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GEOLOGIA DEL PETROLEO


CAPITULO I
INTRODUCCIN A LA EXPLORACIN PETROLFERA
1.1 GENERALIDADES
Antes de iniciar el estudio de los problemas geolgicos que representa el petrleo, es
de inters realizar una revisin somera acerca de la evolucin de la industria Petrolfera
en la rama que nos interesa: La Exploracin.
Cabe sealar que la primera mencin acerca del petrleo figura en la biblia, que nos
dice que No antes de navegar embardun el arca con betn (Gen,VI-4) , lo que
conllevara a unos 6000 aos a.c. adems ya era de conocimiento por parte de los
Chinos, Asirios, Egipcios; que utilizaron con fines diversos como
Medicina,
Construccin, embalsamamientos de muertos, etc. Aunque la explotacin en s se inicia
en Francia en 1498 con la explotacin del Petrleo de Pchelbronn.
Se considera que la era industrial, comenz hace casi un siglo y medio, alrededor del
ao de 1860. La industria Americana fija su origen exactamente el 27 de agosto de 1859
da en que se obtuvo una produccin de crudo a partir de un pozo perforado
especialmente con este fin en Titusville Pensylvania.
En los ltimos siglos la produccin mundial se ha desarrollado rpidamente tras la
invencin del primer motor a explosin a fines del siglo XIX, desde entonces no ha
cesado de crecer.
En efecto la mayor parte del petrleo y gas natural explotados actualmente, se reserva
para la produccin de energa una 1/3, cantidad creciente que es absorbida por la
petroqumica (engrase, materias plsticas, textiles etc.).
Se conocen diversos mtodos los cuales nos pueden conducir a un aumento de las
reservas conocidas, haciendo intervenir las tcnicas de la exploracin y explotacin:
A) Se ver que un yacimiento se deja un volumen considerable de crudo a veces
mayor del 80% aunque los mtodos de recuperacin son incapaces de extraer. En
este camino la produccin lleva a cabo numerosas investigaciones. La geologa
interviene tambin esforzndose en aportar un conocimiento detallado de las rocas
almacn; es el objeto de la geologa de produccin.
B) La bsqueda de nuevas regiones todava desconocidas o poco conocidas es uno de
los objetivos de la exploracin. Es necesario reconocer que despus de la
expansin de los ltimos aos las regiones inexploradas son raras o escasas en el
mundo. ltimamente la prospeccin se esta desarrollando en regiones de acceso
difcil como el rtico o selvas de la amazona, tambin desde hace varias dcadas
en las cuencas sedimentarias recubiertas por el mar; en este ltimo campo de la
exploracin en el mar slo se han estudiado primeramente las prolongaciones
submarinas de las cuencas sedimentarias conocidas como productoras en tierra.
C) La experiencia ha demostrado que el petrleo y el gas son constituyentes de las
cuencas sedimentarias relativamente muy extensas. Incluso en regiones que
parecen muy conocidas se descubren nuevos yacimientos, aunque se trata
entonces de acumulaciones a menudo profundas de modestas dimensiones,
encerradas en trampas complejas; su descubrimiento, exige unos conocimientos
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GEOLOGA DEL PETRLEO Ing. Flavio ROSADO LINARES Facultad de Ingeniera Geolgica U.N.A. - Puno

muy detallados de la geologa local, mucha imaginacin, y una gran perfeccin de


los mtodos de exploracin, tanto geolgicos como geofsicos. De todas formas, es
probable que ser en este campo, donde se concentrar en los prximos aos, la
mayor parte de la actividad de exploracin.
1.2 CONDICIONES DE YACIMIENTOS DE LOS HIDROCARBUROS
Una primera consecuencia de la naturaleza misma del petrleo, es que toda cuenca
sedimentaria suficientemente basta y profunda presenta grandes perspectivas de
haber originado hidrocarburos y de conservar aun una cantidad suficiente para
merecer una evaluacin. Se ver ms adelante, dentro de que lmites merece ser
prospectado un conjunto sedimentario.
En relacin de los terrenos sedimentarios los hidrocarburos se encuentran
principalmente en dos tipos de yacimientos:
1) En superficie, son indicios superficiales, fuentes de petrleo y gas,
acumulaciones de productos libres (lagos de asfalto o impregnaciones en
formaciones porosas (arena y areniscas bituminosas). Este tipo de yacimientos
sirve como gua al prospector, que hace emprender estudios ms grandes, en
particular en arenas bituminosas, porque representan un volumen considerable
de hidrocarburos inexplorados.
2) En yacimientos, ms o menos profundamente bajo la superficie del suelo. La
profundidad media de los yacimientos explotados se sita alrededor de los 2000
m son los que proporcionan casi la totalidad de la produccin mundial. El
volumen del petrleo o gas acumulado es funcin de diferentes variables
geolgicas:

Capacidad de gnesis de los sedimentos.


