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MURI NORMAN BORLAUG, HROE DE LAS TRANSNACIONALES

El pasado sbado 12 muri Norman Borlaug, llamado el Padre de la Revolucin Verde aunque l prefera la
expresin agricultura moderna quien en 1970 recibi el Premio Nobel nada menos que de la Paz por su
supuesto aporte a la humanidad, ya que habra evitado la muerte por hambre de millones de personas. En
realidad, Borlaug no slo no evit esas muertes sino que colabor mucho con la de millones de seres humanos
vctimas de las hambrunas, los desequilibrios socio-polticos y la contaminacin que s se produjeron como
consecuencia de la aplicacin masiva y a escala planetaria del paquete tecnolgico-financiero de la Revolucin
Verde.
A la salida de la Segunda Guerra Mundial la investigacin qumica militarizada tena en los cajones de sus
laboratorios numerosos nuevos compuestos desarrollados para transformarse en armas letales para seres humanos
y/o cultivos. Esto representaba demasiado dinero invertido en ciencia y tecnologa como para abandonarlo, as
que se mont un negocio para rentabilizarlos. Con algunas pequeas variantes en sus formulaciones, muchos de
ellos podan ser utilizados como insecticidas o herbicidas, pero entonces era
necesario crear un mercado capaz de consumirlos en gran escala. El modelo
agrcola que sera bautizado como Revolucin Verde surge a partir de la conjuncin de ste y de otros varios
hechos, entre ellos el impulso que la Fundacin Rockefeller y el gobierno de Estados Unidos deciden darle a un
grupo de agrnomos Borlaug entre ellos que se instala en Mxico para desarrollar rpidamente nuevas
variedades hbridas de trigo capaces de soportar el uso masivo de fertilizantes y de aumentar la productividad.
Este equipo obtiene un resonante xito con el llamado trigo enano gracias a la insercin de los genes Norin, un
botn de guerra tomado de los japoneses al fin de la guerra. El trigo enano tiene un tallo mucho ms corto y grueso
que las otras variedades, lo que le permite soportar los vientos y aprovechar mejor los fertilizantes. Borlaug imagin
el transplante de esos cultivos a todo el mundo, y con esto concibi la peor catstrofe humanitaria que los
historiadores oficiales no slo an se niegan a registrar, sino que se empecinan en continuar presentndola como
lo contrario.
Pero el invento de Borlaug tena varios problemas: adems de requerir ingentes cantidades de fertilizantes, tambin
demandaban el uso intensivo de agrotxicos ya que para ser rentable deban cultivarse en gran escala, esto es en
enormes extensiones de monocultivos. Para lograrlo, era necesario maquinizar el trabajo agrcola.
La agricultura se transform en una actividad con altsimo consumo de mquinas y de combustible. La productividad
aument espectacularmente en algunas regiones, sobre todo en Estados Unidos, Europa y en los pases
abastecedores de trigo para el mercado mundial como Argentina y otros.
No obstante, mientras el Norte subsidiaba fuertemente a sus granjeros por medio de un sistema bancario que
otorgaba los prstamos necesarios para las inversiones productivas de los agricultores, a condicin de que
aplicaran el paquete de la Revolucin Verde, en el Sur los gobiernos fueron renuentes a apoyar al agro, aunque
tambin imponan la Revolucin Verde. Toda la inversin, o casi, deba salir del bolsillo de los campesinos.
El resultado fue que raramente los cultivos hbridos de Borlaug produjeron los mismos rendimientos en el Norte y en
el Sur, donde las cosechas aumentaron, pero mucho menos que en los pases centrales.
Al mismo tiempo, este sistema de agricultura industrial provoc que para muchos campesinos pequeos y
medianos la enorme mayora del planeta en ese entonces y asalariados rurales resultara imposible permanecer
en el campo. En pocos aos la emigracin rural hacia las ciudades se transform en un flagelo.
Por si esto fuese poco, los productos qumicos usados en los establecimientos agrcolas demostraron ser
extremadamente peligrosos para quienes los aplican, para el medio ambiente y para los consumidores.

Segn cifras conservadoras, anualmente se envenenan con agrotxicos entre 3 y 4 millones de trabajadores rurales
y cada mes muere un promedio de 3.300 de ellos y ellas. En casi todos los pases del llamado Tercer Mundo la
Revolucin Verde produjo hambre, miseria, prdida de conocimientos ancestrales y de biodiversidad, erosin de la
tierra, contaminacin del medio ambiente, mayor dependencia de los combustibles fsiles, endeudamiento crnico,
entre otras consecuencias nefastas.
Para las corporaciones transnacionales de los agrotxicos y las semillas, antes bien, la imposicin universal de su
modelo signific una enorme acumulacin de capital y el inicio de un proceso de concentracin que an no termina,
pero que ha dejado a la alimentacin del mundo en manos de una media docena de compaas planetarias.
Norman Borlaug no fue quien dirigi todo este proceso, pero s una de las piezas clave de la maquinaria. Fue un
cientfico de alquiler que practic una ciencia sin conciencia al servicio de quienes siempre pagaron sus cuentas:
las corporaciones transnacionales. Su compromiso militante con la causa de los poderosos lo llev en los ltimos
aos de su vida a realizar una gira mundial para defender el uso de los transgnicos, la segunda Revolucin Verde
que, segn Borlaug, vino para acabar con el hambre en el mundo.
Es desagradablemente sospechoso que quienes hoy lo califican como la persona que ha salvado ms vidas en la
historia de la humanidad, no registren que a 50 aos de la primera Revolucin Verde el hambre en el mundo ha
aumentado sin solucin de continuidad, que los pases ms pobres se han transformado en exportadores de
commodities agrcolas e importadores de alimentos, y que la dependencia tecnolgica de su agricultura los coloca
en constante inseguridad alimentaria. En 1945 Estados Unidos impuso el miedo universal con los castigos
ejemplarizantes de Hiroshima y Nagasaki. Desde entonces, la Revolucin Verde, sinnimo de hambre para los
pobres, ha sido el arma letal y complementaria para ganar la guerra de la paz. Borlaug, despus de todo, se llev
a la tumba algo ms que su Premio Nobel.

En Montevideo, Carlos Amorn Rel-UITA. 15 de septiembre de 2009