar el mpetu del animal con miras a evitar su desgaste; de repente, el
caballo carga o arranca gentilmente por delante de su caballerizo para de nuevo
responder con docilidad al mando de su pen. Las falsas salidas han sido descritas
como gentiles, controladas y juguetonas, nada parecidas a las arrancadas
indciles o intentos de escaparse que parecieran ms bien el deseo desesperado del
animal por eludir la carrera y volver a su caballeriza.
Los animales con el pelo opaco, descarnados, que caminan lentamente con su
cabeza baja como un signo de poco inters por lo que sucede a su alrededor, en la
mayora de los casos no surgen cmo verdaderos contendores y ceden ante aquellos que
estn preparados fsica y mentalmente para la carrera.
La prxima vez que asista a las carreras gaste algo de tiempo en observar la
conducta de los caballos, trate de entenderla y seguramente disfrutara de una parte del
espectculo que hasta ahora haba pasado desapercibida.

La Durabilidad en el Caballo de Carrera actual.

Yo soy de los que piensa que las comparaciones siempre son odiosas
especialmente cuando la misma involucra epocas , situaciones o momentos distanciados
en el tiempo. Sin embargo siempre surge la inquietud y nos preguntamos, por ejemplo,
si el Bambino Babe Ruth tenia mas poder al bate que su actual versin Barry Bonds.
Si Joe Louis, Muhamad Ali o Mike Tyson acabarian en segundos con los mejores Pesos
Completos de la actualidad. Si Senna fue mejor piloto que Schumaer, Vettel o
Hamilton. Asi como estas, miles de comparaciones que difcilmente pueden ser
evaluadas objetivamente, podran surgir constantemente.
Lo mismo sucede con el caballo de carrera, y no habria suficiente espacio en este
articulo para mencionar todos los posibles matchs que podran surgir para comparar la
calidad de tantos grandes caballos en distintas epocas.
Pero en el Purasangre la comparacin trasciende mas alla del simple hecho de la calidad
en el enfrentamiento de uno contra otro. En el caso del caballo de carrera se ha hecho
comun la comparacin dentro de la especie como una manera de determinar el
mejoramiento o la degradacin de la raza.
Uno de los aspectos que cada vez mas es utilizado como parmetro para medir el
mejoramiento o la degradacin del purasangre actual, en comparacin con sus similares
de 50 o 100 aos atrs, es la durabilidad. Alan Porter, columnista, analista de pedigr y
autor del libro Patterns of Greatness hizo referencia al tema en un articulo escrito para
la revista especializada The Bloodhorse. El articulo de Porter surgio en respuesta a uno
publicado previamente por David Schmitz columnista de la misma publicacin y
responsable de la columna semanal Stud News.
En su articulo Schmitz dice textualmente:..."no es un secreto que el purasangre hoy en
dia tiende a ser menos sano, resistente y duradero que en el pasado"... "este fenmeno
ha hecho que el numero de actuaciones promedio para un caballo de carrera cayera de
11.31 en 1960 a 6.37 en el 2006. Schmitz baso su anlisis en un estudio hecho por la
fundacin Grayson y el Jockey Club. Dicho estudio arrojo un listado identificando
aquellas lineas sanguneas que sugieren durabilidad y salud basandose en dos
aspectos principales. El primero, el porcentaje de descendientes de un determinado
padrillo que logran correr al menos una vez y el segundo, el promedio de actuaciones de
por vida para cada corredor, hijo de un determinado semental.
Los que como Schmitz piensan que el Purasangre actual es menos durable y resistente
que lo que solia ser hace algun tiempo atrs usualmente hacen referencia a la historia.

A finales del siglo 19 el campeon Australiano Carbine, frecuentemente participaba en


dos competencias el mismo dia y podia hacerlo de nuevo al dia siguiente. En los
cuarenta, caballos como Assault y Stymie se enfrentaban semana a semana uno en
contra del otro. Posteriormente en los 50 cuando habia un mes de separacin entre el
Preakness y el Belmont Stakes, caballos como Citation y Bold Ruler, ajustaban su
condicion participando en alguna carrera previa al ultimo paso de la triple corona.
Como estos, muchos otros ejemplos podran ser usados por aquellos que defienden el
punto para demostrar que la raza ha llegado a un nivel en la evolucion donde el
producto final es cada vez menos apto para soportar el stress de su vida como
atleta. Asi mismo, tras 300 aos de evolucion, estos analistas plantean que el caballo de
carrera alcanz un nivel donde ya no le es posible seguir evolucionando para producir
cada dia animales mas veloces.
A diferencia de los atletas humanos donde los records caen torneo tras torneo y para
muestra apenas dias atrs, Asafa Powell mejoro su propia marca de 9.77 para los 100
mts. y recorrio la distancia en 9.74 segundos, con la seguridad de poder llegar en un
futuro muy cercano a 9.68 segundos, los atletas equinos difcilmente mejoran sus
marcas carrera tras carrera y alguno records como 1.32.1 para la milla establecido por
Dr. Fager siguen vigentes desde 1968.
Mira

aqui

el

record

de

Dr.

Fager https://youtu.be/6wVBNbmcaAE

Dr. Fager
Con todo lo expuesto anteriormente tendramos que asumir que efectivamente la calidad
de la raza ha declinado. Sin embargo para otros como Porter, las cosas no pueden ser
vistas con tanta ligereza. Porter piensa fundamentalmente que el aspecto economico
juega un papel muy importante hoy en dia y aquellos caballos con calidad y llamativos
pedigris tienen mucho mas valor en la cria que como corredores, esto hace que tras
demostrar su calidad, inmediatamente sean destinados a nuevas tareas como sementales
o yeguas madres.
Porter seala que en la lista producida por la fundacin Grayson y el Jockey Club, las
primeras posiciones son ocupadas por sementales poco llamativos y dentro de las
primeras 50 posiciones difcilmente se consigue sementales de calidad. Esto segn
Porter, sugiere que los hijos de sementales poco atractivos, como Turbulent Kris, quien
esta al tope de la lista, gastan la mayor parte de su vida en las pistas, mientras los
descendientes de A.P Indy, Storm Cat y compaia tras unas cuantas actuaciones, tienen
una mejor opcion para sus propietarios en alguno de los prestigiosos haras en
Kentucky.
De igual forma Porter piensa que la reduccin en el promedio de actuaciones por
ejemplar, el cual se ha producido desde 1960, poco tiene que ver con una falta en el
proceso evolutivo de la raza durante los ultimos aos. Para Porter 5 generaciones, que se
habrian sucedido desde 1960 hasta nuestros dias no representan un tiempo suficiente
como para pensar que las variaciones en las cifras sean productos de cambios en la
integridad fsica ocurridos durante ese tiempo. Unos otros cuantos factores que por
razones de espacio no vamos a discutir aqu son dados por Porter para defender su
posicin y refutar la opinion de Schmitz en cuanto a la degradacin de la raza.

