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Paul K. Feyerabend

CONTRA L MTODO
Esquema de una
teora anarquista del conocimiento

EDITORIAL ARIEL, S. A.
BARCELONA

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Ttulo original: '


Aganst Method: Outline o an Anarchistic
Theory o Knowledge
(Minnesota Studies in the Philosophy ofScttce, vol. TV)
Traduccin de
FRANCISCO HERNN
1.a edicin en Coleccin Ariel Quincenal:
febrero 1974
1.a edicin en Coleccin Ariel:
julio 1987
2.a edicin: noviembre 1989
1970: University o Minnesota, Minneapolis, Minnesota, USA
Derechos exclusivos de edicin en castellano
reservados para todo el mundo
y propiedad de la traduccin:
1974 y 1989: Editorial Ariel, &.-A.
Crcega, 270 - 08008 Barcelona
Diseo coleccin: Hans Romberg
ISBN: 84-344-1072-9
Deposito legal: B. 38.423 - 1989
Impreso en Espaa
1989. - Talleres Grficos DPLEX, S. A.
Ciudad de Asuncin, 26 - 08030 Barcelona
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previo del editor.

-~

Para qu es buena toda esta conmocin? Lo


ms que puede lograr es arruinar la propia paz
mental en donde uno tiene sus pequeos compartimientos. En ellos todo es conocido, se ha
ido instalando cosa por cosa, hasta llegar a ser
apreciado y querido. Debo estar alerta por fi
el reloj arroja fuego en mi cara o por si el pjaro sale de su jaula y ataca vorazmente al perro?
No. El reloj da las seis cuando son las seis como
han sido las seis durante tres mil aos. Esto es
lo que yo llamo orden. Esto es lo que a. uno
le -gusta, aquello con lo que uno puede identificarse.
CAKL STERNHEIM, Die Hose

PREFACIO

El siguiente ensayo ha sido escrito desde la conviccin de que el anarquismo que no es, quiz, la filosofa poltica ms atractiva puede procurar, sin duda,
una base excelente a la epistemologa y a la filosofa
de la ciencia.
~
No es difcil mostrar por qu.
"La historia en general, y la historia de las revoluciones en particular, es siempre ms rica en contenido,
ms variada, ms multilateral, ms viva y sutil de lo
que incluso el mejor historiador y el mejor metodlogo pueden imaginar." * * "Accidentes y coyunturas, y
curiosas yuxtaposiciones de eventos"2 son la sustancia
misma de la historia, y la "complejidad del cambio
humano y el carcter impredictible de las ltimas
consecuencias de cualquier acto o decisin de los hombres",8 su rasgo ms sobresaliente. Vamos a creer
verdaderamente que. un racimo de simples e ingenuas
reglas sea capaz de explicar tal "red de interacciones"? * Y no est claro que una persona que participa en un proceso complejo de esta clase tendr xito
slo si es un oportunista sin contemplaciones y si es
capaz de cambiar rpidamente de un mtodo a otro?
sta es en verdad la leccin que han sacado inteligentes y cuidadosos observadores. "De este [carcter
Nota del autor. Estoy en deuda con la National Science Foundation por el apoyo prestado a esta investigacin.
0
Dada su desusada cantidad y extensin, y a pesar de su
gran inters, las notas como en la edicin original se encuentran todas bajo un mismo epgrafe en pp. 141-206. (N. del t.)

f f f f f C C
del proceso histrico]", escribe Lenta continuando el
pasaje acabado de citar, "se siguen dos aportar**
prcticas, primera, que para lleva,: ,i cabo

se
ciones extemas -escribe Einstein
tan por medio de los hechos *Vf
miten [al cientfico] ser demasiado estricto ^en la cons
truccin de su mundo conceptual mediante la adhesin a un sistema epistemolgico. Por eso tiene que
aparecer ante el epistemlogo sistemtico como un
PLa1SrS .SSS epistemolgica (poltica,
teolgicatTprctica cientfica (poltica, religiosa) que
emerge de estas citas se formula Clmente como^na
tfprpncia entre regios o standard* ciertos e mtaliDies
^STSa^^o! claros, sistemticos y ob^vos)

as icgiaa vjuw ~

peligrosas. La ciencia como realmente I


en la historia es una combinacin djales
error. De lo que se sigue que el cientfico q
en una situacin histrica particular debe -F^er
reconocer el error y a convivir con el, teniendo, siempre presente que l mismo est su,eto a aadir nuevos
errores en cualquier etapa de la investigacin. Necesita una teora del error que aadir a las reg as ciertas
e infalibles" que definen la aproximacin a la verdad .
8

ffCffCtttt*
Ahora bien, el error, por ser expresin de la idiosincrasia de un pensador individual, de un observador
individual, e incluso de un instrumento individual de
medida, depende de las circunstancias, de los fenmenos o teoras particulares que uno quiere analizar, y se
desarrolla segn formas altamente inesperadas. El propio error es un fenmeno histrico. Una teora del error
habr de contener por ello reglas basadas en la experiencia y la prctica, indicaciones tiles, sugerencias
heursticas mejor que leyes generales, y habr de
relacionar estas indicaciones y estas sugerencias con
episodios histricos para que se vea en detalle cmo
algunas de ellas han llevado al xito a algunas personas
en algunas ocasiones. Desarrollar la imaginacin del
estudiante sin proveerle de prescripciones y procedimientos ya preparados e inalterables. Habr de ser
ms una coleccin de historias que una teora propiamente dicha, y deber contener una buena cantidad de
chismorrees sin propsito de los que cada cual pueda
elegir aquello que cuadre con sus intenciones. Los
buenos libros sobre el arte de reconocer y evitar el
error tendrn mucho en comn con los buenos libros
sobre el arte de cantar, de boxear o de hacer el amor.
Tales libros consideran la gran variedad de carcter,
de dotacin vocal (muscular, glandular, emocional), de
idiosincrasias personales, y prestan atencin al hecho
de que cada elemento de esta variedad puede desarrollarse siguiendo las ms inesperadas direcciones (la voz
de una mujer puede florecer despus de su primer
aborto). Contienen numerosas reglas basadas en la experiencia y la prctica, indicaciones tiles, y dejan al
lector elegir lo que se ajusta a su caso. Est claro que
el lector no ser capaz de hacer la eleccin correcta
salvo que tenga ya algn conocimiento en materias vocales (musculares, emocionales), y este conocimiento
nicamente puede adquirirse empezando a trabajar con
fuerza en el proceso de aprendizaje y esperando lo mejor. En el caso del canto debe empezar utilizando sus

rganos, garganta, cerebro, diafragma, posaderas, antes


de saber realmente cmo usarlos, y debe aprender de
sus reacciones el modo de aprender que le es ms apropiado. Y esto es cierto de todo aprendizaje: al elegir
una determinada va, el estudiante, o el "cientfico maduro", crea una situacin desconocida hasta entonces
para l de la cual debe aprender cmo aproximarse lo
mejor posible a situaciones de este tipo: Lo cual no
vendr a ser tan paradjico como parece siempre que
mantengamos abiertas nuestras opciones y siempre que .
rehusemos sentirnos cmodos con un mtodo particular, que incluya un conjunto particular de reglas, sin
haber examinado las alternativas. "Que la gente se.
emancipe por s misma", dice Bakunin, "y que se instruyan a s mismos por su propia voluntad".9 En el
caso de la ciencia, el tacto necesario slo puede desarrollarse mediante una participacin directa (donde
"participacin" significa cosas diferentes para diferentes individuos), o, si tal participacin directa no puede
lograrse, o no parece deseable, ese tacto puede desarrollarse partiendo del estudio de los pasados episodios de
la historia del tema. Teniendo en cuenta su grande y
difcil complejidad, estos episodios deben ser abordados con el cario de un novelista por los caracteres y
por el detalle, o con el gusto del chismoso por el escndalo y las sorpresas; deben ser abordados con una
visin profunda de la funcin positiva tanto de la fuerza como de la debilidad, de la inteligencia como de
la estupidez, del amor a la verdad como de la voluntad
de engaar, de la modestia como del orgullo, ms que
con los crudos y risiblemente inadecuados instrumentos del lgico. Pues nadie puede decir en trminos abstractos, sin prestar atencin a idiosincrasias de persona
y circunstancia, qu es lo que precisamente condujo al
progreso en el pasado, y nadie puede decir qu intentos tendrn xito en el futuro.
Por supuesto que cabe simplificar el medio histrico
en el que trabaja un cientfico con slo simplificar a sus
10

principales actores. Despus de todo, la historia de la


ciencia no slo consiste en hechos y en conclusiones
extradas de ellos. Se compone tambin de ideas, interpretaciones de hechos, problemas creados por un conflicto de interpretaciones, acciones de cientficos, etc.
En un anlisis ms ajustado encontramos incluso que
no hay "hechos desnudos" en absoluto, sino que los
hechos que entran en nuestro conocimiento se ven ya
de un cierto modo y son por ello esencialmente tericos. Siendo esto as, la historia de la ciencia ser tan
compleja, tan catica, tan llena de error y tan divertida
como las ideas que contenga, y estas ideas sern a su
vez tan complejas, tan caticas, tan llenas de error y
tan divertidas como lo son las mentes de quienes las
inventaron. Recprocamente, un ligero lavado de cerebro conseguir hacer la historia de la ciencia ms simple, ms uniforme, ms montona, ms "objetiva" y
ms accesible al tratamiento por reglas "ciertas e infalibles": una teora de errores es superflua cuando se
trata de cientficos bien entrenados que viven esclavizados por un amo llamado "consciencia profesional" y
que han sido convencidos de que alcanzar, y luego
conservar para siempre, la propia "integridad profesional" es algo bueno y que a la postre tambin recompensa.10
Tal y como hoy se conoce, la educacin cientfica
tiene este propsito, que consiste en llevar a cabo una
simplificacin racionalista del proceso "ciencia" mediante una simplificacin de los que participan en ella.
Para ello se procede del siguiente modo. Prinaeramen
te, se define un dominio de investigacin. A conUOBj*
cin, el dominio se separa del resto de la historia
fsica, por ejemplo, se separa de_U roetafirica y
la teologa) y recibe una "lgica propia. Don
un entrenamiento completo ea csajpc ^^^^
^
aquellos que trabajan en el dominio en CoetUon pez*
que no puedan enturbiar involuntariamente k panza
(lase la esterilidad) que se ha conseguido. En el en-

