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DAVID HUME

DEL
CONOCIMIENTO
Traduccin del ingls, seleccin y prlogo de
JUAN SEGURA RUIZ

AGUILAR

Biblioteca de Iniciacin Filosfica


Primera edicin: 1956
Octava edicin: 1980

PROLOGO

i
I,
Es propiedad
ISNB 84-03-52028-X
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
1980 Aguilar Argentina S.A. de Ediciones
Av. Crdoba 2100 Buenos Aires
Impreso en la Argentina

Edicin original

Prinled in Argentina

"A freatise of human nature: Being an attempt


to introduce the experimental method of
reasoning into moral subjects".

publicada en 1817

podemos justificar nosotros mismos la creencia


que depositamos en ellas?
Esta duda escptica, con respecto a la razn y los
sentidos, es una enfermedad que no puede curarse
nunca, sino que debe volver a presentarse ante
nosotros en cada momento, aunque podamos
expulsarla y parecer a veces enteramente libres de
ella. Es imposible,'basndose en sistema alguno,
defender nuestro entendimiento o nuestros sentidos y, por el contrario, los exponemos an ms
cuando tratamos de justificarlos de esta manera.
Como la duda escptica surge naturalmente de
una reflexin profunda e intensa sobre estos
asuntos, aumenta siempre que llevamos ms lejos
nuestras reflexiones, ya en oposicin o conformidad con ella. La falta de cuidado y atencin slo
puede ofrecernos un remedio. Por esta razn,
confo enteramente en ellos y considero garantizado, cualquiera que sea la opinin del lector en
el momento presente, que de aqu a una hora
estar persuadido de que existe un mundo interno
y externo y, partiendo de esta suposicin, intentar examinar algunos sistemas generales antiguos y
modernos, que han sido propuestos acerca de
ambos. [ . . . ] .
No se considerar, quizs, que en el fondo, esto
sea extrao a nuestro propsito presente.

NDICE
PROLOGO
Pag.
7
Noticia de la vida de Hume Obras de
Hume . . . .
31
Nota bibliogrfica
33
DEL CONOCIMIENTO.. :
35
Introduccin [al Tratado de la naturaleza
humana]
,
37
PRIMERA PARTE: De las ideas: su origen, composicin, conexin, abstraccin

Seccin I: Del origen de nuestras ideas


Seccin II:Divisin del tema
Seccin III: De las ideas de la memoria e imaginacin
Seccin IV: De la conexin o asociacin de ideas
Seccin V: De las relaciones
Seccin VI: De los modos y sustancias
Seccin VII: De las ideas abstractas . .

45
53
54
56
58
61
63

TERCERA PARTE: Del conocimiento y la probabilidad

Seccin I: Del conocimiento .


75
Seccin II: De la probabilidad y de la
idea de causa y efecto
80

Seccin III: Por qu una causa es


siempre necesaria
87
Seccin IV: De los elementos componentes de nuestros razonamientos
relativos a la causa y efecto
91
Seccin VI: De la inferencia de la impresin a la idea
93
Seccin XII: De la probabilidad de las
causas
103
Seccin XIV: De la idea de conexin
necesaria
119

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NMEROS PUBLICADOS
1.
2.

CUARTA PARTE: Del sistema escptico y otros sistemas de filosofa

Seccin I: Del escepticimo con respecto de la razn


143
Seccin II: Del escepticismo con respecto a los sentidos
152

3.
4.
5 bis

6.
7.
8.
9.
10bis

11 bis
12.
13.
14bs

D'Alembert: Discurso
preliminar de la enciclopedia.
Platn: Pedro, o de la
belleza. .
San Anselmo: Proslogtn.
Comte: Discurso sobre el espritu positivo.
Cyrano de Bergerac:
El otro mundo. I. Los
estados e imperios de
la luna.
San Buenaventura: Itinerario de la mente a
Dios.
Berkeley: Tres dilogos entre Hilas y Filonus.
Kant: El poder de las
facultades afectivas.
Annimo: BhagavadGita o canto del bienaventurado.
Cyrano de Bergerac:
El otro mundo II. Los
estados e imperios del
sol.
Hume: Investigacin
sobre los principios de
la moral.
Platn: El banquete.
Schelling: La relacin
de las artes figurativas
con la Naturaleza.
Schopenhauer: Aforismos sobre la sabidura
de la vida.