Volumen de sedimentos madre
Caractersticas fsicas y volumen de las rocas almacn
Dimensin y caracterstica de la trampa
Comportamiento dinmico actual y pasado de los fluidos en los terrenos.
Evolucin geolgica regional.

Estas variables condicionan la presencia y explotabilidad de los yacimientos as se


definen los diferentes de la geologa del petrleo tal como sern estudiados en
captulos posteriores.
1.3 LA EXPLORACION PETROLIFERA - PAPEL DE LA GEOLOGIA
Hace un siglo y medio, los prospectores petrolferos, se contentaban con buscar los
indicios superficiales, y colocar los sondeos en posicin ms o menos inmediata de ellos.
Poco a poco, las normas de la Geologa del petrleo, se han enriquecido con los
conocimientos adquiridos por la observacin de los yacimientos descubiertos, y la
prospeccin ha podido orientarse hacia regiones desprovistas de manifestaciones
superficiales. Bajo la presin de la demanda de productos petrolferos, se han
desarrollado mtodos y tcnicas, cada vez ms determinativos. Sin embargo, a pesar de
la gran cantidad de conocimientos adquiridos poco a poco, a pesar de los incesantes
progresos en las tcnicas empleadas, solamente un sondeo de cada 12, por trmino
medio, encuentra una acumulacin de valor comercial.

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Una estadstica ms precisa, aunque ya antigua (E. Lahee, 1956), realizada sobre 20478
pozos de exploracin perforados en los Estados Unidos, da los siguientes resultados:

1 de cada 11,9, descubri petrleo o gas.


1 de cada 14,1, descubri un yacimiento de clase E (menos de 0,15 millones de m3).
1 de cada 42, descubri un yacimiento de clase D (de 0,15 a 1,6 millones de m3).
1 de cada 158, descubri un yacimiento de clase C (de 1,6 a 4 millones de m3).
1 de cada 427, descubri un yacimiento de clase B (de 4 a 8 millones de m3).
1 de cada 706, descubri un yacimiento de clase A o gran campo (ms de 8 millones
de m3).

Estas cifras deben ser corregidas, pues corresponden nicamente a U.S.A., pas muy
explorado, donde los grandes yacimientos no descubiertos, son muy raros, y donde a
pesar de su riqueza de petrleo, un pozo no descubre por trmino medio, ms de 75.000
m3, mientras que en Oriente Medio, cada sondeo descubre alrededor de 50 millones de
m. Muestran sin embargo, la incertidumbre que existe en la exploracin petrolfera, en
cuanto a los resultados de un sondeo, implantado despus de largas y costosas
bsquedas.
Esto es consecuencia de que, a pesar de los numerosos trabajos realizados, a veces
con medios considerables y por caminos muy diversos, no ha podido ser puesto a punto
ningn mtodo de deteccin directa de yacimientos. Las limitaciones en la bsqueda,
estn marcadas en funcin de la Geologa regional y de lo que se sabe de las
condiciones generales de yacimiento del petrleo, y los lugares ms favorables para su
acumulacin. Slo despus de la perforacin de un pozo, se sabr si existe o no, un
yacimiento. La exploracin petrolfera, es pues, ante todo, un problema geolgico, o por
lo menos, lo ms aproximado a un problema geolgico, que est basado en:

Una observacin tan perfecta como sea posible de los hechos (por regla general,
esta observacin es siempre incompleta: los afloramientos son a menudo escasos
las observaciones en sondeos son puntuales y las observaciones indirectas por
geofsica, son a veces difciles de interpretar).

Seguida de un razonamiento deductivo, que desgraciadamente no puede ser


absolutamente riguroso hay demasiados parmetros y la mayora de ellos
desconocidos y se convierte por tanto en analgico, es decir, se procede por
comparacin con regiones mejor conocidas donde se encuentran situaciones
anlogas.