- r e c r e c e r r r r r e recrece tr.'ccctccrcccrccccccc
trenamiento, una parte esencial es la inhibicin de las
intuiciones que pudieran llevar a hacer borrosas las
fronteras. La religin de una persona, por ejemplo, o
su metafsica o su sentido del humor no deben tener
el ms ligero contacto con su actividad cientfica. Su
imaginacin queda restringida12 e incluso su lenguaje
deja de ser el que le es propio.13
.
Es obvio que tal educacin, tal compartimentacin,
tanto de los dominios del conocimiento como de la
consciencia, no puede reconciliarse fcilmente con una
actitud humanitaria. Entra en conflicto "con el cultivo
de la individualidad, que [es lo nico que] produce o
puede producir seres humanos adecuadamente desarrollados"; 14 "comprime, como el pie de una dama china,
cada parte de la naturaleza humana que descuella
sobre las otras y tiene la tendencia a hacer a la persona marcadamente distinta en lneas generales 15 del
ideal de racionalidad que est de moda entre los metodlogos.
Ahora bien, es precisamente este ideal el que encuentra su expresin bien en "reglas ciertas e infalibles", bien en standards que separan lo que es correcto
o racional o razonable u "objetivo", de lo que es inco- rrecto o irracional o irrazonable o "subjetivo". Abandonar el ideal como indigno de un hombre libre significa
abandonar los standards y confiar enteramente en las
teoras del error. Pero entonces estas teoras, estas sugerencias, estas reglas basadas en la experiencia y la
prctica, han de recibir un nombre nuevo. Sin standards de verdad y racionalidad universalmente obligatorios no podemos seguir hablando de error universal.
Podemos hablar solamente de lo que parece o no parece apropiado cuando se considera desde un punto
de vista particular y restringido; visiones diferentes,
temperamentos y actitudes diferentes darn lugar a
juicios y mtodos de acercamiento diferentes. Semejante epistemologa anarquista pues en esto es en lo
que se resuelve nuestra teora del error no slo re-

C i X

sulta preferible para mejorar el conocimiento o entender la historia. Tambin para un hombre libre resulta
ms apropiado el uso de esta epistemologa que el de
sus rigurosas y "cientficas" alternativas.
No hay necesariamente que temer que nos veamos
conducidos al caos por la menor atencin a la ley y
el orden en la ciencia y la sociedad que conlleva la
utilizacin de filosofas anarquistas. El sistema nervioso humano est demasiado bien organizado para eso.16
Puede llegar, desde luego, una poca en la que sea necesario dar a la razn una ventaja temporal y en la
que sea prudente defender sus reglas con exclusin de
cualquier otra cosa. Pero no pienso que la nuestra sea
una poca de este tipo.
Cuando vemos que hemos llegado a la ms grande extensin
del [entendimiento] humano, quedamos satisfechos. HUME 17
Cuanto ms slido, bien definido y esplndido es el edificio
erigido por el entendimiento, ms imperioso es el deseo de la
vida... por escapar de l hacia la libertad. [Al mostrarse como]
la razn este edificio es negativo y dialctico, porque reduce
a la nada las detalladas determinaciones del entendimiento. HECEL *8
Aunque la ciencia es latosa considerada en su conjunto,
todava podemos aprender de ella. BENN 19

13

12

I. INTRODUCCIN:
LOS LMITES DE LA ARGUMENTACIN

La idea de un mtodo que contenga principios cientficos, inalterables y absolutamente obligatorios que
rijan los asuntos cientficos entra en dificultades al ser
confrontada con los resultados de la investigacin histrica. En ese momento nos encontramos con que no
hay una sola regla, por plausible que sea, ni por firmemente basada en la epistemologa que venga, que
no sea infringida en una ocasin o en otra. Llega a ser
evidente que tales infracciones no ocurren accidentalmente, que no son el resultado de un conocimiento insuficiente o de una falta de atencin que pudieran
haberse evitado. Por el contrario, vemos que son necesarias para el progreso. Verdaderamente, uno de los
hechos que ms llaman la atencin en las recientes discusiones en historia y filosofa de la ciencia es la toma
de consciencia de que desarrollos tales como la revolucin copernicana o el surgimiento del atomismo en la
antigedad y en el pasado reciente (teora cintica,
teora de la dispersin, estereoqumica, teora cuntica)
o la emergencia gradual de la teora ondulatoria de la
luz ocurrieron bien porque algunos pensadores decidieron no ligarse a ciertas reglas metodolgicas "obvias", bien porque las violaron involuntariamente?0
Esta prctica liberal, repito, no es meramente un
hecho de la historia de la ciencia. Ni una simple manifestacin de la ignorancia e inconstancia humanas. Es
razonable y absolutamente necesaria para el desarrollo
del conocimiento. Ms especficamente, puede demostrarse lo siguiente: considerando cualquier regla, por
14

"fundamental" que sea, hay siempre circunstancias en


las que se hace aconsejable no slo ignorar la regla,
sino adoptar su opuesta. Por ejemplo, hay circunstancias en las que es aconsejable introducir, elaborar y
defender hiptesis ad hoc, o hiptesis que contradicen resultados experimentales bien establecidos y generalmente aceptados, o hiptesis cuyo contenido es
menor que el de las alternativas existentes empricamente adecuadas, o hiptesis autoinconsistentes, etctera, etctera.21
Hay incluso circunstancias y ocurren ms bien
frecuentemente en las que la argumentacin pierde
su prometedor aspecto y se transforma en un obstculo para el progreso. Nadie est dispuesto a afirmar22
que ensear a nios es exclusivamente materia, de argumentacin (aunque la argumentacin puede entrar
en ello y debera entrar en mayor proporcin de lo que
es habitual),28 y casi todo el mundo coincide ahora
en que lo que parece un resultado de la razn el dominio de un lenguaje, la existencia de un mundo perceptual ricamente articulado,24 la habilidad lgica
es debido en parte a indoctrinacin, en parte a un
proceso de crecimiento que se desarrolla con la fuerza
de una ley natural. Y donde los argumentos parecen
tener efecto, ste debe frecuentemente adscribirse a su
repeticin fsicamis que a su contenido semntico,26
Una vez admitido todo esto, debemos conceder tambin la posibilidad de crecimiento no-argumentativo
en el adulto as como en (las partes tericas de) tas- <
tituciones tales como la ciencia, la religin y la prostitucin. Ciertamente no podemos dar por supuesto
que lo que es posible para un nio adquirir nuevos
modos de conducta a la ms ligera provocacin, circular por ellos sin esfuerzo visible est ms all del
alcance de los mayores. Debera esperarse que los cambios catastrficos del medio ambiente fsico, las guerras, el colapso de los sistemas de moralidad imperantes, o las revoluciones polticas transformen los modelos
15

de reaccin de los adultos, incluidos importantes modelos de argumentacin.20 ste puede ser tambin un
proceso enteramente natural y la argumentacin racional no puede sino incrementar la tensin mental
que precede y causa la explosin en la conducta.
Ahora bien, si son los eventos, no necesariamente
los argumentos, la causa de que adoptemos nuevos
standards, incluyendo formas nuevas y ms complejas
de argumentacin, no forzarn a los defensores del
status quo a suministrar no slo argumentos, sino tambin causas contrarias? (La virtud, sin el terror, es inefectiva, dice Robespierre.) Y si las viejas formas de
argumentacin se hacen demasiado dbiles para servir
como causa, no deben estos defensores bien abandonar, bien recurrir a medios ms fuertes y ms "irracionales"? (Es muy difcil, acaso completamente imposible, combatir mediante argumentos los efectos del
lavado de cerebro.) Incluso los racionalistas ms puritanos se vern forzados entonces a dejar de razonar
y a utilizar, por ejemplo, la propaganda y la coercin,
no porque alguna de sus razones haya dejado de ser
vlida, sino porque las condiciones psicolgicas que
las hacen efectivas, y capaces de influir sobre otros,
han desaparecido. Y cul es la utilidad de un argumento que deja a la gente impertrrita? 27
Por supuesto, el problema nunca surge exactamente
de esta forma. La enseanza de standards no consiste
nunca en su mera colocacin ante la mente del estudiante y en hacerlos tan claros como sea posible. Se
supone que los standards tienen tambin mxima eficacia causal. Esto hace muy difcil distinguir entre la
fuerza lgica y el efecto material de un argumento. Al
igual que un perrillo amaestrado obedecer a su amo
sin que importe lo confuso que l mismo est y lo urgente que sea la necesidad.de adoptar nuevos esquemas de conducta, un racionalista amaestrado ser obediente a la imagen mental de su amo, se conformar
a los standards de argumentacin que ha aprendido,
16

mostrar adhesin a esos standards sin que importe


la dificultad que l mismo encuentre en ellos y ser
poco capaz de descubrir que lo que l considera como
"la voz de la razn" no es sino un post-efecto causal
del entrenamiento que ha recibido. Vemos aqu muy
claramente cmo trabajan las llamadas a la "razn".
A primera vista, estas llamadas parecen dirigirse a algunas ideas que convenzan al hombre en lugar de presionar sobre l. Pero la conviccin no puede permanecer en estado etreo; se supone que conduce a la accin. Se supone que conduce a la accin apropiada, y
se supone que sostiene esta accin el tiempo que sea
necesario. Cul es la fuerza que permite mantener tal
desarrollo? Es la eficacia causal de los standards a los
que se hizo la llamada, y esta eficacia causal no es a
a su vez ms que un efecto del entrenamiento, como
hemos visto. De aqu se sigue que la llamada a la argumentacin o bien no tiene contenido en absoluto, y
puede ponerse de acuerdo con cualquier procedimiento,28 o bien tendr frecuentemente una funcin conservadora: pondr barreras a lo que est a punto de convertirse en un modo natural de conducta.20 En el ltimo caso, sin embargo, la llamada no es ms que una
maniobra poltica oculta. Esto aparece muy claramente
cuando un racionalista quiere reconstruir un punto de
vista anterior. Al basar su argumentacin en hbitos
naturales de razonamiento que o estn extinguidos o
no tienen utilidad en la nueva situacin, dicho campen de la "racionalidad" ha de reconstruir las condiciones materiales y psicolgicas pasadas. Al hacer esto
se ve envuelto, sin embargo, en "una lucha de intereses y fuerzas, no de argumentos".80

