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a formacin
del espritu
cientfico

contribucin a un psicoancilisis
de! conocimiento objetivo

siglo
veintiuno
editores

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realmente llamativo que la antigua epistemologa haya establecido una vinculacin continua entre la observacin y
la experimentacin/ cuando la experimentacin debe apartarse de las condiciones ordinarias de la observacin. Como
la experiencia comn no est compuesta, ella no podra
ser, creemjos nosotros, efectivamente verificada. Permanece
siendo un hecho. No puede darnos una ley. Para confirmar cientficamente la verdad, es conveniente-verificarla
desde varios puntos de vista diferentes. Pensar una experiencia es entonces mostrar la coherencia de un pluralismo
inicial.
Mas por hostiles que seamos a las pretensiones de los
espritus "concretos", que creen captar inmediatamente lo
dado, no trataremos de incriminar sistemticamente toda intuicin aislada. La mejor prueba de/ello es que daremos
ejemplos en los que las verdades de hecho llegan a integrarse inmediatamente en la ciencia/ No obstante, nos pa(;>' que el epistemlogo que en esto difiere del historiadebe subrayar, entre todos los conocimientos de una
,
. as ideas fecundas. Para l, la idea debe poseer ms
que una prueba de existencia// debe poseer un destino espiritual. No titubearemos, pues, en. inscribir entre los errores
o a cuenta de la inutilidad espiritual, que no est muy lejos de ser la misma cosa- tocia verdad qu no sea Ja pieza
de un sistema general, toda experiencia, aun justa, cuya afirmacin quede desvinculada de un mtodo general de experimentacin, toda observacin, por real y positiva que sea, que
se anuncie en una/falsa perspectiva de verificacin. Un mtodo tal de crtica exige una actitud expectante, casi tan
prudente frente a lo conocido como a lo desconocido, siempre en guardia contra los conocimientos familiares, y sin
mucho respeto por las verdades de escuela. Se comprende,
pues, que un filsofo que sigue la evolucin de las ideas
cientficas en los malos autores como en los buenos, en los
naturalistas como en los matemticos, est mal- protegido
en contra de una impresin de incredulidad sistemtica, y que
adopte un tono csccptico que concuerda dbilmente con su
fe'' por otra parte slida, en los progresos de! pensamiento
humano.

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CAPTULO"!"
LA NOCIN DE OBSTCULO EPISTEMOLGICO.
PLAN DE LA OBRA
I

Cuando se investigan las condiciones psicolgicas del


prpgres_de_Ja;.ciencia, se llega muy pronto a la conviccin
de que hay que plantear el problema del conocimiento,
cientfico en trminos de obstculos! ' No se trata de consi- i
derar los obstculos externas, como la complejidad o la fu- /
gacidad de los fenmenos, ni de incriminar a la debilidad j
de los sentidos o del espritu humano:'es en el acto mismo .
de conocer, ntimamente, donde aparecen, por una especie
de necesidad funciona], los entorpecimientos y las confusiones. Es.ah donde mostraremos causas de estancamiento
y hasta de retroceso, es ah donde discerniremos causas de
inercia que llamaremos obstculos epistemolgicos.' El co- .nocimiento de lo real es una luz que siempre proyecta alguna sombra. Jams es inmediata y plena. Las revelaciones
de lo real son siempre recurrentes. Lo real no es jams "lo
que podra creerse", sino siempre lo que debiera haberse
pensado. El pensamiento emprico es claro, inmediato, .
cand<5 ha sido bien montado el aparejo de las razones. Al
volver sobre un pasado de errores, se encuentra la verdad
en un verdadero estado de arrepentimiento intelectual. En
efecto, se conoce en contra de un conocimiento anterior,
destruyendo conocimientos mal adquiridos o superando
aquello que, en el espritu mismo, obstaculiza a la espiritualizacin.