Particularmente pienso que la velocidad que se le ha inyectado a la industria, por


motivos netamente economicos no favorece la durabilidad del purasangre actual. Un
ejemplo claro, las ventas de potros de 2 aos en entrenamiento, las cuales implican que
animales con escasos 18 meses ya sean sometidos al rigor del trabajo diario en pistas a
nivel de centros de entrenamiento sin el mismo mantenimiento ni tecnologa con las que
cuentan algunas de las pistas de los mas prestigiosos hipdromos a nivel mundial.
El tema es polemico y con seguridad hay defensores de lado y lado. Por ahora y en
beneficio del espectculo y del caballo atleta, ojala cada vez mas se tomen medidas que
contribuyan a el mejoramiento de las pistas, se haga un uso cada da mas racional de la
medicacion y se fomente la seleccin cada vez mayor de animales para la cria que
hayan demostrado ser consecuentes corredores durante su campaa, esto sin duda un
signo inequivoco de durabilidad.

Los Jefes de Raza y su contribucion en el desarrollo del Caballo de Carrera

Desde el origen del caballo purasangre a finales del siglo 17, hasta nuestros
das, la evolucin del mismo ha dependido en gran parte de la contribucin
al pool de genes, hecha por un selecto grupo de sementales que para su
momento destacaron como individuos superiores. Este pequeo grupo de
individuos transmiten a su descendencia rasgos y aptitudes que determinan
y caracterizan la raza, fsica y funcionalmente. De igual manera su
presencia es tal, que difcilmente se pueda hacer un anlisis genealgico sin
encontrar sus nombres repetidos varias veces dentro de un pedigr. Desde
Eclipse (1764), Herod (1758) y Matchen (1748) hasta nuestros das, la
esencia del purasangre de carrera ha estado influenciada por ese selecto
grupo de individuos que en su momento demostraron tal superioridad
convirtindose en verdaderos jefes dentro de la raza. La nomina de
caballos que participaron el sbado 5 de mayo pasado, en la edicin numero
133 del Derby de Kentucky, es un ejemplo bien reciente que ilustra lo que
estamos hablando. Del total de 20 competidores, 7 de ellos eran por
sementales descendientes de Mr. Prospector, mientras que otros 6
provenan de la lnea de Northern Dancer. En otras palabras, casi el 75% de
una representacin de lo mas granado de la generacin de caballos
tresaeros en los Estados Unidos, descienden solamente de dos sementales,
claro esta, dos de los que ms han impactado la raza en los ltimos
tiempos. Franco Varola, un abogado Italiano, amante del caballo de carrera y
estudioso del pedigr, dio continuidad a los trabajos que previamente haba
realizado Vuillier, un militar Francs quien fue el primero en proponer el
concepto de Jefe de Raza. Varola selecciono todos aquellos individuos que
en diferentes momentos desde los inicios de la raza, haban contribuido de
una manera significativa con el desarrollo y la evolucin de la misma. Tras la
seleccin, Varola agrupo a todos los sementales con la idea de determinar
cual haba sido la contribucin de cada uno de esos individuos al desarrollo
y evolucin del purasangre. Esta clasificacin de los individuos superiores o
como se han denominado Jefes de Raza, estaba basada en habilidades, en
aptitudes, en funcionalidad, la misma no consideraba caractersticas
fenotpicas, sin embargo y especialmente hace 100 o 200 aos atrs cuando
la apariencia del purasangre era mas variada (hoy en da tenemos un
caballo mucho ms homogneo en su apariencia) algunos tipos o fenotipos
podan ser asociados con cada una de las distintas categoras establecidas
por Varola para su clasificacin. Pero cuales eran esas habilidades que
segn Varola, el purasangre, a lo largo de su evolucin haba desarrollado y
que ahora l pretenda usar como parmetros para establecer la
contribucin de cada Jefe de Raza. En su libro Tipologa del caballo de
carrera donde Varola discute el tema, el mismo escriba sobre las
habilidades del purasangre, La ms importante es la velocidad, sin la cual
el purasangre no sobrevivira en su presente contexto. Sin embargo, la
velocidad solo tiene significado cuando es mantenida a lo largo de cierta
distancia, lo que significa que la stamina tambin es un componente
importante en el caballo de carrera. Adems, las carreras son competencias
entre varios caballos, y estos deben pelear con miras a pasar la raya en
primer lugar. Por lo tanto las cualidades morales deben tambin ser

consideradas. Varola reparti la totalidad de Jefes de Raza por el


seleccionados en cinco categoras que l denomin Brillantes,
Intermedios, Clsicos, Slidos y Profesionales. Cada una de estas
categoras ha sido definida y hablar de ellas en detalle seria imposible en
este articulo. Comnmente Brillante ha sido asociado con velocidad y
especficamente los Jefes de Raza de esta categora, tienen el encargo de
preservar la velocidad de generacin en generacin. Adems transmiten a
su descendencia ese grado de precocidad tan importante en el
purasangre actual. En el extremo derecho del espectro, opuesto a lo
Brillante, se encuentran los Jefes de Raza Profesionales. Estos son
asociados con la stamina, la resistencia y sus descendientes tardan en
madurar, una desventaja en una industria que cada da mas, tiende hacia la
aceleracin de cada una de sus etapas. En el centro del espectro se
encuentran los Jefes de Raza Clsico, los cuales proveen a sus
descendiente con la velocidad y consistencia necesaria para participar
exitosamente en las grandes carreras clsicas. Los Jefes de Raza Slidos,
en el espectro de Varola se encuentran a la derecha de los Clsicos. Estos
sementales tienen la responsabilidad de preservar en la raza las llamadas
cualidades morales del caballo de carrera, valenta, resistencia y deseos de
ganar o como lo llaman los americanos will to win. Por ultimo ubicados a la
izquierda del centro, estn los Jefes de Raza Intermedios, tambin
denominados mixers o mezcladores, sin cuya participacin nunca
existira la interaccin necesaria entre los diferentes nombres que
constituyen un pedigr. En un articulo previo hablbamos en una forma
general de las distintas teoras existentes para criar caballos de carreras.
Esta clasificacin funcional del purasangre propuesta por Varola, es la base
de una de esta teoras, el Dosage, una manera de analizar un pedigr,
dndole valor a la contribucin hecha por cada Jefe de Raza envuelto en el
mismo. Pero lo realmente importante lejos de considerar este mtodo como
una forma nica de establecer un programa de cra, es tener en cuenta, de
acuerdo a las observaciones de Varola y de una serie de colaboradores que
le ayudaron a realizar esta clasificacin, como se comportan y cual pudiera
ser la contribucin de estos individuos superiores, cada vez que ellos
aparecen entre los antecesores de un nuevo individuo. Cada una de las
habilidades antes mencionadas son importantes, la presencia de cada una
de ellas es indispensable como parte del balance necesario que debe existir
en un pedigr. Los excesos o las deficiencias de alguna de estas habilidades
no necesariamente son sinnimo de fracaso, sin embargo, el caballo que
solo es capaz de luchar por un rato, que carece de la resistencia necesaria
para mantener un nivel competitivo a pesar del cansancio, sucumbir
irremediablemente ante aquel, que dando un extra, acelerara aun mas para
evitar ser pasado y peleara tranco a tranco con cada uno de sus oponentes
hasta dominarlos, estableciendo as la diferencia entre un caballo de carrera
y un individuo superior.