Que intereses, fuerzas, propaganda y tcnicas de


lavado de cerebro juegan en el crecimiento de nuestro
conocimiento y, a fortiori, de la ciencia un papel mucho mayor de lo que comnmente se cree puede verse
tambin a partir de un anlisis de la relacin entre
idea y accin. A menudo se da por supuesto que un
17

ntido entendimiento de las ideas nuevas precede y


debe preceder a cualquier formulacin y cualquier expresin institucional de ellas. (Una investigacin empieza con un problema, dice Popper.) Primeramente,
tenemos una idea, o un problema; despus actuamos,
es decir, hablamos o construimos o destruimos.81 No es
ste ciertamente el modo en que los nios se desarrollan. Los nios usan palabras, las combinan, juegan
con ellas hasta que atrapan un significado que hasta
ese momento ha permanecido fuera de su alcance. Y la
actividad inicial con carcter de juego es un presupuesto esencial del acto final de entendimiento.32 No hay
razn para que este mecanismo tenga que dejar de
funcionar en el adulto. Por el contrario, debemos esperar, por ejemplo, que la idea de libertad slo pueda
hacerse clara por medio de las mismas acciones que se
supone que crean libertad. La creacin de una cosa, y
la creacin ms el completo entendimiento de una idea
correcta de la cosa, son muy a menudo partes de un
mismo e indivisible proceso y no pueden separarse sin
llevar el proceso a un estancamiento. El proceso mismo
no est guiado por un programa claramente definido;
y no puede ser guiado por tal programa porque es el
proceso el que contiene las condiciones de realizacin
del programa. Mejor se dira guiado por un vago impulso, por una "pasin" (Kierkegaard). La pasin da
lugar a una conducta especfica que a su vez crea las
circunstancias y las ideas necesarias para analizar y
explicar el desarrollo total, para hacerlo "racional".33
El desarrollo del punto de vista copernicano desde
Galileo hasta el siglo xx constituye un perfecto ejemplo de la situacin que queremos describir. Se parte
de una fuerte creencia que va contra lo que en la poca se considera razonable. La creencia se extiende y
encuentra apoyo en otras creencias que son igualmente
irrazonables, si es que no lo son ms (ley de inercia,
telescopio). La investigacin se disgrega ya en nuevas
direcciones, se construyen nuevos tipos de instrumen18

tos, la "evidencia" se relaciona con las teoras en formas nuevas, hasta que surge una nueva ideologa que
es lo bastante rica para proporcionar argumentos independientes para cualquier zona particular de ella y lo
bastante mvil para encontrar tales argumentos en
cualquier ocasin que parezcan necesitarse. Hoy podemos decir que Galileo sigui el camino acertado, porque su persistente empeo en lo que en tiempos pareci una estpida cosmologa cre el material que se
necesitaba para la defensa de esta cosmologa, contra
aquellos de nosotros que slo aceptan aquella visin
de las cosas que se expresa de un cierto modo y que
confan en ella slo si contiene ciertas frases mgicas,
llamadas "informes observacionales".3* Y esto no es
una excepcin, sino el caso normal: las teoras llegan
a ser claras y "razonables" slo despus de que partes
incoherentes de ellas han sido utilizadas durante largo
tiempo. Tal irrazonable, sin sentido y poco metdico
prlogo resulta as ser una inevitable condicin previa
de claridad y xito emprico.86
Al intentar describir desarrollos de esta clase de un
modo general, nos vemos obligados desde luego a recurrir a los modos de hablar existentes, los cuales no tienen en cuenta esos desarrollos y deben por tanto ser
deformados, mal empleados y forzados a entrar en nuevos esquemas con objeto de ajustarse a situaciones imprevistas (sin un constante mal empleo del lenguaje no
puede haber ni descubrimiento ni progreso). "Adems,
puesto que las categoras tradicionales son el evangelio
del pensamiento cotidiano (incluido el pensamiento
cientfico ordinario) y de la prctica cotidiana [tal intento por entender] presenta en efecto reglas y formas
de un pensamiento y una accin falsos falsos, claro
est, desde el punto de vista del sentido comn [cientfico]." 30 As es cmo surge el pensamiento dialctico, como una forma de pensamiento que "reduce a
la nada las detalladas determinaciones del entendimiento".87
19

rfrr c f f f f t r r
II
Est claro, pues, que la idea de un mtodo fijo de
una (teora de Fa) racionalidad fija surge ^ uaron
del hombre y de su contorno social demando ingenua
A quienes consideren el rico material de que nospro
vee1 la historia y no intenten empobrecerlo para dar
satisfaccin a sus ms bajos instintos y al **eo de seguridad intelectual que ProPorc^an\P^S ^ue
claridad y la precisin, a esas personas lesparecer a que
hay solamente un principio que puede ser Defendido
bajo cualquier circunstancia y en todas ] *?fs[
desarrollo humano. Me refiero al principo todo vale.
Este principio abstracto (que es el nico principio
de nuestra metodologa anarquista) debe ahora ser
elucidado y explicado en sus'detalles concretos.

.r r r

CONTRAINDUCCIN(I):
TEORAS

\
Hemos
dicho que cuando se considera cualquier regla, por fundamental o "necesaria para la ciencia" que
sea, pueden imaginarse circunstancias en las que es
aconsejable no slo ignorar la regla, sino adoptar su
opuesta. Apliquemos esta afirmacin a la regla que
dice que "la experiencia", o "los hechos", "los resultados experimentales" o cualesquiera otras palabras
que sean utilizadas para describir los elementos "slidos" de nuestros procedimientos de contrastacin, miden el xito de una teora, de tal modo que el acuerdo entre la teora y "los datos"- se considera como beneficioso para la teora (o. que al menos no altera la
situacin), mientras que el desacuerdo la hace peligrar o quizs incluso la elimina. Esta regla es una parte esencial de todas las teoras de la induccin, as
como de algunas teoras de la corroboracin. Tomando
el punto de vista opuesto, sugiero la introduccin, elaboracin y propagacin de hiptesis que sean inconsistentes o con teoras bien establecidas o con hechos
bien establecidos. O, dicho con precisin, sugiero proceder contrainductivamente adems de proceder inductivamente.
No es necesario discutir la primera parte de la sugerencia que est en favor de hiptesis inconsistentes
con teoras bien establecidas. El principal argumento
ha sido ya publicado en otro lugar.30 Se puede resumir
diciendo que la evidencia relevante para la contrastacin de una teora T a menudo slo puede ser sacada
a la luz con la ayuda de otra teora T' incompatible con
T. As que el consejo de posponer las alternativas hasta
que haya ocurrido la primera refutacin es lo mismo
21

1,

NOTAS

1. V. I. Lenin, "Left Wing" Communism, an Infantile


Disorder, Pekn, Ediciones en lenguas extranjeras, 1965, p. 100.
(Hay trad. castellana con el ttulo de El "izquierdismo", enfermedad infantil del comunismo, Buenos Aires, Cartago, 1965,
tomo VI de las Obras Escogidas de Lenin.) El libro se public
primero en 1919 con el propsito de criticar a ciertos elementos
puritanos del comunismo alemn. Lenin habla de partidos y de
vanguardia revolucionaria y no de cientficos y metodlogos. La
leccin es, no obstante, la misma.
2. H. Butterfield, The Whig Interpretation of History,
Nueva York, Norton, 1965, p. 66.
3. Ibid., p. 21.
4. Ibid., p. 25.
5. Lenin, "Left Wing" Communism, p. 100. Es interesante
ver cmo una pocas sustituciones pueden transformar una leccin poltica en una leccin para la metodologa que, despus
de todo, es parte del proceso mediante el cual nos movemos de
una etapa histrica a otra. Vemos tambin cmo un individuo
que no est intimidado por las barreras tradicionales puede dar
un consejo til a todos, filsofos de la ciencia incluidos.
Cf. notas 27 y 33, 35 y 38.
6. P. A. Schilpp, ed., Albert Einstein, Philosopher-Scientist, Evanston, 111., Tudor, 1948, p. 683.
7. D. Hume, A Treatise of .Human Nature, Oxford, Oxford
University Press, 1888, p. 180.
8. Popper y sus seguidores distinguen entre el proceso
sociopsicolgico de la ciencia donde los errores abundan y las
reglas se infringen constantemente y un "tercer mundo" donde
el conocimiento cambia de manera racional y sin interferirse
con la "psicologa de masas", segn la expresin del propio
Lakatos. Para ms detalles y un esbozo de crtica de este platonismo de pobre vase el texto correspondiente a la nota 194.
9; E. H. Carr, Michael Bakunin, Londres, Macmillan, 1937,
. pp. 8-9.
10. De este modo la presin externa es reemplazada por la
mala conciencia, y la libertad permanece restringida como
128

antes. Marx describe un desarrollo similar en el caso de Lulero


con las siguientes palabras: "[...] Lulero elimina la religiosidad
externa y hace de la religiosidad la esencia interna del hombre [...] se niega a aceptar al airado prroco separado del laico,
porque pone un prroco en el propio corazn del laico" (tfationaloekonomie ttnd Philosophie, cilado de Marx, Die Frihschriftcn, ed. S. Landshul, Stuttgart, Kroner, 1953, p. 228. (Hay
trad. cast.)
Cualquier resto de irracionalidad en la historia es suprimido
por el modo quasi-histrico y verdaderamente bastante mitolgico en el que los cientficos describen la gnesis de sus descubrimientos, o de los descubrimientos de otros. "[...] la historia
est completamente subordinada a las necesidades del presente,
y en verdad slo sobrevive en tanto y en la forma en que sirve a
las necesidades presentes." Entre las necesidades presentes, sin
embargo, la propagacin de lo que se piensa que es bueno
para la ciencia es la ms importante. De aqu que la historia
sea sustituida por mitos "que tienen que estar en consonancia
con lo que [se piensa que] es bueno para la fsica, y tienen que
ser internamente consistentes" (Paul Forman, "The Discovery
of the Difraction of X-rays by Crystals: A Critique of the
Myths", Archive for the History of the Exact Sciences, 6 (1969),
68-69). El trabajo de Forman presenta un ejemplo interesante
que ilustra esta afirmacin. Otro ejemplo es el de los mitos
inventados para explicar el origen de la teora especial de la
relatividad. Puede verse una excelente descripcin con abundantes fuentes en G. Holton, "Einstein, Michelson, and the 'Crucial'
Experiment", /sis, 60 (1969), 133-197.
11. "Esta preponderancia nica de la lgica interna de una
materia sobre las influencias extemas no [...] se encuentra al
comienzo de la ciencia moderna" (H. Blumenberg, Die. Kopernikanische Wende, Frankfurt, Suhrkamp, 1965, p. 8).
12. "Nada es ms peligroso para la razn que los vuelos
de la imaginacin..." (Hume, A Treatise of Human Nature,
p. 267).
13. Un especialista es un hombre o una mujer que ha
decidido conseguir preeminencia en un campo estrecho a expensas de un desarrollo equilibrado. Ha decidido someterse a si
mismo a standards que le restringen de muchas maneras, incluidos su estilo al escribir y su manera de hablar, y que se siente
dispuesto a vivir lo ms en concordancia que pueda con estos
standards mientras est despierto (siendo esto as, es probable
que tambin sus sueos estn gobernados por estos standards).
No es que sea opuesto a aventurarse ocasionalmente en campos
diferentes, a escuchar la msica de moda, a adoptar vestimentas
de moda (aunque el traje de negocio parece ser su uniforme
favorito, en este pas y en los otros) o a seducir a sus estudian129

r r r r c r r

r r r

r cr r r c r r

fffrrrrrcrcr

cuales poder llegar a inventar un instrumento similar [...]"