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LA idea cic p n r t i r del OTO para funciar y acrecentar sur.


bienes, no puede surgir sino en culturas de simple yuxta.posicin, en las que todo hecho conocido es i n m e d i a t a m e n t e
una riqueza. Mas frente al misterio de lo real el alma no
puede, por decreto, tornarse ingenua. Es entonces imposible
hacer, de golpe, tabla rasa de los conocimientos usuales.
Frente a lo real, lo que cree saberse claramente ofusca lo que
debiera saberse. Cuando se presenta ante la cultura cientfica, el espritu jams es joven. Hasta es muy viejo, pues
tiene la edad de sus prejuicios. /Tener acceso a la ciencia es
rejuvenecer espiritualmentc, es aceptar una mutacin brusca
que ha de contradecir a un pasado.
La ciencia, tanto en su principio como en su necesidad de
coronamiento, se opone en absoluto a la opinin. Si en
alguna cuestin particular debe legitimar la opinin, lo hace
por razones distintas de las que fundamentan la opinin;
de manera que la opinin, de derecho, jams tiene razn.
La opinin piensa m a l ; no piensa; traduce necesidades en
conocimientos. Al designar a los objetos por su utilidad,
ella se prohibe el conocerlos. Nada puede fundarse sobre
la opinin: ante todo.es..necesario destruirla. Ella es el
primer obstculo a superar: No es suficiente, por ejemplo,
rectificarla en casos particulares, manteniendo, como una
especie de moral provisoria, un conocimiento vulgar provisorio. El espritu cientfico nos impide,tener opinin sobre
cuestiones que.jnq comprendemos, sobre cuestiones que no
j sabemos formular claramente.""Ante todo es necesario saber
! plantear los problemas. Y dgase lo que se quiera, en la
! vida cientfica los problemas no se plantean por s mismos.
Es precisamente este sentido del problema el que sindica
el verdadero espritu cientfico. Para un espritu cientfico
todo conocimiento es una respuesta a una pregunta. Si no
: hubo pregunta, no puede haber conocimiento cientfico.
Nada es espontneo. Nada est dado. Todo se construye.
. . . _ U n conocimiento adquirido por un esfuerzo cientfico
puede declinar. La pregunta abstracta y franca se desgasta;
!a respuesta concreta queda. Con eso, la actividad espiritual
se invierte y se endurece. Un obstculo epistemolgico se
incrusta en el conocimiento no formulado. Costumbres in-

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telectuales que fueron tiles y sanas pueden, a la larg.i, trabar


la investigacin. "Nuestro espritu dice justamente Bergson ( ! ) tiene una tendencia irresistible a considerar mis
claras l:,s idaas que le son tiles ms frecuentemente." La
idea conquista as una claridad intrnseca abusiva. Con e!
uso. ias ideas se valorizan indebidamente. Un valor en s se
opone a la circulacin de los valores. Es un factor de inercia
para el espritu. A veces una idea dominante polariza al espritu en su totalidad. . Hace unos veinte -afros, un epistemlogo irreverente deca que los grandes hombres son tiles
a la ciencia en la primera mitad de su vida, nocivos en la
segunda mitad. El instinto foi'matiuo es tan persistente en
ciertos hombres de pensamiento que no debemos alarmarnos
por esta bouta3e. Pero al final el instinto formativo acaba
por ceder frente al instinto conservativo. Liega un momento en el que el espritu prefiere lo que confirma su saber
2 lo que lo contradice, en el que prefiere las respuestas a las.
preguntas. Entonces el espritu conservativo domina, y el
crecimiento espiritual se detiene.
Como s ve, no titubeamos en invocar los instintos para
sealar la cabal resistencia de ciertos obstculos epistemolgicos.-Es una concepcin que nuestros desarrollos tratarn
de justificar. Pero, desde ya, hay que darse cuenta que'el
conocimiento emprico, que es -el que estudiaremos casi nicamente en esta obra, compromete al hombre sensible a travs de todos los caracteres de su sensibilidad. Cuando el conocimiento emprico se racionaliza, nunca se est seguro de
que los valores sensibles primitivos no afecten a los raciocinios. De una manera muy visible, puede reconocerse que
la idea cientfica demasiado familiar se carga con un concreto psicolgico demasiado pesado, que ella amasa un nmero excesivo de analogas, imgenes, metforas, y que poco
a poco pierde su vector de abstraccin, su afilada punta abstracta. En p a r t i c u l a r , es caer en un vane optimismo cuando
se piensa que saber sin/e automticamente para saber, que la
c u l t u r a se torna tanto ms fcil c u a n t o est ms extendida
y que en f i n , la inteligencia, sancionada por xitos prccoC 1 ) BUKSON: La Pense ct le Motivan!, Pars, 1 9 3 ' t , p. 2 3 1 .