Los Jefes de Raza y su contribucion en el desarrollo del Caballo de Carrera


(parte 2)

Tal como mencionamos en un la entrega anterior, el termino Jefes de Raza fue


introducido a principios del siglo 19 por un militar francs llamado J.J. Vuillier. Este
termino fue usado por Vuillier para distinguir aquel selecto grupo de sementales que en
su opinin haban tenido un marcado efecto sobre la evolucin de la raza.
Para Vuillier, tal efecto fue absolutamente cuantitativo, determinado por el hecho de que
solo un pequeo numero de nombres de los miles que aparecan en un pedigr, se
repetan con gran frecuencia en el mismo. Estas primeras observaciones de Vuillier
posteriormente fueron ampliadas por Varola, quien adems de considerar el efecto
cuantitativo, tambin introdujo y consider un efecto cualitativo.
El efecto cualitativo de Varola, estaba basado en el aporte que estos Jefes, hacan de
aquellas aptitudes o cualidades que de acuerdo a sus observaciones, el Purasangre haba
desarrollado a lo largo de su evolucin. La velocidad, la resistencia, la valenta y el
deseo de ganar, definan la raza y estaban incluidas en los cinco grupos denominados
por Varola como Brillantes, Intermedios, Clsicos, Slidos y Profesionales.
El espectro de aptitudes planteado por Varola, surgi alrededor de un grupo de
sementales, que se destacaron como productores de ganadores de aquellas pruebas
consideradas como test de clase y velocidad.
Con la evolucin del espectculo de las carreras de caballos, surgi el concepto de
Clase o Clsico, determinado por la participacin y el desempeo de animales de
una misma generacin, en carreras tales como el Derby de Epsom (1780). Los
sementales que repetidamente se caracterizaron por ser los padres de estos corredores,
marcaron para ese momento una primera diferenciacin y fueron identificados como
productores de animales Clsicos, tal definicin fue utilizada posteriormente por
Varola como punto de partida para su clasificacin.
Los extremos del espectro de aptitudes, lo constituyen los Jefes de Raza Brillantes en
el extremo izquierdo y Profesionales en el extremo derecho. La definicin de estos
dos grupos, en mi opinin personal, puede prestarse a malos entendidos distancindose
del sentido que Varola puso en su trabajo. Varola hizo nfasis en que dicha clasificacin
estaba basada en el comportamiento o aptitud que estos individuos ensearon tanto
en la pista como en la cra, nada tena que ver con la habilidad atltica para
desempearse en una determinada distancia. Con respecto a los sementales
denominados como Brillantes siempre etiquetados como veloces y solo hbiles en
recorridos cortos, el mismo Varola deca, ellos tienen una funcin estimulante en la
raza la cual es manifestada a travs de la velocidad. Pero por otro lado y con mucha
razn el explicaba, sin velocidad, no puede existir el caballo de carrera, por lo que la
velocidad tiene que existir en cada una de las cinco divisiones del espectro de
aptitudes.
Entonces podramos preguntarnos, si la velocidad est presente en cada una de las
categoras descritas, qu tiene de diferente la velocidad que los Jefes de Raza
Brillantes transmiten a su descendencia?. Otras veces hemos dicho que el concepto de
velocidad en el caballo de carrera se presta a confusin. El caballo que puntea casi toda

la competencia marcando los parciales de la misma, no es mas veloz que aquel, que
independientemente de la posicin que haya ocupado en los tramos iniciales e
intermedios de la prueba, lo rebasa a escasos metros de la raya para cruzar la meta en
primer lugar. Por tanto esa velocidad que se asocia a los sementales Brillantes yo he
tratado de definirla de otra manera y la asocio ms con una aceleracin temprana.
La fisiologa del ejercicio del caballo atleta ha avanzado mucho desde los aos setenta
cuando Varola escribi sus trabajos. Hoy en da es mucho lo que se sabe acerca de la
fisiologa del msculo y de las diferentes fibras que componen el tejido muscular del
caballo. Pienso que esto padrillos denominados Brillantes tienen la habilidad de
transmitir a sus descendiente un porcentaje mayor de las llamadas fibras de contraccin
rpida, las cuales y para hacernos una mejor idea de su papel en el desempeo de un
caballo, estas fibras musculares que componen en un alto porcentaje los msculos de los
veloces caballos cuarto de milla. Por otro lado pienso que esa velocidad transmitida
por los sementales denominados Brillantes esta ntimamente relacionada con la
capacidad de estos de transmitir precocidad. Sus hijos, al madurar tanto fsica como
mentalmente mas rpido, alcanzaran la totalidad de su potencial atltico a mas temprana
edad, ganado las mejores pruebas para potrillos de dos aos y teniendo ventaja al
competir contra otros potros que alcanzaran su madurez a una mayor edad.
De igual manera Varola mencionaba que no puede existir velocidad si no es posible que
la misma se mantenga sobre una determinada distancia. Por lo tanto los recorridos
largos y la stamina que comnmente se asocia con los padrillos denominados
Profesionales, tiene que estar presente tambin en cada una de las otras categoras.
Estos Padrillos contrariamente a los Brillantes pudieran transmitir a sus hijos un
mayor porcentaje de las llamadas fibras musculares de contraccin lenta, las cuales
tardan mas en fatigarse, permitindole al animal mantener un trabajo muscular a un
nivel competitivo por distancias mas largas.
Esta informacin presentada por Varola, continua vigente hoy en da a travs del mtodo
del Dosage promovido por Steven Roman. Una de las diferencias fundamentales
introducidas por Roman, fue que a diferencia de Varola, quien le daba el mismo peso
a cada uno de los nombres que aparecan en el pedigr, independientemente del lugar
que ocupaban en el mismo, Roman basndose en las leyes de la gentica tas el
efecto, dndole mas valor a la influencia proveniente de aquellos individuos ubicados en
las ascendencia mas cercana.