(citado de Stillman Drake, ed., Discoveries and Opinions of
Galileo, Nueva York, Doubleday Anchor Books, 1957, pp. 28-29).
Empezamos con un relato personal, un encantador relato,
que nos conduce lentamente a los descubrimientos, y stos son
referidos en la misma forma clara, concreta y llena de colorido:
"Hay otra cosa escribe Galileo, describiendo la cara de la
Luna que no debo omitir, porque la vi no sin cierta admiracin, a saber: que casi en el centro de la luna hay una cavidad
ms grande que todas las dems, y de forma perfectamente
redonda. La he observado cerca, tanto del primero como del
ltimo cuartos, y he intentado representarla tan correctamente
como me ha sido posible en la segunda de las figuras de arriba [...]". Citado de Drake, ed., Discooeries and Opnions of
Galileo, p. 36. El dibujo de Galileo atrae la atencin de Kepler,
que fue uno de los primeros en leer el ensayo de Galileo. Y comenta: "No puedo evitar preguntarme acerca del significado de
la gran cavidad circular en lo que yo usualmente llamo el
ngulo izquierdo de la boca. Es obra de la naturaleza o de una
mano adiestrada? Supongamos que hay seres vivos en la Luna
(siguiendo los pasos de Pitgoras y Plutarco me diverta jugar
con esta idea, hace tiempo [...]). Seguramente no es contrario
a razn que los habitantes expresen el carcter del lugar en que
viven, que tiene montaas y valles mucho ms grandes que los
de nuestra Tierra. Por consiguiente, dotados de cuerpos muy
pesados, tambin construirn proyectos gigantescos [...]" (citado
de Kepler's Conversations with Galileo's Sidereal Messenger,
traduccin de Edward Rosen, Nueva York, Johnson Reprint
Corporation, 1965, pp. 27-28).
"He observado"; "he visto"; "me ha sorprendido"; "no
puedo evitar preguntarme"; "me encant": as es cmo uno
habla a un amigo o, en cualquier caso, a un ser humano vivo.
El terrible Newton, que es ms que nadie responsable de
la plaga de profesionalismo que sufrimos hoy, empieza su
primer escrito sobre los colores en un estilo muy similar:
"[...] al principio del ao 1666 [...] me procur un prisma
triangular de cristal, para emprender con l los celebrados fenmenos de los colores. Y para ello, una vez ensombrecido mi
aposento y hecho un pequeo agujero en la ventana para dejar
pasar una cantidad conveniente de luz solar, coloqu mi prisma
a la entrada de la luz para que pudiera ser refractada hacia )a
pared opuesta. Constituy al principio un entretenimiento muy
agradable ver los vivos e intensos colores que all se producan;
pero al cabo de un rato me apliqu a considerarlos con ms.
circunspeccin. Qued sorprendido al verlos en una forma alargada [...]" (citado de The Correspondence of Isaac Newton,
vol. I, Cambridge, Cambridge University Press, 1959, p. 92).

tes. Sin embargo, estas actividades son aberraciones de su vida


privada; no tienen relacin alguna con lo que est haciendo
como experto. La aficin por Mozart, o por Hair, no har ms
melodiosa su fsica ni le dar un mejor ritmo. Ni dar un affaire
ms colorido a su qumica.
Esta separacin de mbitos tiene consecuencias muy desafortunadas. No slo las materias especiales estn vacas de los
ingredientes que hacen una vida humana hermosa y digna de
vivirse, sino que estos ingredientes estn tambin empobrecidos, las emociones se hacen romas y- descuidadas, tanto como
el pensamiento se hace fro e inhumano. En verdad, las partes
privadas de la propia existencia sufren mucho ms que lo hace
la propia capacidad oficial. Cada aspecto del profesionalismo
tiene sus perros guardianes; el ms ligero cambio, o amenaza
de cambio, se examina; se emiten advertencias, y toda la maquinaria de opresin se pone inmediatamente en movimiento con
objeto de restaurar el status quo. Quin cuida de la calidad
de nuestras emociones? Quin vela por aquellas partes de nuestro lenguaje que se supone que mantienen a la gente ms unida,
que tienen la funcin de dar confort, comprensin y quizs un
poco de crtica personal y de estmulo? No hay encargados de
tales cosas. Como resultado, el profesionalismo tambin sienta
plaza en este dominio.
Por citar algunos ejemplos:
En 1610 Galileo da cuenta por primera vez de su invento
del telescopio y de las observaciones que hizo con l. ste fue
un acontecimiento cientfico de primera magnitud, mucho ms
importante que cualquier cosa que hayamos logrado en nuestro
megalomaniaco siglo xx. No slo se introduca as un muy
misterioso instrumento para el mundo de los entendidos (se
introdujo para el mundo de los entendidos, porque el ensayo
estaba escrito en latn), sino que el instrumento fue dedicado
inmediatamente a un uso muy poco comn: fue dirigido hacia
el cielo; y los resultados, los asombrosos resultados, parecan
apoyar de manera clara la nueva teora que Coprnico haba
sugerido unos sesenta aos antes, y que estaba todava muy lejos
de ser generalmente aceptada. Cmo introdujo Galileo su pensamiento? Leamos: "Hace unos diez meses lleg a mis odos la
noticia de que cierto holands haba construido un anteojo por
medio del cual los objetos visibles, aunque estuviesen muy distantes del ojo del observador, eran vistos con claridad, como si
estuviesen cerca. Varias experiencias se contaban de este efecto
verdaderamente notable, a las cuales algunas personas daban
crdito, mientras otras se lo negaban. Pocos das despus la
informacin me fue confirmada por una carta de un noble francs que resida en Pars, Jacqus Badovere, que hizo que me
aplicase concentradamente para averiguar los medios por los

131

130

Recurdese que todos estos relatos son acerca de la naturaleza


inanimada, fra, objetiva, "inhumana"; que son acerca de estrellas, prismas, lentes, la Luna, y que sin embargo estn escritos
de la manera ms viva y fascinante, comunicando al lector un
inters y una emocin que son los que el descubridor sinti al
aventurarse inicialmente en los extraos mundos nuevos.
Comparemos ahora con esto la introduccin a un libro reciente, un "best "seller", Human Sexual Response, cuyos autores
son W. H. Masters y V. E. Johnson, Boston, Little, Brown, 1966.
He elegido este libro por dos razones. En primer lugar, porque
es de inters general. Destierra prejuicios que influyen no slo
en los miembros de alguna profesin, sino en la conducta cotidiana de una gran cantidad de gente aparentemente "normal".
En segundo lugar, porque trata de un asunto que es nuevo y
sin una terminologa especial. Tambin porque trata del hombre y no de las piedras o los prismas. De modo que podra
esperarse un comienzo an ms vivo e interesante que el de
Galileo, Kepler o Newton. En lugar de ello, qu leemos?
Tome nota, paciente lector: "En vista del obstinado apremio
gonadal en los seres humanos, no deja de ser curioso que la
ciencia muestre su singular timidez en el punto sobre el que
pivota la fisiologa del sexo. Quizs esta evasin [...]", etctera.
Esto ya no es un modo humano de hablar. Es el lenguaje del
especialista.
Obsrvese que el sujeto ha desaparecido enteramente. Ya no
hay "Me sorprendi mucho encontrar" o, puesto que los autores
son dos, "Nos sorprendi mucho encontrar", sino "Es sorpren. dente encontrar", slo que no expresado con trminos tan sencillos como stos. Obsrvese tambin hasta qu punto se mezclan
en el discurso irrelevantes trminos tcnicos y llenan las frases
de ladridos, gruidos, aullidos y regeldos antediluvianos. Se
levanta un muro entre los escritores y sus lectores, no en virtud
de una falta especfica de conocimiento, ni porque los escritores
no conozcan a sus lectores, sino de la intencin, por parte de
los autores, de expresarse con arreglo a algn curioso ideal
profesional de objetividad. Y este feo, inarticulado e inhumano
idioma se hace presente en todas partes y ocupa el lugar de
una descripcin ms simple y directa.
As, en la pgina 65 del libro leemos que la mujer, al ser
capaz de orgasmo mltiple, tiene a menudo que masturbarse
una vez retirado su compaero para conseguir as la culminacin
del proceso fisiolgico que le es caracterstico. La mujer slo se
detendr, quieren decir los autores, cuando se encuentre cansada.
Esto es lo que quieren decir. Lo que realmente dicen es: "Por
lo comn, el agotamiento fsico pone fin por s solo a la sesin
masturbatoria activa". Usted no se masturba, usted tiene una
"sesin masturbatoria activa". En la pgina siguiente se acon132

