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Tierra

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Para otros usos de este trmino, vase Tierra (desambiguacin).

Tierra

Imagen de la Tierra tomada por la NASA durante la misin Apollo 8.

Descubrimiento

Categora

Planeta

Elementos orbitales

Longitud del nodo

348,739361 nota 1

ascendente

Inclinacin

7,155 con el ecuador del Sol


1,578692
respecto al plano invariable

114,207831 nota 2

Argumento del
periastro

Semieje mayor

149 598 261 km


1,00000261 AU3

Excentricidad

0,016711233

Anomala media

357,517161

Elementos orbitales derivados

poca

J2000,0nota 3

Periastro operihelio

147 098 290 km


0,98329134 UAnota 4

Apoastro oafelio

152 098 232 km


1,01671388 UAnota 4

Perodo orbitalsideral

365,256363004 das4
1,000017421 AJ

Velocidad

29,78 km/s1

orbital media

107 200 km/h

Radio orbital medio

0,999855 ua
149 597 870,691 km

Satlites

1 natural (la Luna)


Ms de 8300 artificiales (para el primero
de marzo de 2001)5

Caractersticas fsicas

Masa

5,97361024 kg1

Volumen

1,083211012 km1

Densidad

5,515 g/cm1

rea de superficie

510 072 000 km6 7 nota 5148 940 000 km


tierra (29,2 %)
361 132 000 km agua (70,8 %)
6378,1 km8 9
6356,8 km10
6371,0 km11

Ecuatorial
Polar
Medio

Radio

Gravedad

9,780327 m/s

Velocidad de escape

11,186 km/s1

Periodo de rotacin

0,99726968 d12
23h 56m 4.100s

Inclinacin axial

2326'21" 0,41194

Albedo

0,367 (geomtrico)1
0,306 (de Bond)1
Caractersticas atmosfricas

Presin
Temperatura

Composicin

101,325 kPa (msnm)


Mnima
Media
Mxima
Nitrgeno
Oxgeno
Argn
CO2
Nen
Hidrgeno
Helio
Metano
Kriptn
xido
nitroso
Xenn
CO
Ozono

184 k,13 -89,15 C


287,2 K,14 14,05 C
331 K,15 56,7 C
78,08 % (N2)1
20,95 % (O2)
0,93 % v/v
400 ppmv (2015)16
18,2 ppmv
5 ppmv
5,24 ppmv
1,72 ppmv
1 ppmv
0,31 ppmv
0,08 ppmv
0,05 ppmv
0,03 0,02 ppmv
(variable)

CFC
Vapor de
agua

0,3
0,2 ppbv(variable)
1 % (variable)
No computable para
el aire seco.

Cuerpo celeste
Anterior

Venus

Siguiente

Marte

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La Tierra (del latn Terra,17 deidad romana equivalente a Gea, diosa griega de la feminidad y
la fecundidad) es un planeta delsistema solar que gira alrededor de su estrella el Sol en la
tercera rbita ms interna. Es el ms denso y el quinto mayor de los ocho planetas del sistema
solar. Tambin es el mayor de los cuatro terrestres.
La Tierra se form hace aproximadamente 4550 millones de aos y la vida surgi unos mil
millones de aos despus.18 Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres
humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde se conoce la existencia
de vida.19 La atmsfera y otras condiciones abiticas han sido alteradas significativamente por
la biosfera del planeta, favoreciendo la proliferacin de organismos aerobios, as como la
formacin de una capa de ozono que junto con el campo magntico terrestre bloquean
la radiacin solar daina, permitiendo as la vida en la Tierra.20 Las propiedades fsicas de la
Tierra, la historia geolgica y su rbita han permitido que la vida siga existiendo. Se estima
que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de aos, ya
que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol
terminar causando la extincin de la biosfera.21 22 23
La superficie terrestre o corteza est dividida en varias placas tectnicas que se deslizan
sobre el magma durante periodos devarios millones de aos. La superficie est cubierta
por continentes e islas; estos poseen varios lagos, ros y otras fuentes de agua, que junto con
los ocanos de agua salada que representan cerca del 71 % de la superficie constitiuyen
la hidrsfera. No se conoce ningn otro planeta con este equilibrio de agua lquida, nota 6 que es
indispensable para cualquier tipo de vida conocida. Los polos de la Tierra estn cubiertos en
su mayora de hielo slido (indlandsis de la Antrtida) o de banquisas(casquete polar rtico).
El interior del planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente
slido, unncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un slido ncleo interior
compuesto por aproximadamente un 88 % de hierro.25
La Tierra interacta gravitatoriamente con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y
la Luna. En la actualidad, la Tierra completa una rbita alrededor del Sol cada vez que realiza
366,26 giros sobre su eje, lo cual es equivalente a 365,26 das solares o un ao sideral.nota 7 El
eje de rotacin de la Tierra se encuentra inclinado 23,4 con respecto a la perpendicular a
suplano orbital, lo que produce las variaciones estacionales en la superficie del planeta con un
perodo de un ao tropical (365,24 das solares).26 La Tierra posee un nico satlite natural,
la Luna, que comenz a orbitar la Tierra hace 4530 millones de aos; esta produce
las mareas, estabiliza la inclinacin del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de
rotacin del planeta. Hace aproximadamente 3800 a 4100 millones de aos, durante el
llamado bombardeo intenso tardo, numerosos asteroidesimpactaron en la Tierra, causando
significativos cambios en la mayor parte de su superficie.
Tanto los minerales del planeta como los productos de la biosfera aportan recursos que se
utilizan para sostener a la poblacin humana mundial. Sus habitantes estn agrupados en

unos 200 estados soberanos independientes, que interactan a travs de la diplomacia, los
viajes, el comercio y la accin militar. Las culturas humanas han desarrollado muchas ideas
sobre el planeta, incluida la personificacin de una deidad, la creencia en una Tierra plana o
en la Tierra como centro del universo, y una perspectiva moderna del mundo como un entorno
integrado que requiere administracin.
ndice
[ocultar]

