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CICLOS BIOGEOQUMICOS
A.- Los ciclos biogeoqumicos: Los organismos vivos para poder sobrevivir adems de
energa necesitan nutrientes que les permiten obtener elementos qumicos esenciales como el
carbono, nitrgeno y oxgeno. Pero si estos elementos qumicos slo fuesen consumidos en
algn momento se agotaran, es por eso que el carbono, nitrgeno, oxgeno y otros ms son
reciclados por la naturaleza, es decir van pasando de un organismo a otro y al suelo, al aire e
incluso al agua, de esta manera pueden ser aprovechados por otros organismos y tambin ser
utilizados por los factores abiticos de un ecosistema, as la materia circula desde los
organismos vivos al medio abitico y de regreso. Esta forma de reciclaje natural y espontanea
es a lo que llamamos Ciclos biogeoqumicos, pues en el procesos participan organismos vivos,
parte de la Tierra y es la recirculacin de elementos qumicos, de ah su nombre. En esta
oportunidad estudiaremos en detalle el ciclo de dos de los elementos ms importantes en la
naturaleza: el Carbono y el Nitrgeno.
B.- El ciclo del carbono: El carbono es
uno de los elementos qumicos ms
abundantes en nuestro planeta, es un
componente
esencial
de
las
macromolculas biolgicas, es decir, es el
componente principal de las protenas,
carbohidratos, lpidos y cidos nucleicos.
Por esto es que su consumo por parte de
los organismos vivos es fundamental. Los
organismos fotosintetizadores (vegetales)
utilizan dixido de carbono CO 2 para poder
sintetizar glucosa C6H12O6 que es el
nutriente que los herbvoros consumen de
ellas y que transforman en protenas y
lpidos y as obtener la energa que ellos
requieren. De esta manera el carbono del
CO2 que se encuentra en el aire pasa a las plantas de ellas a los animales y de estos a otros
animales y finalmente cuando todos ellos mueren y se descomponen vuelve nuevamente al
suelo y al aire. Dicho de esta manera puede parecer bastante simple, pero el proceso se puede
detallar y profundizar es lo que haremos a continuacin.
El movimiento global del carbono es lo que llamamos ciclo del carbono.
El CO2 se encuentra:
en el ocano y en el agua dulce como
CO2 disuelto,
CO2-3 (carbonato),
HCO3 (bicarbonato),
Ca CO3(rocas
calizas)

en la atmsfera (gas) como


CO2 (en un 0,03%)

Si hemos de buscar un inicio en este proceso cclico podemos comenzar diciendo que se
empieza cuando las plantas realizan fotosntesis y captan CO 2 del aire o en el caso de las algas
ste se encuentra disuelto en el agua. El Carbono presente en el dixido de carbono pasa a
formar parte de los tejidos de los vegetales en forma de hidratos de carbono, tambin de sus
protenas y lpidos. Tal como lo muestra la imagen al lado.

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Cuando sus tejidos ya constituidos pro estas macromolculas son ingeridos por los herbvoros,
el carbono constituyente de sus molculas pasa ahora a los tejidos de stos organismos, de
sta manera reutilizan el carbono y lo reorganizan en sus propios carbohidratos, sus propias
protenas y lpidos. Ahora los herbvoros y posteriormente los carnvoros reciclan el carbono y
devuelven parte de l al aire al ser expulsado por la respiracin de los animales o como
producto de su metabolismo. Finalmente al morir cada uno de los organismos vivos, sean
vegetales o animales sufren el proceso de descomposicin, realizado por bacterias y hongos,
en el cual tambin vuelve carbono en forma de CO 2 al aire. Las imgenes a continuacin
muestran algunos de los procesos antes mencionados.
La intervencin del Hombre en los ciclos biogeoqumicos es inevitable, en el caso del carbono
ste se encuentra tambin depositado en reservas milenarias de lo que hoy llamamos
combustibles fsiles, ejemplo de ellos son el petrleo y el carbn.
Al ser utilizados por el Hombre para obtener energa de la combustin de ellos ste se
convierte tambin en dixido de carbono siendo uno de los aportes que han desencadenado
problemas medio ambientales como el efecto invernadero. Entonces debemos tambin incluir a
los combustibles fsiles como uno de los agentes que aporta CO 2 a la atmsfera.
Si esquematizamos el ciclo del carbono, de manera simple podra quedar como lo muestra la
imagen que aparece al lado, en ella se observan tanto los factores biticos como los abiticos
que participan en l. Tambin es importante mencionar que la madera es una tremenda
reserva de carbono que utilizada por el Hombre como material de combustin teniendo el
mismo efecto sobre la atmsfera que los combustibles fsiles.

Actividad 1: La siguiente imagen muestra un esquema del ciclo del carbono indicando con
flechas aquellos agentes que intervienen en l. Se te entregan en una lista aquellos factores
intervinientes, t debers relacionar cada uno de ellos con el nmero de la fecha al cual
corresponde escribiendo en la tabla el concepto de cada uno de ellos. (1pt c/rc)
Fbricas/centrales trmicas - Asimilacin por las plantas - Respiracin de los animales

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Dixido de crbono en la atmsfera Emisin del suelo y respiracin de los organismos


Restos vegetales - Respiracin de las races - Respiracin de las algas y animales acuticos Descomposicin - Respiracin de las plantas - Depsito de combustibles fsiles (carbn,
petrleo, gas natural...)
Fotosntesis de las algas Depsito calizo

Nmero
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

Concepto

Actividad 2: Escribe una V cuando la afirmacin sea cierta y una F cuando la informacin
presentada sea incorrecta.
1. El CO2 atmosfrico es fundamentalmente producido por los organismos
fotosintetizadores.
2. Los vegetales transforman el dixido de carbono en glucosa.
3. Los combustibles fsiles almacenan el CO2 ayudando a evitar problemas
medioambientales.
4. El dixido de carbono se intercambia tambin entre los ocanos y la atmosfera.
5. Bacterias y hongos descomponen a los organismos muertos devolviendo dixido de
carbono a la
atmsfera.
6. Los nutrientes de los vegetales formados por carbono son traspasados a los
consumidores primarios, secundarios y as sucesivamente.
7. La intervencin del Hombre en el ciclo del carbono se realiza a travs de la
combustin de combustibles fsiles.