seja al hombre preguntar a la mujer lo que quiere o no quiere


en lugar de intentar averiguarlo por su cuenta. "l debera
preguntarle a ella": esto es lo que nuestros autores quieren
hacernos saber. Cul es la frase que aparece en realidad en el
libro? Lean: "El hombre ser infinitamente ms efectivo si
anima a" Su compaera a vocalizar". "Anima a vocalizar" en vez
de "le pregunta". Bien: acaso alguien diga que los autores
quieren ser precisos, que quieren dirigirse a sus compaeros de
profesin ms que al pblico en general y, naturalmente, tienen
que emplear una jerga especial para hacerse entender. Por lo que
respecta al primer punto, esto es, a la precisin, recurdese, sin
embargo, que los autores tambin dicen que el hombre ser
"infinitamente ms efectivo", cosa que, considerando las circunstancias, no es ciertamente un enunciado muy preciso de los
hechos. Y en cuanto.al segundo punto, hay que decir que no se
trata de la estructura de los rganos, ni de particulares procesos
fisiolgicos que puedan tener un nombre especial en medicina,
sino de un asunto tan ordinario como preguntar. Adems, Galileo
y Newton se las arreglaron sin una jerga especial aunque la
fsica de su tiempo estaba altamente especializada y contena
muchos trminos tcnicos. Se las arreglaron sin una jerga especial, porque queran empezar de nuevo y porque eran lo suficientemente libres e inventivos como para, en lugar de dejarse
dominar por las palabras, ser capaces ellos mismos de dominarlas. Masters y Johnson estn en una situacin muy parecida, pero
no pueden hablar ya de manera directa, su sensibilidad y su
talento lingstico han sido deformados hasta tal extremo, que
uno se pregunta si sern siquiera capaces de volver alguna vez
a hablar un ingls normal.
La respuesta a esta pregunta viene dada en un pequeo
panfleto que lleg a mis manos y que contiene el informe de un
comit ad hoc constituido con el propsito de examinar los
rumores sobre la brutalidad de la polica durante algunas semanas algo inquietas en Berkeley (invierno del 68-69). Los miembros del comit eran todos gente de buena voluntad. Su inters
no giraba nicamente en torno a la calidad de la vida acadmica en el campus; estaban todava ms interesados por promover
una atmsfera de entendimiento y comprensin. La mayor parte
de ellos procedan de la sociologa y de dominios relacionados
con ella, es decir, procedan de dominios que no tratan con
lentes, piedras, estrellas, como Galileo en su hermoso librito,
sino con seres humanos. Figuraba entre ellos un matemtico que
haba dedicado un tiempo considerable a implantar y defender
cursos intensivos para estudiantes y que finalmente abandon
disgustado: no pudo cambiar los "procedimientos acadmicos
establecidos". Cmo escribe esta gente decente y amable?
Cmo se dirigen a aquellos a cuya causa han dedicado su
133

rrrrrr^rrrrrrrrrcrrc
tempo libre y cuyas vidas tratan de mejorar? Son capaces de
superar las barreras del profesionalismo al menos en esta ocasin? Son capaces de hablar? No.
Los autores quieren decir que los policas hacen detenciones
en circunstancias en que la gente no tiene ms remedio que
enfadarse. Dicen: "Cuando la sublevacin de los que estn presentes es la consecuencia inevitable [...]". "Sublevacin"; "consecuencia inevitable": sta es la jerga del laboratorio, ste es el
lenguaje de la gente que habitualmente maltrata a las ratas,
ratones, perros y conejos y anota cuidadosamente los efectos'de
este mal trato, pero el lenguaje que pellos emplean se aplica
ahora tambin a seres humanos, a seres con los que, no obstante, se simpatiza, o se dice que se simpatiza, y cuyas pretensiones
se apoyan. Los autores quieren decir que los policas y los huelguistas raramente se hablan entre s. Y dicen: "La comunicacin
entre los huelguistas y los policas no existe". El centro de atencin no son ni los huelguistas, ni la polica, ni la gente, sino un
proceso abstracto* "la comunicacin", acerca de la que uno ha
aprendido una o dos cosas y con la que uno se siente ms
cmodo que con los heres humanos vivos. Los autores quieren
decir que ms de 80 personas tomaron parte en la empresa, y
que el informe contiene los elementos de lo que unos 30 de
ellos han escrito. Y escriben: "Este informe trata de reflejar un
consenso de los 30 informes emitidos por los 80 junto con observadores facultados que participaron". Es preciso que contine?
O no est ya suficientemente claro que los efectos, los miserables efectos, del especialismo son mucho ms profundos y mucho
ms viciados de lo que podra esperarse a primera vista? Que
algunos profesionales han perdido incluso la capacidad de hablar
de una manera civilizada, que han vuelto a un estado mental
ms primitivo que el de un joven de dieciocho aos que es todava capaz de adaptar su lenguaje a la situacin en la que l
mismo se encuentra, hablando el lenguaje de la fsica en su clase
de fsica y un lenguaje completamente diferente con sus amistades en la calle {o en la cama)?
Muchos colegas que estn de acuerdo con mi crtica general
de la ciencia encuentran forzado y exagerado este nfasis en el
lenguaje. El lenguaje, dicen, es un instrumento del pensamiento
que no influye en l hasta el extfemo que yo supongo. Esto es
cierto en tanto que una persona tenga diferentes lenguajes a su
disposicin, y en tanto que todava sea capaz de cambiar de uno
a otro cuando la situacin lo requiera. Pero aqu no es ste el
caso. Aqu un nico y ms bien empobrecido idioma tiene a su
cargo todas las funciones y se usa en todas las circunstancias.
Se est dispuesto a insistir en que el pensamiento que se oculta
tras este feo exterior ha permanecido gil y humano? O ms
bien debe estarse de acuerdo con V. Klemperer y otros que han

**%
analizado la deterioracin del lenguaje en las sociedades fascistas en que "las palabras son como pequeas dosis de arsnico:
son ingeridas sin darse cuenta, no parecen tener ningn efecto
digno de mencin, y sin embargo la venenosa influencia estar
ah al cabo de algn tiempo. Si alguien sustituye con suficiente
frecuencia palabras tales como 'heroico' y Virtuoso' por 'fantico'
terminar por creer que sin fanatismo no hay herosmo ni virtud"
(Die Unbewaeltigte Sprache, Munich, Deustcher Taschenbuch
Verlag, 1969, p. 23). De manera semejante el uso frecuente de
trminos abstractos de disciplinas abstractas ("comunicacin",
"sublevacin") en asuntos que tratan de seres humanos obliga
a que la gente crea que el ser humano puede reducirse a unos
cuantos procesos aspticos y que cosas como la emocin o el
entendimiento son elementos molestos, o, mejor an, errneas
concepciones pertenecientes a un estadio ms primitivo del
conocimiento.
En su bsqueda de un lenguaje asptico y standardizado con
una ortografa y una puntuacin uniformes, con referencias
standardizadas, etc., los expertos reciben creciente apoyo por
parte de los editores. Idiosincrasias de estilo y expresin a las
que un observador neutral no presta atencin son advertidas con
seguridad por impresores o editores, y se derrota mucha energa
en disputas sobre una frase o sobre la posicin de una coma.
No parece sino que el lenguaje ha dejado de ser propiedad de
escritores y lectores y ha sido adquirido por las casas editoras,
de modo que a los autores ya no se les permite expresarse como
ellos consideran adecuado ni hacer sus contribuciones al enriquecimiento de la lengua.
14. John Stuart Mili, On liberty, citado de The Philosophy
of John Stuart Mili, ed. Marshall Cohn, Nueva York, Modern
Library, 1961, p. 258 (hay trad. cast.).
15. Ibid., p. 265.
16. Incluso en situaciones indeterminadas y ambiguas la
uniformidad de accin se logra pronto y la adherencia a la misma es tenaz. Cf. M. Sherif, The Psychology of Social Norms,
Nueva York, Harper Torchbooks, 1964.
17. A Treatise on Human Nature, p. xxii. La palabra "razn" ha sido sustituida por "entendimiento" con objeto de establecer una coherencia con la terminologa de los idealistas
alemanes.
18. La primera parte de la cita, hasta "al mostrarse como"
se ha tomado de Differenz des Fichte'schen tmd Schelling'schen
Systems der Philosophie, ed. G. Lasson, Hamburgo, Flix Meiner, 1962, p. 13. La segunda parte es de Wissenschaft der Logikt
vol. I, Hamburgo, Flix Meiner, 1965, p. 6.
19. Carta a Gert Micha Simn de 11 de ocfubre de 1949.

134
135

Citado de Gottfried Benn, Lyrik und Prosa, Briefe und Dokuments, Wiesbaden, Limes Verlag, 1962, p. 235.
20. Para detalles y literatura adicional vase "Problema of
Empiricism, II", en The Nature and Function of Scientific
Theory, ed. R. G. Colodny, Pittsburg, University of Pittsburg
Press, 1970.
21. Uno de los pocos fsicos que han visto y comprendido
este rasgo del desarrollo del conocimiento cientfico es Niels
Bohr: "[...] nunca intent dar un cuadro acabado; recorra, por
el contrario, pacientemente todas las fases del desarrollo de un
problema, partiendo de alguna paradoja aparente, y yendo gradualmente a su elucidacin. De hecho nunca consider los
resultados conseguidos de otro modo que como puntos de partida para una posterior exploracin. Cuando especulaba" sobre
las perspectivas de alguna lnea de investigacin, despreciaba
las usuales consideraciones de simplicidad, elegancia e incluso
consistencia, haciendo notar que tales cualidades slo pueden
juzgarse propiamente despus [el subrayado es mo] del suceso [...]" (L. Rosenfeld en Niels Bohr, His Life and Work as Seen
by his Friends and Colleagues, ed. S. Rozental, Nueva York,
Interscience, 1967, p. 117).
Deberamos darnos cuenta desde luc'jjo ce que la ciencia no
obtiene resultados finales y que por ello est siempre "antes"
del suceso, nunca "despus" de l. Simplicidad, elegancia,
consistencia nunca son, por tanto, una conditio slne qua non del
conocimiento cientfico.
Consideraciones como stas son usualmente criticadas por la
observacin infantil de que una contradiccin se transmite a
todo enunciado y que los puntos de vista autoinconsistentes
son por lo tanto intiles para la ciencia. Considero infantil esta
observacin porque supone que una ciencia autoinconsistente
es una posibilidad realista, que la regla que conduce, al resultado acabado de mencionar es la nica regla posible, y que el
cientfico est obligado a jugar los juegos de pensamiento
del lgico. Desde luego que no hay tal obligacin. Muy al
contrario, el cientfico puede criticar al lgico por proveerle de
instrumentos inadecuados que hacen que no tengan sentido las
complejas, delicadas y a menudo autoinconsistentes teoras que
l emplea.
Para ms informacin relativa a la filosofa de Bohr vase
mi ensayo "On a Recent Critique of Complementarity", Phlosophy of Science, 35 (1968), 309-331,, y 36 (1969), 82-105.
El ensayo tambin cita literatura sobre el tema.
22. Los nios "aprenden a imitar a otros [...] y as aprenden a considerar los standards de comportamiento como viniendo
formados por reglas dadas, fijas [...] y cosas tales como la simpata y la imaginacin pueden jugar un importante papel en