15.

16
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.

Rosmini: Breve esquema de los sistemas de


filosofa moderna y
de mi propio sistema.
Santo Tomas: El ente
y la esencia.
Spinoza: La reforma
del entendimiento.
Descartes:
Discurso
del mtodo.
Sneca: ue la brevedad de la vida.
Kant: Prolegmenos.
James: Pragmatismo.
Santo Toms: De los
principios de la naturaleza.
Taino:
Introduccin
a la historia de la literatura inglesa.
Eckehart: El libro del
consuelo divino.
Ravaisson: El hbito
Baumgarten: Reflexiones filosficas acerca de la poesa.
Schleiermacher: Monlogos.
Boecio: La consolacin de la filosofa.
San Agustn: De la
vida feliz.
Leibniz: Discurso de
metafsica.
Duns Scoto: Tratado
del primer principio.
Balmes: De las ideas.
Stuart Mili: El utilitarismo.

DEL CONOCIMIENTO*
PRIMERA PARTE
DE LAS IDEAS: SU ORIGEN, COMPOSICIN,
CONEXIN, ABSTRACCIN
SECCIN IDel origen de nuestras ideas

Todas las percepciones/ de la mente humana se


reducen a dos tipos diferentes, que llamar
irnpresis~ ideosa. La diferencia entre ellas
estriba en^bs grados de fuerza y vivacidad con
que hieren el espritu y se abren,paso en nuestro
pensamiento y consciencia. A aquellas percepciones que penetran con ms fuerza y violencia
podemos llamarlas impresiones; y bajo este nombre comprendo todas nuestras sensaciones, pasiones y emociones segn hacen su primera aparicin
en el alma. Por ideas entiendo las imgenes dbiles
de stas en el pensamiento y el razonamiento; tal
como, por ejemplo, son todas las percepciones
provocadas por el presente discurso, con excepcin solamente de aquellas que proceden de la
vista y el tacto, y con excepcin del placer o
desasosiego inmediatos que puedan ocasionar.
Creo que no ser necesario emplear muchas
palabras para explicar esta distincin. Cada uno
*
Todo lo que sigue pertenece al libro I del Tratado de la
naturaleza humana* o Del conocimiento, aligerado de sus pasajes
no esenciales.

45

por s podr percibir enseguida la diferencia entre


sentimiento y pensamiento. Los grados comunes
de stos son fcilmente distinguibles, a pesar de
que en casos particulares puedan aproximarse
muy estrechamente uno al otro. As en el sueo,
en una fiebre, en la locura o en algunas emociones
violentas del alma, nuestras ideas pueden aproximarse a nuestras impresiones, como a veces ocurre
que nuestras impresiones son tan dbiles que no
podemos distinguirlas de nuestras ideas. A pesar
de esta proximidad en algunos casos, en general
son tan diferentes que nadie puede.tener escrpulos para considerarlas bajo dos ttulos distintos, y
asignar a cada una un nombre peculiar con el fin
de sealar la diferencia.
I
Hay otra divisin de nuestras percepciones, que
, ser conveniente observar, y que -comprende
r *\~ nuestras impresiones e ideas. Esta divisin las
AVtc/:>considera
como '^sipes~~y~~compljas>> Perl^-^cepciones o impresiones e ideas simples son las_
^, que no admiten distincin ni separacin. Las
^comP-!-Jas son ^ confrario de stas: pueden ser
r\^ distinguidas en partes. Aunque un color, sabor y
\ olor particular son cualidades reunidas todas en
esta manzana, es fcil percibir que no son lo
mismo, sino que son, al menos, distinguibles cada
una de la otra.
Habiendo dado, por medio de estas divisiones,
- una disposicin ordenada a nuestros objetos,
podemos ahora dedicarnos a la consideracin ms
exacta de sus cualidades y relaciones.
La primera circunstancia que me llama la atencin
es la gran semejanza entre nuestras impresiones e
ideas en cualqujera de^us aspectos, con excepcin
del grado desfuerza y^vivacda37)Las unas parecen
46

o.