Temperamento y velocidad en el caballo de carrera


La energa nerviosa, esta fue la manera como Federico Tesio exitoso criador de
caballos purasangre, denomino una condicin propia de los mismos la cual segn sus
observaciones, estaba especficamente relacionada con la velocidad.
De acuerdo con esto, en el articulo anterior coincidamos que junto a factores tales
como fenotipo, metabolismo celular y entrenamiento, haba un factor mucho menos
estudiado relacionado con la actitud, el temperamento o la intensidad con la que el
animal se desempeaba durante el ejercicio y el cual contribua significativamente a
caracterizar la manera como el caballo accionara durante todo el trayecto de la
competencia.
Un relato sobre el desempeo de Funny Cide en los das previos y durante el Belmont
Stake del 2003, ilustraba perfectamente mucho de lo expuesto en ese articulo y
particularmente, de alguna manera, hacia referencia a esa condicin que Tesio hace ya
algn tiempo atrs haba sido capaz de observar.

La maana del 3 Junio, solo das antes del Belmont Stake (ultimo paso de la Triple
Corona Americana), Robin Smullen la exercise rider o jinete traqueador de Funny
Cide hacia lo imposible por contener al espectacular animal en su trayecto al punto
donde deba levantar el galope para iniciar su ejercicio final en preparacin al Belmont.
Cuando ella finalmente lo solt, este vol a travs del primer furlong (1 furlong =
200mts.) en 11.18 segundos. Funny Cide continuo haciendo fuerza, Smullen le dio un
poco mas de rienda y dejo al animal accionar cubriendo la media milla en 45.03
segundos para finalizar su ajuste de 1000 metros en 57.82 segundos, siendo el ejercicio
mas veloz del da para la distancia.
De inmediato surgieron comentarios, para muchos de los entrenadores rivales el
ejercicio lucia demasiado veloz, especialmente para un caballo agresivo, al cual le
seria muy difcil administrar su velocidad a travs de los 2400 metros del Belmont
Stake. Para Jerry Bailey jinete de Empire Maker, principal rival de Funny Cide en la
carrera, el accionar del animal durante su ajuste, significo una sola cosa, las
aspiraciones del mismo se veran drsticamente afectadas por la intencindel animal.
El 7 Junio da de la carrera, el anlisis de los expertos sugera que para ganar el
Belmont, Jos Santos jockey de Funny Cide tendra que administrar la velocidad
inicial del animal en los primeros metros de la prueba. Si Funny Cide no se relajaba
y esperaba por las ordenes, si la delicada negociacin entre el jockey de 110 libras y su
conducido de 1000 libras fallaba, Funny Cide se consumira en la pelea.

Al darse la partida Santos y Funny Cide tomaron la delantera, el jockey se paro


ligeramente sobre los estribos haciendo esfuerzos por contener la intencin del animal,
tal como Jerry Bailey haba manifestado, era evidente la pelea entre el competitivo

atleta y su jockey, cada uno tratando establecer su propio tren de carrera. Uno
pensado, estudiado, el de Santos que sabia tenia que administrar la velocidad de su
caballo a lo largo de todo el trayecto, conservando la energa suficiente para aguantar el
avance de sus rivales en los metros finales de la misma. El otro, el de Funny Cide,
irracional, testarudo y cargado de la intencin que tiene un caballo de carrera superior
cuando se trata de correr.
Por otro lado, Bailey y Empire Maker hacan lo suyo para hacer aun mas dura la tarea
de Santos. Bailey colocaba a su ejemplar a escasos metros del puntero, accionando de
una manera mas relajada, pero estimulando al lder a aumentar su deseo de acelerar a
mayor velocidad. Cuando giraron la ultima curva Santos, ahora si, animaba a su caballo
a correr, sin embargo gran parte de la energa del mismo, se haba quedado en el
bocado durante la pelea que Funny Cide haba entablado con su jockey en los metros
iniciales de la prueba. Bailey, apenas estimulo ligeramente a Empire Maker y este
rebaso con facilidad al puntero para terminar con las aspiraciones del mismo de triple
coronarse.

Tras el anlisis de sus observaciones Tesio sugiri que la calidad de un purasangre


depende de la combinacin de varios caracteres, (fenotipo, la biomecnica, el
metabolismo celular etc.), todos estos influenciados por esa disposicin, deseo o fuerza
para correr que el denomino energa nerviosa.
En mi opinin, el purasangre de carrera es el producto de un pool de genes
seleccionados bajo un solo criterio, correr velozmente. Todos, unos mejor que otros
estn construidos para hacerlo. Las diferencias en el accionar de cada animal durante
la carrera, bien sea sprinter o stayer (velocista o rematador) depender de la
habilidad o la disposicin del animal para controlar o administrar esa energa.
Aquellos mas educados accionaran de una manera relajada, tal como mencionaban
los expertos en sus anlisis previos al Belmont, esperando por las ordenes, bajo un
consumo energtico optimo. Otros como Funny Cide, a pesar de su gran calidad y nivel
competitivo, por su temperamento sern menos hbiles de controlar ese deseo de correr
velozmente, eso en distancias cortas o intermedias probablemente los hace imbatibles,
pero cuando las pruebas se alargan o la pelea en los tramos iniciales es fuerte, la
intensidad con la que se desempean los agota mas rpidamente cediendo ante el
cansancio en los metros finales de la prueba.

El Tren de Carrera y Velocidad en el caballo de carrera.