este desarrollo [...]" (K. R. Popper, The Open Societtj And lis
Enemies, Nueva York, Harper Torchbooks, 1967, II, 390).
Tambin debera compararse el resto del apndice i/15, que da
una clara descripcin de los elementos irracionales de nuestro
conocimiento.
23. En una de sus numerosas elucubraciones en alabanza
del Ingls Ordinario ("Moore and Ordinary Language" en The
Philosophy of G. . Moore, ed. P. A. Schilpp, Nueva York,
Tudor, 1952, pp. 354 y siguientes), Malcolm hace el siguiente
comentario: "[...] si un nio que est aprendiendo el lenguaje
dijera, en una situacin en la que estuviramos sentados en una
habitacin con sillas, que era 'altamente probable que all
hubiera sillas, sonreiramos y corregiramos su lenguaje" (subrayado en el original). Slo puede esperarse que los nios a los
que Malcolm se dirige en estos trminos no sean tan crdulos
como la mayora de sus estudiantes y conserven su inteligencia,
su imaginacin y, sobre todo, su sentido del humor ante ste y
otros "mtodos" de educacin.
24. Cf. ms abajo, el texto correspondiente a la nota 208.
25. Comentando su temprana educacin a cargo de su
pndrc, y especialmente Ins explicaciones que recibi en materia
de lgica, J. S. Mili lince Ins siguientes observaciones: "Las
explicaciones no hicieron el asunto en absoluto claro para m
por aquel entonces; pero no por ello fueron intiles; permanecieron como un ncleo sobre el que cristalizaron mis observaciones y reflexiones; la importancia de estas observaciones generales se me manifest por medio de ejemplos particulares que
llamaron mi atencin posteriormente" (Autobiography, Londres,
Oxford University Press, 1963, p. 16). En "Problems of Empiricism, Part U" he tratado de explicar que el desarrollo de la
- ciencia muestra diferencias de fase de este tipo precisamente.
Un nuevo principio extrao e incomprensible sirve a menudo
de "ncleo sobre el que observaciones y reflexiones cristalizan"
hasta que obtenemos una teora que es comprendida incluso
por el empirista ms entrenado. Para una discusin general del
problema abordado en esta nota, vase Hegel, Wissenschaft der
Logik, I, 51-64. Vase tambin san Agustn, De Doctrina
Chrstiana, 11/9: "Lo primero es conocer estos libros [es decir,
los libros del Viejo y del Nuevo Testamento]. No podemos
todava entenderlos por completo, pero mediante su lectura
podemos memorizarlos, o llegar a familiarizarnos de alguna manera con ellos". El modo por el cual conversaciones aparentemente sin propsito pueden conducir a nuevas ideas y a un
nuevo estado de consciencia ha sido descrito breve, pero exquisitamente, por Heinrich von Kleist, "Ueber die allmaehliche
Verfertigung der Gedanken beim Reden", en Meisterwerke
137

136

eececrcrrrrrrrrrrrcctc
Deutscher Literaturkritik, ed. Hans Meyer, Stuttgart, Goverts,
Neue Bibliotek der Weltliteratur, 1962, 741-747.
26. "El recurso a la accin directa cambi por c'ompleto
el tenor de la lucha, porque la confianza en s mismos de los
trabajadores creci enormemente (y su conocimiento se transform) una vez que actuaron sin delegar nada de su poder
en los partidos polticos o en los sindicatos. 'La fbrica es nuestra, necesitamos empezar a trabajar para los patronos de nuevo?' Esta idea surgi espontneamente, no por una orden, o
bajo la gida de la llamada vanguardia del proletariado [con
sus mtodos especiales, sus reglas, sus prescripciones y su idea
especial de la racionalidad], sino simplemente como una respuesta natural a una situacin concreta" (D. Cohn-Bendit, Obsolete Communism: The Left Wng Alternative, traduccin de
A. Pomerans, Londres, Andr Deutsch, 1968, p. 67). El nfasis
de Cohn-Bendit en "la espontaneidad [...] el principal enemigo de todos los burcratas" (p. 154) concuerda con el tono
general del presente trabajo, que desea eliminar la excesiva
burocracia, no solamente del gobierno, sino tambin de la administracin del conocimiento (donde aparece como una llamada
a la racionalidad). Para la formacin de respuestas naturales a
situaciones ambiguas, vase tambin Sherif, The Psuchologij of
Social Norms.
27. (A) K. R. Popper, cuyos puntos de vista tena en la
mente al criticar la omnipresencia de la argumentacin, ha admitido que "el racionalismo est necesariamente lejos de ser comprehensivo o completo en si mismo": The Open Socicy and
Its Ennemies, II, 231. Pero lo que estoy preguntando no es si
hay lmites a nuestra razn. La cuestin es dnde estn situados
estos lmites. Estn fuera de las ciencias, de modo que la
ciencia misma permanece enteramente racional (aunque la decisin de hacerse cientfico puede ser una decisin irracional) o
son los cambios irracionales una parte esencial incluso de la
empresa ms racional que el hombre haya inventado? Contiene
el fenmeno histrico "ciencia" ingredientes que desafen un
anlisis racional? El objetivo de aproximarse cada vez ms a
la verdad puede alcanzarse de una forma completamente racional, o es quizs inaccesible para aquellos que deciden confiar
solamente en la argumentacin? stas son las preguntas de las
que quiero ocuparme en el presente ensayo.
(B) Puede encontrarse una profundizacin sorprendente tanto
en lo limitado de la validez de las reglas metodolgicas como en
su dependencia de un cierto estadio de desarrollo de la humanidad en los escritos polticos de Lenin y Mao y, desde luego,
en la filosofa de Hegel. Se requiere slo un poco de imaginacin para hacer que los consejos positivos contenidos en estos
i

138

t ***
escritos sean consejos para el cientfico o para el filsofo de la
ciencia.
As, en la pgina 40 y siguientes de "Left Wng" Communism, de Lenin (un libro muy til como base terica para la
crtica del radicalismo de izquierdas contemporneo, radicales
de campus, izquierdistas puritanos y otros superizquicrdistas de
la poco dialctica edad de piedra poltica), Icemos: "Podemos
(y debemos) empezar a construir el socialismo no con un material humano imaginario [como lo hace la doctrina del racionalismo crtico], ni con un material humano especialmente preparado por nosotros [como hacen todos los stalinistas, tanto en
poltica como en filosofa de la ciencia], sino con el [muy especfico] material humano que el capitalismo nos ha legado. Es
verdad que esto es muy 'difcil', pero ningn otro modo de
acercarnos a esta tarea es lo bastante serio para justificar su discusin". Cambese "socialismo" por "racionalidad del futuro",
"capitalismo" por "racionalismo crtico" y nuestro caso est
expresado con perfecta claridad.
Me parece que esa atencin al ms amplio contexto poltico
. liberar' al filsofo de la ciencia del carrusel Nagel-CarnapPopper-Kuhn. El nico filsofo que secretamente bebe el vino
prohibido del leninismo es Lakatos y los resultados son evidentes en su magnfica obra. Todo lo que se requiere es 'que
confiese sus vicios abiertamente para que ptros puedan aprender a deleitarnos e iluminarnos de un modo semejante.
(C) Un excelente ejemplo de la necesidad de poner en movimiento fuerzas adems de argumentos lo proporciona la historia de la brujera desde el siglo xni al xvn. "Ni el mero escepticismo ni el mero 'racionalismo* podran haber acabado con la
vieja cosmologa", escribe H. Trevor-Roper en su anlisis The
European Witch Craze, Nueva York, Harper Torchbooks, 1969,
p. 181. "Una fe rival fue necesaria [...]" A pesar de todos
los argumentos en contra suya "la base intelectual de la brujera permaneci firme a lo largo de todo el siglo xvn. Ningn
crtico haba mejorado los argumentos de Weyer; ninguno haba
atacado la .sustancia del mito [...]" (pp. 160-161). Tales ataques
no ocurrieron, y no podan haber sido efectivos. No podan
haber sido efectivos, porque la ciencia de las escuelas estaba
"empricamente confirmada" (p. 191); porque "creaba su propia
evidencia" (p. 160); porque estaba firmemente enraizada en la
creencia comn (p. 124), llevando a experiencias potentes, a
"ilusiones" que estaban "centralizadas alrededor" de los principales caracteres del mito dominante como por ejemplo "el
diablo" (p. 125), y porque las potentes fuerzas emocionales se
expresaban tambin por medio del mito. La existencia de evidencia emprica haca difcil argumentar contra la brujera de
una manera cientfica. La existencia de la fuerza emocional

139

habra neutralizado incluso un contraargumento cientfico efectivo. Lo que se necesitaba no era simplemente una crtica formal, o una crtica emprica; lo que se necesitaba era un
cambio de consciencia, una "fe rival" como el propio TrevorRoper expresa, y esta fe rival tena que introducirse contra tremendas dificultades, e incluso frente a la razn. Desde luego
es correcto que una educacin general y obligada en las reglas
del racionalismo, dogmtico, crtico, o el que sea, har que los
argumentos salgan victoriosos con ms facilidad los perros
amaestrados se someten ms rpidamente que sus .contrapuestos anarquistas pero la discusin del valor de la argumentacin ser entonces considerablemente ms difcil, y acaso completamente imposible. Adems el hombre no tiene por qu ser
slo un animal racional. En todo caso no fue destinado a ser
castrado y puesto aparte. Pero cualquiera que sea nuestra posicin en este asunto, tendremos que admitir que los argumentos
racionales van bien slo con la gente racional y que una apelacin a la argumentacin racional es por tanto discriminatoria.
Las personas racionales estn especialmente preparadas, han
sido condicionadas de manera especial, su libertad de accin y
de pensamiento ha sido considerablemente restringida. Si nos
oponemos a la restriccin mental y a la discriminacin, entonces la omnipresencia de la razn no puede ser garantizada por
ms tiempo y nuestra afirmacin del texto se mantiene. Cf. tambin la carta de Burr a A. D. White, citada de George Lincoln
Burr, His Life and Selected Wrtings, Ithaca, N. Y., Cornell
University Press, 1943, p. 56 [los subrayados son mos]: "En mi
opinin y aqu difiero ampliamente tanto de Bucklc como de
Lecky [...] no fueron ni la ciencia ni la razn quienes pusieron fin a la inhumanidad en tantos terrenos: los pedantes fueron
tan crueles como los fanticos. La razn vino aqu slo a sancionar reformas que se hubiesen producido a pesar de ella.
El antagonista real de la teologa y el racionalismo indistintamente [y no hay aqu diferencia si hablamos de racionalistas
dogmticos, o de escpticos, o de racionalistas crticos como se
muestra por el ejemplo de Clanville] fue el impulso, no guiado
por la razn, de la benevolencia humana".
(D) El ejemplo de la brujera muestra que el contexto ms
amplio que necesitamos para ver la ciencia, o la "bsqueda de
la verdad", en perspectiva no es necesario que sea la poltica.
Puede ser la religin, la metafsica, la teologa, o lo que sea.
En "Classical Empiricism" (en The Mcthodological llcritage of
Newton, ed. R. E. Butts, Toronto, University of Toronto Press,
1970), he puesto en conexin los desarrollos de la ciencia con los
desarrollos en teologa y he comentado la ms amplia perspectiva de los telogos cuando se compara con la de los cientficos.
Hoy da los polticos son, desde luego, mucho ms populares.
140