ser de alguna manera el reflejo de las otras, de


modo que todas las percepciones del espritu son
dobles y se presentan, simultneamente, como
impresiones ejdeas.
Cuando entorno los ojos y pienso en mi habitacin, las ideas que formo son representaciones
exactas de las impresiones que he recibido, y no
hay ninguna circunstancia en la una que no se
encuentre en la otra. Revisando mis otras percepciones, descubro el mismo parecido y la misma
representacin. Ideas e impresiones aparecen
siempre en correspondencia unas con otras. Esta
caracterstica me parece importante, y atrae mi
atencin un momento.
Despus de una consideracin ms detenida,
encuentro que he sido llevado demasiado lejos por
el primer aspecto, y que debo hacer uso de la
distincin de las percepciones en "simples y
complejas" para limitar esta apreciacin general
de que "todas nuestras ideas e impresiones se
parecen". Observo que muchas de nuestras ideas
complejas no tienen jams impresiones que les
correspondan, y que'muchas de nuestras impresiones complejas jams son exactamente copiadas
por las ideas. Puedo imaginarme una ciudad como
la Nueva Jerusaln, cuyo pavimento es dorado y
los muros de rubes, aunque jams haya visto algo
parecido. He visto Pars, pero afirmar que
puedo formar una idea de aquella ciudad que
represente a la perfeccin todas sus calles y casas
en sus proporciones justas y reales?
Percibo, por tanto, que, a pesar de que existe, en
general, una gran semejanza entre nuestras impresiones e ideas "complejas", sin embargo, no es
exactamente verdadera la regla de que son copias
47

exactas unas de otras. Podemos a continuacin


considerar el caso que se refiere a nuestras
percepciones simples [ . . . ] . Aquella idea de rojo
que formamos en la obscuridad, y la impresin
(rojo) que hiere nuestros ojos a la luz del sol,
difieren solamente en grado, no en naturaleza.
Que ocurre lo mismo con nuestras impresiones e
ideas simples, es algo que es imposible probar
mediante una enumeracin particular de cada una
de ellas; todos pueden satisfacerse en este punto
repasando tantas como les agrade. Pero si alguno
negara esta semejanza universal, no conozco otro
modo de convencerle sino rogndole que muestre
una impresin simple que no tenga una idea
correspondiente, o una idea simple que no tenga
una impresin correspondiente. Si no contesta a
este desafo, como es cierto que no lo har,
podemos, por su silencio y por nuestra propia
observacin, establecer nuestra conclusin. De
este modo, hallamos que todas las ideas e impresiones simples se parecen unas a otras; y puesto
que las complejas estn formadas de ellas, podemos afirmar, en general, que estas dos especies de
percepciones son exactamente correspondientes.
Una vez descubierta esta relacin, que no requiere
un ulterior examen, tengo curiosidad por encontrar alguna otra de sus cualidades.
Consideremos lo referente a su existencia; cules
de las impresiones e ideas son causas, y cules
efectos.
El examen completo de esta cuestin es el tema
del presente tratado* y, por tanto, nos contenta*
T.)

48

Se refiere a todo el Tratado de la naturaleza humana (N. del

remos aqu con establecer la proposicin general:


"Todas nuestras ideas simples en su primera
aparicin se derivan de impresiones simples que
les corresponden y representan exactamente".
Al tratar de buscar algunos fenmenos para
probar esta proposicin, los encuentro nicamente de dos tipos; pero en los dos casos los
fenmenos son evidentes, numerosos y decisivos.
Primero me convenzo de ello por una nueva
revisin de lo que ya he demostrado: que atoda
impresin simple acompaa juna idea7~y~a todlT
idea AsimplernaTiipresn c5rrsp"ndiente. De
esta unin constante de percepciones semejantes
concluyo inmediatamente que x4ste_una gran
conexin entre nuestras ideas e impresiones correspondientes, y queTa existencia~de las unas
tiene considerable influencia sobre la de las otras.
Una tal relacin constante, en un infinito nmero
de casos, no puede nuncsu proceder del azar,
sino que demuestra claramente que las impresiones dependen de las ideas o las ideas de las
impresiones. Para que pueda saber de qu lado se
halla esta dependencia, considero el orden de su
primera aparicin y hallo, por la experiencia"
constante, que las Jb&pjresiones simples son siempre anteriores a sus correspondientes~ideas y no
aparecen nunca en el orden contrario. Para dar a
un nio la idea de escarlata o naranja, o amargo,
presento los objetos, o, en otras palabras, le
comunico estas impresiones. Pero no procedo de
una manera tan absurda que trate de producir las
impresiones excitando las ideas. Nuestras ideas no
producen en su aparicin sus correspondientes
impresiones; tampoco percibimos ningn color ni
sentimos ninguna sensacin tan slo pensando en" Y
ellas. Por otra parte, hallamos qu toda impresin, d
49

