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RENE DESCARTES

DISCURSO
DEL
MTODO
Traduccin del francs y prlogo de
ANTONIO RODRGUEZ HUESCAR

AGUILAR

Biblioteca de Iniciacin Filosfica


Primera edicin 1954
Undcima edicin'1980

Es propiedad
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
ISBN 84-03-52019-0

1980 Aguilar Argentina S. A. de Ediciones


Av. Crdoba 2100 Buenos Aires
Impreso en la Argentina Printed in Argentina

Ttulo original

Discour de la mthode pour bien condure


sa raison et chercher la vrtt dans les
scences

publicado en 1637

PROLOGO

1637- Discours de la mthode, precediendo a la

Dipptrique,
los Mtores, y la Gomtrie.
1641
1643 Meditaciones de prima philosophia.
Animosidad de la ciudad y de la Universidad de Utrecht contra Descartes. Inicia
sus relaciones con la princesa Isabel de
Bohemia.
1644- Principia philosophiae.
1645La ciudad de Utrecht prohibe la publica1649- cin de obras de Descartes.
La reina Cristina de Suecia invita a
Descartes a instalarse en Estocolmo. Publica
el Traite despassions de Vme.
1650(11 de febrero): Muere de pulmona, en
Estocolmo.

DISCURSO DEL MTODO

PARA CONDUCIR BIEN LA PROPIA RAZN Y


BUSCAR LA VERDAD EN LAS CIENCIAS

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que aunque hubiera dispuesto de tiempo y holgura suficientes para atreverme a emprender su
reconstruccin siquiera slo en sntesis y en la
parte por m conocida de los cursos de la
Facultad de Madrid no hubiera asumido la
responsabilidad de hacerlo. Otra cuestin completamente distinta es que en estas pginas aparezcan
frecuentemente ideas, y aun expresiones, orteguianas fruto natural de un discipulado; pero
esas ideas, tomadas as, fragmentariamente, nada
dicen, o dicen muy poco, de lo esencial de aquel
comentario, que, o se entiende desde sus ltimos
supuestos y en la unidad sistemtica del pensamiento de que brot, o no puede entenderse en
absoluto.
ANTONIO RODRGUEZ HUESCAR

CRONOLOGA DE DESCARTES
1596- (31 de marzo): Nace Descartes en La
Haye, Turena (Francia).
1606 - 1614: Alumno de los jesutas en el colegio de la Fleche.
1616- Bachiller y licenciado en derecho en
Poitiers.
1617- Se alista voluntario, en Holanda, al servicio de Mauricio de Nassau, prncipe de
Orange.
1619- Se alista en las tropas del elector Maximiliano de Baviera. En el cuartel de invierno de Neuburg descubre el "mtodo"
(10 de noviembre) y hace voto, que ms
tarde cumpli, de ir en peregrinacin de
gracias al Santuario de Loreto.
1620
Renuncia a la vida militar y recorre
diversos pases europeos.
1626
1628: Estancia en Pars. Escribe sus
Reglete ad directionem ingenii (1628).
Marcha a Holanda, donde reside habitualmente hasta 1649: en Franeker
(1629), Amsterdam (1630), Deventer
(1632), Amsterdam (1633), Utrecht
(1635), Leyden (1636), Santport
(1637), Leyden (1640), Endgeest
(1641), y, sobre todo, en Egmond, desde
1644 a 1649.
1629- Publicacin de De motu coris, de William Harvey.
1633- (Junio): Escribe su Traite du monde (con
el Traite de l'homme), renunciando a
publicarlo. Galileo acaba de ser condenado.
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NDICE

PROLOGO

Pag.

Cronologa de Descartes

DISCURSO DEL MTODO PARA CONDUCIR


BIEN LA PROPIA RAZN Y BUSCAR LA
VERDAD EN LAS CIENCIAS
Advertencia

Primera parte; Consideraciones que ataen


a las ciencias
Segunda parte: Principales reglas del
mtodo.

Tercera parte: Algunas reglas de moral


sacadas del mtodo
Cuarta parte: Pruebas de la existencia de
Dios y del alma humana o fundamentos de
la metafsica
Quinta parte: Orden de cuestiones en
fsica
Sexta parte: Cosas requeridas para proseguir en la investigacin de la Naturaleza....