Adems el profesor Imre Lakatos, el secretario general del partido popperiano, en lenta desintegracin, es primeramente un
poltico, y.slo mucho despus un telogo, y conoce a Lenm
mejor que a santo Toms. He ah por que he sacado mis tas
extracientficas de la poltica revolucionaria y no de la teologa
revolucionaria {adems, todo el mundo ha olvidado que santo
Toms fue tambin un revolucionario).
28 Segn Popper no necesitamos ' ningn sistema de relerencia definido para nuestra crtica"; podemos revisar incluso
las reglas ms fundamentales y abandonar los requisitos mas
fundamentales si surgiera la necesidad de diferentes medidas de
excelencia (The Open Society and Its Ennemies, II, 390).
29 "Ninguna poca progresiva nueva se ha definido en si
misma por sus propias limitaciones [...] En nuestro caso, sin
embargo, se considera ms virtuoso observar las barreras que
traspasarlas" {Alocucin de Miln Kundera en el IV Congreso
de Autores Checos, Praga, junio de 1967. Citado de Redera Zum
IV Kongress des Tschchoslowakischen Schnftstellervsrbandes,
Frankfurt, Suhrkamp, 1968, p. 17). "Nuestro caso" es tambin
desde luego el caso de los desarrollos revolucionarios en la
ciencia y la metodologa. En su introduccin a la traduccin
alemana a los escritos de Burke sobre la Revolucin Francesa,
comenta Gentz con una inclinacin similar (citado de P. G. Gooch,
Germany and the French Revolution, Londres, Longmans, 1920,
p 95)' "[ 1 el encomiasta de los nuevos sistemas siempre
encuentra la" opinin de su lado tloptimistal], mientras que el defensor de los viejos debe [lase: quiere] apelar a la razn .
La "opinin" de hoy es, por supuesto, la "razn de maana, la
cual est ya presente en una forma ingenua, inmediata, no
desarrollada.
.'
, ., ,
30 Len Trotsky, The reoolutton Betrayed, traduccin de
M. Eastman, Carden City, N. Y., Doubledy, 1937 pp. 86-87.
31 La prioridad de la idea sobre la conducta, del problema
sobre la adaptacin fsica, del cerebro sobre el cuerpo: stas son
otras versiones de la ideologa que estoy criticando, yetadas
ellas han sido refutadas por la investigacin ms reciente. As/el
descubrimiento del australopitecus nos pone ante un ser que
combina el cerebro de un mono con una denticin, una postura
del cuerpo y (posiblemente) una conducta casi humanas. Tal
combinapin "no fue anticipada por la especulacin previa,
(George G. Simpson y otros, Life: An introductor to Coege
Biology, Nueva York, Harcourt, Brace, 1957 p. 793) en la que
se supona qu es el cerebro el responsable de los restantes
rasgos humanos, que el hombre lleg a adoptar la posicin erecta que empez a utilizar sus manos porque el cerebro se lo dijo
as. Hoy debemos admitir que una nueva posicin del cuerpo
que lleve a nuevas tareas puede."crear" el cerebro necesano
141

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para estas tareas (esencialmente, sta fue tambin la conjetura


de Engels en su pequeo ensayo acerca de la mano en la
humanizacin de nuestros simiescos antepasados).
Tambin parece que ciertos rasgos distintivos de la
temprana civilizacin no surgieron como intentos de resolver
problemas. Antes bieu, "el hombre, jugando, descubri inadvertidamente su uso prctico" (F. Alexander, Fundamntala of
Psychoanalysis, Nueva York, International Universities Press,
1948, p. 113); cf. tambin G. Roheim, The Orgin and Function
of Culture, Nueva York, Nervous and Mental Disease Monographs, 1943, pp. 40-47, sobre el origen de la actividad econmica de la humanidad, y Psychoanalysis and Antropology, Nueva
York, International Universities Press, 1950, p. 437, sobre las
razones por las que los padres cuidan de sus lujos. Esto se prueba muy fcilmente por el hecho de que la lana en las ovejas,
un excedente de leche en las vacas o una abundante cantidad
de huevos puestos por las aves son, todo ello, consecuencias de
la domesticacin y no pueden haber actuado como razn para
ella. Hahn (Die Haustere in ihrer Beziehung zur Geselhchaft
des Menschen, Leipzig, Johann Ambrosius Bart, 1896, pp. 79,
154, 300, parafraseado segn R. H. Lowie, The History of
Ethnological Theory, Nueva York, Parrar and Reinhart, 1937,
pp. 112 y ss.) sugiere que la gente mantuvo originalmente a las
aves de corral como despertadores o por las peleas de gallos,
motivos ambos no econmicos. Tambin sugiere que el hombre
primitivo era un holgazn que haca trabajo til ms como un
pasafempo que con la intencin de hacer algo serio y con consciencia de los problemas. Q. H. Schultz ("Some Factors Influencing The Social Life of Primates in General and of Early
Man n Particular", en S. L. Washhurn, cd., Social Life of Early
Man, Chicago, Aldine, 1961, p. 63) dice: "No fue una innovacin radical para el hombre de los albores el usar sus manos
para recoger pedruscos o estacas como defensa disponible para
superar la carencia de grandes dientes. A casi todo macaco
cautivo le encanta llevar objetos de ac para all por su jaula,
y los monos se entretienen durante horas con una manta o un
cntaro que no sueltan de sus manos sin lucha" (el subrayado
es mo).
Por dondequiera que mirarnos vemos una feliz y lucida actividad que conduce a soluciones accidentales de problemas que
pasaron desapercibidos. No vemos a pensadores conscicntcs-dcgraves-problemas comprometidos en el intento de discutir intelectualmente y luego resolver con propiedad los problemas que
han propuesto. Ms adelante la sucesin se invierte postulando,
o bien un inventor divino, o bien una situacin problemtica a
la que las mentes de los contemporneos se supone que han
encontrado la solucin apropiada. Tal descripcin intelectualista

no es ni correcta ni provechosa porque nos impide corregir de


un modo espontneo las faltas desconocidas de la situacin en
que estemos y tambin nos impide reconocer nuestras faltas con
mirada retrospectiva, despus de que su alejamiento ha hecho
clara su sustancia. De todos modos, seamos racionales. Pero no
cometamos el error de creer que el nombre solamente puede mejorar su suerte mediante un planeamiento razonado.
32. Cf. notas 22 y 25.
33. No puedo .creer que una revolucin como la francesa
ocurriese "con plena consciencia de los derechos [que las personas tienen] como hombres y ciudadanos" como Wilhelm von
Humboldt dice (citado de Gooch, Germany and the French Revolution, p. 109), o que una revolucin como la copernicana
procediese con plena consciencia de ideas y mtodos y con
una inteligencia completa de los instrumentos que haban de
ser (esto es, dentro de los 300 aos siguientes) inventados. En
todos estos casos el elemento accin accin irrazonable, sin
sentido, alocada, inmoral, cuando se ve desde el punto de vista
de un contemporneo es una presuposicin necesaria de cualquier tipo de claridad que uno quiera poseer, pero que uno
puede lograr slo despus del suceso, como resultado de las
acciones llevadas a cabo. Para material obtenido de la historia
de la ciencia vase mi Problems of Emplricism, II, especialmente las secciones 7, 8 y 11.
En poltica y religin lo que acaba de sealarse implica la
necesidad de la accin (de masas) adems de la doctrina (de
partido), incluso si llegara a suceder que la doctrina contuviese
reglas de procedimiento definidas y absolutamente claras. Porque
tales reglas, que son claras y completas cuando se comparan con
otras reglas, son siempre tristemente inadecuadas de cara a la
siempre cambiante multiplicidad de las condiciones sociales. (En
la fsica la situacin es exactamente la misma: el formalismo
de la teora cuntica elemental es un monstruo de belleza y
precisin. Pero es muy difcil especificar exactamente las disposiciones experimentales capaces de medir incluso el observable
ms simple. .Debemos confiar aqu todava en el principio de
correspondencia.) Pero es justamente a estas condiciones a las
que debe referirse su contenido, y en el proceso la accin "anarquista", es decir, la accin que no est directamente relacionada
ni con la teora ni con las instituciones existentes, jucgn un
papel esencial: "No podemos decir [...I cul ser la causa inmediata que mejor contribuya a despertar [una revolucin], encenderla, e impulsar a la lucha a las grandes masas [de cientficos,
por ejemplo] que en el presente estn dormidas [...] La historia
en general, y )a historia de las revoluciones en particular, es
siempre ms rica on contenido, ms variada, ms multilateral,
ms viva y ms 'sutil' de lo que incluso los mejores partidos
143