sea del espritu o del cuerpo, aparece constantemente seguida por una idea que se asemeja a ella,
y que nicamente difiere en los grados de fuerza y
vivacidad. La constante conexin de nuestras
percepciones semejantes es una prueba convincente de que las unas son causas de las otras; y
esta prioridad de las impresiones es igualmente
una prueba de que muchas impresiones son las
causas de muchas ideas, no nuestras ideas de
nuestras impresiones.
Para confirmar esto, considero otro fenmeno
simple y evidente, a saber: que donde hay algn
accidente, las facultades que ocasionan algunas
impresiones son interrumpidas en sus operaciones,
por ejemplo, cuando se nace ciego o sordo no
_ solamente se pierden las impresiones, sino, adems, sus correspondientes ideas de tal modo que
no aparece nunca en el espritu la ms mnima
huella de ellas.
No slo esto es cierto cuando los rganos de la
sensacin estn completamente destruidos, sino
de igual modo cuando nunca han sido puestos en
accin para producir una impresin particular.
podemos formarnos una idea exacta del sabor
' de una pina sin haberla probado.
Existe, sin embargo, un fenmeno contradictorio
que demuestra que no es absolutamente imposible
para las ideas preceder a sus impresiones correspondientes. Creo que se admitir fcilmente que
las diversas ideas distintas de los colores que
penetran por el ojo, o las de los sonidos que
penetran por el odo, son realmente diferentes,
aunque, al mismo tiempo, se asemejan las unas a
las otras. Ahora bien, si eso es cierto de los
50

distintos colores, no lo debe ser menos de los


distintos matices del mismo color, a saber: que
cada uno de ellos produce una idea distinta e
independiente de las dems. Porque si esto se
niega, es imposible, por la continua gradacin de
los matices, pasar insensiblemente de un color al
que le est ms alejado; y si no se admite que
ninguno de los trminos medios es diferente, no
se puede negar, sin que sea un absurdo, que los
extremos sean los mismos. Supongamos, por
tanto, que una persona haya disfrutado de su vista
durante treinta aos y se haya acostumbrado a
todo tipo de color, excepto un matiz particular
del azul, por ejemplo, que nunca ha tenido la
suerte de encontrar. Coloqense todos los diferentes matices del color, excepto este nico, delante
de l, descendiendo gradualmente del ms oscuro
al ms claro; es evidente que la persona percibir
un vaco donde falta este matiz, y se dar cuenta
de que hay una mayor distancia en ese punto
entre los dos colores antiguos que en algn otro.
Ahora pregunto: es imposible para l suplir con
su propia imaginacin esta diferencia, y concebir
l mismo las ideas de este particular matiz, a pesar
de que jams le haya sido comunicado por sus
sentidos?
Creo que pocos sern de la opinin de que no sea
capaz, y esto puede servir como prueba de que las
ideas simples no se derivan siempre de las impresiones correspondientes; aunque ese ejemplo es
tan particular y extraordinario que es apenas
digno de nuestra observacin, y no merece que
cambiemos por l solo nuestras demostraciones.
Aparte de esta (excepcin, no ser inoportuno
anotar en este punto que el principio de la
51