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3) FSCflRTES /?*'

SEGUNDA PARTE
PRINCIPALES 'REGLAS
DEL MTODO

Estaba yo entonces* en Alemania, a donde me


haba llamado la ocasin de las guerras que an
no han terminado, y volviendo al ejrcito de la
coronacin del emperador, el comienzo del invierno me detuvo en un cuartel, donde, no encontrando conversacin alguna que me divirtiese, y no
teniendo, por otra parte, felizmente^ cuidados ni
pasiones que me turbasen, permaneca todo el da
encerrado solo junto a una estufa, disponiendo de
un completo vagar para entregarme a mis pensamientos. Y uno de los primeros, entre ellos, fue el
ponerme a considerar que frecuentemente no hay
tanta perfeccin en las obras compuestas de varias
piezas y hechas por la mano de diversos maestros
como en las que han sido trabajadas por uno solo.
As, se ve que los edificios planeados y terminados por un mismo arquitecto son casi siempre ms
bellos y mejor ordenados que los que han
intentado recomponer varios, aprovechando para
ello viejos muros que haban sido construidos
para otros fines. Del mismo modo, esas grandes
ciudades que, no habiendo sido en un principio
ms que aldeas, se convirtieron al correr de los
tiempos en grandes urbes, estn de ordinario tan
mal distribuidas, si se comparan con esas plazas
regulares OjUe un ingeniero traz a su talante en
una planicie, que, aunque considerando cada uno
Invierno de 1619 a 1620.

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de sus edificios por separado, se encuentra en


ellos tanto o mas arte que en estos otros, sin
embargo, al ver cmo se hallan dispuestos, aqu
uno grande, all uno pequeo, y cuan sinuosas y
desiguales resultan las calles, se dira que ha sido
el azar, ms que la voluntad de hombres dotados
de razn, quien de esa manera los ha ordenado. Y,
si se considera que, no obstante, en todo tiempo
hubo funcionarios encargados de custodiar las
edificaciones de los particulares para hacerlas
servir al ornato pblico, se caer en la cuenta de
cuan dificultoso resulta el realizar cosas bien
acabadas cuando se trabaja sobre obras ajenas. De
acuerdo con esto, imaginaba yo que los pueblos
que estuvieron primero semisalvajes y que slo
poco a poco fueron civilizndose, haciendo sus
leyes a medida que la incomodidad producida por
los crmenes y las querellas les obligaba a ello, no
odran estar tan bien reglamentados como aqueos otros que desde el comienzo de su agrupacin
observaron las constituciones de algn prudente
legislador. As como es muy cierto que el estado
de la verdadera religin, cuyos preceptos solamente Dios ha establecido, debe estar incomparablemente mejor reglamentado que cualquier otro. Y,
para hablar de las cosas humanas, creo que si
Esparta fue en otros tiempos muy floreciente, no
se debi a la bondad de cada una de sus leyes
en particular, puesto que algunas de ellas eran
muy extraas, y hasta contrarias a las buenas
costumbres, sino a que, habiendo sido inventadas
por uno solo, tendan todas al mismo fin. Y de la
misma manera, pensaba que las ciencias de los
libros, al menos aquellas cuyas razones no son
ms que probables y que carecen de demostraciones, habiendo sido compuestas y acrecentadas
poco a poco con opiniones de varias personas
diferentes, no se aproximan tanto a la verdad
como los simples razonamientos que un hombre
solo puede hacer naturalmente acerca de las cosas
que se le ofrezcan. Y as, pensaba tambin que,