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ees o por simples concurse'; universitarios, .se c n n u n H z a como


;iri,i riqueza material.'.'Aun admitiendo que u n a haena cabeza escapa a! narcisismo i n t e l e c t u a l tan frecuente en la c u l t u r a
l i t e r a r i a , en a adhesin apasionada a los juicios del gusco,
puede seguramente decirse que una buena cabeza es desgraciad a m e n t e una cabeza cerrada. Es un producto de escuela.
En efecto, f 'las crisis del crecimiento del pensamiento implican una refundicin total del sistema del saber.. 1 Entonces la cabeza bien hecha debe ser rehecha. Cambia de especie. Se opone ?. la especie precedente por una funcin
decisiva. .-A travs de las revoluciones espirituales que exige
la invencin cientfica, el hombre se convierte en una especie
muante o, para expresarlo an mejor^ en una especie que
necesita mutar, que sufre si no cambia.'' Espiritualmente el
hombre necesita necesidades. Si se considerara adecuadamente, por ejemplo, la modificacin psquica que se realiza a travs de. la comprensin de doctrinas como la Relatividad o la
Mecnica ondulatoria, quiz no se encontraran estas expresiones exageradas, sobre todo si se reflexionara en la real
solidez de la ciencia prerrelatvista. Mas ya volveremos sobre estos juicios en nuestro ltimo captulo, cuando habremos aportado numerosos ejemplos de revoluciones espirituales.
<"*""'
Se repite tambin frecuentemente que la ciencia es vida
de unidad, que tiende a unificar fenmenos de aspecto distinto, que busca la sencillez o la economa en los principios
y en los mtodos. Esta unidad la encontrara muy pronto,
si pudiera complacerse con ello. Por el contrario, el progreso cientfico marca sus ms puras etapas abandonando los
factores filosficos de unificacin fcil, tales como la unidad
de accin del Creador, la unidad de plan de la Naturaleza, la
unidad lgica./En el hecho, estos factores de unidad que an
actuaban en el pensamiento cientfico del siglo XVIII, ya no
se invocan ms.
Al sabio contemporneo que quisiera
reunir la cosmologa y la teologa se le reputara muy pretencioso.
Y entrando en el detalle mismo de la investigacin cientfica, frente a una experiencia bien determinada que pueda
ser registrada como tal, verdaderamente como una y com18

pleca, c! espritu
es
cientico jams se s i e n t e impedido de variar hs condiciones, en una paiabia de salir de
contrnpiacii de lo mismo y buscar /o otro, de dialectizar la experiencia. As e.s como la Qumica m u l t i p l i c a y completa sus
series homologas, hasta salir de la Naturaleza materiaxp.ndo cuerpos m.s o menos hipotticos sugeridos por el pensamiento inventivo. Es as como ,"en todas las ciencias rigurosas, un pensamiento ansioso desconfa de las identidades
ms o menos aparentes, para reclamar incesantemente mayor
precisin, r'pso faci mayores ocasiones de 'distinguir. Prccisar, rectificar, diversificar, he ah los tipos del pensamiento
dinmico que se alejan de la certidumbre y de la unidad, y que
en los sistemas homogneos encuentran ms obstculos que
impulsos. En resumen, el hombre Animado por el espritu
cientfico, sin duda desea sa>er. pero es por "lo 'pronto para
interrogar mejor.
"
" ".'
II
,. La nocin de obstculo epistemolgico puede ser estudiada en el desarrollo histrico del pensamiento cientfico.-y. en
la prctica de la educacin. En uno y otro caso, este estudio
no es cmodo. La historia, por principio, es en efecto hostil
a todo juicio normativo. Sin embargo, si se quiere juzgar
la eficacia de un pensamiento, hay que colocarse en un punto
de vista normativo. Todo lo que se encuentra en la historia
del pensamiento cientfico, dista mucho de servir efectivamente a la evolucin de este pensamiento. Ciertos conocimientos aun justos, detienen demasiado, pronto a investigaciones tiles. El epistemlogo debe, pues, seleccionar los documentos recogidos por el historiador. -Debe juzgarlos desde el punto de vista de la razn y hasta de la razn evolucionada, pues solamente en nuestros das es cuando podemos juzgar plenamente los errores del pasado espiritual.
Por otra parte, aun en las ciencias experimentales, es siempre
la interpretacin racional la que ubica los hechos en su lugar exacto) Es sobre el eje experiencia-razn, y en el sentido
de la racionalizacin, donde se encuentran, a! mismo tiem-