142

y las vanguardias con mayor consciencia de clase de las clases


ms avanzadas imaginan [...] De esto se siguen dos conclusiones
prcticas muy importantes: primeramente,' que para llevar a
cabo su tarea la clase revolucionaria debe ser capaz de dominar
todas las formas, o aspectos de la actividad social sin excepcin [...] en segundo lugar, que la clase revolucionara debe
estar preparada para pasar de una forma a otra de la manera
ms rpida e inesperada" (Lenin, "Left Wing" Communism,
p. 100). Cf. tambin el texto correspondiente a la nota 5. La
aplicacin a la ciencia es bastante directa si tenemos presentes
las reglas adecuadas de traduccin (nota 27 (B)). Cohn-Bendit,
Obsoleto Communism, da una viva descripcin de un anarquismo de ese tipo. Problema of Empiricism, II, aplica la leccin a la ciencia. Cf. tambin las notas 35 y 38.
[Aadido a finales de 1969: Prefiero ahora la etiqueta de
dadasmo a la de anarquismo. No hay mucha diferencia entre
los dos modos de proceder en el plano terico (para una parcial
argumentacin vase mi ensayo "The Theatre as an Instrument
of the Criticism of Ideologies", Inqulry, 10 (1967), 298-310,
especialmente nota 12 y texto). Pero un anarquista est dispuesto a matar mientras que un dadasta no hara dao ni a una
mosca. La nica cosa a la que el dadasta si que hace dao es
a la "consciencia profesional" de los defensores del status quo,
que, de todos modos, tiene que ser expuesto a incomodidades
si se quiere encontrar sus lmites y si se quiere ir ms all de
ellos. La necesidad de la accin de masas (interrupcin do las
"reuniones profesionales", por ejemplo) no es negada, pero
debe ser restringida por un respeto dogmtico por las vidas
humanas y por un algo menos dogmtico respeto por los puntos
de vista de la oposicin.]
En filosofa, lo sealado implica la dependencia de la estructura terica respecto de la accin individual y la decisin individual: el anlisis que Kicrkegaard hace de la tica se aplica
tambin a las ciencias. Ver nota 35.
34. La frase "mgica" es completamente apropiada, porque
en los libros de magia se requera la inclusin de informes
observacionales correctamente formados, hasta llegar a De
occulta philosophia, de Agrippa.
35. Nuestro entendimiento de las ideas y los conccptps,
dice Hegel (Gymnasialreden, citado por K. Loewith y J. Riede
eds., Hegel, Studienausgabe, vol. I, Frankfurt, Fischer Bcherei,
1968, p. 54), empieza con "un conocimiento sin comprensin .
completa de ellos" ("Es ist damit derselbe Fall wie mit andcrcn
Vorstellungen und Begriffen, deren Verstehen glcichfalls mit
einer unverstandenen Kenntnis anfaengt [...]"). Cf. tambin
Logik, I, 39-40. "A veces ocurre que en un punto critico nuevo
de un movimiento, los absurdos tcoi icos ocultar, alguna verdad
144

prctica": Lenin, diario de la Conferencia de Stuttgart de la


Segunda Internacional, citado de Bertram D. Wolfe, Three
Who Made Revoluton, Boston, Beacon, 1948, p. 599.
Las ideas que se necesitan para explicar y justificar determinado procedimiento en las ciencias son a menudo creadas
slo por el propio procedimiento y quedan inutilizables si el
procedimiento no se lleva a cabo. Esto muestra que el elemento
accin y fe que algunos creen que ha sido .eliminado de las ciencias es absolutamente esencial: "Admitimos ahora que aun la
historia intelectual es relativa, y no puede disociarse del contexto
social ms amplio con el cual est en constante interaccin": Trevor-Roper, The European Witch Craze, p. 100. "Estamos aqu
frente a un fenmeno histrico y filosfico interesante en extremo", escribe Ronchi en su discusin sobre Oalilco y el telescopio
("Complexities, Advances and Misconceptions in the Development of the Science of Vision: What is Being Discovered?", en
Scientific Change, ed. A. C. Crombie, Londres, Heinemann,
1963, p. 552), "que ilustra el. posible dao que puede ser
causado por la lgica y la razn [esto es, por el uso exclusivo
de ideas y mtodos racionales firmemente establecidos] mientras
que la pura fe a pesar de su irrazonabilidad puede producir los ms fructferos resultados".
Tambin es interesante notar hasta qu punto las ideas de
Kierkegaard acerca del papel de la fe, la pasin y la subjetividad se aplican a nuestra vida cientfica (siempre, desde luego,
que estemos interesados en descubrimientos fundamentales, y no
slo en la preservacin del status quo, en metodologa y en
cualquier otro campo). Cf. Concluding Unscientfic Postscrtpt,
traduccin de David F. Swensen y Walter Lowrie, Princeton,
N. J., Princeton University Press, 1941, especialmente el captulo II: "La verdad como subjetividad". Kierkegaard pono ms
nfasis en el proceso que en el resultado. "En tanto que el pensamiento objetivo traduce todo en resultados y ayuda a todo
el mundo a engaarse, copindolos y recitndolos de memoria, el
pensamiento subjetivo lo pone todo en el proceso y omite
el resultado; en parte porque ste lo obtendr aquel que est
en el camino, en parte porque por ser un individuo existente
est constantemente en proceso de llegar a ser, lo cual es cierto
de todo ser humano que no se ha permitido engaarse, a s mismo al hacerse objetivo identificndose inhumanamente con lo
abstracto de la filosofa especulativa [por ejemplo, con las reglas
del racionalismo crtico]" (p. 68). Puede aadirse que los resultados del pensamiento objetivo que se supone que dan razn de
todo emergen slo al final de un largo procesv, que por tanto
tendr que ocurrir sin razn y que tendr que recorrerse slo
con fe: -Ls "razcnabilidcd" de los primeros tiempos ce la P.oyal
145

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Society, por no tomar sino un ejemplo, fue totalmente una
cuestin de fe.
El pensamiento de Kierkegaard ha tenido una influencia
decisiva sobre Bohr (para material vase M. Jammer, The Conceptual Development of Quantum Mechantes, Nueva York,
McGraw-Hill, 1966, pp. 172 y ss.). Esto podra emplearse, en
unin de material de la historia de la ciencia, para ayudarnos a
construir una nueva metodologa que tenga en consideracin el
papel del pensador individual, no slo porque l est all y
porque su suerte sea de inters para,' nosotros, sino porque la
forma ms deshumanizada y "objetiva" de ciencia no podra
existir sin sus aburridos, apasionados y poco razonables esfuerzos. Cf. tambin la nota 27.
36. H. Marcuse, Reason and Revolution, Londres, Oxford
University Press, 1941, p. 130. La cita es sobre la lgica de
Hegel.
37. Cf. nota 18.
38. "Sera absurdo formular una receta o regla general [...]
que sirva en todos los casos. Deberamos usar nuestros propios
cerebros y ser capaces de encontrar los propios modos de conducirnos en cada caso separado" (Lenin, "Left Wing" Communism, p. 64). Cf. tambin la nota 27 (B).
El lector debera recordar que a pesar de todas mis alabanzas por el marxismo y sus varios expositores estoy defendiendo
slo los elementos anarquistas del mismo y los defiendo slo en
la medida en que pueden resultar tiles de cara a una crtica
de reglas epistemolgicas y morales. Cito a Lenin por su gran
penetracin en la complejidad de las condiciones histricas (que
es incomparablemente superior a la penetracin de los cientficos y los filsofos de la ciencia) y porque recomienda un
mtodo apropiadamente complejo. Recomiendo a Rosa Luxemburg porque, al elaborar su mtodo, tuvo siempre ante los ojos
al individuo (no puede decirse lo mismo de sir Karl Popper).
Cito a Mao porque est dispuesto a abandonar la doctrina, a
experimentar, incluso en asuntos fundamentales. Sin embargo
no cito a estos autores por su defensa de una futura sociedad
uniforme, o por su creencia en las leyes inexorables de la historia (en el caso de Lenin esta ltima creencia est presente de
una forma ms crtica, porque viene ligada a potencialidades
ms que a desarrollos actuales). Pienso que dicha sociedad y
dichas leyes an seran menos atractivas que el "sistema" actual, '
cuyo dogmatismo tiene la ventaja de venir atemperado por la
deshonestidad, la duda, la cobarda y la indolencia.
Algunos amigos me han censurado por elevar un enunciado
como "todo vale" a principio fundamental de la epistemologa.
No advirtieron que estaba bromeando. Las teoras del conocia igua que tcJ.c
miento segn yo las concibo
146

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lo dems. Encontramos principios nuevos, abandonamos los viejos. Ahora bien, hay algunas personas que slo aceptarn una
epistemologa si tiene alguna estabilidad, o "racionalidad" como
ellos mismos gustan de decir. Bien: podrn tener, sin duda, una
epistemologa as y "todo vale" ser su nico principio.
39. "Problems of Empricism", en Beyond the Edge of
Certainty, ed. R. Colodny, Englewood Cliffs, N.']., PrenticeHall, 1965, secciones IV y siguientes, especialmente la seccin VI. (El material relevante se ha vuelto a imprimir en
P. H. Nidditch, ed. The Philosophy of Science, Londres, Oxford
University Press, 1969, pp. 12 y siguientes, especialmente
pp. 25-33). "Realism and Instrumentalism", en The Critical
pproach to Science and Philosophy, ed. M. Bunge, Glencoe,
111., Free Press, 1964. "Reply to Criticism", en Boston Studies
in the Philosophy of Science, vol. II, ed. R. S. Cohn y
M. W. Wartofsky, Nueva York, Humanities, 1965.
40. Mirando retrospectivamente a la historia vemos que el
progreso, o lo que hoy se considera como progreso, ha sido conseguido casi siempre por contrainduccin. El principio de Tales
segn el cual hay una unidad detrs de la aparente variedad
est en la base de toda ciencia, tanto antigua como moderna.
Siu embargo las observaciones de ndole ms primitiva lo contradicen (el cambio; la diferencia entre el aire y el hierro, por
ejemplo). Lo mismo se aplica, e incluso en mayor extensin,' al
principio de Parmnides de la imposibilidad de todo movimiento. (Incluso un racionalista como- Popper se siente ahora inclinado a atacar a Parmnides sobre bases empricas.) La interpretacin moderna de la enfermedad mental como debida no a la
accin de algn principio espiritual externo, sino a perturbaciones internas del organismo enfermo, se opona a numerosos ejemplos en los que la accin de tal principio era a la
vez sentida (escisin de la personalidad, voces que se oyen,
movimiento forzado, apariencia objetiva de las emociones y los
sueos, pesadillas, etc.) y objetivamente observada (embarazo
fantasma, desintegracin del lenguaje). Negar el poder del diablo
en aquel tiempo era casi tan desatinado como (o, considerando
la amenaza del fuego del infierno, mucho ms desatinado que)
negar hoy la existencia de objetos materiales. Despus, Coprnico expuso su magnfica hiptesis y la mantuvo frente a- indudable y clara experiencia (para literatura sobre el caso vase
la referencia de la nota 20). Incluso Newton, que aconseja
expresamente contra el uso de alternativas a hiptesis que no
estn todava contradichas por la experiencia y que invita al
cientfico a no hacer meramente suposiciones, sino a deducir
sus leyes a partir de los "fenmenos" (cf. su famosa regla IV),
slo puede hacerlo empleando como "fenmenos" leyes que
son inconsistentes con las observaciones que tiene a su dispo147