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habiendo sido todos nios antes de ser hombres, y


habiendo tenido que gobernarnos por nuestros
apetitos y por nuestros preceptores, que a menudo eran contrarios los unos a los otros, y que ni
unos ni otros nos aconsejaban quiz siempre lo
mejor, es casi imposible que nuestros juicios sean
tan p^uros y tan slidos como lo habran sido si
hubisemos posedo el uso completo de la razn
desde el punto de nuestro nacimiento y no
hubisemos sido guiados nunca ms que por ella.
Verdad es que no vemos derribar todas las casas
de una ciudad con el nico fin de reconstruirlas
de otra manera para hacer ms bellas las calles;
pero s es frecuente que algunos derriben las suyas
para reedificarlas, vindose, a veces, incluso,
obligados a ello, cuando estn en peligro de caerse
por s mismas y cuando sus cimientos no son muy
firmes. A ejemplo de lo cual, me persuad de que
no sera en verdad sensato que un particular se
propusiera reformar un Estado cambindolo todo
en el, desde los fundamentos, y derrocndolo para
volverlo a edificar; ni tan siquiera que intentase
reformar el cuerpo de las ciencias o el orden
establecido en las escuelas para ensearlo; pero,
en lo que atae a las opiniones que hasta entonces
haba yo admitido en mi creencia, pens que no
poda hacer cosa mejor que intentar por una vez
suprimirlas todas, a fin de colocar despus en su
lugar, bien otras mejores, o bien las mismas, una
vez ajustadas al nivel de la razn. Y cre firmemente que, por este medio, lograra conducir mi
vida mucho mejor que si no edificaba ms que
sobre viejos cimientos y no me apoyaba ms que
en los principios que me haba dejado inculcar en
mi juventud, sin haber examinado nunca si eran
verdaderos. Porque, aunque advirtiese en esto
diversas dificultades, no eran, empero, irremediables, ni se podan comparar con las que se
encuentran en la reforma de cualesquiera de las
cosas que afectan al pblico. Estos grandes
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cuerpos de las cosas pblicas son muy difciles de


levantar, una vez abatidos, y aun de sostener
cuando se han removido, y sus cadas son siempre
muy rudas. En cuanto a sus imperfecciones, si las
tienen (y la simple diversidad que hay entre ellos
basta para asegurar que algunos las tienen), el uso
las ha mitigado mucho, sin duda, y hasta ha
evitado o corregido insensiblemente bastantes,
que no podran haberlo sido tan felizmente por la
simple prudencia; y, en fin, son ellas casi siempre
ms soportables que lo sera su cambio. Ocurre
como con los grandes caminos que serpentean
entre montaas, los cuales se hacen poco a poco
tan lisos y cmodos, a fuerza de ser frecuentados,
que es mucho mejor seguirlos que intentar ir por
lo derecho, trepando por encima de las rocas y
descendiendo hasta el fondo de los precipicios.

modo alguno, a saber: de los que, creyndose ms


hbiles de lo que son, no pueden evitar el
precipitar sus juicios, ni tienen bastante paciencia
para conducir ordenadamente todos sus pensamientos (por lo que, si alguna vez se tomasen la
libertad de dudar de los principios que recibieron
y de apartarse del camino comn, nunca podrn
mantenerse en el sendero que es menester para
avanzar ms rectamente y permanecern extraviados toda la vida), y de los que, poseyendo
bastante razn o modestia para comprender que
son menos capaces de distinguir lo verdadero de
lo falso que otros, por los cuales pueden ser
instruidos, deben conformarse con seguir las
opiniones de estos otros, ms bien que buscarlas
mejores por s mismos.

Por eso, no puedo aprobar en modo alguno esos


caracteres entrometidos e inquietos que, no siendo llamados ni por su nacimiento ni por su fortuna al manejo de los asuntos pblicos, no dejan de
idear en todo momento nuevas reformas; y si yo
creyera que en este escrito hubiese la menor cosa
por la que me pudiera hacer sospechoso de
semejante locura, no tolerara, sino muy a mi
pesar, el que fuese publicado. Mi propsito no se
extendi nunca ms.all del intento de reformar
mis propios pensamientos y de edificar en un
terreno que es enteramente mo. Pues, si habindome agradado bastante mi obra, os muestro aqu
el modelo de ella, no es que yo quiera con esto
aconsejar a nadie que la imite. Aquellos a quienes
Dios haya repartido ms prdigamente sus gracias
tendrn, quiz, designios ms elevados; pero mucho me temo que ste mo resulte ya demasiado
audaz para algunos. Ni siquiera la resolucin de
deshacerse de todas las opiniones que antes se
recibieron es un ejemplo que todos deban seguir.
Y el mundo est compuesto casi exclusivamente
de dos clases de ingenios, a los que no conviene en

