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Mes: Abril

I.E.P. Leonardo de Vinci

L A A LTA C U LT U R A
CMO ENTENDER LA CULTURA
Antes de la aparicin del hombre, nuestro planeta estaba
gobernado exclusivamente por las fuerzas naturales y la
existencia de los elementos que lo integraban transcurra
sin ser afectada ms que por esas fuerzas. Esta
situacin perdur inalterable por miles de millones de
aos. Cuando apareci el hombre, comenz a alterar
ese panorama modificando los elementos constituyentes
de la naturaleza y tambin creando otros nuevos. No es
el tipo de alteracin que otras especies han ejercido
sobre el planeta, sino algo distinto, donde el hombre se
vuelve un factor que altera profundamente y transforma
permanentemente lo que lo rodea.
Las transformaciones han sido posibles gracias a
que
los
humanos
poseen
una
capacidad
desconocida en otros seres; no fue la vida
comunitaria, ya que entre los animales existen
colonias o comunidades de diferentes tipos;
tampoco fue la capacidad de usar armas y
herramientas, que tambin la poseen los grandes
simios. Esta capacidad tuvo que ser el lenguaje Jeroglficos decorativos
Los antiguos egipcios utilizaban su lengua
articulado,
que
permite
expresar
ideas
y escrita para los textos religiosos, pero, por su
transmitirlas a travs del tiempo, haciendo que lo naturaleza pictrica, los jeroglficos tambin
que un hombre aprende sea til a las siguientes fueron un popular elemento decorativo en las
generaciones. Sobre este lenguaje es que se ha estatuas, como la de la imagen
construido la cultura, que no es otra cosa que la
capacidad del hombre de modificar a favor suyo lo que le rodea, y que se
materializa en hechos o manifestaciones culturales, las cuales son las diferentes
formas en que el hombre realiza dichas modificaciones, las mismas que varan
segn el medio donde ste se desenvuelve.

Paleta del rey Narmer


La paleta del rey Narmer (c. 3100
a.C.) de Hierakonpolis, Alto Egipto,
de 62,5 cm de altura, muestra de
forma simblica la unificacin del
alto y bajo Egipto. Narmer est
representado con la corona blanca de
Aphroditopolis (emblema posterior
de los reyes del Alto Egipto), a punto
de sacrificar un cautivo ante el rey
celeste Horus, representado por el
halcn sobre un conjunto de papiros
que simbolizan el Bajo Egipto. En el
registro inferior tenemos dos figuras
enemigas esperando la muerte.

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EVOLUCIN DE LA CULTURA
Si bien la cultura es implcita, inseparable de todo grupo humano, la forma en que se ha
presentado difiere a travs del tiempo. Las primeras manifestaciones culturales modificaron
muy poco o casi nada la naturaleza, y apenas aseguraban la simple supervivencia de la
especie humana. Pero, gradualmente, las experiencias acumuladas y trasmitidas permitieron
efectuar cambios cada vez ms importantes; la naturaleza fue modificada e incluso
reemplazada por creaciones humanas. De los pequeos grupos primitivos de recolectores, se
pas a cazadores, que al usar el fuego y abatir grandes cantidades de animales, alteraron el
medio ambiente. La revolucin neoltica gener cambios todava ms hondos, pues los
cultivos y los rebaos modificaron el paisaje e incluso el clima. El hombre no dependa ya, sino
en escasa medida, de la naturaleza para procurarse alimento y techo.
A medida que la poblacin iba creciendo, surgieron otro, factores, ahora ligados al hombre y
no a la naturaleza, que obligaron a efectuar nuevos cambios. Los conflictos entre las
comunidades, cada vez ms grandes, imponan la necesidad de normas y de comisionados
que velaran por el cumplimiento de las mismas; surgieron as los primeros funcionarios
administrativos. Para poder efectuar mejor su trabajo y atender los problemas que se les
planteaban, estos funcionarios se concentraban en un punto determinado, que se fue volviendo el centro administrativo de la comunidad. Con frecuencia este centro se instalaba en un
lugar de culto religioso, til por contar con la divinidad o sus sacerdotes como garanta de la
honradez en las gestiones. El jefe o jefes de la comunidad tambin tendan a instalarse cerca
de dicho centro, para as estar al tanto de la marcha de los asuntos de sta.

Rollo de papiro
Antes de que se inventara el papel, algunos pueblos, en particular los egipcios, escriban en rollos de
papiro. Cortando la planta en tiras, colocndolas en capas, mojndolas y dejndolas secar se obtena una
superficie apta para escribir. Este papiro con jeroglficos forma parte del Libro de los muertos egipcio. El
detalle de sus ilustraciones demuestra la durabilidad y calidad del papiro.

As naci la ciudad, que ya no es un sitio de produccin agrcola, sino que depende dems
bien del abastecimiento que el campo le proporcione, pero le da a la comunidad un espacio
donde puede resolver sus problemas, intercambiar sus productos y celebrar sus festividades
religiosas.
Pronto se instalaron, aprovechando la actividad comercial, artesanos y mercaderes, y se fue
configurando un gran centro cultural, base de la constitucin de la alta cultura, que puede
definirse como una comunidad con un grado elevado de desarrollo y organizacin compartido
por todos sus miembros, y con una identidad que distingue claramente de otras comunidades.

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El paso final en la formacin de la alta cultura fue
asegurarse
la
comunicacin
con
smbolos
permanentes y reconocibles por todos. Es aqu donde
se produce la invencin de la escritura. Rpidamente,
los que dominan la escritura adquieren un rango
privilegiado, pues son los que acceden al conocimiento
contenido en los documentos escritos.
Es importante tener en cuenta que no es
imprescindible que la alta cultura cuente con un
lenguaje escrito para considerarse como tal.
El ejemplo ms claro son las culturas andinas, que
llegaron a un elevado grado de desarrollo sin haber
conocido (hasta donde sabemos actualmente) forma
alguna de escritura.