Buscando informacin para escribir este articulo, la siguiente aseveracin llamo mi


atencin Los ms experimentados Handicappers a nivel mundial han establecido que
el anlisis de una competencia empieza y termina con el paso o ritmo de la misma,
o como ms comnmente se le conoce en nuestro hipismo con el tren de carrera.
De inmediato surgieron algunas preguntas, Que establece o define el accionar de un
caballo durante la carrera?, Que produce las diferencias entre el tren que imponen
unos u otros?, Seria posible cambiar las caractersticas corredoras de un animal?. A
continuacin profundizaremos en el tema para encontrarle respuesta a alguna de ellas.
Efectivamente, cuando se hace el anlisis de las ultimas actuaciones de todos los
participantes inscritos en una carrera, unos mejor que otros podrn estimar o suponer
como podra desarrollarse la misma. Al abrirse las puertas del Starting Gate, algunos
animales brincaran al tiro alcanzando una mxima aceleracin para tomar la punta a
pocos segundos de la partida. Un segundo grupo se ubicara a escasos cuerpos de los
punteros en posiciones intermedias y por ultimo algunos de los competidores quedaran
al fondo del pelotn esperando el mejor momento para acelerar.
La manera como la carrera se desarrolla y el resultado de la misma varia de
competencia en competencia, sin embargo en lneas muy generales, si el accionar al
inicio del trayecto es muy intenso o suicida, el agotamiento de varios de los animales
que pelean la punta debera traducirse en beneficio de alguno de los competidores que
corriendo de una forma mas administrada, conservan sus energas para atropellar en
los metros finales de la prueba. En otras oportunidades, los punteros pueden accionar
de una manera mas cmoda conservando las fuerzas suficientes para mantener la
delantera a travs de todo el trayecto.
El accionar de un caballo en carrera va a depender de la combinacin en el mismo de
una serie de factores, algunos de ellos bien documentados como el tipo corporal y el
tipo de clulas musculares presentes.
Los caballos que tienden a buscar la carrera desde el vamos, fsicamente son caballos
con un mayor desarrollo muscular, de cabeza pequea y cuello algo mas corto y el
cuerpo mas largo en relacin al largo de las patas. Sus msculos estn formados por un
tipo de fibra muscular que se contrae rpidamente y que es capaz de funcionar en
condiciones anaerbicas, el tren posterior de los veloces caballos cuartos de milla esta
constituido en un 100% por este tipo de fibra muscular.
Por otro lado los caballos que no alcanzan tal aceleracin en los tramos iniciales del
recorrido, pero que son hbiles de mantener un ritmo parejo por un tiempo mayor,
tienden a ser caballos mas finos, con huesos ligeros y un desarrollo muscular mayor a
nivel de las espaldas en comparacin con los miembros posteriores, sus clulas
musculares se contraen mas lentamente pero las mismas son ms resistentes a la fatiga.
Un factor menos documentado, en mi opinin muy particular, tiene que ver con la
actitud o temperamento del animal. Federico Tesio catalogado como un mago de la
cra del purasangre, en su libro La cra del caballo de carrera hace mencin a una

actitud que l denomina energa nerviosa y que de acuerdo a sus observaciones es


sinnimo de velocidad.
Ese concepto mencionado por Tesio, tambin fue utilizado por John Hislop criador del
gran Brigadier Gerard en su libro Breeding for Racing. Hislop haciendo referencia a
la energa nerviosa, sugiere que la misma esta estrechamente relacionada con el
temperamento del animal y que una dosis adecuada de la misma es necesaria para lograr
un caballo de carrera superior. Pareciera entonces, que existe un componente diferente
al fsico que tiene que ver con el temperamento y que implica una mayor intensidad o
intencin al momento de realizar el ejercicio.
Estudios realizados en el campo de la fisiologa del ejercicio han concluido que la
locomocin del animal es un proceso que requiere de energa.
De acuerdo a estos estudios los caballos son hbiles de seleccionar un nivel de
velocidad en el cual el consumo de energa es mnimo. En otras palabras, existe un nivel
de velocidad energticamente optimo, en el cual la cantidad de oxigeno necesaria para
recorrer una distancia determinada alcanza un mnimo valor. Ese nivel de velocidad
energticamente optimo es propio de cada caballo y alterarlo significar un consumo
energtico menos eficiente que se traducir en la fatiga temprana del animal. Tratar de
cambiar el estilo o la manera de correr que tiene cada caballo con seguridad provocar
el mal desempeo del mismo.
En mas de una oportunidad hemos visto a un jockey tratando de controlar la intencin
que tiene un caballo cuando quiere correr en la punta, el resultado y tal como se conoce
en el medio hpico es que el animal se desgasta en el filete o bocado. Peleando por
imponer su ritmo normal de carrera, con sus energas completamente agotadas,
finalizara sin duda al fondo del pelotn. Lo contrario produce el mismo efecto, el animal
que usualmente corre a las perdidas es obligado a pasar parciales suicidas en los
primeros metros de la prueba para abandonar la lucha rpidamente y finalizar agotado
en el ultimo lugar.
Bien lo dice Tesio en el libro antes mencionado, Los jockeys ms exitosos, son
aquellos con el mejor juicio del paso o tren de carrera, siendo el paso segn el
mismo Tesio, el tiempo que le llevara a su conducido recorrer cierta distancia.
De acuerdo con lo antes expuesto, el accionar de un purasangre de carrera durante una
competencia, bajo condiciones normales, es predecible y repetitivo, convirtindolo en
una variable de gran valor al momento de seleccionar el posible ganador de una prueba.
Todo los caballos de acuerdo a su manera de correr son catalogados de Sprinters o
Stayers (nombres que se da respectivamente a los caballos que ensean velocidad o
resistencia), sin embargo no ha sido fcil determinar donde termina la velocidad y
empieza la resistencia, lo nico cierto es que el purasangre de carrera ha sido
seleccionado para correr velozmente y no puede haber velocidad sin resistencia, el
caballo ms veloz es aquel que recorre una determinada distancia en el menor tiempo
posible,pasando la raya en el primer lugar independientemente de la posicin que el
mismo haya ocupado en los tramos iniciales o intermedios del recorrido.