Por lo que a m toca, hubiera sido sin duda del


nmero de estos ltimos, si no hubiese tenido
nunca ms que un solo maestro o no hubiese
conocido las diferencias que en todo tiempo
existieron entre las opiniones de los ms doctos.
Pero, habiendo aprendido en el colegio que no se
podra imaginar nada tan extrao y poco creble,
que no haya sido dicho por algn filsofo;
habiendo reconocido ms tarde, viajando, que no
todos los que tienen sentimientos muy contrarios
a los nuestros son por eso brbaros ni salvajes,
sino que muchos usan tanto o ms que nosotros
de la razn; y habiendo considerado que un
mismo hombre, con sus mismas facultades, criado
desde su infancia entre franceses o alemanes llega
a ser muy diferente de lo que sera si hubiese
vivido entre chinos y canbales; que, hasta en las
modas de nuestros vestidos, lo mismo que nos
gust hace diez aos, y que nos gustar quiz de
nuevo antes de otros diez, nos parece hoy
extravagante y ridculo; que, segn esto, lo que
nos convence es mucho ms la costumbre y el
ejemplo que ningn conocimiento cierto, y que,
sin embargo, la pluralidad de votos no es una

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prueba que valga nada para las verdades un poco


difciles de descubrir, puesto que es mucho ms
verosmil que un hombre solo las haya encontrado que no todo un pueblo; en vista de todo ello,
no poda yo elegir a nadie cuyas opiniones me
pareciesen preferibles a las de los dems, encontrndome, por consiguiente, como obligado a
conducirme por m mismo.
Pero, como hombre que anda solo y en las
tinieblas, me resolv a caminar tan lentamente y a
usar de tanta circunspeccin en todas las cosas,
que aunque slo avanzase muy poco, por lo
menos me preservase de caer. Ni siquiera quise
comenzar a rechazar completamente ninguna de
las opiniones que se hubiesen podido deslizar
antao en mis creencias por otras vas que las de
la razn, sin antes haber dedicado bastante
tiempo a formar el proyecto de la obra que iba a
emprender y a buscar el verdadero mtodo para
llegar al conocimiento de todas las cosas de que
mi mente fuese capaz.
Siendo ms joven, haba estudiado yo un poco,
entre las partes de la filosofa, la lgica, y entre
las matemticas, el anlisis de los gemetras y el
lgebra, tres artes o ciencias que, al parecer,
deban contribuir en algo a mi propsito. Pero, al
examinarlas, advert que, por lo que respecta a la
lgica, sus silogismos y la mayor parte de sus
restantes instrucciones sirven ms bien para explicar a otro las cosas que se saben, o, incluso, como
el arte de Lulio*, para hablar sin juicio de las que
se ignoran, que para aprenderlas; y, aunque ella
contiene, en efecto, muchos preceptos verdaderos

y buenos, hay, no obstante, mezclados con ellos


tantos otros nocivos o superfluos, que es casi tan
difcil separarlos de aqullos como sacar vina
Diana o una Minerva de un bloque de mrmol que
no est todava abocetado. En cuanto al anlisis
de los antiguos y al lgebra de los modernos,
adems de que slo abarcan materias muy abstractas y que no parecen de ningn uso, la
primera se restringe siempre tanto a la consideracin de las figuras, que no puede ejercitar el
entendimiento sin fatigar mucho la imaginacin; y
en la ltima est uno siempre tan sujeto a ciertas
reglas y a ciertas cifras, que se ha hecho de ella un
arte confuso y oscuro que embaraza la mente, en
lugar de una ciencia que la cultive. Lo cual fue
causa de que yo pensase que era menester buscar
algn otro mtodo que, comprendiendo las ventajas de estos tres, estuviera exento de sus defectos.
Y, as como la muchedumbre de las leyes proporciona con frecuencia excusas para los vicios, de
suerte que un Estado est mucho mejor regulado
cuando, teniendo slo unas pocas, son observadas
muy estrechamente; de la misma manera, en lugar
de ese gran nmero de preceptos de que la lgica
est compuesta, cre yo que tendra bastante con
los cuatro siguientes, con tal de que tomase la
firme y constante resolucin de no dejar de observarlos ni una sola vez.
Era el primero, no aceptar nunca cosa alguna>
como verdadera que no la conociese evidentemente como tal, es decir, evitar cuidadosamente la
precipitacin y la prevencin y no admitir en mis
juicios nada ms que lo que se presentase a mi
espritu tan clara y distintamente, que no tuviese
ocasin alguna de ponerlo en duda.