La Victoria de Samotracia
La Victoria de Samotracia (Museo del Louvre, Pars),
conocida tambin como la Victoria alada, fue realizada en
mrmol hacia el 190 a.C., y es una de las esculturas
griegas ms famosas del periodo helenstico. Mide 2,4 m,
y se cre originariamente como parte integrante de un
conjunto escultrico que representaba a la diosa de la
victoria sobre la proa de un barco de guerra

Cronologa de las altas culturas

Las principales altas culturas se ubican de este modo en el tiempo (las flechas indican su
inicio):

Mesopotamia
Mesopotamia
Egipto
Egipto
Andes peruanos
Andes peruanos
Fenicios
Fenicios
China
China
Grecia
Grecia
Roma
Roma

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4400 a.C.
4400 a.C.
3100 a.C.
3100 a.C.
3000 a.C.
3000 a.C.
1500 a.C.
1500 a.C.
1300 a.C.
1300 a.C.
1200 a.C.
1200 a.C.
753 a.C.
753 a.C.

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EGIPTO
GEOGRAFA Y CRONOL OGA

LIMITES
Norte: Mar Mediterrneo
Sur: Desierto de Nubia.
Este: Desierto de Arabia.
Oeste: Desierto del Sahara y Libia.

EL MEDIO GEOGRFICO
Egipto se encuentra ubicado en el extremo nordeste de frica, en torno al valle y delta del ro Nilo.
Los lmites del pas en la antigedad eran: al Norte, el mar Mediterrneo; al sur, las montaas de
Sudn en Etiopa (antes llamada Nubia); al Este, el mar Rojo y el istmo de Suez; y al Oeste, el
desierto de Libia (que es el borde nororiental del Sahara).
El territorio egipcio en realidad es un oasis formado por el valle del Nilo, que corre entre dos cadenas
de elevaciones desrticas, al Oeste las del desierto Lbico y al Este, las del Arbigo.

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El valle tiene una longitud aproximada de 1 200 km, con un ancho promedio de 40km, alcanzando
casi los 200 km de ancho en el Delta.
El clima es clido y seco, rido y tpico de los desiertos. Las precipitaciones nicamente son
importantes en la costa del Mediterrneo; en el interior del territorio no llueve sino excepcionalmente y
en mnimas cantidades, por lo que hay regiones en las que jams ha cado una gota de lluvia.
A pesar de estas circunstancias, el valle es frtil gracias a las aguas del Nilo; sin embargo, es de
notarse que la tierra cultivable nicamente alcanza a 300 000 km 2, dentro de un territorio cuya
extensin bordea el milln de km2.
Aunque el clima no ha cambiado mucho desde la Antigedad, se han producido alteraciones en la
flora y la fauna por accin del hombre.
En la poca que nos interesa, grandes extensiones en el delta estaban cubiertas por pantanos que
han desaparecido hace mucho. Igualmente se produjo siglos, atrs la desaparicin de animales como
el avestruz, el antlope oryx, el len, el leopardo y el chacal, los cuales habitaban en los alrededores
del valle. Los cocodrilos que segn muchos testimonios pululaban en las aguas y orillas del ro hasta
la altura de Fayum, no son encontrados sino muy al sur, cerca de los grandes lagos que originan el
Nilo.
Regiones
Desde los tiempos ms remotos se distinguieron en el pas dos regiones caracterizadas por su
relieve:

Alto Egipto: La porcin meridional, con la parte del valle que se extiende desde la Primera
Catarata, a la altura de la ciudad de Asun, hasta la actual ciudad de El Carro donde se
encontraba la antigua Mentis.
Tiene alrededor de 1 000 kilmetros de longitud y el declive del terreno es pronunciado.

Bajo Egipto: Es la porcin septentrional, donde est el territorio llamado Delta, en el que el Nilo
se divide en varios brazos que forman un abanico de casi 200km de largo y otros tantos de ancho,
para luego desembocar en el Mediterrneo.

Es una gran llanura con abundantes reas pantanosas.


Las caractersticas del pas condicionan su historia en forma especial. Como estaba rodeado por
desiertos, no tena relaciones intensas con el mundo exterior, especialmente en tiempo muy antiguos.
El mar era la nica va de comunicacin que permita llegar a otros pases sin muchos problemas.
Pero an as no hubo influencias notables de otras culturas sobre la egipcia, que se desarroll
autnomamente.

EL NILO
El Nilo es el nico ro de Egipto. Fue el mayor de los ros conocidos por los hombres de la
Antigedad; hoy se sabe que es el segundo de mayor longitud del planeta y uno de los ms
caudalosos.
Los antiguos egipcios desconocan el origen del Nilo, crean que bajaba directamente del cielo. Su
verdadero origen est en los largos Alberto y Victoria Nyanza, ubicados entre Uganda, Tanzana y
Kenya (frica Centro oriental), de donde sale rumbo al Norte, tomando el nombre de Nilo Blanco,
rama principal del ro. Cerca de Khartum (Sudn) recibe las aguas de su principal afluente, el Nilo
Azul, que nace en las montaas de Etiopa. Luego describe una inmensa curva hacia el Oeste, en la

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meseta del Sudn, para finalmente tomar nuevamente la direccin norte que mantiene hasta su
desembocadura en el Mediterrneo a travs del Delta.
En su recorrido desde Khartum forma cinco cataratas, que se cuentan de Norte a Sur. La primera
est en el antiguo territorio egipcio, cuyo lmite meridional sealaba. En el otro extremo del pas, el
Delta consta de varios brazos, de los cuales dos son los ms importantes: el canal de Roseta, al
Oeste y al de Damieta, al Este; en la Antigedad hubo un tercer canal, el de Pelesium, al este de los
dos anteriores. De los casi 6 500 km de longitud del ro, a Egipto le corresponden cerca de 1 200.
Las fluctuaciones que con las estaciones presentaba el caudal del Nilo, fueron la vida misma para los
antiguos egipcios. Estos distinguan tres estaciones: inundacin (en egipcio, Akhet), siembra (Peref) y
cosecha (Shemu)
De julio a octubre era la estacin de las inundaciones; debido al deshielo en las montaas de Etiopa
y a las lluvias en la regin de los grandes lagos, el ro creca, cubriendo los campos egipcios y
depositando una gruesa capa de limo que actuaba como un poderoso fertilizante. A partir de
noviembre comenzaba la vaciante, que se prolongaba hasta febrero; bajaba el nivel de las aguas y se
realizaba la siembra. Por ltimo, entre marzo y junio era la estacin seca, en la que se cosechaba, y
los campos eran preparados para la crecida, limpindose las acequias y estanques.
En la actualidad, el ciclo ya no se cumple tan estrictamente debido a que la construccin de la
gigantesca represa de Asun por los egipcios, en el ao 1960, ha permitido las aguas del importante
ro.