Federico Tesio

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Escribir sobre Federico Tesio no resulta una tarea fcil, entre otra cosas y tal como
mencionan algunos de sus seguidores, esto es una consecuencia del tiempo que duro su
ciclo operativo, el cual fue lo suficientemente largo para permitir que una sola persona
participara o tuviera referencia completa del mismo.
Desde 1891 cuando apareci por primera vez como jinete aprendiz en los lomos de un
caballo llamado Paphos II hasta 1954 el ao de su muerte, pasaron 63 aos de
ininterrumpida actividad en varias de las facetas que componen la industria del caballo
de carrera. Los nombres de Ribot, Nearco, Donatello II y Tenerani entre otros, son
prueba clara de su xito como criador y luego entrenador de sus propios caballos.
La influencia que Nearco a travs de Nasrullah y Northern Dancer ha tenido en el
purasangre actual es inmensurable y toda esa vida dedicada da a da al trabajo junto
a sus caballos, bien en Dormello Stud donde los criaba o en el Hipdromo de San Siro
en Miln donde los entrenaba, se tradujo en una trayectoria tan sorprendente para
algunos que le vali apodos tales como el de Maestro de cruces o quizs el ms
popular entre aquellos que le conocieron, El Mago de Dormello.
Pero a pesar de esta aureola de xito, Federico Tesio nunca destaco o engrandeci su
labor o la calidad de sus caballos, esta fue creada y sostenida por los que tuvieron la
oportunidad de ver el performance de sus pupilos en las pistas. Como una prueba de
lo anterior el propio Tesio en el prefacio de uno de sus libros escriba....mi meta fue
criar un caballo de carrera el cual pudiera transportar sobre cualquier distancia el
mayor peso en el ms corto tiempo....alcanzar estos resultados me pareca difcil pero
por ningn medio imposible de realizar, esto debido a todos los caballos que yo haba
visto y libros que haba ledo...yo pensaba que saba. Luego continua tal presuncin
no tardo en convertirse en una desilusin...mis recetas para el xito no tuvieron ningn
valor en contra del constante xito de mis rivales...la realidad era que a pesar de todo
lo que yo haba visto y ledo, no haba aprendido a reflexionar sobre los porqus y las
causas.
Federico Tesio naci el 17 de Enero de 1869 en Turn, la ciudad principal de la regin
de Piamonte al noroeste de Italia. Esta regin est rodeada por montaas en tres de sus
lados, entre ellas Montviso o Monte Viso, la montaa ms alta de los Alpes Cocios y
donde se origina el rio Po el ms largo del pas. De estos primeros aos de la vida de
Tesio es poco lo que se sabe, sin embargo destaca el hecho de quedar hurfano a muy
temprana edad, 3 o 4 aos. Los padres de Federico Tesio fueron Luigi Tesio y
Margherita Scaravaglio, de sus muertes no hay ninguna informacin, sin embargo
pareciera que la situacin econmica de los mismos fue lo suficientemente buena para
dejarle al joven Tesio la posibilidad de continuar y culminar su educacin. Es posible
que luego de la muerte de sus padres, Federico Tesio haya quedado bajo el cuidado de
familiares cercanos, abuelos y tos. Tambin durante su estada en el colegio Barnabite
de Moncalieri, Tesio estuvo bajo la tutela del padre Francesco Denza un reconocido
astrnomo y meteorlogo que tuvo una considerable influencia en su juventud y segn
el propio Tesio lo introdujo en la astronoma, una rama de la ciencia que junto a su
pasin por los caballos permaneci siempre como uno de sus intereses. Su padre Luigi
estableci sus propios colores negro con gorra verde en 1861 y aunque no se hace
mencin al hecho, es posible pensar que el contacto de Tesio con el mundo del caballo
purasangre haya empezado a muy temprana edad asistiendo y compartiendo junto a su
padre tardes de carrera.

Pero cmo era Federico Tesio?, Franco Varola quien tuvo la oportunidad de
conocerlo menciona en su libro El mito Tesio que tal como sucede con muchos
italianos, su personalidad y sicologa est definida por la regin en la que nacen. Los
Piamonteses por razones geogrficas, polticas y culturales se han mantenido en gran
parte aislados del resto del pas preservando sus costumbres y estilo de vida
prcticamente inalterados por aos. Varola se refiere al carcter de los Piamonteses
como el resultado de la presencia de varios componentes que a travs de casi mil aos
ininterrumpidos han permanecido aislados de la influencia y costumbres de otras
regiones del pas. Esta situacin de acuerdo al mismo Varola hace que los Piamonteses
acten con un considerable pragmatismo, pero al mismo tiempo con los ojos bien
abiertos a cualquier cosa que pueda surgir tal como Tesio hizo siempre en el negocio
de la cra y entrenamiento del caballo de carrera. Segn El Marques Mario Incisa
quien fue su socio por 20 ao, Tesio tena una personalidad fuerte, carente
completamente de sentimentalismos, pero en su opinin sin duda una buena persona,
que daba ordenes claras, precisas y finales, que se dedicaba a su propio negocio y lo
que pudiera afectarlo o beneficiarlo sin inmiscuirse en las actividades de sus colegas,
competitivo, que siempre trataba de identificar a sus rivales, que no regalaba nada,
todo haba que ganrselo con trabajo, que pasaba y probablemente fue as por ser
supersticioso, tenaz, observador, con una altsima capacidad para generar trabajo
productivo, que realizaba lo que se propona, que sobrepona lo prctico por encima de
lo terico, que no se preocupaba mucho por la esttica ni lo esplendoroso de sus
lugares de trabajo, que no necesitaba de lujos, ni gastaba dinero en banalidades y que
amaba tener tiempo a solas para meditar, especialmente durante su hora de almuerzo o
mientras se dedicaba a observar sus caballos.

No hay mucha informacin sobre estos primeros aos de su vida donde aparte del
hecho de quedar hurfano, Tesio consigui un grado en la Universidad de Florencia.
Es en el ao de 1891, donde se registra lo que pareciera el inicio de su actividad en el
medio de las carreras y la cra del caballo purasangre con el inicio de sus primeras
importaciones y su debut como jinete amateur en carreras con obstculos o como
tambin se les conoce Steeplechase. Su actividad como jinete amateur comienza el
10 de Mayo de 1891 en una carrera con obstculo sobre el ya mencionado Paphos II,