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\:

ei xio. 'Slo la rn--tn dinamiz


v<:.stjg-:c!n. pues slo c'b sugiere, nu.s alia de b experiencia
ciTftin (irnnediata y especiosa) , la experiencia c k n t i f i c s ( i n jl&ccta y f e c u n d a ) . Es, pues, el esfuerzo de nicioruuidad y de
'"construccin ei que debe atraer a atencin del episicin' logo. El historiador de la ciencia debe tomar las ideas
como hechos. 'El epistemlogo debe tomar los hechos como
1 ideas, insertndolas en un sistema de pensamientos.
Un
hecho mal interpretado por un?, ooca, sigue siendo un
hecho para el historiador. Segn el.epistenilogo es un obstculo, un .contrapensamientp.
Ser, sobre todo, profundizando la nocin de obstculo
epistemolgico cmo'se otorgar_su pleno valor espiritual
a la historia del pensamiento cientfico.' Demasiado a me\o la preocupacin por la objetividad, que lleva al historiador de las ciencias a repertoriar todos los textos, no liega
a a apreciacin de las variaciones psicolgicas en la interpretacin de un mismo texto. En una rruisma poca, bajo una
misma palabra, hay conceptos tan diferentes! Lo que nos
engaa es que la misma palabra designa y explica al mismo
tiempo. La designacin es la misma; la explicacin es diferente. Por ejemplo, al telfono corresponden conceptos que
difieren totalmente para el abonado, para la telefonista,
para el. ingeniero, para ei matemtico preocupado en las
ecuaciones diferenciales de las corrientes telefnicas. 'El epistemlogo tendr, pues, que esforzarse en captar los conceptos
cientficos en efectivas sntesis psicolgicas; vale decir, en
sntesis psicolgicas progresivas, estableciendo, respecto de
cada nocin, una escala de conceptos, mostrando cmo un
concepto produce otro, cmo se vincula con otro. Entonces
tendr cierta posibilidad de apreciar una eficacia epistemolgica. Y de inmediato el pensamiento se presentar cont una
d i f i c u l t a d vencida, como im obstculo superado.'
En la educacin, la nocin de obstculo pedaggico es
i g u a l m e n t e desconocida. Frecuentemente me ha chocado el
hedi de que los profesores de ciencias, an ms que los
otros si cabe, no comprendan que no se comprenda. Son
poco numerosos los que han sondeado la psicologa del error,
de la ignorancia y de la irreflexin. El libro de Grard-Varet

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no ha t e n i d o rescMi.mqa ('). Los profesores de cici