*
Raimundo Lulio (1235-1315), filsofo mallorqun. Pretendi, en su famosa Ars magna, hacer una "combinatoria" universal,
aunque sus principios son oscuros y todava no bien desentraados, constituyendo el precedente medieval de la moderna idea de
la nathesis un versals, que tanto preocup a Leibniz.

El segundo, dividir cada una de las dificultades


que examinase en tantas partes como fuera
posible y como se requiriese para su mejor
resolucin.

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El tercero, conducir ordenadamente mis pensamientos, comenzando por los objetos ms simples
y fciles de conocer para ascender poco a poco,
como por grados, hasta el conocimiento de los
ms complejos, suponiendo, incluso, un orden
entre los que no se preceden naturalmente.
Y el ltimo, hacer en todas partes enumeraciones
tan completas y revistas tan generales que estuviese seguro de no omitir nada.
Esas largas cadenas de razones tan simples y
fciles de que los gemetras acostumbran a
servirse para llegar a sus ms difciles demostraciones, me haban dado ocasin de imaginarme que
todas las cosas que pueden caer bajo el conocimiento de los hombres se siguen unas a otras de la
misma manera, y que slo con abstenerse de
recibir como verdadera ninguna que no lo sea, y
con guardar siempre el orden que es menester
para deducirlas unas de otras, no puede haber
ninguna tan alejada que finalmente no se alcance,
ni tan oculta que no se descubra. No me cost
mucho trabajo buscar por cules era necesario
comenzar, pues saba ya que era por las ms
simples y fciles de conocer; y, considerando que,
entre todos los que hasta ahora buscaron la
verdad en las ciencias, slo los matemticos
pudieron encontrar algunas demostraciones, es
decir, algunas razones ciertas y evidentes, no dud
que hubiese de empezar por las mismas que ellos
examinaron, aunque no esperase de aquello ninguna otra utilidad que la de acostumbrar mi mente a
alimentarse de verdades y a no contentarse con
falsas razones. No me impuse, sin embargo, para
este menester, la tarea de aprender todas las
ciencias particulares que se llaman comnmente
matemticas; antes bien, conociendo que, a pesar
de las diferencias de sus objetos, todas estas
ciencias coinciden en no considerar otra cosa que
las diversas relaciones o proporciones que en ellos
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se encuentran, pens que sera mejor examinar


solamente estas proporciones en general, y no
suponerlas ms que en aquellos asuntos que
sirvieran para hacerme ms fcil su conocimiento,
aunque sin restringirlas tampoco a ellos en absoluto, a fin de poderlas aplicar despus con ms
facilidad a todos los dems a que conviniesen.
Habiendo advertido luego que, para conocerlas,
unas veces necesitara considerar cada una en
particular, y otras veces solamente retener y
comprender varias conjuntamente, pens que,
para mejor considerarlas en particular, deba
suponerlas en figura de lneas, puesto que no
encontraba nada ms simple ni que pudiese
representar ms distintamente a mi imaginacin y
a mis sentidos; que, en cambio, para retener o
comprender a varias juntas, era necesario que las
explicase por medio de algunas cifras, lo ms
abreviadas que fuese posible; y que, de esta
manera, conseguira tomar lo mejor del anlisis
geomtrico y del lgebra, y corregira los defectos
de cada una de estas disciplinas por la otra.
Y, en efecto, me atrevo a decir que la exacta
observacin de estos pocos preceptos que haba
elegido me dio tal facilidad para desentraar todas
las cuestiones a que estas dos ciencias se extienden, que en dos o tres meses que emple para
examinarlas, habiendo comenzado por las ms
simples y generales, y constituyendo cada verdad
que encontraba una regla que me serva despus
para encontrar otras, no solo resolv varias que
haba juzgado antes como muy difciles, sino que,
al final, me pareci tambin que poda determinar, aun en las mismas que ignoraba, por qu medios y hasta dnde era posible resolverlas. En lo
cual no os parecer, quiza, muy jactancioso si consideris que, no habiendo ms que una verdad para
cada cosa, cualquiera que la encuentre sabe de ella
todo lo que se puede saber, y que, por ejemplo,
un nio instruido en la aritmtica, al hacer una
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adicin segn sus reglas, puede estar seguro de