un castrado importado de Francia que Tesio adquiri justo al terminar la carrera. Para
ese momento ya Tesio haba registrado sus colores, blanco con las franjas rojas
cruzadas y gorra roja que alcanzaran posteriormente fama mundial y con los que
conseguira su primera victoria como jinete amateur el 28 de Mayo de 1891 sobre los
lomos del mismo ejemplar. Las primeras importaciones que Tesio realiz en nada
semejaron a las que hara ms tarde en su carrera como criador, la mayora de ellas
vinieron de Francia a diferencia de la posterior tendencia de comprar sus animales en
Inglaterra. Por otro lado los pedigrs de sus primeras importaciones se inclinaban
hacia un tipo de caballo ms apropiado para las carreras con obstculos a diferencia
de los pedigr que posteriormente seleccion para ser exitoso en las carreras regulares,
sin obstculos o como se les conoce en ingles flat race. En el ao de 1893, Tesio
lidera la estadstica de jinetes amateurs ganando 12 carreras en 24 actuaciones.
En 1894 las condiciones de la industria hpica en Italia se ven afectadas por una serie
de leyes que reducen significativamente el nmero de carreras que se llevaban a cabo,
esto provoca que muchos criadores decidan recortar el nmero de animales en sus
establos y criaderos. Esta situacin motiv a Tesio a apartarse momentneamente del
ambiente hpico de su pas y decide emprender un viaje a lugares tan remotos como la
China y la Patagonia. Pero Tesio un amante del caballo no desaprovech este tiempo
para aumentar aun mas su experiencia con los mismos y de acuerdo a sus relatos en
alguno de sus libros, gran parte del tiempo la dedic a compartir con nativos de la
Patagonia trabajando con rebaos de caballos salvajes, en las planicies Argentinas
domando caballos con los gauchos y participando en carreras de amateurs en Pekn y
Tien-Tsin. No hay informacin sobre el ao de su retorno a Italia, sin embargo una vez
en su pas, Tesio entabl una relacin sentimental con la que en 1896 se convertira en
su esposa, Donna Lydia.
Una amante del caballo de carrera, Donna Lydia era propietaria antes de conocer a
Tesio y sus pupilos corran bajo los colores de su stud Lady Flora. Como seora de
Tesio, Donna Lydia se mantuvo trabajando a su lado por el tiempo que duro la carrera
de Federico Tesio y algunos de los autores que han escrito sobre l destacan la
importancia que ella tuvo en la carrera de su esposo. Ella llevaba celosamente el libro
de actividades de Dormello Stud donde se registraba toda la informacin de lo que all
suceda y fue un factor importante en la sociedad establecida por Tesio con el Marques
Incisa en 1932.

Para 1899 Dormello Stud, el sitio donde Tesio crio todos sus animales haba sido
completamente instalado. Dormello era una extensin de 19 hectreas ubicadas en un
pequeo pueblo llamado Dormelletto en la provincia de Novara a las orillas del Lago
Maggiore al Nor-Oeste de Italia. Edward Spinola en su introduccin al libro de Tesio
Breeding the Racehorse relata sobre su visita a Dormello la sorpresa que fue para
l, no encontrar el pueblo de Dormelletto en el mapa, sin embargo solo fue necesario
mencionar el nombre de Tesio para ser guiado correctamente hasta el sitio.
Spinola con respecto a su primera impresin al llegar a Dormello deca, lo que mis
ojos vieron al llegar no fue en nada parecido a lo que yo esperaba...no haba establos
impresionantes con potreros o pastizales rodeados por cercas blancas, ni lujosos o
elaborados portones de entrada. Dormello era una tpica villa Italiana como
muchsimas otras pero con una excepcional belleza natural y una espectacular vista al
lago Maggiore. Ms que un haras o criadero Spinola relata que Dormello era una
agrupacin de pequeos haras cada uno con su establo y potreros. Esta divisin del
haras en secciones, tal como le relatara el propio a Tesio a Spinola durante la visita,
era con el fin de evitar la propagacin de cualquier enfermedad entre los diferentes
grupos de animales del criadero. De igual manera Tesio mencionaba que los pastos o
potreros de cada seccin estaban ubicados a diferentes alturas en las colinas que
rodeaban a Dormello, esto segn l garantizaba que los animales tuvieran la
posibilidad de estar a potrero por ms tiempo cuando debido a las condiciones
climticas la disponibilidad de pasto verde disminua.
Los animales criados por Tesio crecan bajo las condiciones ms naturales posibles,
sueltos a potreros donde tenan la posibilidad de ejercitarse y con disponibilidad de

buen pasto la mayor parte del tiempo. Tesio no crea en el riego ya que segn l deca
este forzaba el crecimiento del pasto y el mismo perda su fuerza. Pero si crea en la
inclinacin natural del caballo de migrar al sur durante el invierno. Cada otoo todos
sus potros recin destetados eran movidos a tierras ms clidas en Roma, al haras de
su socio el Marques Incisa.
Personalmente mantena una vigilancia total de cada uno de sus animales, pero hacia
nfasis en el cuidado de los ms jvenes que segn sus propias palabras serian los
caballos de carrera del maana y que de su cuidado en sus primero aos de vida
dependera su calidad. Tesio criaba un promedio de 12 potrillos cada generacin,
algunos piensan que esto era producto de un presupuesto recortado, yo particularmente
creo que Tesio adems saba que ese era el nmero adecuado de animales que deba
tener de acuerdo al tamao de su propiedad para evitar los problemas que trae la
sobrepoblacin.
El prefera no tener sementales aunque en oportunidades los tuvo y solo mantener un
numero alrededor de las 20 yeguas madres. La decisin de Tesio de enviar sus yeguas a
ser servidas con diferentes sementales en Francia e Inglaterra le daban un mayor
rango para seleccionar el padrillo adecuado. Con respecto a la seleccin de que
padrillo servira a cada una de sus yeguas Tesio aplicaba sus propias impresiones en
cuanto a tamao, conformacin y temperamento de cada animal.
Tesio cro muchos buenos caballos, sin embargo segn sus propias palabras l
consideraba que Cavaliere D Arpino era el mejor caballo que l haba criado esto
quizs por haber muerto antes de que un fenmeno llamado Ribot hiciera su debut en
las pistas. Pero sin duda Nearco por lo que ha significado para la cra mundial tiene
que ser considerado su mximo logro. El xito de Tesio en la cra se debi a la
supervisin personal que l tena de cada uno de sus animales. Bien deca Franco
Varola en un artculo que escribi sobre la vida de Federico Tesio, Tesio ha sido el
nico propietario de caballos en Italia que ha entendido que el chance de ser exitoso
con los caballos de carrera puede multiplicarse considerablemente por la continua
supervisin de sus animales, Varola terminaba diciendo yo dudo que inclusive en
pases donde la hpica es aun ms desarrollada haya habido otro criador que hubiera
hecho lo que Tesio hacia.