i m a g i n a n que c cr.oritu coinier-za como una iecuiiV'Vuje. _____
siempre puede rehacerse una c u l t u r a perezosa repitindoos^
-lase, que puede hacerse comprender u n a dcrnostracin y hjoLJ.
p i t i n d l n punto por puni. No han reflexionado sobre
el hecho de que el adolescente llega a! curso de Fsica con
conocimientos empricos ya constituidos; no se t r a t a , pues,
do adquirir una c u l t u r a experimental, sino de cambiar una
cultura experimenta!, de derribarlos obstculos amontonados.
por la vida cotidiana., Un solo ejemplo: ei equilibrio de los
cuerpos flotantes es objeto de una i n t u i c i n familiar que es
una maraa de errores. De una manera ms o menos clara se
a t r i b u y e una actividad al cuerpo que flota, o mejor, al cuerpo
que nada. Si se trata con la mano-de h u n d i r en el agua un
trozo d madera, ste resiste. No se atribuye fcilmente esa
resistencia al agua. Es, entonces, bastante difcil hacer comprender el principio de Arqumedes, en su asombrosa sencillez
matemtica, si 'de antemano no se ha criticado y desorganizado el conjunto impuro de las intuiciones bsicas. En
particular, sin este psicoanlisis de los errores iniciales, jams se har comprender que el cuerpo que emerge y el cuerpo totalmente sumergido obedecen a la misma ley.
E>P ah que toda cultura cientfica deba comenzar, como
lo explicaremos ampliamente, por una catarsis intelectual y
afectiva. Queda luego la tarea ms difcil: poner la cultura
cientfica en estado de movilizacin permanente, reemplazar el saber cerrado y esttico por un conocimiento abierto y
dinmico, dialectizar todas las variables experimentales, dar
f i n a l m e n t e a la razn motivos para evolucionar.
Por otra parte, estas observaciones pueden ser generalizadas: ellas son ms visibles en la enseanza cientfica, pero
tienen cabida en todo esfuerzo educativo. En el transcurso
de una carrera ya larga y variada, jams he visto a un educador cambiar de mtodo de educacin. Un educador no tiene
ci sentido del fracaso, precisamente porque se cree un maestro. Quien ensea m a n d a . De ah una oleada de instintos.
( ' ) G R A R D - V A R P . T : fisscr" le Psychologie ahjecvc. L'lgriarancc
el ritref'txion. Par'is, 1898.

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Von Monnkow y Mourgue han observado justamente esta


d i f i c u l t a d de reforma en los mtodos de educacin, invocando el peso de los instintos en los educadores (*). "Hay individuos para los cuales todo consejo relativo a los errores
de: educacin que cometen, es absolutamente intil porque
esos llamados errores no son sino la expresin de un comportamiento instintivo." En verdad, von Monakow y
Mourgue se refieren a "individuos psicpatas", pero la relacin de maestro a alumno es una relacin fcilmente patgena. El educador y el educando participan de un psicoanlisis especial. De todos modos, el examen de las formas
inferiores del psquismo no debe ser descuidado, si se desean
caracterizar todos los elementos de la energa espiritual y
preparar una regulacin gnseo-afectiva indispensable para
el progreso del espritu cientfico. De una manera ms pre''cisa: discernir los obstculos epistemolgicos es contribuir a
/ fundar los rudimentos de un psicoanlisis de la razn.
III
El sentido de stas observaciones generales resaltar mejor cuando habremos estudiado obstculos epistemolgicos
muy particulares y dificultades bien definidas. He aqu
entonces el plan que seguiremos en este estudio:
La experiencia bsica o, para hablar con mayor' exactitud, la observacin bsica es siempre un primer obstculo
para la cultura cientfica. En efecto, esta observacin bsica se presenta con un derroche de imgenes; es pintoresca,
concreta, natural, fcil. No hay mis que describirla y maravillatsc. Se cree entonces comprenderla.
Comenzaremos
nuestra encuesta caracterizando este obstculo y poniendo de
relieve que entre la observacin y la experimentacin no hay
continuidad, sino ruptura.
Inmediatamente despus de haber descrito la seduccin de
la observacin particular y coloreada, mostraremos el peli*
(') VON MONAKOW et MOURGUE: [Introduction btoSogique ['elude de la nearologie et de la psychoptithologle, p. 89.]

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gro de seguir las generalidades del primer aspecto, pues como