DIVISIONES DE LA HISTORIA EGIPCIA


La historia del antiguo Egipto es dividida en varias etapas, que abarcan desde la prehistoria hasta la
conquista romana. Dentro de estas etapas es muy importante la divisin en distintas (series de
gobernantes), establecida por el sacerdote e historiador Manetn, quien escribi por encargo del rey
Ptolomeo una historia de Egipto (actualmente perdida) desde los orgenes hasta su propia poca.
Para reconstruir la historia egipcia se cuenta en primer lugar con numerosos textos redactados por los
antiguos egipcios, especialmente las listas reales que, junto al nombre de cada rey, aaden la
duracin de su reinado en aos y meses, y diversos hechos notables ocurridos en ese tiempo. Entre
los ms importantes listas estn la Tablea de Karnak, la lista de Abydos, el Papiro de Turn, la Tableta
de Sakkara y la Piedra de Palermo. Tambin son importantes los hallazgos arqueolgicos pues con
frecuencia se encuentran estatuas o monumentos con fechas, conmemoraciones de hechos notables,
decretos, etc. Igualmente son valiosas las diversas obras escritas por viajeros e historiadores de la
antigedad como el ya citado Manetn, los griegos Diodoro y Herdoto, y los romanos Estrabn,
Plutarco, Flavio Josero o Julio Africano.
Perodo Predinstico (5000 3050 a.C.)
Durante el Perodo Predinstico los habitantes eran agricultores y ganaderos, apenas salidos del
Neoltico, que vivanh primero en cabaas ovaladas, hechas de caas, ramajes y barro. Las tumbas
de estos primeros tiempos eran simples agujeros en el suelo, pero pronto se hicieron rectangulares,
con paredes recubiertas de adobes y un ajuar funerario alrededor del cadver.
Alrededor del 3500 a.C. se adquiri un dominio bastante notable de diversas industrias y artes; talla
en marfil, cermica, metalurgia y tallado de la piedra. Ya para entonces, los egipcios contactaron con
fines comerciales con Mesopotamia y la costa de Palestina. Otro avance importante fue la aparicin
de la escritura, que se observ primero en cermica de cerca del 3100 a.C.
Por esa poca, Egipto estaba dividido en una serie de seoros o pequeos principados, gobernado
por jefes locales que se identificaban por un signo o jeroglfico, para cada uno. Ms tarde, todos estos
con seoros se unieron hasta que quedaron dos reinos, el de Alto Egipto, con capital en
Hieracmpolis, y el Bajo Egipto, con capital en Buto; en ambos se adoraba principalmente al dios
halcn Horus.

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Hacia el 3050 a.C. se produjo la unificacin de Egipto, cuando el Bajo Egipto fue invadido por los
reyes del Alto, que se haban establecido en Abydos. Se considera que el jefe que uni
definitivamente el pas fue Menes, tambin conocido como el Rey Escorpin; ste fue el primer
faran de la historia egipcia. Para controlar mejor el pas fund la ciudad de Menfis a la que llam
Muro blanco; justo en el lmite entre el Alto y el Bajo Egipto.
Perodo de las Primeras Dinastas (3100 2686 a.C.)
Tambin se le llama perodo tinita por el predominio de la ciudad de Tinis, en el Alto Egipto, y
comprende a las dinastas I y II. Es llamado, asimismo, perodo de las tumbas de ladrillos, por ser
ste el material usado en la construccin de las sepulturas de los faraones y grandes personajes, que
son del tipo conocido como mastaba. El dominio territorial de los soberanos tinitas alcanz por el Sur
hasta cerca de la segunda catarata, en el lmite con Nubia. Aunque se haba unido el pas, al parecer
hubo muchas guerras internas y problemas con jefes locales; incluso es posible que haya habido
intentos de dividir nuevamente a Egipto. Recin con el faran Khaserkhemwy, al final de la II dinasta,
cesaron estos conflictos. Aparte de Khasekhemwy destacaron en este perodo los faraones Namer
(fundador de la I dinasta) y Peribsen (II dinasta).
Imperio Antiguo (2686 2181 a. C.).
Llamado perodo menfita por la importancia que adquiere Menfis, ciudad en el Bajo Egipto que se
vuelve la capital del reino. Comprende las dinastas III a VI. Se conquist el valle del Nilo hasta la
Segunda Catarata y al pennsula del Sinai (donde haba minas de piedras preciosas), llegando a
realizarse expediciones comerciales con Creta, Palestina y Caldea, y est comprobado que durante la
V dinasta hubo intercambios incluso con Troya (se ha encontrado all una lmina de oro con el
nombre del faran Sahure). El culto predominante era el de Ra, quien pas a ser el principal dios
protector de los faraones.
A partir de la III dinasta los faraones comienzan a construir edificios o monumentos funerarios de
gran tamao, para lo cual se vieron en la necesidad de organizar el trabajo de miles de sus sbditos.
El primero de estos grandes edificios fue la pirmide escalonada del faran Djoser, en Sakkara.
Luego, a partir de la IV dinasta (con el rey Snefru) empieza la construccin de verdaderas pirmides,
destacando las de la dinasta citada en Giza (Keops, Kefrn y Micerino), y las de la V en Abusir. De
este perodo destacan, adems de los faraones mencionados previamente, Sahure y Neferikare (V
dinasta), y Pepi y II (VI dinasta).
Primer Perodo Intermedio (2181 2055 a.C.)
Al finalizar la VI dinasta con el largo reinado de Pepi II, se produjo una gran crisis, empezando por
Menfis. Haba demasiados funcionarios y sacerdotes, comerciantes y artesanos, pero la pobreza
aument mucho por causa de fenmenos climticos que resultaron en grandes sequas, llegando el
hambre como resultado final. Esto desencaden rebeliones graves y el faran fue incapaz de tomar
medidas, lo que hizo que los gobernantes o jefes de las provincias (nomos) se independizaran. Las
grandes ciudades fueron presa de saqueos, pestes y esaseces; en el Delta se produjeron ataques de
tribus del desierto libio y asiticas, que aumentaron el caos. Aqu empez lo que se ha llamado el
primer perodo intermedio.
La VII dinasta estuvo formada por varios caudillos locales que se adjudicaron el ttulo de faraones (de
casi ninguno se sabe ms que el nombre). Algunas crnicas mencionan ms de 70 reyes, algunos
gobernando al mismo tiempo. Durante la VIII dinasta los diversos jefes locales se agruparon en torno
de los ms poderosos lderes de las ciudades de Coptos y Abydos; luego se produjo la divisin de
Egipto en dos Estados: uno al Norte, con capital en Heraclepolis (gobernado por las dinastas IX y X)
y otro al Sur, en Tebas, gobernando simultneamente por la XI dinasta. Esta dinasta tebana la
formaron sacerdotes del dios Amn, que bajo el mando de Antef I el Grande lucharon contra los
prncipes del Norte para reunificar Egipto, lo que logr Mentuhotep II en el 2055, iniciando el Imperio
Medio.
De este perodo no quedan grandes monumentos ni obras arquitectnicas pero por el contrario hay
muchas artesanas usadas en los ajuares funerarios. Los monarcas o caudillos eran enterrados en
pequeas pirmides o mastabas, salvo los de la XI dinasta que emplearon para ello tumbas cavadas
en la roca o hipogeos.

