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Una Innovadora Investigacin Descubre Que el Sueo Es Esencial Para la

Desintoxicacin del Cerebro

Por el Dr. Mercola


Durante mucho tiempo, los cientficos han intentado descifrar el propsito del sueo y un
sinfn de estudios han concluido que el sueo est profundamente interconectado con su
salud en un sinnmero de formas. A modo de ejemplo, una investigacin previa ha
descubierto que la privacin del sueo tiene el mismo efecto en el sistema inmunolgico que
el estrs fsico o las enfermedades.1
En pocas palabras, aunque usted haga todo lo dems bien, si no duerme bien, su salud y
bienestar seguirn sufriendo. Incluso podra morir prematuramente, en caso de que la falta
de sueo lo invada a un largo plazo.
Ahora, investigadores de la University of Rochester Medical Center (URMC) Center for
Translational Neuromedicine creen que podran haber descubierto otra pista del por qu el
sueo es tan importante para una buena salud- especialmente para la salud cerebral.
Su informe, publicado en la revista Science,2 revela que su cerebro tiene un mtodo nico de
eliminacin de desechos txico al que se le ha denominado sistema glinftico.3, 4, 5, 6, 7
El factor decisivo es que este sistema aumenta su actividad durante el sueo, por lo tanto
permite que su cerebro elimine las toxinas, incluyendo las protenas dainas relacionadas
con los trastornos cerebrales como el Alzheimer, por ejemplo.
Adems, descubrieron que sus clulas cerebrales en realidad se reducen cerca de un 60 por
ciento durante el sueo, lo que permite que la eliminacin de desechos sea ms eficiente.
De acuerdo con el autor principal del estudio, Maiken Nedergaard, M.D., D.M.Sc.:
Este estudio demuestra que el cerebro tiene estados funcionales diferentes cuando duerme
y cuando est despierto. De hecho, la naturaleza reparadora del sueo parece ser el
resultado de la limpieza activa de los subproductos de la actividad neuronal que se
acumulan durante el da.

Qu Es el Sistema Glinftico?
En su cuerpo, el sistema linftico es el sistema responsable de la eliminacin de los
productos de desecho de las clulas. Sin embargo, el sistema linftico no incluye a su
cerebro. La razn de esto es que su cerebro es un sistema cerrado, protegido por la barrera
hematoenceflica, que controla todo lo que puede entrar y lo que no.
En un estudio8 previo realizado en animales, el Dr. Nedergaard demostr que el cerebro en
realidad tiene su propio sistema de eliminacin de desechos nico, similar al sistema
linftico. Este sistema, llamado sistema glinftico, se monta en los vasos sanguneos en su
cerebro. La g en glinftico se refiere a las clulas gliales- las clulas cerebrales que
controlas este sistema.

Al bombear el lquido cefalorraqudeo a travs de sus tejidos cerebrales, el sistema glinftico


elimina los desechos de su cerebro, regresndolos a su sistema circulatorio. De ah,
eventualmente los desechos llegan a su hgado, en donde finalmente son eliminados por
completo.
Durante el sueo, el sistema glinftico se vuelve 10 veces ms activo que durante el da
(cuando est despierto). Simultneamente, sus clulas cerebrales se reducen en tamao en
casi un 60 por ciento.
Esto crea ms espacio entre las clulas, dando ms espacio al lquido cefalorraqudeo para
eliminar todos los desechos. La amiloide-beta, por ejemplo- protenas que forman la placa
que se encuentra en los cerebros de los pacientes con Alzheimer- se elimina en cantidades
significativamente mayores durante el sueo. Como lo seal Time Magazine:9
Los resultados plantean preguntas interesantes sobre cmo el sueo podra afectar la
progresin del Alzheimer u otros trastornos neurodegenerativos, pero tambin mandan una
fuerte advertencia a todas las personas que pasan por alto el sueo. La versin corta: no lo
haga.
De acuerdo con el Dr. Nedergaard:10
El cerebro slo tiene energa limitada a su alcance y parece que debe elegir entre dos
estados funcionales diferentes- despierto y consiente o dormido y limpiando. Usted puede
pensar en ello como tener una fiesta en su casa. Puede entretener a los invitados o puede
limpiar la casa, pero no puede hacer las dos cosas al mismo tiempo.
Estos resultados tienen implicaciones significativas para el tratamiento de enfermedades
relacionadas con la suciedad en el cerebro como el Alzheimer. Entender precisamente
cmo y cundo el cerebro activa el sistema glinftico y elimina los desechos es un primer
paso esencial para modular este sistema y hacer que trabaje de manera ms eficiente.