Federico Tesio fue criador, entrenador y dueo de caballos. Su trayectoria en las dos
primeras facetas estuvo por encima de su actividad como propietario, la cual por su
carcter y vida personal no fue resaltada por l mismo. De igual manera su trayectoria
y logros como entrenador para muchos estuvieron por encima de su carrera como
criador. En la cra Tesio tuvo que enfrentar a otros criadores que tenan iguales o
inclusive ms y mejores recursos para conseguir los mejores padrillos para sus yeguas
y establecimientos de cras con iguales o aun mejores instalaciones que las que Tesio
tena en Dormello.
En otras palabras, Tesio a pesar de su capacidad para criar buenos caballos, competa
en condiciones iguales con otros criadores de la poca. Sin embargo como entrenador
Tesio estaba muy por encima de sus colegas al punto que algunos de ellos mencionaban
de forma quizs un poco exagerada, que Tesio haba alcanzado un nivel tal de dominio
con sus pupilos, que l mismo haba comenzado a preocuparse por la desercin de sus
rivales y como tal por la prdida de su negocio.
Pero este dominio de Tesio fue real en especial a partir de 1930 cuando en cada
generacin que arribaba a su establo, varios animales tenan la capacidad para
enfrentar con xito las carreras ms importantes de Italia y otros pases de Europa. As

como en la cra competa en igualdad de condiciones con sus rivales, como entrenador
la situacin era diferente y entre otros factores el hecho de entrenar sus propios
animales le daba una gran ventaja sobre muchos de sus colegas. La libertad que
implicaba ser su propio patrn le permita a Tesio gastar un gran nmero de horas
en los picaderos de su caballeriza observando y analizando cada uno de sus
caballos. Esto para un entrenador que deba rendir cuentas y resultados a ms de un
propietario resultaba prcticamente imposible. Este estudio intensivo le permita a
Tesio tomar decisiones y hacer ajustes con respecto a programas de entrenamiento,
estrategias o instrucciones a seguir por sus jockeys durante la carrera as como
evaluar el aspecto fsico del animal y adoptar cualquier cambio que pudiera ser
necesario.
De igual manera su condicin de entrenador y propietario le permita, a diferencia de
lo que normalmente hace un entrenador que debe rendir cuentas a un propietario, ser
menos cuidadoso o previsivo a la hora de entrenar sus animales y evitaba perder
tiempo con practicas graduales. Tal como lo menciona Franco Varola en su libro El
mito Tesio, su objetivo era ganar las carreras ms prestigiosas, aquellas que le
permitieran sobrevivir econmicamente, y para esto el necesitaba el mejor caballo,
entonces era solo cuestin de someter todos sus caballos a los test ms exigentes y
as determinar cul era el mejor de todos. Su rutina de entrenamiento implicaba que
los animales de menos calidad trabajaran en funcin de aquel o aquellos que Tesio
consideraba tenan la calidad para competir con xito en los grandes premios. Adems
de la libertad de accin para manejar sus caballos, Tesio era una persona curiosa,
observadora, que se interesaba por aprender sobre cualquier tema que pudiera
significar algn beneficio para su negocio.
Federico Tesio en la Italia de 1930, manejaba conceptos sobre la fisiologa del
ejercicio en el caballo de carrera que me atrevera a decir muy pocos entrenadores
rivales tenan, esa condicin de Tesio lo colocaba con seguridad muy por delante de
otros que no podan entender lo importante que era para un caballo de carrera
respetarle su estilo o manera de correr y el tren de carrera. En su libro Breeding the
Racehorse, Tesio hace mencin sobre los diferentes tipos de fibras musculares en el
caballo de carrera, y se refiere al efecto que el ejercicio y la edad pueden tener sobre el
tipo de fibra presente. Textualmente Tesio deca, Yo recuerdo haber ledo en un libro
publicado en Inglaterra una teora que propone que los caballos con fibras musculares
de color rojo oscuro son "stayers", mientras que aquellos con fibras color rosado son
sprinters. Tesio continuaba, La teora es interesante, porque la variacin en la
sensacin de fatiga depende en parte de la circulacin de la sangre, la cual afecta la
velocidad con que se acumulan las toxinas en el musculo...debido a que la
manifestacin de la fatiga de un individuo a otro en una carrera difiere en fracciones
de segundos, debemos entonces esperar que haya un amplio rango de colores de fibras
que se encuentren entre el rojo oscuro y el rosado.
En el mismo libro Tesio tambin hace referencia a la importancia que tiene por parte
del jinete respetar la manera de correr propia de cada caballo, conocido en ingles
como Running Styles, y hacer un buen juicio del tren de carrera como una forma de
alcanzar un consumo de energa eficiente durante la misma. Al respecto Tesio deca,
el jockey no puede hacer que un caballo recorra una distancia a una velocidad mayor
que la que su capacidad natural le permite, luego continuaba, los jockeys ms
exitosos son aquellos capaces de hacer el mejor juicio del tren de carrera. El

manejo de este tipo de informacin, que es solo una pequea muestra de una gran
cantidad que Tesio conoca y pona en prctica en su trabajo diario, lo haca desde mi
punto de vista especial y muy por encima de la gran mayora de entrenadores a los que
se enfrentaba a diario en las tardes de carrera.
Mencionar cada uno de los grandes caballos que Tesio cro y entren escapa de las
pretensiones de este artculo, solo por mencionar algunos, Nearco, Ribot, al que no
tuvo oportunidad de ver correr, Donatello II, Tenerani, Bellini, Navarro, El Greco entre
otros muchos contribuyeron a que Tesio tuviera un record impresionante como ganador
de carreras clsicas en Italia donde consigui 23 veces El Gran Premio di Milano, 22
veces El Derby Italiano, 21 veces El premio d Italia y 21 veces el Criterium Nazionale.
Fuera de su pas Tesio Tambin alcanz algunas victorias importantes como El Grand
Prix de Paris con Nearco en 1938, El Queen Elizabeth Stakes y El Goodwood Cup con
Tenerani ambos en 1948. Tambin es de hacer notar que Ribot gano en 1955 y 1956 el
prestigioso Prix de l Arc de Triomphe.

Tesio muri el 22 de Mayo de 1954 a los 85 aos, tras su muerte Tesio no dejo un
sistema o un modelo de cmo entrenar caballos de carrera, el solo dejo su ejemplo de
trabajo y dedicacin absoluta a su negocio que se mantuvo hasta los ltimos das de su
vida. Quizs Tesio nunca ser catalogado como el mejor entrenador de caballos
purasangres que haya existido, pero para muchos, incluyendo aquellos que como yo no
pudimos vivir de cerca su trayectoria, Tesio gener un grado de admiracin tan
especial por lo avanzado de su conocimiento y capacidad de trabajo, que a los ojos de
aquellos que tuvieron la oportunidad de conocerle lo hicieron ver cmo El mago de
Dormello.