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8. La respiracin de los organismos vivos consume el CO 2 atmosfrico.


C.- EL CICLO DEL NITRGENO: El
nitrgeno se encuentra principalmente en la
atmsfera, donde alcanza un 78 %
aproximadamente de su composicin, pero
a pesar de su abundancia la mayora de los
organismos vivos no lo puede utilizar
directamente como nitrgeno gaseoso para
poder sintetizar los aminocidos que
constituyen las protenas y parte de los
cidos nucleicos y tampoco puede formar
parte
directamente
de
minerales
nitrogenados en el suelo, entonces el
nitrgeno atmosfrico debe ser fijado o
transformado para que pueda formar parte
de los minerales y de las macromolculas
biolgicas, este proceso corresponde al
ciclo del nitrgeno. El ciclo del nitrgeno se
desarrolla en distintos procesos: la fijacin
del nitrgeno, nitrificacin, asimilacin,
amonificacin y la desnitrificacin. Veamos en qu consiste cada una de estas etapas.
Fijacin del nitrgeno: corresponde a la conversin del nitrgeno gaseoso N 2, en amonaco
NH3, forma qumica en la que s puede ser utilizado el nitrgeno. Los encargados
de realizar esta transformacin qumica son microorganismos llamados bacterias
anoxignicas, esto porque el proceso lo realizan sin necesidad del oxgeno. Las
bacterias fijadoras se encuentran en el suelo y en medios acuticos para ello
utilizan una enzima presentes en ellos llamada nitrogenasa que rompe la
molcula de N2 y combina el nitrgeno con hidrgeno para formar el NH 3 y que se
transforme en in amonio NH4+. La imagen muestra los ndulos de una raz de
leguminosa, en ellos se encuentran las bacterias fijadoras.
Nitrificacin o mineralizacin: una vez que el nitrgeno atmosfrico ha
sido transformado en amonaco, en el proceso de fijacin del nitrgeno, el
amonaco es sometido a una transformacin qumica en la que tambin
participan bacterias, en este caso dos distintos tipos, los nitrosomonas y
nitrobacterias. Las primeras, los nitrosomonas (de la imagen al lado)
transforman el amonaco en nitrito, es decir NH4+en NO2-, el segundo grupo
de bacterias realiza una siguiente transformacin del nitrito en nitrato, pasa de NO 2- a NO3-,
sta segunda reaccin qumica es de gran importancia pues el nitrito es txico para las plantas
mientras que el producto del proceso, el nitrato, es esencial para su crecimiento.
Asimilacin: La asimilacin ocurre cuando las plantas a travs de sus races absorben el
nitrgeno en forma de NH3 o como NO3- es posible que las races lo puedan absorber y ser
incorporado a los tejidos vegetales para formar parte de compuestos nitrogenados vegetales,
como las protenas vegetales, que al ser consumidas por los consumidores primarios sern
utilizados para sintetizar sus propias protenas animales.
Amonificacin: Para que sea un proceso cclico los compuestos nitrogenados animales y
vegetales tienen que poder convertirse qumicamente nuevamente en amonaco. Cundo se
produce esto? Por ejemplo cuando los animales excretan la orina, en ella se desecha un
compuesto txico para los animales llamado urea o cuando las aves excretan sus heces

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expulsan cido rico, o cuando los organismos vivos mueren aportan compuestos nitrogenados
al suelo que son muy poco valor nutritivo para las plantas, entonces todos ellos deben ser
descompuestos por bacterias presentes en el suelo y en el agua. De esta manera el nitrgeno
se convierte en amonaco nuevamente.
Desnitrificacin: algunas bacterias oxgnicas, que como lo dice su nombre necesitan del
oxgeno para realizar sus procesos metablicos, al no disponer de O 2 es degradar el nitrato NO3para obtenerlo y como desecho liberan N 2 que va a dar a la atmsfera. Este fenmeno ocurre
generalmente en suelos que estn mal drenados

Actividad
2: Completa el siguiente esquema escribiendo en los recuadros los conceptos que se te
entregan a continuacin en el espacio que corresponda.
Consumidores - Nitrificacin Rizobibum azotobacter Nitrosomonas
Amonaco Productores Nitrito Nitrobacterias -

Qu hemos aprendido durante el desarrollo de la gua de hoy?

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Que algunos elementos qumicos como el carbono y el nitrgeno se reutilizan en la


naturaleza
Que la fuente principal de carbono es el dixido de carbono atmosfrico
Que el carbono se traspasa desde los organismos vivos a los factores abiticos de un
ecosistema para reutilizarse
Que el nitrgeno es esencial para el desarrollo de las plantas
Que las bacterias cumplen un rol fundamental en las transformaciones qumicas del
nitrgeno atmosfrico
Bibliografa:
http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/CiclosBiogeoquimicos.htm
http://www.biologia.edu.ar/ecologia/CICLOS%20BIOGEOQUIM.htm