tan ben lo dice d'Alembcrt, se generalizan las primeras consideraciones, en cuanto no se tiene ms nada que considerar.
Veremos as ;! espritu cientfico trabado desde su n a c i m i e n to por dos obstculos, en cierto sentido opuestos. Tendremos, pues, la ocasin de captar el pensamiento emprico en
una oscilacin llena de sacudidas y de tirones, y f i n a l m e n t e ,
todo desarticulado. Mas esta desarticulacin torna posible
movimientos tiles. De manera que el epistemlogo mismo
es juguete de valorizaciones contrarias que se resumiran
bastante bien en las siguientes objeciones: Es necesario que
el pensamiento abandone al empirismo inmediato. El pensamiento emprico adopta, entonces, un sistema. Pero el primer sistema es falso. Es falso, pero tiene por lo menos la utilidad ce desprender el pensamiento alejndolo dd conocimiento sensible; el primer sistema moviliza al pensamiento.
Entonces el espritu, constituido en sistema, puede volver a
la experiencia con pensamientos barrocos pero agresivos, interrogantes, con una especie de irona metafsica muy marcada en los experimentadores jvenes, tan seguros de s mismos, tan dispuestos a observar lo real en funcin de sus propias teoras. De la observacin al sistema, se va as de los
ojos embobados a los ojos cerrados.
Es por otra parte muy notable que, de una manera general, los obstculos a la cultura cientfica se presentan siempre
por pares. A tal punto que podra hablarse de una ley psicolgica de la bipolaridad de los errores. En cuanto una
dificultad se revela importante, puede uno asegurar que al
tratar de eludirla, se tropezar con un obstculo opuesto.
Semejante regularidad en la dialctica de Jos errores no puede provenir naturalmente del mundo objetivo. A nuestro
entender, proviene de la actitud polmica del pensamiento
cientfico frente al mundo de la ciencia, Ootrto en una actividad cientfica debemos inventar, debemos encarar el fenmeno desde otro punto de vista. Mas hay que legitimar
nuestra invencin: entonces concebimos nuestro .fenmeno
criticando al fenmeno ajeno. Poco a poco, nos vemos conducidos a convertir nuestras objeciones en objetos, a transformar nuestras crticas en leyes. Nos encarnizamos en va-

i.ir c! fenmeno en el sentido de nuestra oposicin al saber


.ijcno. bs, naturalmente, sobre todo en una ciencia joven
donde podr reconocerse esta o r i g i n a l i d a d de mnla ley que
no hace sino reforzar los obstculos contrarios.
Cuando habremos bordeado as nuestro problema mediante el examen del espritu concreto y del espritu sistemtico,
volveremos hacia obstculos algo iras particulares. Entonces
n u e s t r o plan ser necesariamente flotante y no trataremos de
r vitar las repeticiones, pues est en la naturaleza ce un obst c u l o epistemolgico ser confuso y polimorfo. Es tambin
HU y d i f c i l establecer una jerarqua de los errores y seguir
u n orden para describir los desrdenes del pensamiento.
Expondremos, pues, en montn nuestro museo de horrores,
d e j a n d o al lector el cuidado de pasar por alto los ejemplos
aburridos cuando haya comprendido el sentido de nuestras
tesis. Examinaremos sucesivamente el peligro de la explicacin-por la anidad de la naturaleza, por la utilidad de los
fenmenos naturales. Dedicaremos un captulo especial para
sealar el obstculo verbal, vale decir la falsa explicacin lograda mediante una palabra explicativa, a travs.de esa extraa inversin que pretende desarrollar el pensamiento analizando un concepto, en lugar de implicar un concepto particular en una sntesis racional.
i El obstculo verbal nos conducir bastante naturalmente
al exam.cn de uno de los obstculos ms difciles de superar,,
porque est apoyado en una filosofa fcil. os referimos
al sustancialismo, a la montona explicacin de las propiedades por la sustancia. Mostraremos entonces que para el
fsico y, sin prejuzgar de su valor, para el filsofo, el realismo es una metafsica infecunda, puesto que detiene la
investigacin en lugar de provocarla.
Terminaremos esta primer parte de nuestro libro con el
examen de un obstculo muy especial, que podremos delimitar con suma precisin y que, por tanto, nos ofrecer un
ejemplo lo ms claro posible de la nocin de obstculo
epistemolgico. Con su nombre completo lo designaremos:
'el obstculo animista en las ciencias fsicas. Ha sido casi
completamente superado por la fsica del siglo XIX; pero
como en los siglos XVII y XVIII se presenta de un modo