prioridad de las impresiones sobre las ideas debe


entenderse con otra limitacin, a saber: __cpmo
nuestras ideas son imgenes de nuestras impresir>
nes, podemos formar ideas secundarias que son
imgenes de las primarias, como se deduce de este
razonamiento. Eso no es, propiamente hablando,
una excepcin a la regla, sino, ms bien, una
explicacin de ella. Las ideas producen sus propias imgenes en otras nuevas ideas; pero como se
supone que las primeras ideas se derivan de
impresiones, todava permanece como cierco que
todas nuestras ideas simples proceden ya mediata
o inmediatamente de sus impresiones correspondientes.
Este es, pues,^LprimejLprincipio qu establezco
en la ciencia^delanaturaleza humana, y~o
debemos despreciarlo por la sencillez de su
apariencia. Porque es notable que la presente
cuestin referente a la procedencia de nuestras
impresiones o ideas es la misma que ha hecho
tanto ruido, en otros trminos, cuando se disputaba si existen ideas innatas o si todas las ideas eran
derivadas de la sensacin, y reflexin. Podemos
observar que, para probar que las ideas de
extensin y color no son innatas, los filsofos no
hacen otra cosa que mostrar que se nos dan por
los sentidos. Para probar que las ideas de pasin y
deseo no son innatas, observan que tenemos una
experiencia anterior a estas emociones. Ahora
bien, si examinamos cuidadosamente estos argumentos, hallaremos que demuestran, efectivamente, que a las ideas preceden otras percepciones
ms vivaces de las que se derivan y que representan. Espero que esta clara exposicin de la
cuestin alejar todas las disputas acerca de ella, y
volver este principio, para nuestro razonamiento,
52

ms provechoso de lo que parece haberlo sido


hasta ahora.
SECCIN II. Divisin de! lema

Puesto que ha quedado de manifiesto y desde


ahora es ya claro que nuestras impresiones simples
son anteriores a sus correspondientes ideas, y que
las excepciones son muy raras, el mtodo parece
exigir que examinemos nuestras impresiones antes
de considerar nuestras ideas. Jdas_impre_sipnes
pueden dividirse en dqsjclas.es: las de la sensacin
y las de la reflexin. La primera clase aparece,
originalmente, en_el_alma por causas desconocidas. La segunda se deriva, en gran parte, de
nuestras ideas, y en el siguiente orden: la impresin excita primero nuestros sentidos y nos hace
percibir el calor o el fro, la sed o el hambre, el
placer o la pena de una u otra clase. De esta
impresin hay una copia tomada por el espritu,
que permanece despus que cesa la impresin; y a
eso llamamos una idea. Esta idea de placer o pena,
cuando vuelve al alma, produce las mismas impresiones de deseo y aversin, esperanza y miedo,
que se pueden llamar propiamente impresiones de
reflexin, porque se derivan de ella. Estas son de
nuevo copiadas por la memoria y la imaginacin y
se transforman en ideas, que dan, quizs,a su vez,
origen a otras impresiones e ideas. De modo que
las impresiones de reflexin son solamente precedentes a sus correspondientes ideas, pero posteriores a las de sensacin y derivadas de ellas. El
examen de nuestras sensaciones pertenece ms
bien a los anatomistas y filsofos de la naturaleza
que a la moral; por tanto, no entraremos en'l en
el presente. Puesto que las impresiones de reflexin a saber: las pasiones, deseos y emociones, que principalmente merecen nuestra atencin surgen, en su mayor parte, de ideas, ser
53

necesario invertir este mtodo, que parece, a


"primera vista, ms natural; y para explicar la
naturaleza y los principios del espritu humano,
debemos considerar las ideas antes de pasar a las
impresiones. Por esta razn, yo he preferido aqu
empezar por las ideas.
SECCIN III. De las ideas de la memoria e imaginacin

Hallamos por la experiencia que, cuando una


impresin ha estado presente en el espritu, hace
de nuevo su aparicin como una idea; y esto
puede ocurrir de dos maneras distintas: o cuando
en su nueva aparicin conserva un grado considerable de primitiva vivacidad, y entonces es algo
intermedio entre una impresin o una idea, o
cuando pierde completamente aquella vivacidad,
y entonces es una idea. La facultad por medio~de
la cual reprqducimojj nuestras^ impresiones, segn
el primer; modT^es llamada memoria, y a_atra
[imaginacin,_.s eviderit7~a primera vista, que
las ideas de la memoria son mucho ms vivas y
firmes que las de la imaginacin, y que la primera
facultad presenta sus "objetos con ms precisin
que la ltima. Cuando recordamos un acontecimiento pasado, la idea fluye del espritu de un
modo vivaz; en cambio, en la imaginacin la
percepcin es dbil y lnguida y no puede, sin
dificultad, ser mantenida por el espritu invariable
y uniforme, durante algn tiempo. Luego aqu
hay una diferencia sensible entre una y otra
especie de ideas.