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Imperio Medio (2055 1750 a.C.)


Con Mentuhotep II se inaugura el que posiblemente fue el perodo ms brillante de la antigua historia
egipcia por su nivel artstico y cultural. En este perodo reinaron los monarcas de las dinastas Xi y XII.
El fundador de la XII dinasta, Amenemhat I, traslad la capital a Licht (cerca de Menfis) y dio
comienzo a una serie de importantes obras pblicas, siendo la ms notable la colonizacin del oasis
de Fayum, que continuaron con gran ahnco Amenemhat II, Sesostris II y Amenemhat III, quienes
construyeron grandes obras de ingeniera como diques y canales. Hubo muchas relaciones
comerciales con la ciudad de Biblos, donde posiblemente hubo una colonia o embajada comercial
egipcia. Tambin se realizaron notables conquistas militares, llegando por el Sur hacia la Segunda
Catarata (Sesostris III).
Las tumbas reales de esta poca son pirmides hechas con pequeos bloques de piedra caliza. Los
faraones ms notables de este perodo fueron los ya nombrados, adems de Mentuhotep III y IV (XI
dinasta), Sesostris I y Amenemhet IV(XII dinasta).
Segundo Perodo Intermedio (1750 1550 a.C.)
Al terminar la XII dinasta se volvi a producir una gran crisis en Egipto. Durante las dinastas XIII y
XIV, el Estado se debilit y hubo caos y numerosas rebeliones, de donde aparecieron usurpadores
que se adjudicaron el ttulo real. Esto le abri el camino a la invasin de los hicsos, pueblo venido de
Asia, quienes conquistaron todo el pas desde el Delta hasta cerca de Hermpolis y dieron origen a
las dinastas XV y XVI. Su exitosa invasin seguramente fue facilitada por el empleo del caballo y del
carro de guerra, hasta entonces desconocidos en Egipto. Al llegar, los hicsos establecieron su capital
en Avaris (en la parte oriental del Delta), adoptaron las costumbres y la escritura egipcias, y
mantuvieron los principales cargos de funcionarios del Estado, que ocuparon dejando a los egipcios
los cargos menores. Los jefes hicsos, adems, sustituyeron a los egipcios que gobernaban los
distintos seoros o provincias, o los hicieron sus vasallos.
Slo los prncipes de Tebas, que integraron la XVII dinasta, siguieron independientes, y tras la larga
lucha consiguieron, encabezados por Ahmosis, arrojar del pas a los invasores. En esta larga etapa
de crisis hay, empero, algunos faraones notables: de la XIII dinasta estn Sobekhotep I y Khendjer;
de la XIV, Neshi; de la XV (hicsos), Sherek, Apofis y Khian (cuyo nombre ha aparecido en Babilonia,
Creta y Hattusas); y de la XVII, Sekenenre Taa II y Kahmosis.
Imperio Nuevo (1550 1069 a.C.)
Llamado perodo tebano por haberse trasladado la capital a Tebas, ciudad que adquiere gran
esplendor. Abarca las dinastas XVIII a XX, y se distingue por las grandes conquistas territoriales de
los faraones, sobre todo los de la XVIII dinasta como Thutmosis I, quien ocup Nubia y lleg hasta el
ufrates, o Thutmosis III, llamado el Napolen de Egipto, que se adue de Palestina, Siria y parte de
Mesopotamia tras veces al ejrcito de los prncipes de esas regiones en la gran batalla de Megiddo
(1479 a.C.). Tambin pertenecen a la XVIII dinasta la reina Hatschepsut, el faran hereje Amenofis
IV, que trat sin xito de instaurar el monotesmos en Egipto (con el culto a Arn, el disco solar) y
Tutankhamn, de reinado bravo, pero clebre por el fabuloso tesoro hallado en su tumba.
Egipto alcanz con esta ltima dinasta el mximo de su expansin territorial, as como tambin una
gran riqueza. Prueba de su poder son las relaciones diplomticas que sostuvieron con otras potencias
como los hititas, asirios, babilonios y hurritas, quienes solan enviar embajadas con valiosos regalos a
la corte del faran, llegando a enviar a las princesas para casarlas con ste.
La XIX dinasta tambin tuvo faraones guerreros como Seti I y sobre todo Ramss II, quien detuvo el
avance del Imperio Hitita en la batalla de Kadesh (1288 a.C.) De la XX sobresali Ramss III, que