haber encontrado, con respecto a la suma que
examinaba, todo lo que la mente humana es capaz
de encontrar; pues, en definitiva, el mtodo que
ensea a seguir el verdadero orden y a enumerar
exactamente todas las circunstancias de lo que se
busca, contiene, todo lo que da su certidumbre a
las reglas de la aritmtica.
Pero lo que ms me contentaba de este mtodo
era que con l estaba seguro de usar de mi razn
en todo, si no perfectamente, al menos lo mejor
que estuviese en mi poder; adems de que, al
practicarlo, senta que mi mente se acostumbraba
poco a poco a concebir ms clara y distintamente
sus objetos; y, no habindolo limitado a ninguna
materia particular, me prometa aplicarlo a las
dificultades de las dems ciencias tan tilmente
como lo haba hecho a la del lgebra. No quiere
esto decir que me aventurase a intentar, desde
luego, el examen de todas las que se presentasen,
pues esto hubiera sido contrario al orden que el
mtodo mismo prescribe. Pero, habiendo advertido
que los principios de todas las ciencias deban ser
tomados de la filosofa, en la que no encontraba
todava ninguno seguro, pens que, ante todo, era
menester que tratase de establecerlos en ella; y,
siendo sta la cosa ms importante del mundo y
aquella en que eran ms de temer la precipitacin
y la prevencin, cre que no deba intentar
llevarla a cabo hasta que no hubiese alcanzado
una edad mucho ms madura que la de veintitrs
aos, que entonces tena, y hasta que no hubiese
empleado mucho tiempo en prepararme para ello,
tanto desarraigando de mi espritu todas las malas
opiniones que haba recibido anteriormente, como haciendo acopio de experiencias diversas, que
suministrasen despus la materia para mis razonamientos, y siempre sin dejar de ejercitarme en el
mtodo que me haba prescrito, con objeto de
afirmarme en l cada vez ms.
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TERCERA PARTE
ALGUNAS REGLAS DE MORAL
SACADAS DEL MTODO

En fin, as como antes de comenzar a reedificar la


casa donde se habita, no basta con derribarla y
con proveerse de materiales y de arquitectos, o
bien con ejercitarse uno mismo en la arquitectura,
ni, adems de esto, con haber trazado cuidadosamente su diseo, sino que es menester tambin
haberse procurado alguna otra donde se pueda
estar cmodamente alojado durante el tiempo que
dure el trabajo; as tambin, para no permanecer
irresoluto en mis acciones mientras la razn me
obligaba a serlo en mis juicios, y para no dejar de
vivir en adelante lo ms acertadamente que
pudiese, me form una moral provisional, que no
consista ms que en tres o cuatro mximas, de las
que quiero daros cuenta.
La primera, era obedecer a las leyes y costumbres
de mi pas, conservando la religin en la que Dios
me hizo la gracia de ser instruido desde mi
infancia, y gobernndome en cualquier otra cosa
de acuerdo con las opiniones ms moderadas y
alejadas del exceso que fuesen comnmente practicadas por los hombres ms prudentes entre
aquellos con quienes tuviese que vivir; pues,
comenzando ya a no tener en cuenta para nada las
mas, puesto que quera volver a someterlas todas
a examen, estaba seguro de no poder hacer nada
mejor que seguir las de los ms sensatos. Y,
aunque quizs entre los persas o los chinos haya
tantos hombres sensatos como entre nosotros, me
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