su aparicin en el espritu, al menos que sus


correspondientes impresiones les hayan precedido
para preparar el camino de aqullas, la imaginacin no sigue el mismo orden y forma que las
impresiones originales; en cambio, la memoria
est limitada en este respecto, sin poder alguno de
variacin.
Es evidente que la memoria conserva la forma
original en que sus objetos fueron presentados, y
que siempre que nos separamos de ella al recordar
algo procede de algn defecto o imperfeccin de
aquella facultad. [ . . . ] . La funcin capital de la
memoria no es conservar las ideas simples, sino su
orden y posicin. En resumen: este principio est
fundamentado en un nmero de fenmenos tan
comunes que podemos evitarnos la molestia de
insistir ms sobre l.
La misma evidencia descubrimos en nuestro segundo principio sobre la libertad de la imaginacin para alterar y cambiar las ideas. Las fbulas
que encontramos en los poemas y romances
ponen esto enteramente fuera de cuestin. La
naturaleza est totalmente desvirtuada, y nada se
menciona sino caballos alados, fieros dragones y
gigantes monstruosos. Esta libertad de la fantasa
no parece extraa cuando consideramos que todas
nuestras ideas estn copiadas de nuestras impresiones, y que no hay dos impresiones que sean
perfectamente inseparables. No hace falta decir
que esto es una consecuencia evidente de la
divisin de las ideas en simples y compuestas.

Hay otra diferencia entre estos dos gneros de


ideas, que no es menos evidente, a saber: aunque
ni las ideas de la memoria, ni las de la imaginacin, ni las ideas vivaces, ni dbiles pueden hacer

Siempre que la imaginacin percibe una diferencia


entre ideas, puede fcilmente producir una separacin.

54

55

SECCIN IV. De la conexin o asociacin de ideas

Como todas las ideas simples puedan ser separadas


por la imaginacin y ser unidas de nuevo en la
forma que le plazca, nada sera ms inexplicable
que las operaciones de esta facultad, si no
estuviese guiada por algunos principios universales
que la hagan, de algn modo, uniforme con ella
misma en todos los tiempos y lugares. Si las ideas
estuviesen enteramente separadas y sin conexin,
solamente la casualidad las unira; y es imposible
que las mismas ideas simples formaran regularmente otras ideas complejas (como sucede comnmente) sin algn lazo de unin entre ellas,
alguna cualidad asociativa, por medio de la cual
una idea hace surgir naturalmente la otra. Este
principio unificador entre las ideas no puede ser
considerado como una conexin inseparable; ya
que esto ha sido excluido por la imaginacin.
Tampoco debemos concluir que sin sta el espritu pueda unir dos ideas; pues nada hay ms libre
que esta facultad, sino slo hemos de considerarlo
como una fuerza dcil, que prevalece comnmente y es la causa por la que, entre otras cosas,
los idiomas se corresponden tan aproximadamente unos con otros. La naturaleza, de alguna
manera, seala a cada una de las ideas simples,
cules son ms propias para unirse en una idea
compleja. Las cualidades de las que procede esta
asociacin, y por las que el espritu es de esta
manera conducido de una a otra idea, son tres, a
saber: "semejanza, contigidad en tiempo o lugar,
y causa y efecto".

naturalmente otra. Es evidente que en el transcurso de nuestro pensamiento, y en la constante


