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TAMAO Y DESARROLLO DEL FETO

Crecimiento y desarrollo fetal


La edad aproximada del feto se obtiene sacando la raz cuadrada de su longitud
en centmetros durante los 5 primeros meses y, despus de este tiempo, se divide
la longitud en centmetros entre 5, por ejemplo: un feto de 16 cm de longitud tiene
aproximadamente 4 meses de edad y con una longitud de 35 cm tiene 7 meses.
Desarrollo mensual del feto
La concepcin no se produce hasta la ovulacin, 14 das despus del inicio de la
menstruacin en un ciclo de 28 das y, el embrin alcanza la edad de 1 mes 14
das despus del primer perodo faltante (suponiendo que el ciclo sea de 28 das).
Cumple meses en forma regular 2 semanas despus del da que especifica
numricamente la falta del perodo.
El clculo de la duracin del embarazo en meses menores se lleva a cabo por
perodos de 4 semanas que corresponden a la duracin del ciclo menstrual.
Primer mes lunar

El embrin tiene de 4 a 5 mm de longitud, si se mide en lnea recta desde el vrtex


hasta las nalgas, y se pueden reconocer las trazas diferenciadas de todos los
rganos. La columna vertebral es aparente, y est enroscada sobre s misma y la
cabeza casi toca la punta de la cola. La cabeza es muy prominente y representa
casi la tercera parte del embrin; en proporcin es grande con respecto al cuerpo
durante toda la vida intrauterina. Esto tambin se observa al nacimiento aunque en
menor grado.
En esta etapa aparecen los rudimentos de ojos, odo y nariz. El conducto, que en
su parte posterior se trasforma en el corazn, est formado y produce un

abultamiento redondeado de gran tamao en la pared del cuerpo, inclusive, en


esta etapa temprana, dicha estructura palpita regularmente e impulsa sangre a
travs de arterias microscpicas. Tambin se pueden discernir los rudimentos del
futuro sistema digestivo. El conducto largo y angosto que va desde la boca hasta
una expansin se transforma en el estmago y, conectado a este ltimo, se
observa el inicio del intestino. Los brazos y piernas incipientes son semejantes a
brotes.
Segundo mes lunar

El feto comienza a asumir la forma humana. Al desarrollarse el cerebro, la cabeza


aumenta de tamao en forma desproporcionada, de manera que la nariz, la boca y
las orejas se hacen relativamente menos prominentes; adquiere rasgos humanos,
y se observan tambin brazos y piernas con dedos, codo y rodilla.
Durante estas 4 semanas, su longitud se cuadriplica y mide de 27 a 31 mm de la
cabeza a las nalgas.
Durante este perodo los genitales externos se hacen evidentes, pero es difcil
distinguir entre los del varn y los de la hembra. En la sptima semana es posible
detectar el latido cardaco fetal (ultrasonido de tiempo real).
Tercer mes lunar

En esta etapa el feto mide aproximadamente 7,5 cm y pesa 45 g. El sexo se


distingue porque los genitales externos comienzan a mostrar indicios definidos de
estos.
Los centros de osificacin ya aparecieron, en la mayor parte de los huesos. Los
dedos de las manos y los pies estn bien diferenciados, las uas de las manos y
los pies aparecen como membranas finas.
Al inicio de este mes, se observan los brotes para los dientes de "leche" y en la
mandbula se forman los alvolos para contenerlos. Los riones rudimentarios
estn desarrollados y secretan pequeas cantidades de orina a la vejiga que
escapan despus al lquido amnitico.
En esta etapa se producen movimientos fetales, aunque son demasiados dbiles
para que la madre los perciba.
Cuarto mes lunar

El feto mide 12 cm de longitud medidos de la cabeza a las nalgas y pesa cerca de


110 g. El sexo es evidente, ya que se observan rganos genitales externos.
Quinto mes lunar

La longitud del feto medido de la cabeza a las nalgas es de 19 cm y pesa


aproximadamente 300 g. Aparece el crecimiento de un vello suave y fino
denominado lanugo, en la piel de todo el cuerpo. Por lo general, la madre se hace
consciente de ligeros movimientos en forma de aleteo en su abdomen como
resultado del movimiento fetal; su aparicin es la primera seal de vida en el feto.
Los tonos del corazn fetal se detectan, de forma fcil, mediante la auscultacin al
final del quinto mes. Si el feto nace en este momento puede realizar algunos
esfuerzos para respirar, pero sus pulmones tienen un desarrollo insuficiente para
afrontar las condiciones en el exterior del tero y muere de manera inevitable en
unas cuantas horas.
Sexto mes lunar

La longitud del feto medida de la cabeza a las nalgas es de 23 cm y pesa


aproximadamente 630 g, se asemeja a un nio en miniatura, con excepcin de la
piel, que est arrugada y roja y carece de grasa subcutnea. Sin embargo, en este
momento, la piel comienza a formar una cubierta protectora denominada vrnix
caseoso que significa barniz similar a queso.
Esta sustancia grasa se adhiere a la piel del feto y, al finalizar el trmino, puede
tener un espesor de 0,3 cm.
Un considerable nmero de fetos de este tiempo logran sobrevivir en las salas de
cuidados intensivos.
Sptimo mes lunar

El feto tiene 27 cm de longitud medido del vrtex a las nalgas y pesa cerca de 1,1
kg. La membrana pupilar desaparece de los ojos. Si el feto nace en este momento
tiene excelente oportunidad de sobrevivir.
Octavo mes lunar

El feto tiene de 28 a 30 cm medido del vrtex a las nalgas, y pesa alrededor de 1,8
kg. Su piel sigue siendo roja y arrugada, se observa vrnix caseoso y lanugo; en
esta etapa el feto es similar a un viejo pequeo. En una buena incubadora y con
los
cuidados
del personal de enfermera necesarios los fetos que nacen al final del octavo mes
tienen ms de 90 % de oportunidad de sobrevivir.
Noveno mes lunar

Para fines prcticos, el feto se considera un lactante maduro,


aproximadamente 32 cm del vrtex a las nalgas y pesa alrededor de 2,5 kg.

mide

Por los depsitos de grasa subcutnea el cuerpo est rollizo y la piel se observa
menos arrugada y rojiza. El feto dedica los 2 ltimos meses a aumentar de peso
dentro del tero, durante este perodo aumenta 220 g y su oportunidad de
supervivencia es tan buena como cuando nace a trmino.

Dcimo mes lunar

A mediados del dcimo mes lunar se ha alcanzado el trmino y el feto pesa cerca
de 3 kg. Si es nia mide 34 cm y si es varn 36 cm de longitud medido de la
coronilla a la rabadilla. Su piel es blanca o rosada y tiene un recubrimiento grueso
(vrnix caseoso). El vello suave y fino que previamente cubra el cuerpo ha

desaparecido casi en su totalidad. Las uas son firmes y crecen ms all del
extremo de los dedos.