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Introduccin a los modelos de Simulacin

En un proceso de simulacin se busca duplicar las caractersticas de un


sistema real usando un modelo matemtico que se aproxime lo mximo
posible a la realidad del sistema. Con los modelos matemticos podremos
calcular los resultados que obtendremos con nuestras diferentes acciones.
A la hora de tomar decisiones, la simulacin es uno de los procesos
cuantitativos ms eficaces que se puedan utilizar, principalmente por la
relativa sencillez con la cual se puede aprender de un sistema real al
experimentar con un modelo que lo represente. Sin embargo, esto no
quiere decir que la simulacin sea la solucin infalible para todos los
problemas administrativos que se presenten; pero la flexibilidad con la que
podemos adaptar un modelo de simulacin, la hace una de las mejores
herramientas para la toma de decisiones.
Hay que aclarar que la simulacin no busca optimizar un sistema sino
predecir

el

funcionamiento

del

mismo

basndose

en

parmetros

controlables y valores aleatorios, imitando el comportamiento del sistema


real al que representa. La simulacin se basa en la premisa de que todo
sistema real est conformado por parmetros que controlamos, variables
aleatorias que estn fuera de nuestro control, y una serie de reglas que
regulan la interaccin de ambos factores (controlables y no controlables),
y su influencia en el desempeo del sistema real.
El administrador de cada sistema ser quien aporte los valores de los
parmetros

controlables,

ser

tambin

quien

identifique

cules

componentes del mismo se comportan de forma aleatoria. Finalmente,


ser quien describa cmo estos elementos interactan para dar como
resultado una o ms variables de desempeo.

Por ejemplo, si tomamos el sistema real de inventarios de un puesto de


venta de caramelos, tendramos los siguientes componentes:

Un parmetro controlable, correspondiente a la cantidad de


caramelos (Q) que compramos para surtir el puesto de venta.

Un factor aleatorio, que no controlamos, correspondiente a la


demanda diaria (D) de caramelos.

Una variable de desempeo, que corresponde a la utilidad obtenida


(U) por las ventas diarias de caramelos.

La simulacin permitira replicar las interacciones entre estos elementos


para diagnosticar el desempeo de este puesto de venta, bajo distintos
niveles de cantidad de pedido Q.
La simulacin puede aplicarse a gran variedad de problemas; es posible
abordar con esta herramienta situaciones que van desde el anlisis de las
cajas de un banco, hasta el comportamiento macroeconmico de un
pas. Aunque es conveniente el utilizar una computadora durante todo el
proceso, los sistemas ms sencillos pueden simularse con tan solo un papel
y el lpiz. La simulacin es un proceso bastante antiguo, pero fue la
llegada de los computadores la que impuls su implementacin en
problemas administrativos y militares.
Ventajas de los modelos de simulacin
La simulacin se ha convertido en una herramienta esencial para los
administradores, por las siguientes razones:

Su sencillez y flexibilidad facilita tremendamente su manejo.

El creciente desarrollo de software ha simplificado en gran manera el


desarrollo de algunos modelos de simulacin.

Algunas situaciones pueden volverse demasiado complejas para los


modelos de anlisis cuantitativos convencionales, y es en estos casos
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cuando la simulacin cobra mayor importancia, ya que llena el


vaco existente con los modelos matemticos de formulacin
cerrada (como los modelos de programacin lineal).

La simulacin permite realizar anlisis de escenarios posibles o futuros


que pueden ser utilizados por los administradores para conocer de
antemano las opciones ms atractivas; adems, el uso de
computadores puede reducir el tiempo de decisin de diferentes
polticas a unos cuantos minutos.

Con la simulacin es posible el implementar nuevas polticas de


manera virtual para no afectar el sistema real, de esta forma se
pueden conocer los resultados que traera una nueva estrategia. Por
ejemplo, sera muy grave experimentar con el desempeo de un
sistema de atencin de emergencias, ya que hay vidas de pacientes
en riesgo. En cambio, con una simulacin del mismo sistema
podemos tomar decisiones acertadas sin que afectemos a los
usuarios del sistema real.