evolucin de nuestras ideas, nuestra imaginacin
pasa fcilmente de una a otra idea que se le
"asemeja", y que esta simple cualidad es para la
fantasa un lazo suficiente de asociacin. Es,
adems, evidente que como los sentidos, al
cambiar sus objetos, estn obligados a cambiarlos
regularmente y a tomarlos como se dan, "contiguos" uno a otro, la imaginacin debe, por la
larga costumbre, adquirir el mismo mtodo de
pensar y recorrer las partes del espacio y del
tiempo al concebir sus objetos. En cuanto a la
conexin, que est formada por la relacin de
"causa y efecto", tendremos ocasin ms tarde de
examinarla; por tanto, no insistiremos ms sobre
ella. Es suficiente observar que no hay relacin
que produzca una conexin: ms segura en la
fantasa, y haga que una idea sugiera ms fcilmente a otra la relacin de causa y efecto entre
sus objetos.
Para poder comprender el alcance de estas relaciones, debemos considerar que dos objetos estn
conectados siempre en la imaginacin, no ya
cuando uno es semejante inmediatamente, contiguo o causa del otro, sino tambin cuando
aparece interpuesto entre ellos un tercer objeto,
que guarda con los dos alguna de estas relaciones.
Esto puede ser vlido en una gran variedad de
casos, aunque al mismo tiempo, podemos observar que cada grado debilita considerablemente la
relacin [ . . . ] .

Creo que no ser necesario probar que las


cualidades producen una asociacin entre las
ideas, y que la aparicin de una idea hace surgir

De las tres relaciones arriba mencionadas, la de la


causalidad es la ms extensa. Dos objetos pueden
ser considerados como insertos en esta relacin,
bien cuando uno es la causa de alguna de las

56

57

acciones o movimientos del otro, bien cuando el


primero es la causa de la existencia del ltimo. Ya
que esta accin o movimiento no es sino el propio
objeto, considerado desde un cierto punto de
vista, y como el objeto contina l mismo en
todas sus diferentes situaciones, es fcil imaginar
cmo una influencia de unos objetos sobre otros
puede conexionarlos en la imaginacin.
Todava podemos llevar ms lejos la cuestin, y
sealar, no slo que dos objetos estn unidos por
la relacin de causa y efecto, cuando uno produce
un movimiento o una accin en el otro, sino
tambin cuando tiene el poder de producirlo.
Podemos observar que ste es el origen de todas
las relaciones de inters y deber, por el que los
hombres se influencian mutuamente en sociedad
y estn sujetos a los vnculos del gobierno y la
subordinacin [ . . . ] .
Estos son, por tanto, los principios de unin o
cohesin entre nuestras ideas simples, y en la
imaginacin ocupan el lugar de la conexin
inseparable, por los que se unen en nuestra
memoria [ . . . ] .
SECCIN V. De las relaciones

La palabra relacin se usa generalmente en


dos sentidos muy diferentes: bien por la cualidad
por la que dos ideas se hallan relacionadas
normalmente en la imaginacin y una introduce
naturalmente la otra, segn ya se ha explicado;
bien por la especial circunstancia en la que, a
pesar de la misin arbitraria de dos ideas en la
fantasa, consideramos conveniente compararlas.
En el lenguaje corriente esto ltimo permite
explicar el sentido en el que usamos la palabra
58

relacin; y slo en filosofa lo ampliamos para


significar un sujeto particular de comparacin, sin
un principio de unin. De este modo los filsofos
admiten que la distancia es una relacin verdadera, porque adquirimos una idea de ella comparando objetos: pero de manera general decimos, que
nada puede ser ms distante que tales y tales cosas
entre si', nada puede tener menos relacin como si
la distancia y la relacin fuesen incompatibles.
Quizs se pueda considerar como una labor sin fin
enumerar todas estas cualidades, que permiten
que los objetos admitan una comparacin, y por
las que se producen las ideas de li relacin
filosfica. Pero si las estudiamos con cuidado,
hallaremos que pueden ser comprendidas bajo
siete ttulos generales, considerados como orgenes de todas las relaciones filosficas [ . . . ] .
1 ) El primero es la semejanza; y sta es una
relacin sin la cual ninguna relacin filosfica
puede existir, porque ningn objeto admite una
comparacin, a menos que tenga con otro algn
grado de semejanza. Pero aunque la semejanza sea
necesaria para toda relacin filosfica, no se
produce slo con ella siempre una conexin o
asociacin de ideas. Cuando una cualidad se hace
muy general, y es comn a muchos individuos, no
dirige la inteligencia directamente hacia cada uno
de ellos, sino que, presentando al mismo tiempo
un gran nmero de ellos, impide de ese modo que
la imaginacin se fije slo en un objeto.
2) La
segunda
relacin
estricto,
59

identidad puede ser considerada como


forma de relacin. Considero aqu esta
como aplicada, en su sentido ms
a objetos constantes e inmutables; sin