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Benito de Nursia
(Nursia, Italia, h. 480 - Montecassino, id., 547) Patriarca de los monjes de
Occidente y fundador de la orden de los benedictinos. Nacido en el seno de
una familia patricia, estudi retrica, filosofa y derecho en Roma. Los datos
disponibles sobre su vida, relatada por San Gregorio Magno en el segundo
libro de sus Dilogos, son de escasa fiabilidad. Se cuenta que a los veinte
aos huy al desierto de Subiaco, donde el monje Romn le impuso el hbito
monstico. En poco tiempo fund doce monasterios. La fama de su santidad
le vali la enemistad de otros sacerdotes vecinos, por lo que abandon
Subiaco y se instal en Montecassino, donde hizo construir un monasterio
sobre las ruinas de un antiguo templo pagano. All redact, hacia el ao 540,
su clebre Regla, que establece la humildad, la abnegacin y la obediencia
como ejes fundamentales de la vida del monje. El convento es definido como
una comunidad aislada del mundo por la clausura y vinculada a l por la
hospitalidad. Adoptados por San Benito de Aniano, los preceptos de San
Benito de Nursia fueron ampliamente difundidos durante la poca carolingia y
siguen rigiendo en la actualidad la orden benedictina.

San Benito de Nursia


(detalle de un fresco de Fra Angelico)

Conocemos la vida de San Benito de Nursia gracias a los Dilogos de San


Gregorio Magno, fuente digna de atencin desde el punto de vista histrico,
aun cuando la figura del patriarca del monacato occidental hubiera entrado
ya, en la poca de su redaccin, en la leyenda. Todava muy joven, Benito fue
enviado a Roma, de donde proceda su familia, para estudiar all las letras y
las artes, cosa que hizo con un provecho mayor de lo que generalmente
suele creerse. No obstante, hacia los veinte aos, hastiado por la corrupcin

y la vida muelle que le era dado contemplar, resolvi abandonar el mundo


para dedicarse mejor a su formacin interna y a la oracin.

Sali de la ciudad ocultamente, y tras una breve permanencia en Enfida se


retir a la soledad de una gruta cercana a Subiaco; all vivi por espacio de
tres aos, en el secreto ms absoluto y en medio de numerosas privaciones,
hasta la Pascua de 503. Descubierto por la indiscrecin de un sacerdote, se
dej elegir abad por un grupo de monjes que residan cerca de Vicovaro, los
cuales, posteriormente, al no lograr adaptarse a la disciplina por l
establecida, trataron de envenenarle.

Superada la asechanza, Benito de Nursia reuni a cuantos haban acudido a


l de todas partes en busca de sus consejos y fund en la regin doce
monasterios que muy pronto se poblaron de monjes, a los cuales dio como
norma de vida la regla de San Basilio; de Roma llegaron tambin los patricios
Tertulo y Equicio para confiar al patriarca sus jvenes hijos Plcido y Mauro,
que luego habran de convertirse en dos de sus ms ardientes discpulos y
colaboradores.

Sin embargo, la paz y la tranquilidad no duraron demasiado. El envidioso


sacerdote Florencio pretendi eliminarle; fracasado otro intento de
envenenamiento llevado a cabo mediante un pan, trat de perjudicarle de la
manera ms infame, y no directamente en su persona, sino en sus jvenes
novicios, a los que someti a la ms dura de las tentaciones. El castigo no
tard en llegar, y el presbtero muri en el sbito derrumbamiento de su
propia casa.

Benito, con unos cuantos compaeros, se alej de aquel lugar y se dirigi a


Campania, hacia el punto que habra de hacer para siempre famoso: Cassino,
la antigua y bella colonia romana, entonces arruinada por las devastaciones
de los brbaros y la desolacin de la guerra. En la Pascua del ao 529 Benito
destruy el altar de Apolo que los moradores, vueltos al paganismo, haban
levantado en la colina que dominaba el pas, lleno de bosques sagrados, y lo
reemplaz por los oratorios de San Juan y San Martn; con ello inici,
mediante un acto de firmeza cristiana y romana, el futuro monasterio de

Montecassino, el "Archicoenobium Casinense", donde el santo vivi durante


el resto de su vida.

Fruto de este periodo fue la Regla de los monasterios, obra que ha hecho de
Benito de Nursia una de las grandes figuras del cristianismo. En ella adapt
genialmente a las tendencias, a la naturaleza, a las necesidades y a las
condiciones de los pueblos de Occidente las normas de vida monstica que
entre los orientales haban producido grandes frutos de santidad en el seno
de la Iglesia catlica. San Gregorio Magno alab sobre todo la "discrecin", o
sea el equilibrio, de esta regla; a tal caracterstica se debe, indudablemente,
la inmensa fortuna que conocera en el transcurso de los siglos dicho
monumento de la sabidura cristiana, al cual se halla vinculada una parte tan
importante de la vida religiosa medieval.

La Regla de los monasterios (Regula monasteriorum), ms conocida como


Regla de San Benito, es una obra de importancia capital y decisiva para el
desarrollo del monacato en Occidente; ejerci una vasta influencia sobre la
produccin literaria medieval y suscit un vivo inters por la tradicin de su
texto y por la peculiaridad de su lengua. La elaboracin de este libro tom
largos aos a San Benito de Nursia. Recogiendo ampliamente la materia de
escritos concernientes a los preceptos de la vida monstica, la obra viene a
constituir, por decirlo as, la redaccin y codificacin oficial, la coordinacin
eficacsima, por parte de la Iglesia, de la actividad independiente cenobtica,
para salvaguardia del patrimonio de la fe en una poca de turbulencia y
transicin.