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rechaz una gran invasin de pueblos provenientes del Mediterrneo, conocidos como Pueblos del
mar, que haban ocupado antes Grecia y Creta, y destruido el Imperio Hitita.
En esta poca predomin el culto del dios Amn, que se vuelve el dios tutelar de los faraones. stos
eran sepultados en hipogeos, tumbas cavadas en la roca. La importancia de Amn trajo consigo que
durante todo el Imperio Nuevo los faraones les dieran cada vez ms puestos altos a los sacerdotes
amonitas, que as adquirieron mucho poder poltico. El sumo sacerdote de Amn lleg a ser el
segundo personaje de Egipto, despus del faran, y con un poder que a veces lo superaba.
Tercer Perodo Intermedio (1069 747 a.C.)
Al llegar al poder la XXI dinasta, empez otra etapa de crisis. Mientras ascenda al trono Smendes,
primer faran de esa dinasta, los sacerdotes de Amn en Tebas proclamaban a su sumo sacerdote
Herihor como el verdadero monarca. El Delta, donde esta Smendes, se separ del resto de Egipto,
que qued en poder de los sacerdotes. Al mismo tiempo se iniciaban sublevaciones por todo el
territorio, destacando la de Nubia, que se independiz del poder egipcio; todas las posiciones en Asia
se perdieron tambin. Comenz as un perodo de decadencia poltica, social y cultural.
El ejrcito se sublev en el Delta y uno de sus generales se proclam faran en la ciudad de
Bubastis, con el nombre de Sesonk I, fundando la XXII dinasta. Este monarca logr reconquistar
temporalmente Fenicia y Palestina, y es interesante el hecho de que nombre, y los de sus sucesores
Osorkn y Takelot I han sido hallados en sitios tan distantes de Egipto como la pennsula ibrica (en
cermica llevada por mercaderes fenicios). Desgraciadamente, luego de Takelot I no se logr
mantener el orden en el pas, pues el Delta se independiz y fue gobernado por las dinastas XXIII y
XXIV.
Imperio Tardo (747 332 a.C.)
El desorden en Egipto estimul la ambicin de los reyes de Nubia, que se haban independizado
desde el final de la XX dinasta, convirtindose en el poderoso reino de Kush. Uno de ellos, Piankhy,
invadi el territorio egipcio y ocup el sur del pas, fundado la XXV dinasta, integrada exclusivamente
por faraones nubios (de raza africana). Su sucesor, Sabaka, termin de conquistar Egipto en el 715
a.C., y particip luego en una campaa contra los asirios, tratando de ayudar al rey de Jud,
Exequias. Pero en el 671 a.C., los asirios invadieron Egipto y lo ocuparon hasta las cercanas de
Tebas, obligando a los nubios a retirarse.
Al debilitarse el Imperio Asirio, los egipcios reaccionaron y recuperaron el dominio de su pas,
inaugurando con el faran Psamtak I la XXVI dinasta, con capital en Sais (n el Delta), por lo que a
esta etapa se la suele llamar perodo sata. Las artes experimentaron un notable desarrollo y hubo
una intensa actividad comercial. Tambin se produjo la llegada de gran nmero de griegos, que se
establecieron en el Delta. El monarca ms notable de esta dinasta es Nekao II, quien organiz una
gran flota y un poderoso ejrcito (integrado principalmente por mercenarios griegos), con cuya ayuda
conquist Palestina y Siria, pero fue derrotado por Nabucodonosor de Babilonia en Karlemish (605
a.C.), debiendo retirarse de estos territorios. Posteriormente, los faraones de esta dinasta no
pudieron resistir a los persas, que en el 525 a.C., derrotaron al ejrcito egipcio en Pelusium,
capturando al faran Psamtak III y convirtiendo Egipto en una provincia (satrapa) de su imperio. Los
reyes persas (considerados como la XXVII dinasta) gobernaron el pas hasta que en el 404 a.C., se
produjo una gran rebelin encabezada por Amirteos, quien los expuls y se convirti en faran. A esta
etapa pertenecen las dinastas XXVIII, XXIX y XXX, que se sucedieron en el poder, luchando
continuamente contra intentos del Imperio Persa de invadir el pas, hasta que en el 343 a.C, el ltimo
faran, Nectanebo II, fue derrotado por los persas y abandon el pas.
Perodo Helenstico (322 30 a.C.)
En el ao 332, Alejandro Magno arroj a los persas de Egipto y durante su paso por el pas fund la
ciudad de Alejandra, en la parte occidental del Delta. Tras su muerte, y reparticin de su imperio, a
uno de sus generales conocido como Ptolomeo o Lago se le adjudic el territorio egipcio. Este fund
all la dinasta de los lgidas o ptolomeos, constituida por soberanos de origen griego, pero que
adoptaron las costumbres de los faraones; siguieron usando a los sacerdotes para la administracin y

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prosiguieron con los cultos religiosos egipcios. Durante el dominio de los ptolomeos (llegaron a ser
quince, todos con el mismo nombre), Alejandra pas a ser la capital del reino, y se convirti en el
centro cultural y comercial del Mediterrneo oriental, hasta que en el 30 a.C., Egipto pas a ser una
provincia romana tras la derrota y muerte de la reina Cleopatra VII.

ORGANIZACIN
ORGANIZACIN POLTICA
El gobierno egipcio fue una monarqua encabezada por un rey conocido por el nombre de faran
(nombre de origen griego, puesto que los egipcios lo denominaban Nisu). La monarqua fue de
carcter absoluto, el soberano no tena ningn tipo de lmites a su poder y su voluntad era ley en
todos los aspectos. Pero tambin fue una teocracia, pues el faran era considerado un hijo de dioses
que gobernaba por mandato de la divinidad, cuya persona era sagrada en vida y despus de muerto.
Por debajo del faran se encontraban los siguientes funcionarios:
a. El gran visir, encargado del gobierno del pas en nombre del faran. El territorio egipcio se
encontraba dividido en 36 nomos o provincias, cuyos gobernantes (monarcas) responda ante el
visir. Cada nomo tena un supervisor que controlaba su economa y alcaldes que regan las
ciudades.
b. Los sumos sacerdotes, quienes dirigan el culto de los dioses principales, cada uno de los
cuales tena el suyo respectivo; de este modo haba sumos sacerdotes de Amn, Ra, Ptah,
Khonsu y Montu.
c. Los escribas reales, que llevaban el registro escrito de todos los actos de gobierno.
d. El guardin del sello real, encargado del tesoro.
e. Los embajadores reales, a quienes el monarca encargaba las relaciones exteriores.
LA SOCIEDAD EGIPCIA
En la sociedad egipcia se distinguan varias capas sociales, fuertemente desiguales y en las que era
muy difcil ascender.