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tal. que, a nuestro parecer, constituye un rasgo caracterstico


del espritu prcckntfico, adoptaremos la regla casi absoluta
de caracterizarlo siguiendo los fsicos de los siglos XVII y
X V I I I . Esta limitacin har quiz ms pertinente a la demostracin, puesto que se ver e! poder de un obstculo
en la misma poca en que va a ser superado. Por lo dems
este obstculo anirnista no tiene sino una lejana vinculacin
con la mentalidad animfista que todos los etnlogos han
examinado ampliamente. Daremos una gran extensin a
este c a p t u l o precisamente por que podra creerse que no
hay en esto sino un rasgo p a r t i c u l a r y pobre.
Con la idea de sustancia y con la idea de vida, concebidas ambas a la manera ingenua, se introducen en las ciencias fsicas innumerables valorizaciones que contradicen a
los verdaderos valores del pensamiento cientfico. Propondremos pues psicoanlisis especiales para desembarazar al
espritu cientfico de esos falsos valeres.
Despus de los obstculos que debe superar el conocimiento emprico, en el penltimo captulo, llegaremos a
mostrar las dificultades de la informacin geomtrica y
matemtica, las dificultades en f u n d a r una Fsica matemtica susceptible de provocar descubrimientos. Ah tambin,
reuniremos ejemplos tomados de los sistemas torpes, de las
geomctrizacions desgraciadas. Se ver cmo e! falso rigor
bloquea al pensamiento, cmo un primer sistema matemtico impide a veces la comprensin de un sistema nuevo. Nos
limitaremos por otra parte a observaciones muy elementales
para conservar a nuestro libro su aspecto fcil. Por lo dems, para completar nuestra tarea en esta direccin, deberamos estudiar, desde el mismo p u n t o de vista crtico, la
formacin de! espritu matemtico. Hemos reservado semejante tarea para otra obra. Segn nuestro parecer, tal divisin es posibk porque el crecimiento del espritu matemtico es muy diferente del crecimiento del espritu cientfico
en su esfuerzo para comprender los fenmenos fsicos. En
efecto, la historia de las matemticas es una m a r a v i l l a de
regularidad. Ella conoce^ pausas. Ella no conoce perodos de
errores. N i n g u n a de las tesis que sostenemos en este libro

'

a p u n t a pues n! conocimiento matemtico. No se refieren sino


al conocimiento de! mundo objetivo.
Es este conocimiento del objeto que, en nuestro l t i m o
captulo, examinaremos en toda su generalidad, sealando
todo io que puede empaar su pureza, todo lo que. puede
disminuir su valor educativo. Creemos trabajar as en favor
de la moralizacin de la ciencia, pues estamos ntimamente
convencidos que el hombre que sigue' las leyes del mundo
obedece desde ya a un gran destino.

/
*

CAPTULO II
EL PRIMER OBSTCULO: LA EXPERIENCIA BSICA
I

En la formacin de un espritu cientfico, el primer obstculo es la experiencia bsica, es la experiencia colocada


por delante y por encima de la crtica, que, sta s, es necesariamente un elemento integrante del espritu cientfico.
Puesto que la crtica no ha obrado explcitamente, en ningn caso la experiencia bsica puede ser un apoyo seguro.
Ofreceremos numerosas pruebas de la fragilidad de los conocimientos bsicos, pero desde ya nos interesa oponernos
claramente a esa filosofa fcil que se apoya sobre .n sensualismo ms o menos franco, ms o menos novelesco, y
que pretende recibir directamente sus lecciones de xm dato
claro, limpio, seguro, constante, siempre ofrecindose a un
espritu siempre abierto.
--\e aqu entonces la tesis filosfica que sostendremos: el
espritu cientfico debe formarse en contra de la Naturaleza,
en contra de lo que es, dentro y fuera de nosotros, impulso
y enseanza de la Naturaleza, en contra del entusiasmo
natural, en contra del hecho coloreado y vario. El espritu
cientfico debe formarse reformndose. Frente a la Naturaleza slo puede instruirse purificando las sustancias naturales y ordenando los fenmenos revueltos. La misma Psicologa se tornara cientfica si se tornara discursiva como
la Fsica, si advirtiera qu en nosotros mismos, -como fuera
de nosotros, comprendemos la Nnturalcza rcsisticndole. Desde nuestro punto de vista, la nica intuicin legtimo en
27