La exploracin petrolfera, y en particular la Geologa, tiende, con las tcnicas de que


dispone, a:
1. Localizar un emplazamiento favorable para la acumulacin de petrleo o gas, donde
implantar un sondeo.
2. Reconocer en el curso del sondeo, la presencia de hidrocarburos en los terrenos
atravesados por la broca.
Del primer objetivo, se ocupa la Geologa de superficie, mientras que el segundo,
pertenece a la Geologa del subsuelo.
La exploracin geolgica de superficie, se fija dos metas principales:

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1. Reconocer la presencia y determinar la naturaleza de las facies favorables para la


gnesis y acumulacin de hidrocarburos y fijar su posicin en la serie sedimentaria.
Es lo que se puede agrupar bajo el apartado de bsquedas estratigrficas.
2. Desvelar y localizar las trampas, y determinar con la mayor precisin posible, su
geometra. Son principalmente, los estudios estructurales.
a) Bsquedas estratigrficas.
La operacin base de todo estudio estratigrfico, es el levantamiento preciso de los
afloramientos, siempre ms o menos visibles en los bordes, de las formaciones
presentes en la cuenca sedimentaria.
Las series, deben mostrar la naturaleza y potencia de los diferentes terrenos
sedimentarios encontrados, as como sus posiciones relativas. Su correlacin, est
asegurada por los mtodos clsicos (comparacin de sucesiones, Paleontologa).
Las muestras se toman sistemticamente, y son estudiadas en el laboratorio, para
obtener sus caractersticas petrogrficas, petrofsicas (rocas-almacn y cobertura),
geoqumicas (rocas-madre) y su contenido en microfauna. Los valores de potencia,
se obtienen por medidas topogrficas corrientes, con la ayuda de una plancheta o un
teodolito simple. Se llega a veces, cuando las condiciones del afloramiento son
mediocres, a realizar calicatas o zanjas, para mejorar la observacin y obtener
muestras no alteradas, o hacer sondeos poco profundos, con la ayuda de
perforadoras ligeras, montadas sobre camin.
Estas investigaciones, permiten hacerse una idea, del valor petrolfero de la serie
sedimentaria, y precisar la posicin y profundidad en diversos puntos de la cuenca,
de los horizontes-almacn, objetivos del sondeo. La experiencia, prueba que tales
estudios no se acaban jams. En un estado ya avanzado de la exploracin, e incluso
largo tiempo despus del descubrimiento y puesta en explotacin de los yacimientos,
ellos aportan todava datos preciosos, indispensables para la interpretacin correcta
de sondeos implantados a veces a distancias considerables.
b) Los estudios estructurales.
Tienen por objetivo, la bsqueda de las trampas estructurales, que como se ver,
son las nicas accesibles a la Geologa de superficie. El procedimiento, es el
levantamiento clsico de un mapa geolgico. La realizacin de un mapa geolgico
detallado (las escalas utilizadas corrientemente en Geologa petrolfera varan entre
1/10.000 y 1/100.000, segn las dimensiones de las unidades a cartografiar), es
Siempre relativamente larga. Es sin embargo poco costosa, ya que no necesita un
material pesado y embarazoso.
El rendimiento de los estudios estructurales, est considerablemente mejorado por el
empleo de fotografas areas, que permiten, examinadas en el laboratorio, dibujar un
mapa fotogeolgico, que controlado y corregido por las observaciones realizadas en
algunos puntos interesantes en el campo, se convierte en un mapa geolgico muy
detallado y preciso.
Se ver que, en algunos casos, el mapa geolgico clsico, no es suficiente y se debe
completar con un mapa estructural (representacin en curvas de nivel, de la forma de
un horizonte-gua). Se obtiene directamente por medidas sobre fotografas areas,
medidas topogeolgicas sobre el terreno, o por medio de un mapa geolgico.

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Si los afloramientos no son suficientes, puede ser necesario ejecutar trabajos de