El faran. Estaba a la cabeza de la sociedad egipcia. Tena un inmenso poder, incluyendo el


derecho de vida y muerte sobre sus sbditos. Como era considerado de origen divino, todos
deban postrarse en su presencia y rendirle homenaje propios de un dios.
Viva en un suntuoso palacio rodeado de un ejrcito de servidores, mostrndose al pueblo
nicamente en las festividades y acompaado de un squito numeroso.

La familia real. Eran los prncipes y princesas, hijos del faran. A ellos se les reservaba los ms
altos cargos polticos, religiosos y militares. Eran dueos de grandes extensiones de territorio y no
pagaban tributo alguno.

Sacerdotes. Encargados del culto, estaban al cuidado de los templos, donde vivan en forma
similar a los actuales monasterios. Vivan del producto de las tierras que los faraones asignaban a
los templos como donacin en honor a los dioses.
Tenan muchos privilegios, incluyendo la exencin de impuestos.

Escribas. Dominaban la complicada escritura egipcia y gracias a ello alcanzaban cargos elevados
en la administracin, ocupaban puestos de arquitectos, secretarios de los templos, ingenieros,
recaudadores de impuestos, etc.

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Constituan una clase muy exclusiva, para la cual existan escuelas especiales y que se
consideraba a s misma como una lite, despreciando a las capas inferiores de la sociedad.
Aparte de los escribas, slo el faran, su familia y algunos sacerdotes eran capaces de
comprender la escritura.

Guerreros. Permanecan separados del resto de la poblacin en fortalezas y cuarteles que eran
pequeas ciudades. La mayor parte de ellos eran mercenarios nubios, libios y griegos.
nicamente algunos cuerpos selectos (como la guardia personal del faran), los oficiales y los
comandantes, eran egipcios.

Pueblo. En l se distinguan a su vez tres estratos: los especialistas, como mdicos, artistas y
artesanos, que incluso podan ser admitidos en la corte del faran si tenan habilidades
sobresalientes; los mercaderes, dedicados al comercio; y los campesinos dedicados a la
agricultura y al pastoreo.

Esclavos. Formaban una gran parte de la poblacin y eran, principalmente, prisioneros de guerra
extranjeros que se destinaban a trabajos pesados en las grandes obras pblicas.

CULTURA
Los egipcios sobresalieron en varias manifestaciones culturales que fueron reconocidas ya desde la
Antigedad por otras civilizaciones. Por ejemplo, los griegos admiraban profundamente a los egipcios,
considerndolos sus maestros en varias ramas de la ciencia y del arte.

ARTE
ARQUITECTURA
La arquitectura egipcia es sencilla, pero grandiosa por lo impresionante de sus dimensiones. Los
elementos que componen las colosales construcciones egipcias se integran en gran armona.
Se pueden distinguir los mayores logros de este arte en una arquitectura funeraria (tumbas) y otra
religiosa (templos). En ambas el material usado para la construccin es la piedra: arenisca, granito,
caliza o basalto. Los elementos arquitectnicos empleados con ms profusin son las columnas y, en
menor escala, la bveda. Pero sin duda, en lo que ms destacaron fue en la arquitectura funeraria.
En ese aspecto, tuvieron los siguientes tipos de construcciones.

Mastabas. Construcciones de forma trapezoidal, similares a una plataforma que emerge


ligeramente de la superficie.
La cmara funeraria (recinto donde descansa el cuerpo del rey en un atad o sarcfago) es
subterrnea.
El material empleado en la construccin de las mastabas fue primero el ladrillo de barro,
reemplazado ms tarde por la caliza y ocasionalmente por el granito. Se usaron mucho en las
primeras dos dinastas para los faraones, pero luego pasaron a ser usadas por los nobles.

Pirmides. De forma triangular cuadrada y pendiente de alrededor de 50. Construidas primero


con bloques de granito de cerca de una tonelada de peso (IV dinasta), luego se hicieron con
bloques ms pequeos de caliza.
La cmara funeraria est en el interior de la pirmide y se llega a ella por un estrecho pasillo. Son
mundialmente clebres las tres grandes pirmides de la IV dinasta, pertenecientes a los faraones
Keops (de 146 m de altura), Kefrn (132m) y Micerino (62m).

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Estas construcciones estuvieron incluidas dentro de las siete maravillas de la Antigedad. La


pirmide fue el tipo de tumba predominante entre las dinastas III y XII.

Hipogeos. Tumbas cavadas en roca, subterrneas o en las faldas de los cerros, consistentes en
un pasillo que daba a una cmara o cmaras donde estaba el cuerpo del soberano con el ajuar
funerario. Las paredes de las diferentes habitaciones suelen estar decoradas con bajorrelieves y
frescos. Este tipo de sepultura se utiliz a partir de la XII dinasta, pero tambin se us en
diferentes pocas por nobles, sacerdotes y otros personajes de rango elevado. Son clebres los
hipongos de Beni Hasn (ricamente decorados y donde estn sepultados varios monarcas de la
XII dinasta), y sobre todo las tumbas reales del valle de Los Reyes, cerca de Luxor, sepultura de
los faraones de las dinastas XVIII, XIX y XX, entre los que se cuenta la famosa tumba de
Tutankhamn (XVIII dinasta)