1Cronologa
o

1.1Evolucin de la vida

1.2Futuro

2Composicin y estructura
o

2.1Forma

2.2Tamao

2.3Composicin qumica

2.4Estructura interna

2.5Calor

2.6Placas tectnicas

2.7Superficie

2.7.1Imgenes satelitales de la Tierra

2.8Hidrosfera

2.9Atmsfera

2.9.1Clima y tiempo atmosfrico

2.9.2Atmsfera superior
2.10Campo magntico
3Rotacin y rbita

3.1Rotacin

3.2rbita

3.3Estaciones e inclinacin axial

4Satlite natural y otros elementos orbitales


o

4.1Luna

4.2Otros elementos orbitales

5Habitabilidad
o

5.1Biosfera

5.2Recursos naturales y uso de la tierra

5.3Medio ambiente y riesgos

5.4Geografa humana

6Perspectiva cultural

7Da de la Tierra

8Vase tambin

9Notas

10Referencias
o

10.1Bibliografa
11Enlaces externos

Cronologa[editar]
Artculo principal: Historia de la Tierra

Los cientficos han podido reconstruir informacin detallada sobre el pasado de la Tierra.
Segn estos estudios el material ms antiguo del sistema solar se form hace 4567,2
0,6 millones de aos,27 y en torno a unos 4550 millones de aos atrs (con una incertidumbre
del 1 %)18 se haban formado ya la Tierra y los otros planetas del sistema solar a partir de
la nebulosa solar, una masa en forma de disco compuesta del polvo y gas remanente de la
formacin del Sol. Este proceso de formacin de la Tierra a travs de la acrecin tuvo lugar
mayoritariamente en un plazo de 10-20 millones de aos.28 La capa exterior del planeta,
inicialmente fundida, se enfri hasta formar una corteza slida cuando el agua comenz a
acumularse en la atmsfera. La Luna se form poco despus, hace unos 4530 millones de
aos.29

Representacin grfica de la teora del gran impacto.

El actual modelo consensuado30 sobre la formacin de la Luna es la teora del gran impacto,
que postula que la Luna se cre cuando un objeto del tamao de Marte, con cerca del 10 %
de la masa de la Tierra,31 impact tangencialmente contra sta.32 En este modelo, parte de la
masa de este cuerpo podra haberse fusionado con la Tierra, mientras otra parte habra sido
expulsada al espacio, proporcionando suficiente material en rbita como para desencadenar
nuevamente un proceso de aglutinamiento por fuerzas gravitatorias, y formando as la Luna.
La desgasificacin de la corteza y la actividad volcnica produjeron la atmsfera primordial de
la Tierra. La condensacin de vapor de agua, junto con el hielo y el agua lquida aportada por
los asteroides y por protoplanetas, cometas y objetos transneptunianos, produjeron
los ocanos.33 El recin formado Sol solo tena el 70 % de su luminosidad actual: sin embargo,
existen evidencias que muestran que los primitivos ocanos se mantuvieron en estado lquido;
una contradiccin denominada la paradoja del joven Sol dbil, ya que aparentemente el
agua no debera ser capaz de permanecer en ese estado lquido, sino en el slido, debido a la
poca energa solar recibida.34 Sin embargo, una combinacin de gases de efecto
invernadero y mayores niveles de actividad solar contribuyeron a elevar la temperatura de la
superficie terrestre, impidiendo as que los ocanos se congelaran.35 Hace 3500 millones de
aos se form el campo magntico de la Tierra, lo que ayud a evitar que la atmsfera fuese
arrastrada por el viento solar.36
Se han propuesto dos grandes modelos para el crecimiento de los continentes: 37 el modelo de
crecimiento constante,38 y el modelo de crecimiento rpido en una fase temprana de la historia
de la Tierra.39 Las investigaciones actuales sugieren que la segunda opcin es ms probable,
con un rpido crecimiento inicial de la corteza continental,40 seguido de un largo perodo de
estabilidad.21 nota 8 23 En escalas de tiempo de cientos de millones de aos de duracin, la
superficie terrestre ha estado en constante remodelacin, formando y fragmentando
continentes. Estos continentes se han desplazado por la superficie, combinndose en
ocasiones para formar un supercontinente. Hace aproximadamente 750 millones de
aos (Ma), uno de los primeros supercontinentes conocidos, Rodinia, comenz a
resquebrajarse. Los continentes ms tarde se recombinaron nuevamente para
formar Pannotia, entre 600 a 540 Ma, y finalmente Pangea, que se fragment hace 180 Ma
hasta llegar a la configuracin continental actual. 42