La

simulacin

permite

comprobar

la

importancia

de

los

componentes individuales por medio del estudio de su efecto


interactivo.

La simulacin nos permite realizar una compresin de tiempo y


obtener el efecto de aplicar y ordenar diferentes polticas por lapsos
de meses y aos en poco tiempo con ayuda del computador.

Mientras que algunos modelos de anlisis cuantitativo no permiten el


incluir complicaciones prcticas, esto s es posible con la simulacin
que puede utilizar cualquier distribucin de probabilidad definida por
el usuario y sin distribuciones estndar.

Desventajas de los modelos de simulacin:

El costo de un buen modelo de simulacin puede requerir de


bastante tiempo de elaboracin y altos costos, llegando a tomar
meses e incluso aos el desarrollo de un modelo.

Este sistema no da una solucin ptima como resultado; por medio


de la prueba y error se puede llegar a varias soluciones que pueden
variar en diferentes corridas.

Es necesario que los administradores contribuyan al proceso


generando condiciones y restricciones de las soluciones a examinar;
el proceso no da ningn resultado por s mismo.

Cada proceso es nico a su respectivo problema, por lo tanto no se


puede volver a utilizar en otros problemas sin que requiera
adaptarse.

Terminologa bsica
Antes de empezar a construir nuestros primeros modelos de simulacin, es
necesario dominar los trminos que se utilizarn durante el proceso de
simulacin.

Sistema: Se denomina sistema al conjunto de entidades que


interactan para la realizacin de un objetivo o fin lgico. Todo
sistema es un conjunto de elementos que interactan entre s, y
generan uno o varios resultados. La descripcin o representacin
que hagamos de cada sistema depender de los elementos que
sean de inters durante el proceso de simulacin. Dado que los
sistemas tienden a sufrir diversos cambios durante su desarrollo, se
utiliza el concepto de estado del sistema para describir su
comportamiento.

Estado: El estado de un sistema consiste en el conjunto de variables


que se necesitan para conocer cmo se encuentra el sistema en

cualquier momento determinado. El objeto de inters de un sistema


se conoce como entidad y las propiedades de la entidad se
denominan atributos. Estos sistemas se pueden clasificar como
discretos o continuos.
Para clarificar este concepto, pensemos de nuevo en el problema
de los inventarios del puesto de ventas de caramelos.
a) La entidad que queremos analizar es el puesto de ventas
durante un da de ventas.
b) El estado del sistema vendra definido por la cantidad Q, la
demanda D de ese da, la utilidad U recibida. Por ejemplo, el
estado del sistema podra ser (Q=50, D=10, U=$3.500). La
cantidad Q, la demanda D y la utilidad U seran los atributos
de ese da.

Sistema Discreto: Es aquel en que las variables cambian (o son


monitoreadas), tan slo en los puntos discretos o contables del
tiempo. Por ejemplo, si modelamos el sistema de inventario, no
necesitaramos monitorear su comportamiento minuto a minuto.
Bastara con registrar al final de cada da que ha sucedido con las
ventas y las utilidades, para capturar la informacin requerida para
simular este sistema.

Sistema

Continuo:

Es

aquel

en

que

las

variables

cambian

continuamente con el tiempo. Se utiliza cuando el estado del


sistema cambia de manera continua con el tiempo. Por ejemplo, si
simulamos el nivel de agua en un embalse, ste puede subir o bajar
en cualquier instante. Entonces, el sistema que representa el nivel de
agua en este embalse sera de tipo continuo.

Tipos de modelos de simulacin

Modelo de simulacin Esttico: Se le llama as a la representacin de


un sistema en un instante particular en el tiempo; generalmente esta
clase de simulacin se conoce como simulacin de Montecarlo.
Estos modelos abordan en especial el anlisis de sistemas de tipo
discreto.

Modelo de simulacin Dinmica: Se le llama as a la representacin


de un sistema que va evolucionando con el tiempo.

En la prxima lectura abordaremos la simulacin de Montecarlo, y


plantearemos un modelo de simulacin esttico, para sistemas de
inventarios de productos perecederos.