Templos. A diferencia de otras culturas, los egipcios no permitan al pueblo ingresar a sus
templos. Este honor estaba reservado para los sacerdotes y el faran. El templo era concebido
como una especie de casa del dios, cuya imagen se encontraba all y era servida por los
sacerdotes con atenciones y honores como si se tratara de un personaje distinguido.
Un templo egipcio constaba de las siguientes partes:
- La avenida de acceso, frecuentemente flanqueada por esfinges.
- El prtico, que tena varias estatuas colosales u obeliscos delante.
- La sala hipstila, patio rodeado de columnas de gran tamao.
- La cmara del misterio, donde se encontraba la imagen del dios.
El interior del templo estaba cubierto de inscripciones, con frecuencia colocadas por los faraones
que lo construyeron, conmemorando este hecho y los sucesos notables de su reinado.
Algunos templos tenan en su parte posterior una pequea capilla u oreja del dios donde acuda el
pueblo a pedir favores a la divinidad, siendo atendido por los sacerdotes a travs de una
ventanilla; por esta misma abertura los sacerdotes retiraban las ofrendas que los suplicantes
dejaban como retribucin.
Otros templos eran construidos por los faraones para conmemorar su reinado y servan para que
se les rindiera culto (su imagen era instalada all en lugar de la de un dios). En estos templos
abundaban bajorrelieves y figuras que relataban las hazaas y logros del monarca.
Los templos ms destacados, entre los que han sobrevivido al paso del tiempo y las diversas
vicisitudes, son los de Kamak y Luxor, en Tebas (dedicados al dios Amn); el de Denderah
(dedicado a Hathor); el de Fil, cerca de Asun (dedicado a Isis); el de Ab Simbel (dedicado a
Hamakis), y los conmemorativos de los faraones Ramss II, cerca de Tebas, y Ramss III, en
Medinet Habu.

ESCULTURA
La escultura egipcia es de aspecto slido. La expresin de las figuras es serena y la actitud, fra. La
sensacin que se tiene al observarla es de rigidez, acentuada porque con frecuencia los brazos y
piernas estn unidos al cuerpo. Hay cuatro tipos principales de estatuas.

Colosos. Adornaban las entradas de los templos, como las estatuas de Ramss II en el templo
de Ab Simbel y las de Amenofis II (conocidas como Colosos de Memnn).

Esfinges. De cuerpo de len y cabeza humana (con el rostro del faran reinante), como la de
Giza (21 metros de altura y 63 de largo) y las de los faraones Sesostris II y Amenemhet III.

Decorativas o votivas. Representan dioses o reyes, de tamao moderado, como el clebre busto
de la reina Nefertiti o de los terceros del rey Micerino.

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Funerarias. Retratos destinado a acompaar a los difuntos, frecuentemente de gran realismo,


como la del Escriba sentado del Museo del Louvre, el Escriba de Kamak y el Faran Horemheb
en el Museo Metropolitano de Nueva York.

En lugar aparte se debe colocar a los obeliscos, creacin egipcia, que eran una forma de homenaje al
dios solar Ra, y sobre los cuales los faraones grababan el relato de sus hazaas. Se trata de prismas
cuadrangulares de granito, rematados por un tope piramidal. Varios han sido trasladados para
adornar las principales ciudades del mundo como los de Thutmosis III en Londres y Nueva York, o el
de Ramss II en Pars.

CERMICA
La alfarera fue otra rama artstica en la que los egipcios lograron destacar. Fabricaron gran cantidad
de amuletos, estatuillas y vajilla, destacando un tipo de vidrio opaco y de brillantes colores conocido
con el nombre de fayenza.

CIENCIAS
MATEMTICAS
Los antiguos consideraban a los egipcios los inventores de la aritmtica y la geometra.
La aritmtica fue donde alcanzaron ms desarrollo, aunque no conoca la multiplicacin, sino que en
su lugar usaban una combinacin de operaciones de duplicacin y adicin. Para dividir, invertan este
procedimiento. Formularon muchos problemas complejos, los que resolvan usando la regla de tres.
Tambin conocieron las fracciones, los principios de lgebra, y tuvieron un buen sistema de pesas y
medidas.
En geometra tambin destacaron (los griegos los alabaron mucho por sus logros), sobre todo en
resolucin de tringulo. Tambin lograron frmulas para medir las reas del tringulo, rectngulo,
rombo y trapecio. Para el crculo usaban un valor muy prximo a (3, 16, la mayor aproximacin
lograda por cualquier pueblo de la Antigedad). Calcularon con toda precisin los volmenes del
cilindro, tronco de pirmide y pirmide. La geometra alcanz un desarrollo tan notable,
evidentemente, por su utilidad para trabajos de construccin.
Astronoma
Los egipcios utilizaron sus observaciones de los astros para elaborar un calendario de 365 das, con
12 meses de 30 das, ms 5 das libres. El ao comenzaba aproximadamente el 19 de julio.
Dividieron el da en 24 horas y midieron stas con relojes solares (gnomon) y clepsidras (relojes de
arena o de agua). Finalmente, describieron y comprendieron las fases lunares y los eclipses, y
lograron identificar Venus, Marte, Jpiter y Saturno, as como varias estrellas y constelaciones.
Medicina
La anatoma humana fue bastante bien conocida, sobre todo a raz de la momificacin. Esto ayudo al
desarrollo de la medicina, en la que este pueblo tambin alcanz fama.
Para el gran historiador griego Herdoto, Egipto era pas de mdicos, los ms sabios del mundo. Se
usaba sobre todo una gran variedad de drogas, pero intervena mucha magia. En ciruga tuvieron
bastantes avances, como lo prueban hallazgos de instrumentos quirrgico bastante parecido al
moderno. Han quedado tambin numerosos escritos con descripciones de enfermedades y sus
recetas respectivas.

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LA ESCRITURA EGIPCIA
Hubo tres tipos de escritura.