Cmo Influye el Sueo en Su Salud Fsica


Por lo general, el sueo es una de las primeras cosas que sacrifican las personas cuando
las cosas se ponen difciles y este podra ser una grave error. Primero que nada, el deterioro
significativo de la memoria puede ocurrir despus de una sola noche de no dormir bien- es
decir dormir nicamente de 4 a 6 horas. Tambin tiene un impacto daino en su capacidad
de pensar claramente al da siguiente y disminuye su capacidad para resolver problemas.
Pero tener la cabeza nublada y el olvido es la menor de sus preocupaciones cuando ignora
sus malos hbitos de sueo. Adems del impacto en su funcin inmunolgica como lo
mencion anteriormente, en la actualidad la falta de sueo es conocida por tener diversos
efectos dainos para su salud, cortesa de su sistema circadiano, que conduce los ritmos
de la actividad biolgica a nivel celular. Las interrupciones en el reloj biolgico tienden a
tener ramificaciones en todo su cuerpo. Por ejemplo, el sueo interrumpido o la falta de
sueo pueden:

Aumentar su riesgo de enfermedad


cardaca.11

Daar su cerebro deteniendo la


produccin de clulas nuevas. La
privacin de suelo puede aumentar los
niveles de corticosterona (una
hormona del estrs), dando como
resultado una menor produccin de
clulas cerebrales nuevas creadas en
el hipocampo.

Alterar su capacidad de perder el exceso


de peso o mantener su peso ideal. Esto
probablemente es el efecto de un
metabolismo alterado, porque cuando se
priva del sueo, los niveles de leptina (la
hormona que manda seales de saciedad)
disminuyen, mientras que los niveles de
grelina (la hormona que manda seales de
hambre) aumentan.

Contribuir con un estado pre-diabtico


hacindolo sentir hambriento incluso si
ya comi, lo que puede causar
estragos en su peso.

Acelerar el crecimiento tumoral,


principalmente debido a la alteracin en la
produccin de melatonina. La melatonina
inhibe la proliferacin de una amplia
variedad de clulas cancerosas, as como
desencadena la apoptosis
(autodestruccin) de las clulas
cancerosas. La hormona tambin interfiere
con los suministros de sangre que
necesitan los tumores para crecer
rpidamente (angiognesis).

Contribuir con el envejecimiento


prematuro interfiriendo con
su produccin de la hormona del
crecimiento, normalmente liberada por
su glndula pituitaria durante el sueo
profundo (y durante ciertos tipos de
ejercicio, como el entrenamiento a
intervalos de alta intensidad.

Aumentar su presin arterial.

Aumentar su riesgo de morir


porcualquier causa.

Adems, la falta de sueo puede empeorar enfermedades crnicas como:


Parkinson

Alzheimer

Esclerosis Mltiple (EM)

Trastornos del tracto


gastrointestinal

Enfermedades renales

Problemas de
comportamiento en nios

Por qu No Debera Acudir a las Pastillas para Dormir Cuando No Puede


Dormir
La falta de sueo crnica tiene un efecto acumulativo cuando se trata de daar su salud, por
lo que no puede dormir poco durante la semana, pensando que se recuperar el fin de
semana. Necesita consistencia. Generalmente hablando, los adultos necesitan dormir entre
seis y ocho horas todas las noches. Sin embargo, existen muchas excepciones. Algunas
personas podran necesitar hasta unas cinco horas por noche, mientras que otras no pueden
funcionar ptimamente a menos que duerman unas nueve o 10 horas.
Mi recomendacin y consejo es que simplemente escuche a su cuerpo. Si se siente cansado
cuando despierta es porque probablemente necesita dormir ms. Bostezar con frecuencia
durante el da es otro claro indicio de que necesita cerrar ms los ojos. Personalmente, me
parece que cuando estoy leyendo durante el da, si mis ojos se cierran y tiendo a quedarme
dormido, es porque no dorm bien la noche anterior. Sin embargo, por encima de todo, si
est sufriendo de insomnio, no cometa el error de acudir a las pastillas para dormir.
Las pastillas para dormir no tratan ninguna de las causas principales del insomnio, los
investigadores han demostrado repetidamente que las pastillas para dormir no funcionan,
pero su cerebro est siendo engaado para pensar que sUn anlisis encontr que, en
promedio, las pastillas para dormir ayudan a las personas a quedarse dormidas
aproximadamente 10 minutos antes y aumentan las horas totales de sueo apenas unos 15
a 20 minutos. Tambin descubrieron que aunque la mayora de las pastillas para dormir
provocan sueo fragmentado y malo, inducen amnesia, por lo que al despertar, los
participantes no podan recordar que realmente haban dormido!
En trminos de consecuencias para la salud, esto podra terminar siendo peor que no dormir
y estar consciente de ese hecho. Por lo menos, entonces, usted tratar de encontrar y tratar
la causa de su insomnio. Adems de no funcionar como se anuncia, las pastillas para dormir
tambin han sido relacionadas con efectos adversos para la salud significativos, incluyendo
un aumento cuatro veces mayor en el riesgo de muerte y un aumente 35 por ciento mayor
del riesgo de cncer.