terrazamiento, o sondeos de poca profundidad. Adems de la ejecucin de estos
diferentes trabajos de Geologa sobre el terreno, no debe ser olvidada la bsqueda
de indicios superficiales. Aunque numerosos ejemplos hayan demostrado que una
regin puede ser productora aunque no presente manifestacin de hidrocarburos en
superficie, los indicios pueden constituir guas tiles. Para completar los estudios
estructurales, se tiende a veces, cuando las condiciones parecen favorables, a
ejecutar una campaa de prospeccin geoqumica. La reparticin y densidad de los
microindicios registrados, puede orientar sobre las probabilidades de las estructuras
a perforar.
La exploracin geofsica.
El estudio de la estructura de una cuenca sedimentaria por los mtodos geolgicos de
observacin directa, est limitado muy a menudo, por la presencia de formaciones
superficiales, a veces muy potentes, o por la existencia de una o varias superficies de
discordancia, que dificultan la interpretacin profunda a partir solamente de los datos de
superficie. Es entonces necesario, recurrir a los mtodos geofsicos, que midiendo en
superficie, las anomalas introducidas en los parmetros fsicos por las variaciones de las
caractersticas de los terrenos en el espacio, permiten obtener una imagen ms o menos
aproximada de la estructura profunda. Entre los diferentes mtodos geofsicos, tres son
los ms utilizados en la exploracin petrolfera: gravimtrico, magntico y ssmico.
Los dos primeros, que miden las anomalas de un fenmeno natural, son mtodos de
reconocimiento. El tercero, que utiliza un fenmeno provocado artificialmente, es un
mtodo de detalle. Todos tienden, esencialmente, a la determinacin de la forma
estructural de las cuencas sedimentarias, La ssmica, desde hace varios aos, trata de
afinar su poder de resolucin, para dilucidar problemas estratigrficos (variaciones de
facies, discordancias...).
La geologa del subsuelo.
Una vez elegida la localizacin de un sondeo de exploracin, queda por descubrir
rpidamente, la presencia de petrleo o gas en las rocas-almacn atravesadas.
Teniendo en cuenta que el sondeo es una operacin muy costosa (el precio del metro
perforado por una mquina pesada en exploracin, es actualmente del orden de 1.000 F.
en Francia),* es necesario obtener el mximo de datos geolgicos, que sern
indispensables para el desarrollo posterior de la investigacin. Estos diferentes datos
(deteccin de indicios, recoleccin y utilizacin de las muestras...), pertenecen a la
Geologa del subsuelo.
a) El control geolgico de los sondeos
Es la base de toda la Geologa del subsuelo. De la finura, precisin y fidelidad de sus
observaciones, depende en gran parte la calidad de las interpretaciones posteriores.
Es igualmente el gelogo residente en el sondeo, quien debe prever la proximidad
del objetivo del sondeo, utilizando para ello, los datos sobre la Geologa local,
apartados por los estudios del terreno.
Por otra parte, con la observacin directa de las muestras extradas del pozo (ripios o
cuttings y testigos), dispone de un arsenal en el laboratorio del sondeo. Estos
laboratorios, estn cada vez ms equipados de instrumentos de medida y registro
automtico de los diferentes parmetros tiles: velocidad de avance, fluorescencia
del lodo, porcentaje de sal, porcentaje de carbonatos en los ripios, etc. El gelogo de
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sondeo, debe ser capaz de utilizar estos instrumentos, reglarlos, conservarlos, y


eventualmente repararlos.
Todas las curvas, medidas y observaciones, son registradas de forma continua, en
funcin de la profundidad, sobre un registro (log) de sondeo.
Los diagramas procedentes de las medidas efectuadas durante la perforacin, se
agrupan bajo el trmino de diagramas instantneos, en oposicin a los diagramas
diferidos, registrados con ayuda de aparatos especiales, bajados por el pozo
despus de detener el sondeo y subir el varillaje.
Los registros diferidos, que miden diferentes caractersticas fsicas de los terrenos
atravesados en el sondeo (resistividad elctrica, potencial espontneo, radiactividad
natural o provocada, velocidad del sonido en las rocas, etc.), son realizados casi
siempre por especialistas.
Pero el gelogo de sondeo, debe ser capaz, no solamente de leerlos e interpretarlos,
sino tambin de controlar su calidad. Es igualmente al gelogo, a quien corresponde,
en funcin de los terrenos atravesados, tomar la decisin de elegir los registros ms
convenientes, entre todos los que se le proponen.
b) Interpretacin de los datos
Con la utilizacin conjunta de los diversos parmetros fsicos obtenidos por los
registros y las observaciones directas recogidas de las muestras, es posible obtener
un conocimiento muy detallado de la serie estratigrfica atravesada por el sondeo
(edad de las formaciones, naturaleza petrogrfica, caracteres petrofsicos, contenido
de fluidos, etc.).
La correlacin entre la superficie y los diferentes sondeos, y entre los sondeos
mismos, ayudada por todas las posibilidades tcnicas de la Geologa de laboratorio,
permite una progresin constante en el conocimiento geolgico regional de la cuenca
sedimentaria, indispensable para el desarrollo de la exploracin.
La reunin en la oficina central de la sociedad de exploracin, de las observaciones
efectuadas en superficie por la Geologa, de las medidas geofsicas, de los
resultados de los sondeos, de los anlisis de laboratorio, contribuye a la constitucin
de una coleccin de diversos documentos, mapas y cortes (geolgicos, isobatas,
isopacas, etc.), modificables y perceptibles en cualquier momento. Esta coleccin de
documentos, proporciona al prospector petrolfero, una imagen de la cuenca que se
est explorando, que l debe afinar sin cesar, y que le permite orientar las
bsquedas en el sentido ms favorable, y alcanzar as la meta final: descubrir la
mayor cantidad de petrleo, al precio ms bajo.

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