Jeroglfica. La ms antigua y compleja. Se puede afirmar que se perfeccion antes del 3000
a.C., Su nombre proviene de las palabras griegas hiers (sagrado) y glyphein (grabar), pues se
observ por primera vez en templos y en otros lugares religiosos.
Los jeroglficos eran una escritura considerada sagrada, de uso exclusivo para asuntos funerarios
religiosos y del entorno del faran. Se los encuentra en inscripciones de monumentos tales como
estatuas, templos, palacios y tumbas, as como en textos escritos en los sarcfagos y en papiros.
Constan de una serie de figuras que representan sonidos, ideas u objetos concretos. Los signos
no siempre son imgenes directas, sino que se usan como en ciertos acertijos actuales. Por
ejemplo, la figura de una azada, que en egipcio se lee mer; sirvi tambin para escribir el verbo
amar, que sonaba precisamente mer. Para quien lea no se confundiera, se agregaban otros
signos que indicaban si se estaba refiriendo a personas, verbos, ideas, etc. Algunos jeroglficos
tambin representan letras, pero puede haber ms de uno para una sola de stas, lo que
complica su lectura.
Despus del fin de la civilizacin egipcia los jeroglficos permanecieron como un misterio hasta
que en 1799, tropas francesas que formaban parte de la expedicin napolenica a Egipto
encontraron en Roseta, en el Delta, una estela de piedra con un edicto del rey Ptolomeo V
grabado en tres idiomas: jeroglfico, griego y demtico. Dicha estela (conocida como la Piedra de
Roseta) fue examinada por varios estudiosos durante aos, con el fin de descifrar los jeroglficos,
lo que consigui finalmente el francs Jean Francois Champollion en 1822. El observ que el
nombre del rey Ptolomeo, que estaba repetido varis veces en la parte escrita en griego, coincida
con ciertos signos encerrados en una especie de valo que se repeta el mismo nmero de veces
que el nombre del rey en la parte escrita en jeroglficos. Luego vio que estos signos coincidan con
las letras de las palabras Ptolomeo; prob luego con el nombre de la esposa de Ptolomeo,
Cleopatra, y hall la misma coincidencia. Esa fue la clave para revelar el secreto de la escritura
egipcia.

Hiertica. Es la misma escritura jeroglfica pero simplificada. Fue usada principalmente sobre
papiro y empleada para asuntos administrativos, literarios y de negocios. Aunque su antigedad
es probablemente igual a la de los jeroglficos, su uso no est comprobado a partir del 2450 a.C.,
aproximadamente.

Demtica. Apareci mucho ms tarde que las otras dos (alrededor del siglo XIII a.C.) y fue
empleada sobre todo en asuntos privados o domsticos (cartas) y de negocios (contratos). An no
se ha descifrado completamente, a pesar de los esfuerzos de varios estudiosos.
Los egipcios escriban sus textos sobre papiro, material semejante al papel, que se extraa de la
corteza de una especie de junto, la cual era extendida en prensas y luego comprimida formando
pliegos que se recortaban. Como til de escritura empleaban una fina caa afilada que mojaban
en una tinta de origen vegetal.
Hasta nuestros das han llegado numerosos textos, que tratan de asuntos religiosos como el Libro
de los Muertos; sobre historia, como el papiro Wetcar, que relata los hechos acaecidos hasta el
primer perodo intermedio, o el de Turn, que contiene la lista de gran parte de los faraones, de
medicina, como el papiro Ebers; o de astronoma y matemticas, como el papiro Carlsberg. Estos
textos solan ser atesorados por los escribas y sacerdotes, nicos capaces de leerlos.

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LITERATURA EGIPCIA
Se conoce una abundante produccin de obras literarias en el Antiguo Egipto, muchas de ellas con
una gran calidad. Destacan las obras dedicadas a la enseanza de la moral, como las Instrucciones
del rey Merikara, el Dilogo de un hombre cansado de la vida con su alma, y la Sabidura de
Amenemhet. Hay tambin autnticas novelas de aventuras, como la Historia de Sinhu, el Cuento del
naufragio o La toma de Khoppa (sorprendentemente similar al cuento de Al Baba y los cuarenta
ladrones). Por ltimo tambin hubo poemas picos, como el Poema de Pentaur que narra las
hazaas del faran Ramss II.
RELIGIN
La religin egipcia fue politesta, pues que tena una gran cantidad de dioses, y antropomorfista
porque sus dioses tenan forma total o parcialmente humana. La influencia de la religin en la cultura
egipcia fue enorme y casi todas sus actividades, incluso las cotidianas, manifestaban esa influencia.
Esto es un rasgo que ya fue sealado por escritores de la Antigedad que visitaron el pas, como
Herdoto, Diodoro y Estrabn.
El origen de los dioses egipcios se remonta a la poca predinstica, cuando los habitantes del
territorio se fijaron en las entidades de la naturaleza que vean ms poderosas y les dieron categora
de divinidad. El sol pas a ser Ra, el halcn se transform en Horus y el oryx (antlope que habita en
el desierto), en el smbolo de la aridez, como el dios Seth. Luego, les otorgaron figura humana.
Los dioses ms importantes fueron:

Ra. El sol en todo su esplendor, dios principal de Egipto y patrono de los faraones a partir de la IV
dinasta. Se le representaba como un cuerpo humano con cabeza de halcn, que llevaba el disco
solar sobre la corona.

Osiris. Representaba a la fertilidad. Tambin era el rey y protector de los muertos. Esposo de Isis
y padre de Horus.

Isis. Esposa de Osiris, diosa de la magia y gran madre de la humanidad. Tambin simbolizaba a
la Luna.

Horus. Representaba al sol naciente y era hijo de Osiris e Isis. Tena cuerpo humano con cabeza
de halcn. Fue tambin dios patrono de los faraones de las primeras cuatro dinastas.

Seth. Dios del desierto, el caos y las tormentas. Representaba el lado negativo del mundo.

Amn. Uno de los dioses principales, simboliza la energa del universo. A partir de la XVIII
dinasta es uno de los dioses patrones del faran.

Sobek. De cuerpo humano y cabeza de cocodrilo, representaba la fuerza violenta.

Thot. Representaba la sabidura y el lenguaje, era el dios de escribas y sabios. Se le


representaba como un humano con cabeza de ibis.

Bastet. Representada con cuerpo de mujer y cabeza de gato, era la diosa del amor material y la
familia.

Anubis. Figurado con cuerpo humano y cabeza de chacal, era el guardin de los muertos y dios
de la momificacin.

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Hathor. Diosa de la belleza, la msica y la alegra. Se la relacionaba con la Luna y era


representada con cuerpo de mujer y cabeza de vaca, entre cuyos cuernos estaba sta.

Ra, Dios del Sol

Horus, el Dios
Halcn

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Osiris, Dios de
la Tierra

Seth, seor de
las tormentas

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Isis, esposa de
Osiris

Hathor, diosa
del amor

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