Cmo Optimizar Su Sueo


En la parte de abajo hay media docena de mis recomendaciones principales para promover
el sueo. Para la gua del sueo completa, por favor chele un vistazo a mi artculo "33
Secretos para Dormir Bien."
1. Evite ver la TV o utilizar su computadora durante la noche- o al menos una hora
antes de irse a dormir- ya que estas tecnologas pueden tener un impacto daino en su
sueo. Las pantallas de la TV y la computadora emiten luz azul, casi idntica a la luz a la
que est expuesto durante el da cuando est al aire libre. Esto engaa a su cerebro
hacindolo creer que es de da, por lo tanto desactiva la secrecin de melatonina.
Bajo circunstancias normales, su cerebro comienza a secretar melatonina entre las 9 o
10 pm, lo que hace que le de sueo. Cuando este ciclo de secrecin natural es alterado,
debido a la exposicin excesiva a la luz despus del atardecer, puede venir el insomnio.

2. Duerma en completa oscuridad o lo ms oscuro que le sea posible. Incluso un poco


de luz puede alterar su reloj interno y la produccin de melatonina y serotonina llevada a
cabo por la glndula pineal. Incluso el brillo de su reloj despertador podra interferir con
su sueo. Esto le ayudar a disminuir su riesgo de cncer. Cierre la puerta de su
habitacin y deshgase de las luces nocturnas. Evite prender cualquier tipo de luz
durante la noche, incluso cuando se levanta para ir al bao. Tape su reloj despertador.
3. Mantenga la temperatura de su habitacin no mayor a 70 grados F. Muchas
personas mantienen su hogar y particularmente las habitaciones de arriba muy calientes.
Los estudios demuestran que la temperatura ptima de una habitacin a la hora de
dormir debe ser entre 60 y 68 grados F, una temperatura muy fresca. Esto debido a que
cuando usted duerme, su temperatura corporal interna se va a su nivel ms bajo,
generalmente unas cuatro horas despus de quedarse dormido. Por lo tanto, los
cientficos creen que una habitacin fra podra ayudarlo a dormir mejor, esto porque
imita la cada natural de la temperatura corporal.
4. Tome una ducha caliente de unos 90 a 120 minutos antes de dormir. Esto aumenta
la temperatura de su cuerpo y cuando sale de la ducha, disminuye abruptamente,
dndole la seal a su cuerpo de que est listo para dormir.
5. Revise que su habitacin no tenga campos electromagnticos (EMFs por sus siglas
en ingls). Los campos electromagnticos pueden afectar el funcionamiento de la
glndula pineal, as como la produccin de melatonina y serotonina, lo que tambin
podra tener otros efectos negativos. Para hacerlo necesita un medidor de gauss. Puede
encontrar varios modelos en lnea, a partir de $50 a $200 dlares. Algunos expertos
incluso recomiendan bajar el interruptor de circuito antes de acostarse para desactivar
toda la electricidad en su hogar.
6. Aleje de su cama su reloj despertador y cualquier otro dispositivo elctrico. Si es
realmente necesario utilizar estos dispositivos, entonces mantnganlos alejados de la
cama, de preferencia a unos 3 pies. Esto tiene al menos dos funciones. La primera,
puede ser estresante ver la hora cuando no puede dormir o al despertarse a media
noche. La segunda, el brillo del despertador puede ser suficiente para suprimir la
produccin de melatonina e interferir con su sueo. Los telfonos celulares, los telfonos
inalmbricos y sus estaciones de carga deben mantenerse alejados de la habitacin
para evitar los EMFs dainos.

Dormir Bien Es Parte de un Plan de Estilo de Vida Saludable


Existe evidencia convincente que demuestra que si usted no duerme lo suficiente, estar
poniendo en juego su salud. A cualquier persona le pasa que no puede dormir bien de vez
en cuando y su cuerpo puede ajustarse a esas deficiencias temporalmente. Pero si usted
desarrolla un patrn crnico al dormir menos de cinco o seis horas por noche, entonces
estar aumentando su riesgo de un gran nmero de problemas de salud, incluyendo un
sistema inmunolgico dbil y aumentando el riesgo de trastornos mentales degenerativos. Si
se siente ansioso o inquieto, pruebe la Tcnica de Liberacin Emocional (EFT por sus siglas
en ingls), que puede ayudar a tratar cualquier problema emocional que podra estar
haciendo que no pueda dormir bien en las noches.
Para obtener an ms recomendaciones tiles sobre cmo mejorar el sueo por favor
chele un vistazo a mi artculo "33 Secretos para Dormir Bien." Si usted tiene un ligero

problema para dormir bien, le recomiendo implementar algunos de estos consejos esta
misma noche, ya que el sueo de alta calidad es uno de los factores ms importantes en su
salud y su calidad de vida.